الوسم المحفوظات: الموت

Contradictions

Life is full of contradictions.

I am attending a research retreat on mindfulness and contemplative practices at the beautiful Garrison Institute. I am learning a lot of interesting things, and meeting a lot of like-minded and excellent people – the kind of people with whom I could have deep conversation about the unreal nature of reality, unlike most people from other walks of life would politely and tactfully excuse themselves when I get a bit unreal.

مواصلة القراءة

Twilight Years

At some point in our life, we come to accept the fact we are closer to death than life. What lies ahead is definitely less significant than what is left behind. These are the twilight years, and I have come to accept them. With darkness descending over the horizons, and the long shadows of misspent years and evaded human conditions slithering all around me, I peer into the void, into an eternity of silence and dreamlessness. فمن almost time.

مواصلة القراءة

الموت والحزن

وقد دفعت لي بعض الأحداث الأخيرة لإعادة النظر في هذا الموضوع غير مريح — لماذا نحن نحزن عندما يموت شخص?

معظم الأديان تقول لنا ان غادرت, لو أنها كانت جيدة في الحياة, في نهاية المطاف في مكان أفضل. حتى الحزن لا معنى له. إذا غادرت كانت سيئة, ونحن لن نحزن بأي شكل من الأشكال.

حتى إذا لم تكن الديني, ولا نعتقد في الروح الأبدية, الموت لا يمكن أن يكون سيئا للموتى, لأنهم يشعرون شيئا, لأنها لا وجود لها, وهو تعريف الموت.

مواصلة القراءة

روبن ويليامز

لقد صدمت مثل أي شخص آخر عندما سمعت خبر انتحار روبن وليامز. أردت أن أكتب شيئا عن ذلك لأنني من المعجبين المتحمسين من عمله. في الواقع, أنا معجب كل هؤلاء الاشخاص الموهوبين الذين يمكن أن تجعل الآخرين يضحكون, بدءا من تيد دانسون من هتاف لجون ستيوارت للمشاهدة اليومية, وجميع f.r.i.e.n.d.s بين.

فإنه يحصل أيضا لي التفكير. معظمنا نريد أن نكون أغنياء والمشاهير. ولكن المال والشهرة لا يبدو أن يكون كافيا للحفاظ على أي شخص سعيدة. السبب هو أن? كالعادة, لدي نظرية حول هذا الموضوع. في الواقع, لقد اثنين. وسوف أشارك مع كل من أنت, ولكن نأخذ في الاعتبار أن هذه هي مجرد نظريات مدون غير واقعي, لا شيء أكثر. النظريات على الرغم من, الآن, أنا فقط أشعر بالحزن العميق, تقريبا كما لو كان روبن ويليامز شخص ما كنت أعرف ويهتم. انها سخيفة, بالطبع, ولكن شيئا عن عصره (وكيف قريبة بشكل غير مريح له أن الألغام), وفجائية وفاته, وحقيقة أنه جعلنا يضحكون بصوت عال, يجعل له شيئا فراق من خسارة شخصية.

مواصلة القراءة

الفخر وبريتينشن

ما كان من الارتياح الشديد بالنسبة لي شخصيا كان لي “اكتشاف” تتعلق GRBs ومصادر الراديو ألمح في وقت سابق إلى. الغريب, بل هو أيضا أصل معظم الأشياء التي لست فخورة. ترى, عندما كنت تظن أنك قد وجدت الغرض من حياتك, انه امر رائع. عندما كنت تظن أنك قد حققت الغرض, كان أكبر يزال. ولكن بعد ذلك يأتي السؤال — الآن ما? الحياة في بعض الشعور تنتهي مع بلوغ الأهداف المتصورة المعلن. إن الحياة بدون أهداف هي بوضوح حياة دون الكثير من الحافز. إنها رحلة الماضي وجهتها. ما يصل قبلي قد اكتشف, هو رحلة نحو جهة مجهولة يدفعنا. نهاية الرحلة ل, وصول, غير مزعجة, لأنه من الموت. مع قناعة صادقة لتحقيق هذه الأهداف ثم يأتي الشعور المقلق أن الحياة قد انتهت. الآن هناك تركت الطقوس الوحيدة لتنفيذ. كما عميقة الجذور, الفكرة المتأصلة, وقد أدت هذه القناعة من الألغام إلى السمات الشخصية التي يؤسفني. وقد أدى ذلك إلى مستوى من مفرزة في مواقف الحياة اليومية حيث ربما لا يبرر مفرزة, والتهور معين في الخيارات حيث أشار نظر أكثر نضجا ربما.

