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Graceless Singaporean

We Singaporeans have a problem. We are graceless, eles dizem. So we train ourselves to say the right magic words at the right times and to smile at random intervals. We still come across as a bit graceless at times.

We have to bite the bullet and face the music; we may be a bit on the rude side — when judged by the western norms of pasticky grace popularized by the media. But we don’t do too badly when judged by our own mixed bag of Asian cultures, some of which consider the phrase “Thank you” so formal that it is almost an insult to utter it.

One of the Asian ways of doing things is to eat noodles like a mini vacuum cleaner. This Singaporean friend of mine was doing just that while lunching with me and our French colleague. I hardly noticed the small noises; afinal, I’m from a culture where loud burps at the end of a meal are considered a compliment to the host. But our French friend found the suction action very rude and irksome, and made French comments to that effect (ignoring, claro, the fact that it is rude to exclude people by talking in a private language). I tried to explain to him that it was not rude, just the way it was done here, but to no avail.

The real question is this — do we paint a thin veneer of politeness over our natural way of doing things so that we can exude grace a la Hollywood? The thinness of this kind of grace echoes loud and clear in the standard greeting of a checkout clerk in a typical American supermarket: “Como’ ya doing today?” The expected response is: “Good, how are you?” to which the clerk is to say, “Good, good!” O primeiro “Good” presumably to your graceful enquiry after his well-being, the second expressing satisfaction at your perfect state of bliss. I once decided to play the fool and responded to the ubiquitous “Como’ ya doin’?” por: “Lousy man, my dog just died.” The inevitable and unhesitating response was, “Good, good!” Do we need this kind of shallow grace?

Grace is like the grammar of an unspoken social language. Unlike its spoken counterparts, the language of social mores seems to preclude multilingualism, leading to an almost xenophobic rejection of other norms of life. We all believe that our way of doing things and our world views are the only right ones. Naturally too, otherwise we wouldn’t hold on to our beliefs, would we? Mas, in an increasingly flattening and globalizing world, we do feel a bit alien because our values and graces are often graded by alien standards.

Em breve, a day will come when we all conform to the standards prescribed to us by the global media and entertainment networks. Our amorphous “Como’ ya doin’?”s and “Good, good”s will then be indistinguishable from the prescriptions.

When I think of that inevitable day, I suffer a pang of nostalgia. I hope I can hold on to the memory of social graces judged by lesser standards — of gratitude expressed in timid smiles, affections portrayed in fleeting glances, and life’s defining bonds conveyed in unspoken gestures.

Ultimately, the collective grace of a society is to be judged, not by polished niceties, but by how it treats its very old and very young. And I’m afraid we are beginning to find ourselves wanting in those fronts. We put our young children through tremendous amount of stress, preparing them for an even more stressful life, and unwittingly robbing them of their childhood.

E, when I see those aunties and uncles cleaning after us in eating houses, I see more than our lack of grace. I see myself in my twilight years, alienated in a world gone strange on me. So let’s spare a smile, and nod a thank you when we see them — we may be showing grace to ourselves a few decades down the line.

Um Guia de Sobrevivência do Office

Vamos enfrentá-lo — pessoas trabalho hop. Eles fazem isso por uma série de razões, seja melhor escopo de trabalho, Buscamos patrão, e mais frequentemente, mais gordo salário. A grama é mais verde, muitas vezes, do outro lado. Realmente. Se você está seduzido pelo fascínio verde do desconhecido ou se aventurar em sua primeira pasto, muitas vezes você se encontra em um novo cenário corporativo.

No implacável, cão come cão selva corporativa, você precisa ter certeza do acolhimento. Mais importante, você precisa provar-se digno dela. O medo não, Estou aqui para ajudá-lo através dele. E eu vou aceitar de bom grado todo o crédito para sua sobrevivência, se o cuidado de torná-la pública. Mas lamento que (este jornal, me, membros de nossa família, cães, advogados e assim por diante) não pode ser considerado responsável por qualquer consequência indesejável de aplicar minhas sugestões. Venha, você deve saber melhor do que a base de sua carreira em uma coluna de jornal!

Esta renúncia leva-me naturalmente ao primeiro princípio eu queria apresentar para você. Sua melhor aposta para o sucesso da empresa é o de levar o crédito por todos os sucessos acidentais em torno de você. Por exemplo, se você acidentalmente derramou café em seu computador e ele milagrosamente resultou na fixação do CD-ROM que não tinha mexido no último trimestre, apresentá-la como sua curiosidade inata e habilidades para resolver problema inerente que levaram a procurar uma solução pouco ortodoxa.

