Tag Archives: life

Contradictions

Life is full of contradictions.

I am attending a research retreat on mindfulness and contemplative practices at the beautiful Garrison Institute. I am learning a lot of interesting things, and meeting a lot of like-minded and excellent people – the kind of people with whom I could have deep conversation about the unreal nature of reality, unlike most people from other walks of life would politely and tactfully excuse themselves when I get a bit unreal.

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Twilight Years

At some point in our life, we come to accept the fact we are closer to death than life. What lies ahead is definitely less significant than what is left behind. These are the twilight years, and I have come to accept them. With darkness descending over the horizons, and the long shadows of misspent years and evaded human conditions slithering all around me, I peer into the void, into an eternity of silence and dreamlessness. It is almost time.

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Conduire en Inde,,en,J'ai eu le plaisir de conduire dans de nombreuses régions du monde,,en,Être assez observateur et avoir tendance à théoriser sur tout,,en,J'en suis venu à former une théorie générale sur les habitudes de conduite,,en,chaque lieu a un ensemble de normes de conduite,,en,une grammaire ou un dialecte de la conduite,,en,si vous voulez,,en,À Marseille,,en,France,,en,si vous allumez votre clignotant sur une rue à plusieurs voies,,en,les gens vous laisseront immédiatement entrer,,en,Ce n’est pas parce qu’ils sont des conducteurs polis et prévenants,,en,bien au contraire,,en,mais un clignotant indique les conducteurs,,en,intention de changer de voie,,en,pas une demande de les laisser,,en,Ils ne demandent pas la permission,,en,ils vous font simplement savoir,,en,Vous feriez mieux de les laisser entrer à moins que vous ne vouliez une collision,,en,À Genève,,en,Suisse,,en,le clignotant est vraiment une demande,,en,ce qui est généralement refusé,,en,conduite,,en

I have had the pleasure of driving in many parts of the world. Being fairly observant and having a tendency to theorize about everything, I have come to form a general theory about driving habits as well.

You see, each place has a set of driving norms, a grammar or a dialect of driving, if you will. In Marseille, France, for instance, if you switch on your turn signal on a multilane street, people will immediately let you in. It’s not because they are polite and considerate drivers (quite the contrary, in fact), but a turn signal indicates the drivers’ intention to change lanes, not a request to let them. They are not seeking permission; they are merely letting you know. You’d better let them in unless you want a collision. In Geneva (Switzerland), on the other hand, the turn signal is really a request, which is usually denied.

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Internal and External Successes

Le succès peut être interne ou externe,,en,Le succès externe se mesure facilement en termes d'argent et de biens matériels,,en,L'intérieur est mesuré en termes de critères moins palpables,,en,comme le bonheur,,en,tranquillité d'esprit, etc.,,en,Le succès externe est lié aux qualités extraverties,,en,comme l'articulation,,en,et dépend de ce que les autres pensent de vous,,en,L'intérieur,,en,dépend de ce que vous pensez de vous,,en,Il est composé de choses comme le devoir,,en,honneur etc,,es,Confondre l'un avec l'autre conduit à des idées fausses comme identifier l'argent avec le bonheur,,en,Vous avez besoin de l'un pour l'autre,,en,mais ce ne sont certainement pas les mêmes,,en,Le comble de l'extraversion sont les réseaux sociaux comme Facebook,,en,Paradoxalement,,en,ils sont aussi une tentative désespérée d’un introverti d’être extraverti,,en,mais c’est une autre histoire,,en. External success is easily measured in terms of money and material possessions. The internal one is measured in terms of less palpable yardsticks, like happiness, peace of mind etc. External success is related to extrovert qualities, like articulation, and depends on what others think of you. The internal one, on the other hand, depends on what you think of yourself. It is made up of things like duty, honor etc. Confusing one with the other leads to misconceptions like identifying money with happiness, for instance. You need one for the other, but they are definitely not the same.

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How to be Successful in Life?

When I talked about the dimensions of success, I used the word dimension with an ulterior motive. I want to define success for you in a formal way. You see, an entity that has many dimensions is a space, similar to the three dimensional space we live in. When we have such a complex multi-dimensional space to define success in, we have to apply some good techniques from physics to do it right. Don’t worry, i am here to help.

