Virus Humano

En un día conmovedoramente hermosa del otoño en Siracusa, un grupo de nosotros los estudiantes de posgrado de física se reunieron alrededor de una mesa de la cocina frugal. Teníamos nuestro brillante profesor, Lee Smolin, hablar con nosotros. Celebramos nuestros mentores prometedores en muy alta estima. Y teníamos muchas esperanzas de Lee.

El tema de conversación en ese día era un poco filosófico, y estábamos absorbiendo ávidamente las palabras de sabiduría que emanan de Lee. Él estaba describiendo a nosotros cómo la Tierra podría ser considerado un organismo vivo. Utilizando argumentos interesantes y articulación simplista precisamente modulada (no hay duda, forjada por años de duelos intelectuales en las mejores universidades del mundo), Lee hizo un caso convincente de que la Tierra, De hecho, satisfechos todas las condiciones de ser un organismo.

Lee Smolin, a propósito, la altura de nuestras grandes expectativas en los últimos años, la publicación de libros muy aclamados y generalmente dejando una huella gloriosa en el mundo de la física moderna. Ahora habla con las audiencias mundiales a través de programas de prestigio como la BBC Hardtalk, muy a nuestro orgullo y alegría.

El punto de vista de Lee no era tanto si la Tierra era literalmente viva, sino que el pensar en ello como un organismo era un modelo intelectual viable para representar a la Tierra. Tal acrobacia intelectual no era poco común entre nosotros los estudiantes de física.

En los últimos años, Lee ha tomado en realidad este modo de pensar mucho más en uno de sus libros, imaginando el universo a la luz de la evolución. De nuevo, El argumento no es para ser tomado literalmente, imaginando un montón de universos paralelos que compiten por la supervivencia. La idea es dejar que el modo de pensar nos lleva hacia adelante y guiar nuestros pensamientos, y ver qué conclusiones podemos sacar del ejercicio de pensamiento.

Un modo de pensar similar se introdujo en la película Matrix. De hecho, varios modelos profundos se introdujeron en esa película, que probablemente alimentó su gran éxito de taquilla. Un modelo misántropo que el agente Smith equipo propone es que los seres humanos son un virus en nuestro planeta.

Está bien que el chico malo en una película para sugerir que, pero otra cosa muy diferente para el columnista de hacerlo. Pero tengan paciencia conmigo como yo combino noción de la Tierra de Lee es un organismo y la sugerencia del Agente Smith de nosotros ser un virus en él. Vamos a ver a dónde nos lleva.

La primera cosa que un virus hace cuando invade un organismo es a florecer mediante el material genético del organismo de acogida. El virus lo hace con poca consideración por el bienestar del huésped. Por nuestra parte, nosotros los humanos saquear la materia prima de nuestro planeta anfitrión con tal abandono que la similitud es difícil pasar por alto.

Pero la similitud no termina ahí. ¿Cuáles son los síntomas típicos de una infección viral en el host? Un síntoma es un ataque de fiebre. Del mismo modo, debido a nuestras actividades en nuestro planeta anfitrión, estamos pasando por un episodio de calentamiento global. Inquietantemente similar, En mi opinión.

Los síntomas virales podrían extenderse a las llagas y ampollas, así. La comparación de las ciudades y otras úlceras oculares que con orgullo que creamos a los bosques vírgenes y paisajes naturales, no es difícil imaginar que en realidad estamos infligiendo atrocidades fétidos a nuestro anfitrión Tierra. ¿No podemos ver las alcantarillas de la ciudad y el aire contaminado como el apestoso, rezuma úlceras en su cuerpo?

Yendo un paso más allá, Podríamos también nos imaginamos que las calamidades naturales como Katrina y el tsunami asiático son sistemas inmunes naturales del planeta patadas a toda marcha?

Sé que es sumamente cínico para empujar esta comparación a estos límites extremos. Mirando los rostros inocentes de sus seres queridos, usted puede sentirse legítimamente enojado con esta comparación. ¿Cómo se atreven los llamo un virus maligno? Entonces de nuevo, si un virus se le ocurrió, habría que pensar en sus actividades en un cuerpo anfitrión como malo?

Si eso no mitiga su sentido de la indignación, recuerde que esta analogía virus es un modo de pensar más que una acusación literal. Tal modo de pensar es sólo útil si puede producir algunas conclusiones. ¿Cuáles son las conclusiones de esta comparación-humana viral?

El resultado final de una infección viral es siempre sombrío. Cualquiera de los dos sucumbe o el virus es golpeado por el sistema inmunológico del huésped. Si somos el virus, tanto estas eventualidades son desagradables. No queremos matar a la Tierra. Y ciertamente no queremos ser exterminados por la Tierra. Pero esas son las únicas posibles resultados de nuestra actividad viral-como aquí. Es poco probable que vamos a obtener exterminado; somos demasiado sofisticado para que. Con toda probabilidad, haremos nuestro planeta inhabitable. Podemos, para entonces, Disponemos de los medios tecnológicos de la migración a otros sistemas planetarios. En otras palabras, si tenemos suerte, podemos ser contagiosa! Esta es la conclusión ineludible de este ejercicio intelectual.

Hay un escenario menos probable — una existencia simbiótica viral en un cuerpo anfitrión. Es el tipo de estilo de vida benigna que Al Gore y otros recomiendan para nosotros. Pero, hacer un balance de nuestras actividades en el planeta, mi punto de vista del fin del mundo es que es demasiado tarde para una simbiosis pacífica. Qué piensas?

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