Mas resistir a toda tentação de possuir até seus erros. A integridade é um grande traço de personalidade e pode melhorar o seu karma. Mas, tomar minha palavra para ela, ele não faz milagres em sua próxima bônus. Também não melhorar suas chances de ser o chefe do escritório de canto.

Se a sua debacle café, por exemplo, resultou em um computador que nunca mais veria a luz do dia (que, você admitiria, é um resultado mais provável), sua tarefa é atribuir a culpa para ele. Será que o seu colega no próximo ronco cubículo, ou espirrar, ou arroto? Poderia ter causado uma vibração ressonante em sua mesa? Foi a taça mal concebido com um centro maior do que o normal da gravidade? Entende, um grau de ciência vem a calhar a culpa ao atribuir.

Mas, falando sério, sua primeira tarefa em sobreviver em um novo ambiente corporativo é encontrar ganhos rápidos, para a lua de mel em breve serão mais. No trabalho de hoje, que você sabe que é mais importante do que o que você sabe. Então comece a rede — começar com o seu chefe que, presumivelmente, já está impressionado. Ele não teria contratado o contrário, seria ele?

Depois de atingir a massa crítica em redes, trocar as marchas e dar a impressão de que você está fazendo a diferença. Conheço um casal de colegas que manteve rede para sempre. Agradável, pessoas gregárias, eles são ex-colegas agora. Toda conversa e nenhum trabalho não vai levá-los longe. Bem, ele pode, mas você pode obter mais longe ao identificar avenidas onde você pode fazer a diferença. E por realmente fazer um pouco de diferença que enervante.

Concentre-se em suas competências essenciais. Seja positivo, e desenvolver uma atitude pode fazer. Encontre o seu lugar na imagem corporativa grande. O que a empresa faz, como é o seu papel importante no que? Em momentos, pessoas podem subestimar você. Sem ofensa, mas eu acho que alguns expatriados são mais culpados de subestimar-nos do que companheiros cingapurianos. Nosso alegada ausência de graça pode ter algo a ver com isso, mas isso é um assunto para outro dia.

Você pode provar que duvidam errado por meio de ações em vez de palavras. Se você é atribuída uma tarefa que você considera abaixo do seu nível de especialização, não se preocupe, olhar para o forro de prata. Afinal, é algo que você pode fazer em praticamente nenhum momento e com considerável sucesso. Tenho um casal de amigos incrivelmente talentosos no meu local de trabalho. Eu sei que eles encontram as tarefas que lhes ridiculamente simples. Mas isso só significa que eles podem impressionar o heck fora de todos.

Sucesso empresarial é o resultado final de uma guerra fora. Você tem que usar tudo o que você tem em seu arsenal para ter sucesso. Todas as habilidades, porém não relacionada, pode ser amarrado para ajudar. Jogar golfe? Convide o CEO para um amistoso. Jogar xadrez? Apresentá-la como a principal razão para suas habilidades de resolução de problemas naturais. Cante assombrando melodias em chinês? Organize um karaoke. Ser conhecido. Ser reconhecida. Ser apreciado. Ser lembrado. Ser perdida quando você se foi. No final do dia, o que mais há na vida?

Lendo nas entrelinhas

When it comes to news, things are seldom what they seem. The media can colour news events while remaining technically objective and strictly factual. Faced with such insidiously accurate reporting, we have little choice but to read between the lines.

It is a tricky art. Primeira, we develop a healthy attitude of scepticism. Armed with this trust-nobody attitude, we examine the piece to get to the writer’s intentions. Lembre-se, the idea is not always to disapprove of the hidden agenda, but to be aware that there is one — always.

Writers use a variety of techniques to push their agenda. First and foremost in their arsenal is the choice of words. Words have meanings, but they also have connotations. As a case in point, look at my choice of the word “arsenal” in the last sentence, which in this context merely means collection. But because of its negative connotation, I have portrayed writers as your adversaries. I could have used “collection” ou “repertoire” (or nothing at all) to take away the negativity. Usando “gimmickry” would imply that the writers usually fail in their efforts. Choosing “goody bag” would give you a warm feeling about it because of its association with childhood memories. Unless you know of my bag of tricks (which has a good connotation), you are at my mercy.

