The Unreal Universe

The Unreal Universe

We know that our universe is a bit unreal. The stars we see in the night sky, for instance, are not really there. Potrebbero essersi trasferiti o addirittura morti quando li vedremo,,en,Ci vuole poco tempo per viaggiare da stelle e galassie lontane per raggiungerci,,en,Sappiamo di questo ritardo,,en,Il sole che vediamo ora ha già otto minuti quando lo vediamo,,en,che non è un grosso problema,,en,Se vogliamo sapere cosa sta succedendo al sole in questo momento,,en,ciò nonostante,,en,dobbiamo,,en,per il ritardo nella nostra percezione dovuto alla velocità finita della luce prima che possiamo fidarci di ciò che vediamo,,en,questo effetto solleva una domanda interessante,,en,quale è,,en,cosa che vediamo,,en,Se,,en,vedere per credere,,en,le cose che vediamo dovrebbero essere le cose reali,,en,conosciamo l'effetto del tempo di viaggio della luce,,en,Quindi dovremmo correggere ciò che vediamo prima di crederci,,en,Cosa fa poi,,en,vedendo,,en,significare,,en,Quando diciamo di vedere qualcosa,,en,cosa intendiamo veramente,,en. It takes light time to travel from the distant stars and galaxies to reach us. We know of this delay. The sun that we see now is already eight minutes old by the time we see it, which is not a big deal. If we want to know what is going on at the sun right now, all we have to do is to wait for eight minutes. Nonetheless, we do have to “correct” for the delay in our perception due to the finite speed of light before we can trust what we see.

Now, this effect raises an interesting question — what is the “real” thing that we see? If seeing is believing, the stuff that we see should be the real thing. Then again, we know of the light travel time effect. So we should correct what we see before believing it. What then does “seeing” mean? When we say we see something, what do we really mean?

Vedere implica la luce,,en,ovviamente,,en,È il finito,,en,anche se molto alto,,en,la velocità della luce influenza e distorce il modo in cui vediamo le cose,,en,come il ritardo nel vedere oggetti come le stelle,,en,è questo quando si tratta di,,en,vedere oggetti in movimento,,en,Un modo per gestire questa difficoltà è attribuire le distorsioni nella nostra percezione alle proprietà fondamentali dell'arena della fisica,,en,Questa disconnessione tra ciò che vediamo e ciò che è là fuori non è sconosciuta a molte scuole di pensiero filosofiche,,en,Fenomenalismo,,en,ritiene che lo spazio e il tempo non siano realtà oggettive,,en,Sono semplicemente il mezzo della nostra percezione,,en,Tutti i fenomeni che avvengono nello spazio e nel tempo sono solo fasci della nostra percezione,,en,lo spazio e il tempo sono costrutti cognitivi derivanti dalla percezione,,en, obviously. It is the finite (albeit very high) speed of light influences and distorts the way we see things, like the delay in seeing objects like stars. What is surprising (and seldom highlighted) is that when it comes to seeing moving objects, we cannot back-calculate the same way we take out the delay in seeing the sun. If we see a celestial body moving at an improbably high speed, we cannot figure out how fast and in what direction it is “really” moving without making further assumptions. One way of handling this difficulty is to ascribe the distortions in our perception to the fundamental properties of the arena of physics — space and time. Another course of action is to accept the disconnection between our perception and the underlying “reality” and deal with it in some way.

