How Much is Talent Worth?

Singapore needs foreign talent. This need is nothing to feel bad about. It is a statistical fact of life. For every top Singaporean in any field — be it science, medicine, finance, sports or whatever — we will find about 500 professionals of equal caliber in China and India. Not because we are 500 times less talented, just that they have 500 times more people.

Coupled with overwhelming statistical supremacy, certain countries have special superiority in their chosen or accidental specializations. We expect to find more hardware experts in China, more software gurus in India, more badminton players in Indonesia, more entrepreneurial spirit and managerial expertise in the west.

We need such experts, kaya inuupahan namin sila,,en,Ngunit kung ano ang dapat nating bayaran sa kanila,,en,Iyon ay kung saan pumapasok ang ekonomiya,,en,demand at supply,,en,Nag-aalok kami ng pinakamababang posibleng pakete na kagat ng talent,,en,Nasa isang expatriate package ako nang dumating ako sa Singapore bilang isang foreign talent,,en,Ito ay isang medyo mapagbigay na package,,en,ngunit matalinong salita na kung ako ay naging isang,,en,lokal,,en,talento,,en,Mawawala ako ng kaunti,,en,Naging lokal ako makalipas ang ilang taon,,en,at nabawasan ang aking kabayaran bilang kinahinatnan,,en,Hindi nagbago ang talento ko,,en,ang label lamang mula sa,,en,dayuhan,,en,sa,,en,lokal.,,en,Ang karanasan na ito ay nagparamdam sa akin ng kaunti tungkol sa halaga ng talento at ang halaga ng mga label,,en,Ang mga halagang ito ay isinalin sa mga pakete ng kabayaran na maaaring mag-utos,,en,mula mataas hanggang mababa,,en,bilang,,en,Kanluranin,,en,Caucasian,,en,ng pinanggalingan ng Asya,,en,Singaporean,,en,Asyano,,en,Intsik,,en,Indian,,en,atbp.,,en. But how much should we pay them? That’s where economics comes in — demand and supply. We offer the lowest possible package that the talent would bite.

I was on an expatriate package when I came to Singapore as a foreign talent. It was a fairly generous package, but cleverly worded so that if I became a “local” talent, I would lose out quite a bit. I did become local a few years later, and my compensation diminished as a consequence. My talent did not change, just the label from “foreign” to “local.”

This experience made me think a bit about the value of talent and the value of labels. These values translate to compensation packages that can be ordered, from high to low, as: Western (Caucasians), Western (of Asian origin), Singaporean, Asian (Chinese, Indian, etc.).

Hindi ko sinasabi na ang lahat ng mga Caucasian sa Singapore ay mas mahusay kaysa sa lahat ng mga Indiano at Intsik sa mga tuntunin ng kita,,en,ngunit ang takbo ay para sa parehong talento,,en,Ang mga Caucasian ay may posibilidad na maging mas mahusay na mabayaran na ang kanilang mga katapat na Asyano,,en,Walang masama diyan,,en,ito ay tungkol sa demand at supply,,en,at ang pang-unawa ng halaga at tulad ng mga pang-ekonomiyang batayan,,en,ang scheme ng kompensasyon na ito ay nagtrabaho nang maayos para sa amin hanggang ngayon,,en,ang mga lokal ay nagsisimula na tandaan ang istratehiyang kabayaran sa simetrya,,en,Nang isasaalang-alang ko ang pag-upa ng isang Caucasian,,en,puna ng ex-boss ko,,en,Ang Ang-Mos,,ceb,malaki ang pinag-uusapan nila sa mga pagpupulong at gamit,,en,ngunit huwag gumawa ng anumang gawain,,en,Maaaring masulit niya,,en,Marami akong alam,,en,Ang Mos,,ceb,na lubos na may talento at ganap na karapat-dapat sa mas mataas na kumpara sa lokal na tinatamasa nila,,en; but the trend is that for the same talent, Caucasians tend to be better compensated that their Asian counterparts. Nothing wrong with that — it’s all about demand and supply, and the perception of value and such economic fundamentals. Besides, this compensation scheme has worked well for us so far.