When connotation is employed to drive geo-political agendas, we have to scrutinize the word choices with more serious care. In an Indian newspaper, I once noticed that they consistently used the words “militant” ou “militancy” to report a certain movement, while describing another similar movement with words like “terrorist” ou “terrorism”. Both usages may be accurate, but unless we are careful, we may get easily swayed into thinking that one movement is legitimate while the other is not.

Americans are masters in this game. Every word spoken by the states department spokesperson is so carefully chosen that it would be naïve to overlook the associated connotations. Look at Hillary Clinton’s choice of the word “misspeak” — books can be written on that choice!

What is left unsaid is as important as what is not, which makes for another potent tactic in shaping the public opinion. Imagine a TV report that runs like this: “Pentagon has reported a surgical strike with a laser-guided missile fired from an unmanned predator aircraft killing five terrorists in the US most wanted list. Contudo, civilians claim that the bomb fell on a wedding party killing 35 people including 15 children and ten women. We haven’t independently verified this claim.” While staying factually accurate, this report has managed to discredit the civilian deaths by playing with the connotations of “report” e “claim”, as well as by not saying that the Pentagon report also was unverified. Além, how can super-duper unmanned aircraft and laser-guided munitions miss their targets?

Nós, claro, have no means of knowing what actually went on there. But we have to discern the process of colouring the report and develop an ability (or at least a desire) to seek the truth and intentions behind the words.

This ability is especially crucial now because of a worrying trend in the global media — the genesis of media conglomerates. When most of the world gets their information from a limited number of conglomerates, they wield an inordinate amount of power and sway over us and our opinions. Unless we jealously guard our ability to read between the lines, we may be marching quietly into a troubling brave new world.

Good and Bad Igualdade de Género

A igualdade de gênero tem feito alguns grandes avanços. Cerca de cem anos atrás, a maioria das mulheres no mundo não têm o direito de votar — nenhum sufrágio, para usar o termo correto. Agora mesmo, temos uma mulher se aproximando do que nunca para o cargo de Presidente dos Estados Unidos, considerado o mais poderoso “homem” na terra. Na cena corporativa também, agora vemos muitas mulheres em posições de poder.

Mas, mesmo o mais otimista entre nós não diria que a igualdade de gênero é uma realidade e que as mulheres chegaram. Por que é que? O que exatamente é a dificuldade em conseguir este santo graal da igualdade?

Eu acho que a dificuldade está na nossa definição, em que queremos dizer com a igualdade das mulheres. Claro, toda a questão da igualdade é um campo minado, tanto quanto o politicamente correto está em causa. E eu estou intrometendo-se sobre gelo fino, onde nenhuma pessoa sã pensaria em entrar em. Mas um colunista é permitido ser opinativo e, vamos enfrentá-lo, um pouco desagradável. Então, vamos lá…

Eu sinto que há bons e maus argumentos para a igualdade. Vamos pegar o caso do tênis Grand Slams, onde eles “alcançado” igualdade ao igualar os dinheiros prêmio. O argumento era simplesmente que as mulheres e os homens eram iguais e que mereciam o mesmo prêmio em dinheiro.

Para mim, não era muito de um argumento em tudo. Era uma forma de condescendência. É um pouco como o condescendente (embora, sem dúvida, bem-intencionado) estímulos oferecidos por falantes nativos quando você aprender a sua língua. Para o fim de meu cinco anos estada na França, Eu poderia falar muito bem francês e as pessoas costumavam me dizer, encorajador é claro, que eu falava bem. Para mim, sempre significou que eu não falava bem o suficiente, pois se eu fiz, eles simplesmente não iria notar nada, seriam eles? Afinal, eles não saem por aí parabenizando uns aos outros em seu francês perfeito!

Da mesma forma, Se homens e mulheres tenistas eram realmente iguais, ninguém iria falar de igualdade. Não haveria “masculino” solteiros e “mulheres” escolhe para começar — haveria apenas solteiros! Portanto, este argumento para a igualdade no prêmio em dinheiro é ruim.

Há uma muito melhor argumento. O prémio é patrocinado pela órgãos sociais empenhados em promover os seus produtos. Os patrocinadores são, portanto, interessado em audiência da TV. Dado que a simples feminino atrai mais telespectadores do que a dos homens, o dinheiro do prêmio deve ser igual. Agora, que é um argumento sólido. Devemos estar olhando para dimensões onde a igualdade realmente existe ao invés de tentar impô-la artificialmente.

