reduccionismo

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En todos nuestros esfuerzos científicos, utilizamos técnicas de alto nivel similares a comprender y estudiar las cosas. La técnica más común es reduccionismo. Se basa en la creencia de que el comportamiento, propiedades y la estructura de los objetos grandes y complejos pueden ser entendidos en términos de sus componentes más simples. En otras palabras, tratamos de comprender la totalidad (el universo, por ejemplo) en términos de menor, constituyentes reducidos (tales como partículas).

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Classification vs. Division

Reduccionismo nos lleva en dos pistas distintas. Firstly, entre las colecciones de objetos o entidades, tratamos de encontrar puntos comunes de categorización y clasificación de ellos de modo que tenemos que estudiar sólo una muestra para comprender el todo. La segunda pista es en el estudio de subestructuras físicamente cada vez más pequeños hasta que no podamos ir más lejos sin destruir las propiedades esenciales de la estructura bajo nuestro escrutinio. El ejemplo subestructura más pequeño es lo que vamos a llamar a la unidad más pequeña. Veremos ejemplos de estos dos enfoques, es decir, clasificación y división, en la discusión que sigue.

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Figura 2. Esquema de clasificación en la biología, ilustrado con un zorro rojo.

en biología, reductionism of the first kind gives us the phylum-class-genus-species taxonomy scheme (ver figura 2 above), que ha demostrado ser extremadamente eficaz. El segundo tipo de reduccionismo es en tratar de encontrar la unidad más pequeña se puede estudiar la, lo que un biólogo le dirá que es una célula.

En Quimica, la unidad más pequeña es una molécula o un átomo. At the same time, los químicos tienen esquemas de clasificación robustos. La periodic table of elements is one. Otros esquemas siguen categorías como orgánica, inorgánico, metálico, no-metalico, ácidos, alcalina, etc..

In physics, especialmente la física que estamos hablando, vamos mucho más pequeñas que los átomos, después de la segunda pista del reduccionismo. Pero cuando nos encontramos con un gran número de partículas, hacemos uso de la primera pista (clasificación) así - dividimos las partículas subatómicas en categorías (con algunos superpuestas) tales como leptones, quarks, bosones, hadrones, bariones, fermiones etc.. Las unidades más pequeñas entre los que se consideran partículas fundamentales. Since the smallest unit in particle physics is smaller than that of all other sciences, we could consider physics the most fundamental of them all.

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Figura 3. El esquema de clasificación más reconocible en la química – la toma periódica de elementos.

Smallest Unit

Let me spend a few moments on what I mean by “the smallest unit” realmente es. Si se toma una célula en la biología, que puede funcionar como un ser viviente. Si se rompe para arriba, se obtiene algunas moléculas grandes. Sin embargo, no va a ser un ser viviente más. En ese sentido, la biología no se aplica a las piezas rotas (excepto que la biología molecular podría). This is why I call cell the smallest unit in biology.

Del mismo modo en la química, si se toma como una molécula de H2O, por ejemplo, que tiene ciertas propiedades. Si se rompe para arriba, se obtiene hidrógeno y oxígeno, con propiedades muy distintas. Si se toma un átomo de hidrógeno y separar su electrón del protón, what you get is not even matter as we know it. Las partículas que recibe no son ni los elementos ni los compuestos. Como resultado, la química ya no se aplica a ellos. Así, atoms are the smallest units in chemistry.

De hecho, the physics that applies to the particles (quantum mechanics) is very different from the one that applies to macroscopic objects. It is a mistake to think of an electron (por ejemplo) as a tiny point particle of matter. Un electrón tiene una existencia sólo en términos de algunos números y ecuaciones que podemos resolver y verificar experimentalmente. Su realidad es una postura filosófica conocida como realismo científico, pero que pueden ser más filosofía de lo que quiere de esta evaluación crítica.

Limitations of Reductionism

A pesar de que sirve como extremadamente bien en nuestras ciencias, reduccionismo tiene sus límites. Puede que no funcione en algunos casos. Tome una molécula de H2O, por ejemplo,. Es húmedo o seco? ¿Cuál es su temperatura? Estas preguntas sólo tienen sentido en el contexto de la recolección de estadísticas de moléculas. Así que hay algo que perdemos cuando aplicamos nuestros métodos reduccionistas a la materia. Hay una transición en propiedades cuando se pasa de grandes colecciones de moléculas a las individuales.

Similar phase transitions occur when collections of large molecules become alive and form cells, o cuando colecciones de células vivas desarrollan la conciencia y la capacidad de “saber”. What we know, por supuesto, is only a reflection or projection of what is out there in the physical world into our conscious awareness. Visto de esta manera, la física no subsume nada; es la biología con su capacidad de percepción y cognición que subsume todo lo demás. Es importante mantener esta perspectiva también en cuenta, porque los físicos a menudo tienden a olvidarlo.

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