أدى تهور إلى العديد من الخيارات الوظيفية غريبة. في الواقع, أشعر كما لو كنت أعيش حياة الكثيرين مختلفة في وقتي. في معظم الأدوار حاولت, تمكنت من التحرك بالقرب من أعلى الميدان. وطالبة في الدراسة الأولية, دخلت الجامعة المرموقة في الهند. كعالم في وقت لاحق, عملت مع أفضل في ذلك مكة المكرمة الفيزياء, CERN. ككاتب, كان لي شرف نادر من اللجان كتاب المدعوين وطلبات العمود العادية. خلال بلدي غزوة قصيرة في التمويل الكمي, أنا سعيد جدا مع الإقامة في بلدي المصرفي, على الرغم من بلدي الشكوك الأخلاقية عن ذلك. حتى كما مدون ومبرمج هواية, كان لي تماما نجاحا قليلا. الآن, وساعة أن يخرج اقتراب, أشعر كما لو لقد كنت الممثل الذي كان من حسن حظي من الهبوط عدة أدوار ناجحة. وعلى الرغم من النجاحات التي تنتمي إلى الأحرف, وكانت مساهمتي قدر من موهبة التمثيل. انا اعتقد ان مفرزة تأتي بمحاولة أشياء كثيرة جدا. أم أنها مجرد التململ تذمر في روحي?

السعي وراء المعرفة

ما أود أن أعتقد هدفي في الحياة هو أن يكون السعي وراء المعرفة, وهو, لا شك, هدف نبيل أن يكون. قد يكون فقط بلدي الغرور, لكنني أعتقد بصدق أنه كان حقا بلدي الهدف والغاية. ولكن في حد ذاته, السعي وراء المعرفة هو هدف عديم الفائدة. يمكن للمرء أن يجعل من المفيد, على سبيل المثال, قبل تطبيقه — لكسب المال, في التحليل النهائي. أو بتعميمه, تدريسه, الذي هو أيضا واجب نبيل. ولكن إلى أي حد? حتى أن البعض الآخر قد تنطبق عليه, انتشاره وتدريسه? في هذا الانحدار انهائي بسيط يكمن في عدم جدوى كل المساعي النبيلة في الحياة.

غير مجدية لأنها قد تكون, ما هو أكثر نبلا بلا حدود, في رأيي, هو إضافة إلى مجموعة من المعارف الجماعية. على أن عدد, أنا راض عن عمل حياتي. فكنت أحسب كيف بعض الظواهر الفيزيائية الفلكية (مثل انفجارات أشعة جاما وطائرات الراديو) العمل. وأنا أعتقد بصدق أنه هو المعرفة الجديدة, وكان هناك لحظة قبل بضع سنوات عندما شعرت لو مت انا ثم, وأود أن يموت رجل سعيد لأنني حققت هدفي. تحرير كما كان هذا الشعور, الآن أتساءل — ويكفي أن تضيف قليلا صغيرة من المعرفة لنعرف الاشياء مع قليلا بعد ذلك علما تقول, “أعتبر أو اتركه”? يجب أن تضمن أيضا أن كل ما أعتقد أنني وجدت يحصل على قبول ورسميا “وأضاف”? هذا هو في الواقع سؤال صعب. تريد أن تكون مقبولة رسميا هو أيضا دعوة للمصادقة والمجد. نحن لا نريد أي من ذلك, هل نحن? ثم مرة أخرى, إذا كانت المعرفة وفاة فقط معي, ما هي النقطة? سؤال صعب حقا.

