When the Going Gets Tough, Turn Around!

Elton John is right, sorry is the hardest word. Es difícil admitir que uno se ha equivocado,,en,Más difícil aún es encontrar un camino a seguir,,en,una forma de corregir los errores del pasado,,en,A menudo implica retroceder,,en,Pero cuando se trata de decisiones empresariales obstinadas,,en,dar marcha atrás a menudo puede ser lo único que se puede hacer,,en,Tiene sentido reducir más pérdidas cuando no tiene mucho sentido tirar buen dinero tras mal,,en,Tales esfuerzos de contención son eventos de rutina en la mayoría de los establecimientos.,,en,El mayor esfuerzo de contención de pérdidas en el que tenía un interés personal ocurrió en los EE. UU. A principios de los noventa.,,en,Comencé a notar su preocupante escalada en una habitación de hotel en Washington DC.,,en,Fui estudiante delegado en la conferencia anual de la American Physical Society,,en,APS,,en,A pesar del ambiente feliz de APS,,en,donde muchos estudiantes graduados encuentran sus futuras ubicaciones,,en. Harder still is to find a way forward, a way to correct one’s past mistakes. It often involves backtracking.

But when it comes to hard-headed business decisions, backtracking may often be the only thing to do. It makes sense to cut further losses when there is little point in throwing good money after bad. Such containment efforts are routine events in most establishments.

The biggest loss containment effort that I had a personal stake in happened in the US in the early nineties. I began noticing its worrying escalation in a hotel room in Washington DC. I was student delegate in the annual conference of the American Physical Society (APS). Despite the happy APS atmosphere (where many graduate students find their future placements) y el hermoso clima anterior a la floración de los cerezos,,en,Estaba preocupado porque acababa de ver un comercial de televisión que decía,,en,Diez mil millones de dólares por un acelerador de partículas,,en,¿Qué diablos es de todas formas?,,en,El proyecto de diez mil millones de dólares bajo ataque fue el llamado Superconductor Super Collider.,,en,SSC,,so,en Texas,,en,que finalmente se cerró en,,en,La cancelación se produjo a pesar de una inversión inicial masiva de unos dos mil millones de dólares.,,en,Esta cancelación significó que más de dos mil físicos brillantes y experimentados estarían buscando trabajo justo en el momento en que ingresé al mercado laboral.,,en,Esta preocupación representó mi interés personal en el proyecto.,,en,pero el impacto humano de este enorme retroceso fue mucho más profundo,,en, I was a worried man because I had just seen a TV commercial that said, “Ten billion dollars for a particle accelerator??!! What the heck is it any way?”

The ten billion dollar project under attack was the so-called Superconducting Super Collider (SSC) in Texas, which was eventually shut down in 1993. The cancellation came in spite of a massive initial investment of about two billion dollars.

To me, this cancellation meant that more than two thousand bright and experienced physicists would be looking for jobs right around the time I entered the job market. This concern represented my personal stake in the project; but the human impact of this mammoth backtracking was much deeper. Precipitó una recesión menor en las partes de Dallas al sur del río Trinity.,,en,Retroceso similar,,en,aunque a una escala mucho menor,,en,también puede suceder en su organización,,en,Supongamos que decidió invertir dos millones de dólares en un sistema de software para resolver un problema comercial en particular.,,en,Medio millón de dólares en el proyecto,,en,te das cuenta de que fue una solución incorrecta,,en,Qué haces,,en,Puede parecer obvio que debería ahorrarle a la empresa un millón y medio deteniendo el proyecto,,en,Esta decisión es exactamente a lo que llegó la sabiduría colectiva del Congreso de los EE. UU.,,en,sobre el SSC,,en,Pero no es tan simple,,en,Nada en la vida real es tan simple,,en,El retroceso corporativo es un proceso complejo,,en,Tiene múltiples,,en,a menudo interconectados,,en,aspectos que hay que gestionar con habilidad,,en.

Similar backtracking, though at a much smaller scale, may happen in your organization as well. Let’s say you decided to invest two million dollars in a software system to solve a particular business problem. Half a million dollars into the project, you realize that it was a wrong solution. What do you do?