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Dimensions of Success

Money is only one dimension along which success can be defined. There are many others, such as sports, music, art, acting, politics, professions and even more abstract things like articulation, soft skills, philanthropy, wisdom, knowledge etc. Excellence in any one of them can be thought of us success. Le succès est facile à repérer - regardez l'une des célébrités et demandez-vous pourquoi vous les connaissez,,en,La réponse est généralement l'une des dimensions du succès - et la renommée de son sous-produit,,en,L'excellence dans n'importe quel domaine peut se traduire par de l'argent,,en,c'est ce que dit Eddie Felson dans la couleur de l'argent au jeune joueur de billard,,en,Cette transformabilité nous conduit souvent à confondre l'argent avec le succès de la mesure,,en,est le thème du film susmentionné,,en,Vers la fin du film,,en,quand Felson se rend compte qu'il y a plus dans la vie que l'argent,,en,«Je veux juste ton meilleur match.» La capacité de s'accrocher avec le meilleur jeu que n'importe qui peut offrir dans n'importe quel domaine est l'excellence,,en,et il faut le considérer comme un succès,,en,Cette excellence est probablement ce que les anciens Grecs appelaient arete,,en,Autisme et génie,,en. The answer is usually one of the dimensions of success — and fame its byproduct.

Excellence in any field can translate to money, which is what Eddie Felson in the Color of Money tells the younger pool player. This transformability often leads us to mistake money for the measure success, which, by the way, is the theme of the afore-mentioned movie. Towards the end of the movie, when Felson realizes that there is more to life than money, he says, “I just want your best game.” Ability to hang with the best game anybody can dish out in any field is excellence; and it has to be reckoned as success. This excellence is probably what the ancient Greeks called arete.

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Definition of Success

We all want to be successful in life. What does success mean to us? Because success is goal in life, when it is not achieved, we get disappointed. We are then, to be blunt, unsuccessful. But the word success can hold anything within. So if you we don’t know what success is, disappointment is inevitable. We really do need to define it.

Let’s go through a few common definitions of success and see if we can draw any conclusions from it. By the end of this series of posts, I hope to give you a good definition that will make you successful in life. What more can you ask of a blog?

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Autism and Genius

La plupart des choses dans la vie sont distribuées normalement,,en,ce qui signifie qu'ils montrent tous une courbe en cloche lorsqu'ils sont quantifiés à l'aide d'une mesure sensible,,en,les notes obtenues par un nombre suffisamment élevé d'élèves ont une distribution normale,,en,avec très peu de scores proches de zéro ou proches de,,en,et le plus groupé autour de la moyenne de la classe,,en,Cette distribution est la base du classement des lettres,,en,cela suppose un test raisonnable - si le test est trop facile,,en,comme un test d'école primaire donné aux étudiants universitaires,,en,tout le monde marquerait près de,,en,et il n'y aurait pas de courbe en cloche,,en,ni aucun moyen raisonnable de noter les résultats par lettre,,en,Si nous pouvions quantifier raisonnablement des traits comme l'intelligence,,en,folie,,en,autisme,,en,athlétisme,,en,aptitude musicale etc.,,en,ils doivent tous former des distributions gaussiennes normales,,en,Où vous vous trouvez sur la courbe est une question de chance,,en, which means they all show a bell curve when quantified using a sensible measure. For instance, the marks scored by a large enough number of students has a normal distribution, with very few scoring close to zero or close to 100%, and most bunching around the class average. This distribution is the basis for letter grading. Of course, this assumes a sensible test — if the test is too easy (like a primary school test given to university students), everybody would score close to 100% and there would be no bell curve, nor any reasonable way of letter-grading the results.

If we could sensibly quantify traits like intelligence, insanity, autism, athleticism, musical aptitude etc, they should all form normal Gaussian distributions. Where you find yourself on the curve is a matter of luck. Si tu es chanceux,,en,vous tombez du côté droit de la distribution près de la queue,,en,et si tu n'es pas chanceux,,en,vous vous retrouveriez près du mauvais bout,,en,Mais cette déclaration est un peu trop simpliste,,en,Rien dans la vie n'est aussi simple,,en,Les différentes distributions ont d'étranges corrélations,,en,Même en l'absence de corrélations,,en,des considérations purement mathématiques indiqueront que la probabilité de se retrouver dans la bonne extrémité de plusieurs traits souhaitables est mince,,en,C'est-à-dire,,en,si vous êtes au top,,en,de votre cohorte académique,,en,et au niveau de votre apparence,,en,et dans l'athlétisme,,en,tu es déjà un sur un milliard,,en,c'est pourquoi vous ne trouvez pas beaucoup de physiciens théoriques remarquablement beaux qui sont également des joueurs de tennis classés,,en,Le récent champion du monde d'échecs,,en,Magnus Carlsen,,no,est aussi mannequin,,en, you fall on the right side of the distribution close to the tail, and if you are unlucky, you would find yourself near the wrong end. But this statement is a bit too simplistic. Nothing in life is quite that straight-forward. The various distributions have strange correlations. Even in the absence of correlations, purely mathematical considerations will indicate that the likelihood of finding yourself in the right end of multiple desirable traits is slim. That is to say, if you are in the top 0.1% of your cohort academically, and in terms of your looks, and in athleticism, you are already one in a billion — which is why you don’t find many strikingly handsome theoretical physicists who are also ranked tennis players.

The recent world chess champion, Magnus Carlsen, is also a fashion model, qui est d'actualité précisément parce que c'est l'exception qui confirme la règle,,en,Je viens de comprendre ce que signifiait réellement cette mystérieuse expression «exception qui prouve la règle» - quelque chose ressemble à une exception uniquement parce qu'en règle générale,,en,ça n'existe pas ou ça n'arrive pas,,en,ce qui prouve que là,,en,est,,en,une règle,,en,Revenir à notre thème,,en,en plus de la minuscule probabilité de génie prescrite par les mathématiques,,en,on trouve également des corrélations entre le génie et les pathologies comportementales comme la folie et l'autisme,,en,Un cerveau de génie est probablement câblé différemment,,en,Tout ce qui diffère de la norme est également,,en,anormal,,en,Un comportement anormal lorsqu'il est jugé par rapport aux règles de la société est la définition de la folie,,en,Il n'y a donc qu'une fine ligne séparant la folie du vrai génie,,en,Je crois,,en. By the way, I just figured out what that mysterious expression “exception that proves the rule” actually meant — something looks like an exception only because as a general rule, it doesn’t exist or happen, which proves that there is a rule.

Getting back to our theme, in addition to the minuscule probability for genius as prescribed by mathematics, we also find correlations between genius and behavioral pathologies like insanity and autism. A genius brain is probably wired differently. Anything different from the norm is also, well, abnormal. Behavior abnormal when judged against the society’s rules is the definition of insanity. So there is a only a fine line separating insanity from true genius, I believe. La vie personnelle de nombreux génies va dans le sens de cette conclusion,,en,Einstein avait d'étranges relations personnelles,,en,et un fils qui était cliniquement fou,,en,De nombreux génies se sont retrouvés dans la poubelle,,en,Et certains atteints d'autisme montrent des dons étonnants comme la mémoire photographique,,en,prouesses mathématiques, etc.,,en,Prenons par exemple,,en,le cas des savants autistes,,en,Ou considérez des cas comme Sheldon Cooper de The Big Bang Theory,,en,qui n'est que légèrement meilleur que,,en,ou différent de,,en,l'homme de la pluie,,en,Je crois que la raison de la corrélation est le fait que les mêmes légères anomalies dans le cerveau peuvent souvent se manifester sous forme de talents ou de génie du côté positif.,,en,ou comme cadeaux douteux du côté négatif,,en,Je suppose que mon message est que quiconque est loin de la moyenne dans toute distribution,,en,que ce soit la brillance ou la folie,,en. Einstein had strange personal relationships, and a son who was clinically insane. Many geniuses actually ended up in the looney bin. And some afflicted with autism show astonishing gifts like photographic memory, mathematical prowess etc. Take for instance, the case of autistic savants. Or consider cases like Sheldon Cooper of The Big Bang Theory, who is only slightly better than (or different from) the Rain Man.

I believe the reason for the correlation is the fact that the same slight abnormalities in the brain can often manifest themselves as talents or genius on the positive side, or as questionable gifts on the negative side. I guess my message is that anybody away from the average in any distribution, be it brilliance or insanity, devrait le prendre sans fierté ni rancune,,en,C'est simplement une fluctuation statistique,,en,Je sais que cet article ne soulagera pas la douleur de ceux qui sont affligés du côté négatif,,en,ou éliminer l'arrogance de ceux du côté positif,,en,Mais j'espère que cela diminuera au moins l'intensité de ces sentiments,,en,Arturo de Albornoz,,es,Licence Attribution-ShareAlike,,en,génie,,en,Fierté et prétention,,en,Ce qui a été pour moi une intense satisfaction personnelle a été ma,,en,Découverte,,en,relatif à,,en,GRB et sources radio,,en,évoqué plus tôt,,en,Étrangement,,en,c’est aussi l’origine de la plupart des choses dont je ne suis pas fier,,en,quand tu sens que tu as trouvé le but de ta vie,,en,c'est super,,en,Lorsque vous sentez que vous avez atteint le but,,en,c'est encore plus grand,,en,Mais vient ensuite la question,,en,Maintenant quoi,,en. It is merely a statistical fluctuation. I know this post won’t ease the pain of those who are afflicted on the negative side, or eliminate the arrogance of the ones on the positive side. But here’s hoping that it will at least diminish the intensity of those feelings…
Photo by Arturo de Albornoz