Quando tais dimensões de igualdade de abranger todos os aspectos de nossas vidas, seremos capazes de dizer com segurança que a igualdade de gênero chegou. Não devemos estar a olhar para a igualdade em campos de jogos orientado a testosterona, que, a propósito, podem incluir escalões mais altos da pirâmide corporativa. Devemos ser relegando debates sobre a igualdade à irrelevância atribuindo bastante respeito e valor às diferenças naturais.

Articulados por um homem, esta minha afirmação, claro, é um pouco suspeito. Não sou eu tentando enganam as mulheres, oferecendo-lhes o respeito inútil em vez de uma igualdade real?

Certa vez ouvi uma troca semelhante quando alguém argumentou que mulheres da minha terra natal de Kerala apreciado maior nível de igualdade de gênero, porque, proveniente de um sistema de linha materna, eles governaram a família. A refutação vigorosa para que o argumento veio de uma mulher Keralite, “Os homens são perfeitamente feliz em deixar mulheres dominam suas famílias, enquanto eles começam a dominar o mundo!”

Então, novamente, estamos muito perto de deixar Hillary Clinton governar o mundo com apenas dois homens de pé em seu caminho. Por isso, talvez a igualdade de gênero chegou finalmente depois de tudo.

How Friendly is too Friendly?

We all want to be the boss. At least some of us want to be the big boss at some, hopefully not-too-distant, future. It is good to be the boss. Contudo, it takes quite a bit to get there. It takes credentials, maturity, technical expertise, people skills, communication and articulation, not to mention charisma and connections.

Even with all the superior qualities, being a boss is tough. Being a good boss is even tougher; it is a tricky balancing act. One tricky question is, how friendly can you get with your team?

À primeira vista, this question may seem silly. Subordinates are human beings too, worthy of as much friendliness as any. Why be stuck up and act all bossy to them? The reason is that friendship erodes the formal respect that is a pre-requisite for efficient people management. Por exemplo, how can you get upset with your friends who show up thirty minutes late for a meeting? Afinal, you wouldn’t get all worked up if they showed up a bit late for a dinner party.

If you are friends with your staff, and too good a boss to them, you are not a good boss from the perspective of the upper management. If you aspire to be a high powered and efficient boss as viewed from the top, you are necessarily unfriendly with your subordinates. This is the boss’s dilemma.

From the employee’s perspective, if your boss gets too friendly, it is usually bad news. The boss will have your hand phone number! And an excuse to call you whenever he/she feels like it.

Another unfortunate consequence of accidental cordiality is unrealistic expectations on your part. You don’t necessarily expect a fat bonus despite a shoddy performance just because the boss is a friend. But you would be a better human being than most if you could be completely innocent of such a wishful notion. And this tinge of hope has to lead to sour disappointment because, if he your boss is friendly with you, he/she is likely to be friendly with all staff.

By and large, bosses around here seem to work best when there is a modicum of distance between them and their subordinates. One way they maintain the distance is by exploiting any cultural difference that may exist among us.

If you are a Singaporean boss, por exemplo, and your staff are all expatriate Indians or Chinese, it may be a good thing from the distance angle — cultural and linguistic differences can act as a natural barrier toward unwarranted familiarity that may breed contempt.

This immunity against familiarity, whether natural or cultivated, is probably behind the success of our past colonial masters. Its vestiges can still be seen in management here.

The attitude modulation when it comes to the right amount of friendship is not a prerogative of the bosses alone. The staff have a say in it too. As a minor boss, I get genuinely interested in the well-being of my direct reports, especially because I work closely with them. I have had staff who liked that attitude and those who became uncomfortable with it.

The ability to judge the right professional distance can be a great asset in your and your team’s productivity. Contudo, it cannot be governed by a set of thumb rules. Most of the time, it has to be played by ear and modulated in response to the changing attitudes and situations. That’s why being a good boss is an art, not an exact science.

When the Going Gets Tough, Turn Around!

Elton John is right, sorry is the hardest word. It is hard to admit that one has been wrong. Harder still is to find a way forward, a way to correct one’s past mistakes. It often involves backtracking.

But when it comes to hard-headed business decisions, backtracking may often be the only thing to do. It makes sense to cut further losses when there is little point in throwing good money after bad. Such containment efforts are routine events in most establishments.

