Precios de los alimentos y terribles elecciones

Los economistas tienen demasiadas manos. Por un lado, pueden declarar algo bueno. Por otra parte, lo que digan, “bien, no tanto.” Algunos de ellos pueden tener incluso una tercera o cuarta mano. Mi ex-jefe, él mismo un economista, dijo una vez que le gustaría poder cortar algunas de estas manos.

En el último par de semanas, Me sumergí a la derecha en un océano de economista manos cuando me senté a hacer una investigación de menor importancia en este fenómeno preocupante de la subida de precios de los alimentos.

La primera “mano” señalado que la demanda de alimentos (y materias primas en general) ha aumentado debido al aumento en los patrones de consumo de la población y los cambios en los gigantes emergentes de Asia. El paradigma de la demanda y la oferta conocida explica el aumento de los precios, parecería. ¿Es tan simple como eso?

Por otra parte, cada vez más cultivos de alimentos están siendo desviados hacia la producción de biocombustibles. ¿Se exige el bio-combustible de la causa raíz? Los biocombustibles son atractivos debido a los precios del petróleo crudo astronómicas, que subir los precios de todo. ¿El reciente golpe de suerte OPEP impulsando el alza de precios? ¿Qué pasa con los subsidios a los alimentos en los países ricos que sesgan el mercado a su favor?

Sin embargo, otra parte la economía pone la culpa en el lado de la oferta. Señala con el dedo firme en el mal tiempo en los países productores de alimentos, y las medidas de pánico impuestas a la cadena de suministro, como las prohibiciones de exportación y el acaparamiento de menor escala, que elevan los precios.

No soy economista, y me gustaría una sola mano, una opinión, que puedo contar con. En mi punto de vista no entrenada, Sospecho que la especulación en el mercado de materias primas podría estar conduciendo los precios al alza. Me sentía vindicado en mis sospechas cuando leí un testimonio reciente de EE.UU. Senado, donde un gestor de hedge funds conocida, Michael Masters, arrojar luz sobre el laberinto financiero de operaciones de futuro y vacíos legales a través del cual se han generado enormes beneficios en la especulación de productos básicos.

Los verdaderos motivos de la crisis alimentaria es probable que sean una combinación de todos estos factores. Pero la crisis en sí misma es un tsunami silencioso que sacude al mundo, como el Programa Mundial de Alimentos de las Naciones Unidas pone.

Aumento de los precios de los alimentos, aunque desagradable, no es una cosa muy importante para un gran número de habitantes de Singapur. Con nuestro primer ingreso mundial, la mayoría de nosotros pasamos sobre 20% de nuestro sueldo en comida. Si se vuelve 30% como resultado de un 50% aumento de los precios, desde luego, no le va a gustar, pero no vamos a sufrir mucho. Puede que tengamos que reducir los viajes en taxi, o de alta cocina, pero no es el fin de nuestro mundo.

Si estamos en la parte superior 10% de los hogares, que ni siquiera puede notar el aumento. El impacto de los altos precios de los alimentos en nuestro estilo de vida será mínimo — decir, unas vacaciones de cuatro estrellas en lugar de uno de cinco estrellas.

Es una historia diferente en la parte inferior. Si ganamos menos de $1000 un mes, y nos vemos obligados a pasar $750 en lugar de $500 en alimentos, puede significar una elección entre un paseo MRT y legging. En ese nivel, el aumento de los precios de los alimentos no nos hacen daño como nuestras elecciones se convierten en tristes limitado.

Pero hay gente en este mundo que se enfrentan a una realidad mucho más dura ya que los precios se disparan sin final a la vista. Sus opciones son a menudo tan terrible como la elección de Sophie. ¿Qué niño se va a dormir con hambre esta noche? Medicina para el enfermo o comida para el resto?

Todos somos impotentes contra el gigante de las fuerzas del mercado la creación de la crisis alimentaria. Aunque no podemos cambiar de forma realista el curso de este tsunami silencioso, vamos a por lo menos tratar de no agravar la situación a través de los residuos. Compre sólo lo que va a utilizar, y sólo utiliza lo que necesita. Incluso si no podemos ayudar a los que invariablemente pasan hambre, vamos no de insultarlos por tirar lo que van a morir anhelo de. El hambre es una cosa terrible. Si no me crees, intente un ayuno de un día. Bueno, probarlo, incluso si lo hace — ya que puede ayudar a alguien en algún lugar.

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