This disconnect between what we see and what is out there is not unknown to many philosophical schools of thought. Phenomenalism, for instance, holds the view that space and time are not objective realities. They are merely the medium of our perception. All the phenomena that happen in space and time are merely bundles of our perception. In other words, space and time are cognitive constructs arising from perception. Thus, tutte le proprietà fisiche che attribuiamo allo spazio e al tempo possono applicarsi solo alla realtà fenomenica,,en,la realtà come la percepiamo,,en,La realtà noumenica,,en,che contiene le cause fisiche della nostra percezione,,en,al contrario,,en,rimane oltre la nostra portata cognitiva,,en,Uno,,en,quasi accidentale,,en,difficoltà nel ridefinire gli effetti della velocità finita della luce come proprietà dello spazio e del tempo è che qualsiasi effetto che comprendiamo viene immediatamente relegato al regno delle illusioni ottiche,,en,gli otto minuti di ritardo nel vedere il sole,,en,perché possiamo prontamente capirlo e dissociarlo dalla nostra percezione usando semplici aritmetiche,,en,è considerata una mera illusione ottica,,en,le distorsioni nella nostra percezione di oggetti in rapido movimento,,en (the reality as we sense it). The noumenal reality (which holds the physical causes of our perception), by contrast, remains beyond our cognitive reach.

One, almost accidental, difficulty in redefining the effects of the finite speed of light as the properties of space and time is that any effect that we do understand gets instantly relegated to the realm of optical illusions. For instance, the eight-minute delay in seeing the sun, because we can readily understand it and disassociate it from our perception using simple arithmetic, is considered a mere optical illusion. However, the distortions in our perception of fast moving objects, sebbene provengano dalla stessa fonte sono considerate una proprietà dello spazio e del tempo perché più complesse,,en,Ad un certo punto,,en,dobbiamo venire a patti con il fatto che quando si tratta di vedere l'universo,,en,non esiste un'illusione ottica,,en,che è probabilmente quello che ha sottolineato Goethe quando ha detto,,en,Informazioni su The Unreal Universe - Il mio primo libro,,en,La distinzione,,en,o la mancanza di,,en,tra illusione ottica e verità è uno dei più antichi dibattiti in filosofia,,en,si tratta della distinzione tra conoscenza e realtà,,en,La conoscenza è considerata la nostra visione di qualcosa che,,en,in realtà il caso.,,en,la conoscenza è un riflesso,,en,o un'immagine mentale di qualcosa di esterno,,en,In questa immagine,,en,la realtà esterna passa attraverso un processo per diventare la nostra conoscenza,,en,che include la percezione,,en,attività cognitive,,en. At some point, we have to come to terms with the fact that when it comes to seeing the universe, there is no such thing as an optical illusion, which is probably what Goethe pointed out when he said, “Optical illusion is optical truth.”

More about The Unreal UniverseThe distinction (or lack thereof) between optical illusion and truth is one of the oldest debates in philosophy. After all, it is about the distinction between knowledge and reality. Knowledge is considered our view about something that, in reality, is “actually the case.” In other words, knowledge is a reflection, or a mental image of something external. In this picture, the external reality goes through a process of becoming our knowledge, which includes perception, cognitive activities, e l'esercizio della ragione pura,,en,Questa è l'immagine che la fisica è arrivata ad accettare,,en,Pur riconoscendo che la nostra percezione può essere imperfetta,,en,la fisica presume che possiamo avvicinarci sempre di più alla realtà esterna attraverso una sperimentazione sempre più fine,,en,ma ancora più importante,,en,attraverso una migliore teorizzazione,,en,Le teorie speciali e generali della relatività sono esempi di brillanti applicazioni di questa visione della realtà in cui semplici principi fisici vengono perseguiti senza sosta utilizzando la formidabile macchina della ragione pura fino alle loro conclusioni logicamente inevitabili,,en,Ma ce n'è un altro,,en,visione competitiva della conoscenza e della realtà che esiste da molto tempo,,en,Questa è la visione che considera la realtà percepita come una rappresentazione cognitiva interna dei nostri input sensoriali,,en. This is the picture that physics has come to accept. While acknowledging that our perception may be imperfect, physics assumes that we can get closer and closer to the external reality through increasingly finer experimentation, and, more importantly, through better theorization. The Special and General Theories of Relativity are examples of brilliant applications of this view of reality where simple physical principles are relentlessly pursued using the formidable machine of pure reason to their logically inevitable conclusions.