The biggest loss containment effort that I had a personal stake in happened in the US in the early nineties. I began noticing its worrying escalation in a hotel room in Washington DC. I was student delegate in the annual conference of the American Physical Society (APS). Despite the happy APS atmosphere (where many graduate students find their future placements) and the beautiful pre-cherry-blossom weather, I was a worried man because I had just seen a TV commercial that said, “Ten billion dollars for a particle accelerator??!! What the heck is it any way?”

The ten billion dollar project under attack was the so-called Superconducting Super Collider (SSC) in Texas, which was eventually shut down in 1993. The cancellation came in spite of a massive initial investment of about two billion dollars.

Para mim, this cancellation meant that more than two thousand bright and experienced physicists would be looking for jobs right around the time I entered the job market. This concern represented my personal stake in the project; but the human impact of this mammoth backtracking was much deeper. It precipitated a minor recession in the parts of Dallas to the south of the Trinity River.

Similar backtracking, though at a much smaller scale, may happen in your organization as well. Let’s say you decided to invest two million dollars in a software system to solve a particular business problem. Half a million dollars into the project, you realize that it was a wrong solution. What do you do?

It may look obvious that you should save the company a million and a half by stopping the project. This decision is exactly what the collective wisdom of the US Congress arrived at in 1993 regarding the SSC. But it is not that simple. Nothing in real life is that simple.

Corporate backtracking is a complex process. It has multiple, often interconnected, aspects that have to be managed with skill.

If you decide to backtrack, what does it say about your business acumen? Will it trigger a backlash from the top management accusing you of poor judgment? Em outras palavras, will your name be so much in the mud that you would find it impossible to secure a job and support your family?

Let’s say it really wasn’t your fault and you had valid arguments to convince everybody of your innocence. Would that make it simple enough to pull the plug on the project? In all probability, it would not, because all big projects involve other people, for no man is an island. Stopping a project half-way through would probably mean sacking the whole project team.

This human cost is something we have to be aware of. It is not always about dollars and cents. If you are kind soul, you would have to move the team to some other (potentially unproductive) project, thereby eroding the savings that would’ve accrued from stopping the project. Wouldn’t it have been better to have continued with the original project, doomed though it was?

In most corporate cases, it will turn out to be wise to shutdown doomed projects. But don’t underestimate the costs involved. They are not always counted in monitory terms, but have human dimensions as well.

It is far wiser never to embark on dubious projects. When you must get involved in uncertain projects, review your exit options carefully. Por exemplo, would it be possible to reshape the project in a different but still salvageable direction?

And if and when you do have to shut them down, do it with decisiveness. Do it with skill. But most importantly, do it with decency and compassion.

Sofisticação

Sofisticação é uma invenção francesa. Os franceses são mestres quando se trata de nutrir, e, mais importante, sofisticação vender. Pense em algum caro (e, portanto, elegante) marcas. As chances são de que mais da metade dos que vêm à mente seria francesa. E a outra metade seria wannabes som distintamente francês. Esta dominação do mundo em termos de sofisticação é impressionante para um pequeno país do tamanho e da população da Tailândia.

Como você toma uma bolsa fabricada na Indonésia, bater em um nome que apenas um punhado de seus compradores podem pronunciar, e vendê-lo por uma margem de lucro de 1000%? Você faz isso ao defender sofisticação; por ser um ícone que outros só podem aspirar a ser, mas nunca atingir. Você sabe, tipo como de perfeição. Não admira que Descartes disse algo que soou suspeitosamente como, “Eu acho que em francês, logo existo!” (Ou era, “Eu acho que, portanto, eu sou francês”?)

Estou impressionado com a forma como os franceses conseguem ter o resto do mundo comer coisas que cheiro e sabor como os pés. E eu fico admirado com os franceses quando o mundo ansiosamente peças com a sua massa suado para devorar essas monstruosidades como engordados fígado de pato, produtos lácteos fermentados, intestinos de porco cheia de sangue, caramujos, entranhas de vitela e outros enfeites.

Os franceses gerir este feito, não explicando os benefícios e pontos de venda destes, ahem…, produtos, mas por um aperfeiçoamento de uma exibição extremamente sofisticado de incredulidade a qualquer um que não sabe o seu valor. Em outras palavras, não pela publicidade dos produtos, mas por envergonhá-lo. Embora os franceses não são conhecidos por sua estatura física, eles fazem um trabalho admirável de olhar para baixo em você quando for necessário.