يتحدث من الأهداف في الحياة يذكرني هذا قصة رجل حكيم وصديقه المكتئب. يسأل الرجل الحكيم, “لماذا أنت كئيب جدا? ما الذي تريد?”
ويقول صديق, “اتمنى لو كان لدي مليون باكز. هذا ما أريد.”
“حسنا, ماذا تريدون مليون باكز?”
“جيد, ثم أتمكن من شراء منزل لطيفة.”
“لذلك هو منزل لطيفة التي تريدها, ليس مليون باكز. لماذا تريد أن?”
“ثم يمكنني أن أدعو أصدقائي, ويكون لها الوقت لطيف معهم والأسرة.”
“لذلك أنت تريد أن يكون لها وقت لطيف مع أصدقائك وعائلتك. ليس حقا منزل جميل. السبب هو أن?”

ومثل هذه الأسئلة لماذا تسفر قريبا السعادة والجواب النهائي, والهدف النهائي, والنقطة التي لا يمكن أن يطلب رجل حكيم, “لماذا كنت تريد أن تكون سعيدا?”

أنا لا أسأل هذا السؤال, في بعض الأحيان, ولكن لا بد لي من القول بأن السعي لتحقيق السعادة (أو السعادة) لا يبدو وكأنه مرشح جيد لتحقيق الهدف الأسمى في الحياة.

تلخيص

نحو نهاية حياته, لخص سومرست موم منصبه “اتخاذ المختفى” في كتاب بعنوان باقتدار “في التلخيص.” كما أنني أشعر بالحاجة الى نلخص, لتقييم ما أنجزته ومحاولة لتحقيق. هذه الرغبة هو, بالطبع, قليلا سخيفة في حالتي. لشيء واحد, لقد حققت بوضوح شيئا بالمقارنة مع موم; حتى معتبرا أنه كان من كبار السن كثيرا عندما لخص له الاشياء، وكان المزيد من الوقت تحقيق الأشياء. ثانيا, موم يمكن التعبير عن تناوله لحياة, الكون وكل شيء أفضل بكثير مما كنت سوف تكون قادرة على الإطلاق ل. على الرغم من هذه العيوب, سيكون لي طعنة في نفسي لأنني بدأت أشعر القرب من وصوله — نوع من مثل ما تشعر به في الساعات الأخيرة من الطيران لمسافات طويلة. أشعر وكأن كل ما أكون قد وضعت القيام به, ما إذا كنت قد حققت ذلك أم لا, هو بالفعل ورائي. الآن ربما جيدة مثل أي وقت أن أسأل نفسي — ما الذي أنا وضعت القيام به?

أعتقد أن الهدف الرئيسي لي في الحياة أن يعرف أشياء. في البداية, كان من الأشياء المادية مثل أجهزة الراديو والتلفزيون. ما زلت أتذكر من التشويق والعثور على كميات الستة الأولى من “راديو الأساسية” جمع في كتاب والدي, على الرغم من أن لم يكن لدي أي فرصة لفهم ما قالوا في ذلك الوقت. كان التشويق الذي أخذني من خلال سنوات عملي الطالب الجامعي. في وقت لاحق, انتقل تركيزي على أن أكثر الأشياء الأساسية مثل المسألة, ذرات, ضوء, الجسيمات, الفيزياء الخ. ثم إلى العقل والدماغ, المكان والزمان, التصور والواقع, الحياة والموت — القضايا التي هي الأكثر عمقا والأكثر أهمية, لكن المفارقة, الأقل أهمية. في هذه المرحلة من حياتي, حيث أنا أخذ تقييم ما فعلت, لدي لأسأل نفسي, كان يستحق كل هذا العناء? لم أفعل جيدا, أو لم تفعل سيئة?