But there is another, competing view of knowledge and reality that has been around for a long time. This is the view that regards perceived reality as an internal cognitive representation of our sensory inputs. In this view, la conoscenza e la realtà percepita sono entrambi costrutti cognitivi interni,,en,anche se siamo arrivati ​​a pensarli come separati,,en,Ciò che è esterno non è la realtà come la percepiamo,,en,ma un'entità inconoscibile che dà origine alle cause fisiche dietro input sensoriali,,en,In questa scuola di pensiero,,en,costruiamo la nostra realtà in due,,en,spesso sovrapposti,,en,passi,,en,Il primo passo consiste nel processo di rilevamento,,en,e il secondo è quello del ragionamento cognitivo e logico,,en,Possiamo applicare questa visione della realtà e della conoscenza alla scienza,,en,ma per farlo,,en,dobbiamo indovinare la natura della realtà assoluta,,en,inconoscibile così com'è,,en,Le ramificazioni di queste due diverse posizioni filosofiche descritte sopra sono enormi,,en,Dal momento che la fisica moderna ha abbracciato una visione non fenomenica dello spazio e del tempo,,en, although we have come to think of them as separate. What is external is not the reality as we perceive it, but an unknowable entity giving rise to the physical causes behind sensory inputs. In this school of thought, we build our reality in two, often overlapping, steps. The first step consists of the process of sensing, and the second one is that of cognitive and logical reasoning. We can apply this view of reality and knowledge to science, but in order do so, we have to guess the nature of the absolute reality, unknowable as it is.

The ramifications of these two different philosophical stances described above are tremendous. Since modern physics has embraced a non-phenomenalistic view of space and time, si trova in contrasto con quel ramo della filosofia,,en,Questo divario tra filosofia e fisica è cresciuto a tal punto che il fisico vincitore del premio Nobel,,en,Steven Weinberg,,en,si chiedeva,,en,nel suo libro,,en,Sogni di una teoria finale,,en,perché il contributo della filosofia alla fisica è stato così sorprendentemente piccolo,,en,Spinge anche i filosofi a fare affermazioni come,,en,Se la "realtà noumenica causa la realtà fenomenica,,en,o se "la realtà noumenica è indipendente dalla nostra percezione,,en,o se 'percepiamo la realtà noumenica,,en,resta il problema che il concetto di realtà noumenica è un concetto totalmente ridondante per l'analisi della scienza.,,en,Dal punto di vista delle neuroscienze cognitive,,en,tutto ciò che vediamo,,en,senso,,en. This chasm between philosophy and physics has grown to such a degree that the Nobel prize winning physicist, Steven Weinberg, wondered (in his book “Dreams of a Final Theory”) why the contribution from philosophy to physics have been so surprisingly small. It also prompts philosophers to make statements like, “Whether ‘noumenal reality causes phenomenal reality’ or whether ‘noumenal reality is independent of our sensing it’ or whether ‘we sense noumenal reality,’ the problem remains that the concept of noumenal reality is a totally redundant concept for the analysis of science.”

From the perspective of cognitive neuroscience, everything we see, sense, sentire e pensare è il risultato delle interconnessioni neuronali nel nostro cervello e dei minuscoli segnali elettrici in esse,,en,Questa visione deve essere giusta,,en,Cosa altro c'è,,en,Tutti i nostri pensieri e le nostre preoccupazioni,,en,conoscenza e credenze,,en,ego e realtà,,en,tutto è solo scariche neuronali in un chilogrammo e mezzo di appiccicoso,,en,materiale grigio che chiamiamo cervello,,en,Non c'è nient'altro,,en,Niente,,en,questa visione della realtà nelle neuroscienze è un'eco esatta del fenomenismo,,en,che considera tutto un fascio di percezioni o costrutti mentali,,en,Lo spazio e il tempo sono anche costrutti cognitivi nel nostro cervello,,en,come tutto il resto,,en,Sono immagini mentali che il nostro cervello crea dagli input sensoriali ricevuti dai nostri sensi,,en,Generato dalla nostra percezione sensoriale e fabbricato dal nostro processo cognitivo,,en. This view must be right. What else is there? All our thoughts and worries, knowledge and beliefs, ego and reality, life and death — everything is merely neuronal firings in the one and half kilograms of gooey, grey material that we call our brain. There is nothing else. Nothing!

