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Singapore graceless

Noi di Singapore hanno un problema. Siamo graceless, dicono. Così ci alleniamo noi stessi a dire le giuste parole magiche al momento giusto e di sorridere a intervalli casuali. