Quand les choses se corsent, Faire demi-tour!

Elton John a raison, désolé, c'est le mot le plus difficile. Il est difficile d'admettre que l'on a eu tort. Est encore plus difficile de trouver une solution, un moyen de corriger les erreurs du passé de un. Il implique souvent marche arrière.

Mais quand il s'agit de décisions d'affaires à la tête froide, retour en arrière peut souvent être la seule chose à faire. Il est logique de réduire les pertes supplémentaires quand il ya peu d'intérêt à jeter l'argent par les. Ces efforts de confinement sont des événements courants dans la plupart des établissements.

Le plus grand effort de perte de confinement que j'avais un intérêt personnel dans arrivé aux États-Unis au début des années nonante. J'ai commencé à remarquer son inquiétante escalade dans une chambre d'hôtel à Washington DC. J'étais délégué des étudiants à la conférence annuelle de l'American Physical Society (APS). Malgré l'atmosphère heureuse APS (où de nombreux étudiants diplômés trouvent leurs futurs stages) et la belle pré-cerisiers temps, J'étais un homme inquiet parce que je venais de voir un spot TV que ledit, “Dix milliards de dollars pour un accélérateur de particules??!! Que diable est-il de quelque façon?”

Le projet de dix milliards de dollars sous l'attaque était le soi-disant supercollisionneur (SSC) au Texas, qui a finalement été arrêté en 1993. L'annulation est venu en dépit d'un investissement initial massif d'environ deux milliards de dollars.

Pour moi, cette annulation signifie que plus de deux mille physiciens brillants et expérimentés seraient à la recherche d'emplois environ au même moment je suis entré dans le marché du travail. Cette préoccupation a représenté mon intérêt personnel dans le projet; mais l'impact humain de cette marche arrière mammouth était beaucoup plus profond. Il a précipité une récession mineure dans les régions de Dallas, au sud de la rivière Trinity.

Retour en arrière similaire, mais à une échelle beaucoup plus petite, peuvent se produire dans votre organisation ainsi. Disons que vous avez décidé d'investir deux millions de dollars dans un système de logiciel pour résoudre un problème commercial particulier. Un demi-million de dollars dans le projet, vous vous rendez compte que c'était une mauvaise solution. Que faire?

Cela peut sembler évident que vous devez sauver l'entreprise d'un million et demi en arrêtant le projet. Cette décision est exactement ce que la sagesse collective du Congrès américain est arrivé à en 1993 en ce qui concerne la coopération Sud-Sud. Mais ce n'est pas aussi simple que cela. Rien dans la vie réelle est aussi simple que cela.

Retour en arrière d'entreprise est un processus complexe. Il a plusieurs, souvent interconnectés, aspects qui doivent être gérées avec compétence.

Si vous décidez de faire marche arrière, que dit-elle sur votre sens des affaires? Est-il déclencher une réaction de la haute direction, vous accusant de manque de jugement? En d'autres termes, votre nom sera tellement dans la boue que vous trouverez qu'il est impossible de trouver un travail et de soutenir votre famille?

Disons que ce n'était pas vraiment votre faute et vous avez eu des arguments valables pour convaincre tout le monde de votre innocence. Serait-ce le rendre assez simple à tirer la prise sur le projet? Selon toute probabilité, il ne serait pas, parce que tous les grands projets impliquent d'autres personnes, pour aucun homme n'est une île. Arrêt d'un projet à mi-parcours signifierait probablement en pillant toute l'équipe de projet.

Ce coût humain est quelque chose que nous devons être conscients de. Il n'est pas toujours une question d'argent. Si vous êtes âme charitable, you would have to move the team to some other (potentially unproductive) project, thereby eroding the savings that would’ve accrued from stopping the project. Wouldn’t it have been better to have continued with the original project, doomed though it was?

In most corporate cases, it will turn out to be wise to shutdown doomed projects. But don’t underestimate the costs involved. They are not always counted in monitory terms, but have human dimensions as well.

It is far wiser never to embark on dubious projects. When you must get involved in uncertain projects, review your exit options carefully. Par exemple, would it be possible to reshape the project in a different but still salvageable direction?

And if and when you do have to shut them down, do it with decisiveness. Do it with skill. But most importantly, do it with decency and compassion.

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