In fact, this view of reality in neuroscience is an exact echo of phenomenalism, which considers everything a bundle of perception or mental constructs. Space and time are also cognitive constructs in our brain, like everything else. They are mental pictures our brains concoct out of the sensory inputs that our senses receive. Generated from our sensory perception and fabricated by our cognitive process, il continuum spazio-temporale è l'arena della fisica,,en,Di tutti i nostri sensi,,en,la vista è di gran lunga quella dominante,,en,L'input sensoriale alla vista è la luce,,en,In uno spazio creato dal cervello dalla luce che cade sulle nostre retine,,en,o sui fotosensori del telescopio Hubble,,en,è una sorpresa che niente possa viaggiare più veloce della luce,,en,Questa posizione filosofica è la base del mio libro,,en,che esplora i fili comuni che legano fisica e filosofia,,en,Tali riflessioni filosofiche di solito ricevono una cattiva reputazione da noi fisici,,en,Ai fisici,,en,la filosofia è un campo completamente diverso,,en,un altro silo di conoscenza,,en,che non ha alcuna rilevanza per i loro sforzi,,en,Dobbiamo cambiare questa convinzione e apprezzare la sovrapposizione tra diversi silos di conoscenza,,en. Of all our senses, sight is by far the dominant one. The sensory input to sight is light. In a space created by the brain out of the light falling on our retinas (or on the photo sensors of the Hubble telescope), is it a surprise that nothing can travel faster than light?

This philosophical stance is the basis of my book, The Unreal Universe, which explores the common threads binding physics and philosophy. Such philosophical musings usually get a bad rap from us physicists. To physicists, philosophy is an entirely different field, another silo of knowledge, which holds no relevance to their endeavors. We need to change this belief and appreciate the overlap among different knowledge silos. È in questa sovrapposizione che possiamo aspettarci di trovare grandi scoperte nel pensiero umano,,en,La svolta in questa storia di luce e realtà è che sembra che sappiamo tutto questo da molto tempo,,en,Le scuole filosofiche classiche sembrano aver pensato lungo linee molto simili ai ragionamenti di Einstein,,en,Il ruolo della luce nella creazione della nostra realtà o universo è al centro del pensiero religioso occidentale,,en,Un universo privo di luce non è semplicemente un mondo in cui hai spento le luci,,en,È davvero un universo privo di se stesso,,en,un universo che non esiste,,en,È in questo contesto che dobbiamo comprendere la saggezza dietro l'affermazione che,,en,la terra era senza forma,,en,e vuoto,,en,finché Dio non fece nascere la luce,,en,dicendo,,en,Sia la luce.,,en,Lo dice anche il Corano,,en.

The twist to this story of light and reality is that we seem to have known all this for a long time. Classical philosophical schools seem to have thought along lines very similar to Einstein’s reasonings. The role of light in creating our reality or universe is at the heart of Western religious thinking. A universe devoid of light is not simply a world where you have switched off the lights. It is indeed a universe devoid of itself, a universe that doesn’t exist. It is in this context that we have to understand the wisdom behind the statement that “the earth was without form, and void” until God caused light to be, by saying “Let there be light.”

The Quran also says, “Allah è la luce dei cieli e della terra,,en,che si rispecchia in uno degli antichi scritti indù,,en,Guidami dall'oscurità alla luce,,en,conducimi dall'irreale al reale.,,en,Il ruolo della luce nel portarci dal vuoto irreale,,en,il nulla,,en,a una realtà è stata davvero compresa a lungo,,en,a lungo,,en,È possibile che gli antichi santi e profeti sapessero cose che solo ora stiamo iniziando a scoprire con tutti i nostri presunti progressi nella conoscenza,,en,So che potrei correre dove gli angeli temono di camminare,,en,perché reinterpretare le scritture è un gioco pericoloso,,en,Tali interpretazioni estranee sono raramente benvenute nei circoli teologici,,en,Ma cerco rifugio nel fatto che cerco la concorrenza nelle visioni metafisiche delle filosofie spirituali,,en,” which is mirrored in one of the ancient Hindu writings: “Lead me from darkness to light, lead me from the unreal to the real.” The role of light in taking us from the unreal void (the nothingness) to a reality was indeed understood for a long, long time. Is it possible that the ancient saints and prophets knew things that we are only now beginning to uncover with all our supposed advances in knowledge?