Eu tenho um gosto deste sofisticação recentemente. Eu confessou a um amigo meu que eu nunca poderia desenvolver o gosto pela caviar — esse ícone por excelência da sofisticação francesa. Meu amigo olhou de soslaio para mim e me disse que eu devo ter comido tudo errado. Ela então me explicou a maneira correta de comê-lo. Deve ter sido minha culpa; como poderia alguém não gosta de ovas de peixe? E ela sabe; ela é uma garota elegante SIA.

Este incidente me fez lembrar de outro momento em que eu disse a outro amigo (claramente não tão elegante como esta menina SIA) que eu não me importo muito fore Pink Floyd. Ele suspirou e me disse para nunca disse nada disso a ninguém; um sempre amei Pink Floyd.

Devo admitir que eu tive meus flertes com crises de sofisticação. Meus momentos mais gratificantes de sofisticação veio quando eu consegui de alguma forma trabalhar uma palavra ou expressão francesa para a minha conversa ou escrita. Em uma recente coluna, I conseguiu escapar em “tete-a-tete,” embora a impressora sem sofisticação jogou fora os acentos. Acentos adicionar um floreio para o nível de sofisticação porque confundem o diabo para fora do leitor.

A suspeita de que o francês pode ter sido puxando um rápido sobre nós rastejou para cima de mim quando eu li algo que Scott Adams (de Dilbert fama) escreveu. Ele perguntou o que esta ISO 9000 moda era tudo sobre. Aqueles que garantir a certificação ISO orgulhosamente ostentá-la, enquanto todo mundo parece cobiçá-la. Mas alguém sabe o que diabos é? Adams conjecturou que era provavelmente uma brincadeira de um grupo de jovens embriagados concebidas em um bar. “ISO” soava muito parecido com “Zat iz ma cerveja?” em alguma língua do leste europeu, , diz ele.

Poderia essa moda sofisticação também ser uma brincadeira? Uma conspiração francesa? Se for, o chapéu para o Francês!

Não me interpretem mal, Eu não sou nenhum Francophobe. Alguns de meus melhores amigos são franceses. Não é sua culpa se os outros querem imitá-los, siga seus hábitos gastronômicos e tentativa (geralmente em vão) de falar a sua língua. Eu faço isso também — Eu juro em francês sempre que eu perca um tiro fácil no badminton. Afinal, por que desperdiçar uma oportunidade de som sofisticado, Não é?

Human Virus

On one poignantly beautiful autumn day in Syracuse, a group of us physics graduate students were gathered around a frugal kitchen table. We had our brilliant professor, Lee Smolin, talking to us. We held our promising mentors in very high regard. And we had high hopes for Lee.

The topic of conversation on that day was a bit philosophical, and we were eagerly absorbing the words of wisdom emanating from Lee. He was describing to us how the Earth could be considered a living organism. Using insightful arguments and precisely modulated glib articulation (sem dúvida, forged by years of intellectual duels in world’s best universities), Lee made a compelling case that the Earth, de fato, satisfied all the conditions of being an organism.

Lee Smolin, a propósito, lived up to our great expectations in later years, publishing highly acclaimed books and generally leaving a glorious imprint in the world of modern physics. He now talks to global audiences through prestigious programmes such as the BBC Hardtalk, much to our pride and joy.

The point in Lee’s view was not so much whether or the Earth was literally alive, but that thinking of it as an organism was a viable intellectual model to represent the Earth. Such intellectual acrobatics was not uncommon among us physics students.

In the last few years, Lee has actually taken this mode of thinking much farther in one of his books, picturing the universe in the light of evolution. Mais uma vez, the argument is not to be taken literally, imagining a bunch of parallel universes vying for survival. The idea is to let the mode of thinking carry us forward and guide our thoughts, and see what conclusions we can draw from the thought exercise.

A similar mode of thinking was introduced in the movie Matrix. De fato, several profound models were introduced in that movie, which probably fuelled its wild box-office success. One misanthropic model that the computer agent Smith proposes is that human beings are a virus on our planet.

It is okay for the bad guy in a movie to suggest it, but an entirely different matter for newspaper columnist to do so. But bear with me as I combine Lee’s notion of the Earth being an organism and Agent Smith’s suggestion of us being a virus on it. Let’s see where it takes us.