It may look obvious that you should save the company a million and a half by stopping the project. This decision is exactly what the collective wisdom of the US Congress arrived at in 1993 regarding the SSC. But it is not that simple. Nothing in real life is that simple.

Corporate backtracking is a complex process. It has multiple, often interconnected, aspects that have to be managed with skill.

Si decides dar marcha atrás,,en,¿Qué dice sobre su visión para los negocios?,,en,¿Desencadenará una reacción violenta de la alta dirección que le acusa de mal juicio?,,en,¿Su nombre estará tan en el barro que le resultará imposible conseguir un trabajo y mantener a su familia?,,en,Digamos que realmente no fue tu culpa y que tenías argumentos válidos para convencer a todos de tu inocencia,,en,¿Eso haría que sea lo suficientemente simple para desconectar el proyecto?,,en,En toda probabilidad,,en,No debería,,en,porque todos los grandes proyectos involucran a otras personas,,en,porque ningún hombre es una isla,,en,Detener un proyecto a mitad de camino probablemente significaría despedir a todo el equipo del proyecto.,,en,Este costo humano es algo de lo que debemos ser conscientes,,en,No siempre se trata de dólares y centavos,,en,Si eres amable alma,,en, what does it say about your business acumen? Will it trigger a backlash from the top management accusing you of poor judgment? In other words, will your name be so much in the mud that you would find it impossible to secure a job and support your family?

Let’s say it really wasn’t your fault and you had valid arguments to convince everybody of your innocence. Would that make it simple enough to pull the plug on the project? In all probability, it would not, because all big projects involve other people, for no man is an island. Stopping a project half-way through would probably mean sacking the whole project team.

This human cost is something we have to be aware of. It is not always about dollars and cents. If you are kind soul, tendrías que mover el equipo a otro,,en,potencialmente improductivo,,en,proyecto,,en,erosionando así los ahorros que se habrían acumulado al detener el proyecto,,en,¿No hubiera sido mejor haber continuado con el proyecto original?,,en,aunque estaba condenado,,en,En la mayoría de los casos corporativos,,en,resultará prudente cerrar proyectos condenados,,en,Pero no subestime los costos involucrados,,en,No siempre se cuentan en términos de seguimiento.,,en,pero también tienen dimensiones humanas,,en,Es mucho más prudente no embarcarse nunca en proyectos dudosos,,en,Cuando debes involucrarte en proyectos inciertos,,en,revise sus opciones de salida cuidadosamente,,en,¿Sería posible remodelar el proyecto en una dirección diferente pero aún rescatable?,,en,Y si tienes que cerrarlos,,en,hazlo con decisión,,en,Hazlo con habilidad,,en,Pero lo mas importante,,en (potentially unproductive) project, thereby eroding the savings that would’ve accrued from stopping the project. Wouldn’t it have been better to have continued with the original project, doomed though it was?

In most corporate cases, it will turn out to be wise to shutdown doomed projects. But don’t underestimate the costs involved. They are not always counted in monitory terms, but have human dimensions as well.

It is far wiser never to embark on dubious projects. When you must get involved in uncertain projects, review your exit options carefully. For instance, would it be possible to reshape the project in a different but still salvageable direction?

And if and when you do have to shut them down, do it with decisiveness. Do it with skill. But most importantly, hazlo con decencia y compasión,,en,La sofisticación es una invención francesa,,en,Los franceses son maestros a la hora de criar,,en,vendiendo sofisticación,,en,Piense en algunos caros,,en,y por lo tanto elegante,,en,marcas,,en,Lo más probable es que más de la mitad de los que me vienen a la mente sean franceses,,en,Y la otra mitad serían aspirantes que suenan claramente franceses,,en,Esta dominación mundial en sofisticación es impresionante para un país pequeño del tamaño y población de Tailandia.,,en,¿Cómo se toma un bolso fabricado en Indonesia?,,en,abofetear un nombre que solo un puñado de sus compradores puede pronunciar,,en,y venderlo por un margen de beneficio de,,en,Lo haces defendiendo la sofisticación,,en,siendo un icono al que otros solo pueden aspirar a ser,,en,pero nunca lograr,,en,algo así como la perfección,,en.

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