I know I may be rushing in where angels fear to tread, for reinterpreting the scriptures is a dangerous game. Such alien interpretations are seldom welcome in the theological circles. But I seek refuge in the fact that I am looking for concurrence in the metaphysical views of spiritual philosophies, senza sminuire il loro valore mistico e teologico,,en,I parallelismi tra la distinzione noumenico-fenomenica nel fenomenismo e il,,en,Brahman-Maya,,en,distinzione in,,en,Advaita,,en,sono difficili da ignorare,,en,Questa saggezza testata nel tempo sulla natura della realtà dal repertorio della spiritualità viene ora reinventata nelle neuroscienze moderne,,en,che tratta la realtà come una rappresentazione cognitiva creata dal cervello,,en,Il cervello utilizza gli input sensoriali,,en,memoria,,en,e persino il linguaggio come ingredienti per inventare il nostro senso della realtà,,en,Questa visione della realtà,,en,è qualcosa con cui la fisica deve ancora fare i conti,,en,Ma nella misura in cui la sua arena,,en,è una parte della realtà,,en,la fisica non è immune dalla filosofia,,en,Mentre spingiamo i confini della nostra conoscenza sempre più in là,,en.

The parallels between the noumenal-phenomenal distinction in phenomenalism and the Brahman-Maya distinction in Advaita are hard to ignore. This time-tested wisdom on the nature of reality from the repertoire of spirituality is now being reinvented in modern neuroscience, which treats reality as a cognitive representation created by the brain. The brain uses the sensory inputs, memory, consciousness, and even language as ingredients in concocting our sense of reality. This view of reality, however, is something physics is yet to come to terms with. But to the extent that its arena (space and time) is a part of reality, physics is not immune to philosophy.

As we push the boundaries of our knowledge further and further, stiamo cominciando a scoprire interconnessioni fino ad ora insospettate e spesso sorprendenti tra i diversi rami degli sforzi umani,,en,In ultima analisi,,en,come possono i diversi domini della nostra conoscenza essere indipendenti l'uno dall'altro quando tutta la nostra conoscenza risiede nel nostro cervello,,en,La conoscenza è una rappresentazione cognitiva delle nostre esperienze,,en,così è la realtà,,en,è una rappresentazione cognitiva dei nostri input sensoriali,,en,È un errore pensare che la conoscenza sia la nostra rappresentazione interna di una realtà esterna,,en,e quindi distinto da esso,,en,La conoscenza e la realtà sono entrambi costrutti cognitivi interni,,en,Riconoscere e fare uso delle interconnessioni tra i diversi domini dell'attività umana può essere il catalizzatore per la prossima svolta nella nostra saggezza collettiva che stavamo aspettando,,en,metafisica,,en. In the final analysis, how can the diverse domains of our knowledge be independent of each other when all our knowledge resides in our brain? Knowledge is a cognitive representation of our experiences. But then, so is reality; it is a cognitive representation of our sensory inputs. It is a fallacy to think that knowledge is our internal representation of an external reality, and therefore distinct from it. Knowledge and reality are both internal cognitive constructs, although we have come to think of them as separate.

Recognizing and making use of the interconnections among the different domains of human endeavor may be the catalyst for the next breakthrough in our collective wisdom that we have been waiting for.

Comments

2 thoughts on “The Unreal Universe

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  2. Wow. I admire the effort it must have taken to type that out. Sir, you have changed my way of thinking in exact accordance with a cosmic jiggle I am only barely able to grasp.

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