The first thing a virus does when it invades an organism is to flourish using the genetic material of the host body. The virus does it with little regard for the well-being of the host. On our part, we humans plunder the raw material from our host planet with such abandon that the similarity is hard to miss.

But the similarity doesn’t end there. What are the typical symptoms of a viral infection on the host? One symptom is a bout of fever. Da mesma forma, due to our activities on our host planet, we are going through a bout of global warming. Eerily similar, na minha opinião.

The viral symptoms could extend to sores and blisters as well. Comparing the cities and other eye sores that we proudly create to pristine forests and natural landscapes, it is not hard to imagine that we are indeed inflicting fetid atrocities to our host Earth. Can’t we see the city sewers and the polluted air as the stinking, oozing ulcers on its body?

Going one step further, could we also imagine that natural calamities such as Katrina and the Asian tsunami are the planet’s natural immune systems kicking into high gear?

I know that it is supremely cynical to push this comparison to these extreme limits. Looking at the innocent faces of your loved ones, you may feel rightfully angry at this comparison. How dare I call them an evil virus? Então, novamente, if a virus could think, would it think of its activities on a host body as evil?

If that doesn’t assuage your sense of indignation, remember that this virus analogy is a mode of thinking rather than a literal indictment. Such a mode of thinking is only useful if it can yield some conclusions. What are the conclusions from this human-viral comparison?

The end result of a viral infection is always gloomy. Either the host succumbs or the virus gets beaten by the host’s immune systems. If we are the virus, both these eventualities are unpalatable. We don’t want to kill the Earth. And we certainly don’t want to be exterminated by the Earth. But those are the only possible outcomes of our viral-like activity here. It is unlikely that we will get exterminated; we are far too sophisticated for that. Em toda a probabilidade, we will make our planet uninhabitable. We may, pelo então, have our technological means of migrating to other planetary systems. Em outras palavras, if we are lucky, we may be contagious! This is the inescapable conclusion of this intellectual exercise.

There is a less likely scenario — a symbiotic viral existence in a host body. It is the kind of benign life style that Al Gore and others recommend for us. Mas, taking stock of our activities on the planet, my doomsday view is that it is too late for a peaceful symbiosis. O que você acha?

Rumour Mills

Employees seek insights into their organization’s heading. And they should, because what their organization does has a direct impact on their well-being. If your organization is planning to retrench 50% of its staff, por exemplo, you’d better start looking for new job right away.

Who do you turn to when you pine for information? Your management would have you listen to them. From the employee’s perspective, this may not be the smartest move. But fret not, there is an alternative.

There is a city underground. Parallel to the world of corporate memos and communication meetings, this rumour city trades information, often generating it as needed.

Employees flock to the rumour mills, not out of their inherent malevolence for their employers, but because of a well-founded and mutual mistrust. Management tends to be cautious (and therefore less than candid) with their announcements, while over 80% of office rumours turn out to be accurate, as some studies show.

Let’s take a hypothetical situation. Suppose five years ago, your CEO took to the podium and declared that there would be absolutely no retrenchments. How many of you would have believed it? Those who believed would almost certainly wish they had listened to the grapevine instead.

This credibility gap that a typical management team suffers from can be addressed only though open and candid communication. Therein lies the rub. The management cannot always be as candid as they would like to be. E, they certainly cannot afford to be as candid as the employees would like them to be.

Lack of candour in an atmosphere of uncertainty breeds rumour. Rumours, as defined in psychology, are hypotheses with widespread impact. They abound when the management refuses to trust the employees with strategic information. This lack of trust and information leaves them with no choice but to interpret the developments themselves. In such interpretations lie the origins of office rumours.

Rumours are not to be confused with gossip. While rumours are based on conjecture and are presented as future, corporate-wide eventualities, gossip can be idle or with malicious intent directed at individuals. And gossip is usually presented as fact. In highly competitive settings, gossip can inflict irreparable damage on unsuspecting victims.

Once a rumour attains a high level of credibility, the top brass will be forced to talk. But the talk has to be candid and serious. And it has to be timely. If they wait for too long, their attempts at a tête-à -tête would resemble feeble attempts at damage control. And if the talk is a mere torrent of clichés and rhetoric, it will be taken as an effort to gloss over potentially catastrophic changes. De fato, such weak communication fuels more rumour than it quells.

