فيروس البشري

في أحد أيام الخريف جميلة مؤثرة في سيراكيوز, جمعت مجموعة منا الفيزياء طلاب الدراسات العليا حول طاولة المطبخ مقتصد. كان لدينا أستاذ باهر, لي سمولين, يتحدث إلينا. عقدنا الموجهين واعد لدينا في هذا الصدد عالية جدا. وكان لدينا آمال كبيرة للي.

وكان موضوع الحديث في ذلك اليوم الفلسفي قليلا, وكنا استيعاب بشغف كلمات الحكمة النابعة من لي. وكان يصف لنا كيف يمكن اعتبار الأرض كائن حي. باستخدام الحجج الثاقبة ومنظم بدقة التعبير سطحي (لا شك, مزورة سنوات من المبارزات الفكرية في أفضل الجامعات في العالم), جعلت لي حجة مقنعة بأن الأرض, في الواقع, راضية كل الظروف كونها كائن حي.

لي سمولين, بالمناسبة, ترق إلى مستوى توقعاتنا كبيرة في السنوات اللاحقة, نشر الكتب نالت استحسانا كبيرا وترك بصمة المجيدة عموما في عالم الفيزياء الحديثة. الآن يتحدث إلى الجماهير العالمية المرموقة من خلال برامج مثل بي بي سي Hardtalk, لدينا الكثير من الفخر والفرح.

كانت نقطة نظرا لي ليست ما إذا كانت الأرض أو على قيد الحياة حرفيا, إلا أن التفكير في الأمر باعتباره كائن كان نموذجا قابلا للتطبيق الفكري لتمثيل الأرض. كان هذا البهلوانية الفكري غير المألوف بيننا طلاب الفيزياء.

في السنوات القليلة الماضية, لي اتخذت بالفعل هذا النمط من التفكير أبعد من ذلك بكثير في أحد كتبه, تصوير الكون في ضوء تطور. مرة أخرى, لا ينبغي أن تؤخذ حرفيا حجة, تخيل مجموعة من الأكوان المتوازية التي تتنافس من أجل البقاء. والفكرة هي السماح للوضع في التفكير تحمل بنا إلى الأمام وتوجيه أفكارنا, ونرى ما هي الاستنتاجات التي يمكن أن نستخلصها من ممارسة الفكر.

تم استحداث وضع مماثل للتفكير في فيلم ماتريكس. في الواقع, وأدخلت عدة نماذج عميقة في هذا الفيلم, الأمر الذي غذى ربما البرية نجاح شباك التذاكر في. نموذج واحد كاره للبشر أن وكيل جهاز الكمبيوتر سميث يقترح هو أن البشر هم فيروس على كوكبنا.

أنها على ما يرام لشخص سيء في فيلم تشير إلى أنه, لكن مسألة مختلفة تماما عن مقال للكاتب للقيام بذلك. لكن تتحمل معي وأنا الجمع بين فكرة لي الأرض كونه كائن واقتراح كيل سميث منا يكون الفيروس على ذلك. دعونا نرى أين يأخذنا.

أول شيء فيروس يفعل عندما يغزو كائن حي أن تزدهر باستخدام المادة الوراثية للجسم المضيف. الفيروس يفعل ذلك مع قليل من الاعتبار لرفاه للمضيف. من جانبنا, نحن البشر نهب المواد الخام من كوكبنا المضيف مع مثل التخلي عن هذا التشابه من الصعب أن تفوت.

ولكن التشابه لا ينتهي هناك. ما هي أعراض نموذجية من عدوى فيروسية على المضيف? هو واحد من أعراض نوبة من الحمى. وبالمثل, بسبب أنشطتنا على كوكبنا المضيف, نحن نذهب من خلال نوبة من ظاهرة الاحتباس الحراري. تشبه بشكل مخيف, من وجهة نظري.

الأعراض الفيروسية قد تمتد إلى القروح والبثور وكذلك. المقارنة بين المدن والقروح العين الأخرى أن نخلق بفخر إلى الغابات البكر والمناظر الطبيعية, ليس من الصعب أن نتصور أننا في الواقع إلحاق الفظائع نتنة إلى الأرض مضيفنا. لا يمكننا أن نرى المجاري المدينة وهواء ملوثا مثل كريه الرائحة, ناز القرحة على الجسم?

يذهب خطوة أبعد, يمكن أن نتصور أيضا أن الكوارث الطبيعية مثل إعصار كاترينا وكارثة تسونامي الآسيوية هي أنظمة المناعة الطبيعية لكوكب الأرض والركل في حالة تأهب قصوى?

وأنا أعلم أنه ساخر بامتياز لدفع هذه المقارنة إلى هذه الحدود القصوى. أبحث في وجوه الأبرياء من أحبائك, قد تشعر بالغضب حق في هذه المقارنة. كيف أجرؤ على تسميتها فيروس الشر? ثم مرة أخرى, إذا كان الفيروس قد يظن, سيكون التفكير في أنشطتها على الجسم المضيف والشر?

إذا كان هذا لا تهدئة تتحلون به من السخط, نتذكر أن هذا التشبيه الفيروس هو طريقة التفكير بدلا من اتهام الحرفي. هذا نمط من التفكير هو مفيد فقط إذا كان يمكن أن تسفر عن بعض الاستنتاجات. ما هي الاستنتاجات من المقارنة للفيروسات الإنسان هذا?

النتيجة النهائية لعدوى فيروسية دائما قاتمة. إما المضيف يستسلم أو يحصل ضرب الفيروس عن طريق الجهاز المناعي للمضيف. إذا أردنا الفيروس, كل من هذه الاحتمالات هي غير مستساغة. نحن لا نريد لقتل الأرض. ونحن بالتأكيد لا تريد للابادة من قبل الأرض. ولكن هذه هي النتائج المحتملة الوحيدة لدينا مثل الفيروسية النشاط هنا. فإنه من غير المحتمل أننا سوف تحصل على إبادتهم; نحن بعيدون متطورة جدا لذلك. في جميع الاحتمالات, ونحن سوف تجعل كوكبنا غير صالحة للسكن. ربما علينا, بحلول ذلك الوقت, لدينا الوسائل التكنولوجية لدينا من الهجرة إلى الأنظمة الكوكبية الأخرى. وبعبارة أخرى, إذا كنا محظوظين, نحن قد تكون معدية! هذا هو الاستنتاج الذي لا مفر منه من هذا التمرين الفكرية.

هناك سيناريو أقل احتمالا — وجود فيروسي التكافلية في الجسم المضيف. هو نوع من أسلوب الحياة حميدة أن آل غور وغيرهم يوصي بالنسبة لنا. لكن, حصر أنشطتنا على هذا الكوكب, وجهة نظري هو أن يوم القيامة فوات الأوان للتكافل السلمي. ما رأيك?

تعليقات