إذا نظرنا إلى الوراء في حياتي حتى الآن الآن, لدي الكثير من الامور لتكون سعيدا, والبعض الآخر قد أنني لست فخورة جدا. الخبر السار أولا — لقد قطعنا شوطا طويلا من حيث بدأت قبالة. لقد نشأت في عائلة من الطبقة المتوسطة في السبعينات في الهند. أن الطبقة الوسطى الهندية في السبعينات تكون فقيرة بكل المقاييس العالم معقولة. وكان كل من حولي الفقر, مع زملاء التسرب من المدرسة للانخراط في عمالة الأطفال ضيعة مثل تحمل الطين وأبناء العمومة الذين لا يستطيعون تحمل وجبة واحدة يوميا مربع. كان الفقر ليس حالة افتراضية التي يعاني منها النفوس غير معروفة في بلاد بعيدة, ولكنه كان واقعا مؤلما واضح كل من حولي, واقع هربت من الحظ الأعمى. من هناك, تمكنت من شق طريقي إلى وجود الطبقة الوسطى العليا في سنغافورة, وهي غنية من قبل معظم المعايير العالمية. هذه الرحلة, ويمكن أن يعزى معظمها إلى الحظ أعمى من حيث الحوادث الوراثية (مثل الذكاء الأكاديمي) أو فواصل محظوظة أخرى, هو واحد مثير للاهتمام في حد ذاتها. أعتقد أنني يجب أن تكون قادرة على وضع تدور عليه روح الدعابة وبلوق عنه في يوم من الأيام. على الرغم من أنها سخيفة لاتخاذ الائتمان لأمجاد العرضية من هذا النوع, أود أن أكون أقل من صادق إذا قلت أنني لم أكن فخور بذلك.

كيف يجب أن يموت?

I have reached the age where I have seen a few deaths. And I have had time to think about it a bit. I feel the most important thing is to die with dignity. The advances in modern medicine, though effective in keeping us alive longer, may rob us of the dignity with which we would like to go. The focus is on keeping the patient alive. But the fact of the matter is that everybody will die. So medicine will lose the battle, and it is a sore loser. That’s why the statements like “Cancer is the biggest killer” الخ. هي, to some extent, meaningless. When we figure out how to prevent deaths from common colds and other infections, heart disease begins to claim a relatively larger share of deaths. When we beat the heart disease, cancer becomes the biggest killer, not so much because it is now more prevalent or virulent, but in the zero-sum game of life and death, it had to.

The focus on the quantity of life diminishes its quality near its tail end due to a host of social and ethical considerations. Doctors are bound by their professional covenants to offer us the best care we ask for (provided, بالطبع, that we can afford it). ال “best care” usually means the one that will keep us alive the longest. The tricky part is that it has become an entrenched part of the system, and the default choice that will be made for us — at times even despite our express wishes to the contrary.

Consider the situation when an aged and fond relative of ours falls terminally sick. The relative is no longer in control of the medical choices; we make the choices for them. Our well-meaning intentions make us choose exactly the “best care” regardless of whether the patient has made different end-of-life choices.

The situation is further complicated by other factors. The terminal nature of the sickness may not be apparent at the outset. How are we supposed to decide whether the end-of-life choices apply when even the doctors may not know? بالإضافة إلى, in those dark hours, we are understandably upset and stressed, and our decisions are not always rational and well-considered. Lastly, the validity of the end-of-life choices may be called into question. How sure are we that our dying relative hasn’t changed their mind? It is impossible for any of us to put ourselves in their shoes. Consider my case. I may have made it abundantly clear now that I do not want any aggressive prolongation of my life, but when I make that decision, I am healthy. Toward the end, lying comatose in a hospital bed, I may be screaming in my mind, “Please, من فضلك, don’t pull the plug!” How do we really know that we should be bound by the decisions we took under drastically different circumstances?

I have no easy answers here. لكن, we do have some answers from the experts — the doctors. How do they choose to die? May be we can learn something from them. I for one would like to go the way the doctors choose to go.

الموت — الكلمات الأخيرة

We all have some genetic logic hard-coded in our DNA regarding death and how to face it — و, much more importantly, how to avoid it. One aspect of this genetic logic perplexes me. It is the meekness with which we seem to face the prospect of death, especially violent death. In violent situations, we seem bent on appealing to the assailant’s better nature to let us be. With apologies to those who may find this reference offensive, I’m thinking of the millions of people who marched quietly into the night during the holocaust, على سبيل المثال. Given that the end result (الموت) was more or less guaranteed whether they resisted or not, why didn’t they? Why is there such a motto as “resist no evil”? Why the heck not?