Given that critical job-related information usually flows down the grapevine, the employees are going to talk. The only sure-fire strategy for any management is to make use of the underground rumour mill — the classic “if you can’t beat’em, join’em” paradigm.

If you are a part of the top brass, here is what you can do. Circulate as much accurate and timely information as you possibly can. If you cannot do it officially through formal channels, try informal ones, such as lunches and pantries. Esta maneira, you can turn the rumour mills to serve your purpose rather than let them run amok.

Do not underestimate the power of the grapevine, lest all your corporate communication efforts should come to naught.

Stress e um senso de proporção

Como podemos lidar com o estresse, dado que é inevitável em nossa existência corporativa? Táticas comuns contra o estresse incluem exercício, ioga, meditação, técnicas de respiração, reprioritizing etc família. Para acrescentar a esta lista, Eu tenho minhas próprias armas secretas para combater o estresse que eu gostaria de compartilhar com você. Estas armas podem ser muito potente; para usá-los com cuidado.

Uma das minhas táticas secretas é desenvolver um senso de proporção, inofensivo que possa parecer. Proporção pode ser em termos de números. Vamos começar com o número de indivíduos, por exemplo. Todas as manhãs, quando chegamos para trabalhar, vemos milhares de rostos flutuantes por, quase todos indo para seus respectivos empregos. Tome um momento para olhar para eles — cada um com seus próprios pensamentos pessoais e cuidados, preocupações e tensões.

Para cada um deles, o único stress real é a sua própria. Uma vez que sabemos que, por que temos o nosso próprio stress mais importante do que qualquer outra pessoa? A valorização do grande número de pessoal insiste em torno de nós, se pararmos para pensar sobre isso, vai colocar nossas preocupações em perspectiva.

Proporção em termos do nosso tamanho também é algo a ponderar sobre. Ocupamos uma pequena fração de um grande edifício que é o nosso local de trabalho. (Estatisticamente falando, o leitor desta coluna não é provável que ocupam um grande escritório de canto!) O edifício ocupa uma pequena fração do espaço que é a nossa amada cidade. Todas as cidades são tão pequenos que um ponto no mapa do mundo é geralmente uma sobreavaliação do seu tamanho.

Nosso mundo, a terra, é um mero grão de poeira a poucos quilômetros de uma bola de fogo, se pensarmos o sol como uma bola de fogo de qualquer tamanho concebível. O sol e seu sistema solar são tão pequenos que se você fosse para colocar a imagem da nossa galáxia como o papel de parede em seu PC, eles estariam compartilhando um pixel com alguns milhares de estrelas locais! E nossa galáxia — não me fale sobre isso! Temos incontáveis ​​bilhões de los. Nossa existência (com todas as nossas preocupações e tensões) é quase inconcebivelmente pequeno.

A insignificância da nossa existência não se limita ao espaço; estende-se ao tempo, bem. O tempo é complicado quando se trata de um senso de proporção. Vamos pensar no universo como 45 anos. Quanto tempo você acha que nossa existência é em que escala? Poucos segundos!

Somos criados fora da poeira de estrela, passado por um mero instante cosmológico, e, em seguida, voltar atrás em poeira de estrela. Máquinas de DNA durante este tempo, corremos algoritmos genéticos desconhecidos, que nós confundimos para as nossas aspirações e realizações, ou tensões e frustrações. Relaxe! Não se preocupe, seja feliz!

Com certeza, você pode ser repreendido se esse relatório não sair amanhã. Ou, o seu fornecedor pode ficar chateado de que o seu pagamento é adiada novamente. Ou, seu colega pode enviar esse e-mail traição (e Bcc seu chefe) se você desagradar-lhes. Mas, você não vê, neste universo tediosamente humongous, não importa um iota. No grande esquema das coisas, o estresse não é mesmo ruído de estática!

Argumentos para a manutenção de um nível de estresse tudo depender de uma noção mal concebido que a produtividade ajudas estresse. Não faz. A chave para a produtividade é uma atitude de alegria no trabalho. Quando você parar de se preocupar com reprimendas e backstabs e elogios, e comece a desfrutar o que você faz, produtividade só acontece. Eu sei que soa um pouco idealista, mas minhas partes mais produtivas do trabalho aconteceu dessa maneira. Apreciando o que eu faço é um ideal que eu vou atirar para qualquer dia.