Pride and Pretention

What has been of intense personal satisfaction for me was my “discovery” related to GRBs and radio sources alluded to earlier. Strangely, it is also the origin of most of things that I’m not proud of. You see, when you feel that you have found the purpose of your life, it is great. When you feel that you have achieved the purpose, it is greater still. But then comes the question — now what? La vie se termine dans un certain sens avec l'atteinte perçue des buts déclarés,,en,Une vie sans objectifs est clairement une vie sans beaucoup de motivation,,en,C'est un voyage au-delà de sa destination,,en,Comme beaucoup avant moi l'ont découvert,,en,c'est le voyage vers une destination inconnue qui nous anime,,en,La fin du voyage,,en,l'arrivée,,en,est gênant,,en,parce que c'est la mort,,en,Avec la conviction honnête de cette réalisation des objectifs vient alors le sentiment inquiétant que la vie est finie,,en,Il ne reste plus que des rituels à effectuer,,en,En tant que profond,,en,notion enracinée,,en,cette conviction a conduit à des traits de personnalité que je regrette,,en,Cela a conduit à un niveau de détachement dans des situations quotidiennes où le détachement n'était peut-être pas justifié,,en,et une certaine imprudence dans les choix où une considération plus mûre était peut-être indiquée,,en. A life without goals is a clearly a life without much motivation. It is a journey past its destination. As many before me have discovered, it is the journey toward an unknown destination that drives us. The journey’s end, the arrival, is troublesome, because it is death. With the honest conviction of this attainment of the goals then comes the disturbing feeling that life is over. Now there are only rituals left to perform. As a deep-seated, ingrained notion, this conviction of mine has led to personality traits that I regret. It has led to a level of detachment in everyday situations where detachment was perhaps not warranted, and a certain recklessness in choices where a more mature consideration was perhaps indicated.

L'insouciance a conduit à de nombreux choix de carrière étranges,,en,J'ai l'impression d'avoir vécu de nombreuses vies différentes à mon époque,,en,Dans la plupart des rôles j'ai essayé,,en,J'ai réussi à me déplacer vers le haut du terrain,,en,En tant que premier cycle,,en,Je suis entré dans l'université la plus prestigieuse d'Inde,,en,En tant que scientifique plus tard,,en,J'ai travaillé avec les meilleurs dans cette Mecque de la physique,,en,J'ai eu le rare privilège des commandes de livres invités et des demandes de chroniques régulières,,en,Au cours de ma courte incursion dans la finance quantitative,,en,Je suis assez content de mon séjour dans la banque,,en,malgré mes doutes éthiques à ce sujet,,en,Même en tant que blogueur et programmeur amateur,,en,J'ai eu pas mal de succès,,en,Alors que l'heure de la révérence approche,,en,J'ai l'impression d'avoir été un acteur qui a eu la chance de décrocher plusieurs rôles à succès,,en. In fact, I feel as though I lived many different lives in my time. In most roles I attempted, I managed to move near the top of the field. As an undergrad, I got into the most prestigious university in India. As a scientist later on, I worked with the best at that Mecca of physics, CERN. As a writer, I had the rare privilege of invited book commissions and regular column requests. During my short foray into quantitative finance, I am quite happy with my sojourn in banking, despite my ethical misgivings about it. Even as a blogger and a hobby programmer, I had quite a bit success. Now, as the hour to bow out draws near, I feel as though I have been an actor who had the good fortune of landing several successful roles. Comme si les succès appartenaient aux personnages,,en,et ma propre contribution était un minimum de talent d'acteur,,en,Je suppose que le détachement vient d'essayer trop de choses,,en,Ou est-ce juste l'agitation grognante dans mon âme,,en,sursauts gamma,,en,Somerset Maugham,,en,sources radio symétriques,,en,Archives de la vie,,en, and my own contribution was a modicum of acting talent. I guess that detachment comes of trying too many things. Or is it just the grumbling restlessness in my soul?