جيد, I know some of the answers, but let’s stack some cold and possibly inappropriate logic against these vagaries of our genetic logic. If a Bengal tiger attacks you in a forest, your best chance of survival would be to stand up and fight, I would think. It is possible, though not likely, that the tiger might consider you too much trouble and give up on you. I know the tigerologists out there would laugh at me, but I did say “not likely.” بالإضافة إلى, I have read this story of an Indian peasant who managed to save his friend from a tiger by scaring it off with a stick and a lot of noise. My be the peasant was just lucky that the tiger wasn’t too hungry, مع ذلك… Anyhoo, I would have thought the genetic logic in our DNA would reflect this kind of fighting spirit which may improve our survival rate. Appealing to the tiger’s better nature would be somewhat less effective, في رأيي.

A similar meekness is apparent, I reckon, in our follow-the-crowd attitude toward many things in life, including our notion of morality, happiness etc. I suspect these notions are perhaps so complex and taxing to fathom that we let our intellectual laziness overtake our desire to know. My own thinking seems to lead to a dark symphony of aimlessness and lack of ethical values. I am desperately trying to find a happy note in it to wind up this series with.

ال “trouble” is that most people are moral, ethical and all-round decent folks, despite the existence of death and their knowledge thereof. It is silly to dismiss it as meekness, lack of intellectual effort etc. There must be some other reason. I don’t think I will be able to find this elusive reason before the end of this series. But I have to conclude that “living everyday as your last” definitely doesn’t help. إذا كان أي شيء, it has to be our blissful capacity to ignore death that brings about ethical rectitude. Perhaps the other motto of “living in the present moment” is just that — an appeal to ignore the future where death looms.

Death has the effect of rendering our daily existence absurd, و Sisyphus’s work on rocks. It really does make the notion of existence so absurd as to force one to justify why one should live at all. This dangerous line of thinking is something that every philosopher will have to face up to, at some point. Unless he has some answers, it would be wise to keep his thoughts to himself. I didn’t. ولكن بعد ذلك, very few have accused me of the vice of wisdom.

Does the World Go on?

Notwithstanding the certain rupture in the continuity of consciousness due to death, or a less certain rupture in that of a soul, we have another uninterrupted flow — that of life and of the world. This flow is the end result of a series of projections and perhaps the work of our mirror neurons. اسمحوا لي أن أشرح. نحن تعرف that the world doesn’t stop just because someone dies. Most of us middle-aged folks have lost a loved one, و, إلى all the grief, we know that life went on. So we can easily see that when we die, despite all the grief we may succeed in making our loved ones feel through our sheer good deeds, life will go on. Won’t it?

It is our absolute certainty about this continuity that prompts us to buy huge life insurances, and somewhat modulates the risk-reward analysis of our moral actions. I am not going to deny the existence of this continuity, tempted though I am to do just that. I merely want to point out certain facts that may prevent us from accepting it at its face value. The evidence for the world going on after our death is simple, too simple perhaps: We have seen people die; but we live on. Ergo, when we die, other people will live on. But you see, there is a profound difference between somebody else’s death and your الموت. We are thinking of death as the end of our consciousness or mind. Although I loosely group your mind and my mind as “لدينا” mind in the previous sentence, they are completely different entities. في الواقع, a more asymmetric system is hard to imagine. The only mind I know of, and will ever know of, is my own. Your mind has an existence only in mine. So the demise of my mind is literally the end of your mind (and indeed all minds) فضلا. The world does come to an end with my death, quite logically.

This argument, though logical, is a bit formal and unconvincing. It smacks of solipsism. Let’s approach the issue from a different angle. As we did earlier in this essay, let’s think of death as dreamless slumber. If you are in such a state, does the world exist for you? I know the usual responses to this question: Of course it exists; just because you cannot feel it, doesn’t mean that it doesn’t exist. أنت تعرف it exists, and that is enough. الآن, who is this أنت that knows?

Therein lies the real rub. Once you cease to have a consciousness, be it thanks to sleep or death, you lose the ability to experience everything, including the existence of anything (أو عدمه). الآن, we can take the normal approach and just assert that things have an existence independent of your experiencing it; that would the natural, dualistic view — you and everything else, your experiences and their physical causes, cause and effect, action and reaction, وهلم جرا. Once you begin to doubt the dualistic worldview and suspect that your experiences are within your consciousness, and that the so-called physical causes are also your cognitive constructs, you are on a slippery slope toward another worldview, one that seriously doubts if it makes any sense to assert that the world goes on after your death.

The world is merely a dream. What sense could a dead man’s dream possibly make?