However, the locals are beginning to take note of this asymmetric compensation structure. When I was considering hiring a Caucasian, my ex-boss commented, “These Ang-Mos, they talk big in meetings and stuff, but don’t do any work!” He may have oversimplified; I know many “Ang-Mos” who are extremely talented and fully deserve the higher-than-local compensation they enjoy. Ngunit ang napansin na pagkakaiba sa pagitan ng kung ano ang halaga ng talento at kung magkano ang gastos nito,,en,tulad ng inilalarawan sa pelikulang I Not Stupid,,en,ay nagsisimula na saktan ang katapatan ng empleyado sa isang lawak na ang mga kumpanya ay nakakaranas ng mga isyu sa pagpapanatili ng kawani pagdating sa mga lokal na talento,,en,Ang solusyon sa problemang ito ay hindi isang mas mahigpit na pagpapatupad ng pagiging kumpidensyal ng suweldo,,en,ngunit ang isang mas malinaw na pamamaraan ng kabayaran na walang anomalya na maaaring maipahulugan bilang hindi makatarungang mga kasanayan,,en,maaari nating makita ang isang pagtaas ng bilang ng mga Asyano na mamamayan na gumagamit ng Singapore bilang isang hakbang sa pagbubukod ng mga halaman,,en,Pinakasama,,en,maaari naming makita ang mga lokal na naghahanap ng antas ng paglalaro ng mga patlang sa ibang lugar,,en,Hayaan ang upahan ang mas kailangan na talento kahit anong gastos,,en,ngunit huwag nating mali ang mga label para sa talento,,en,Pagpapahalaga sa Pagganap,,en,Sino ang Kailangan Ito,,en (as depicted in the movie I Not Stupid) is beginning to hurt employee loyalty to such an extent that firms are experiencing staff retention issues when it comes to local talents.

The solution to this problem is not a stricter enforcement of the confidentiality of salaries, but a more transparent compensation scheme free of anomalies that can be misconstrued as unfair practices. Kung hindi man,,en,kapag ang mga araw ay nagdaragdag ng mga buwan at taon,,en,baka lumingon tayo at magtaka,,en,nasaan ang buhay na nawala sa buhay natin,,en,Kung magkano ang Talent Worth,,en,Ang Singapore ay nangangailangan ng dayuhang talento,,en,Ang pangangailangan na ito ay walang masamang pakiramdam,,en,Ito ay isang istatistika na katotohanan ng buhay,,en,Para sa bawat nangungunang Singaporean sa anumang larangan,,en,maging science ito,,en,gamot,,en,pananalapi,,en,sports o kung ano man,,en,malalaman natin ang tungkol sa,,en,mga propesyonal ng pantay na kalibre sa China at India,,en,Hindi dahil tayo,,en,beses mas mababa talented,,en,lamang na mayroon sila,,en,maraming beses na mga tao,,en,Kaisa sa labis na istatistika na kataas-taasang,,en,ang ilang mga bansa ay may espesyal na kahalagahan sa kanilang napili o hindi sinasadyang mga espesyalista,,en,Inaasahan naming makahanap ng mas maraming mga eksperto sa hardware sa China,,en,higit pang mga gurus ng software sa India,,en,higit pang mga manlalaro ng badminton sa Indonesia,,en,higit pang diwa sa pangnegosyo at kadalubhasaan sa pamamahala sa kanluran,,en,Kailangan namin ng ganitong mga eksperto,,en, we may see an increasing number of Asian nationals using Singapore as a stepping stone to greener pastures. Worse, we may see locals seeking level playing fields elsewhere.

Let’s hire the much needed talent whatever it costs; but let’s not mistake labels for talent.

Comments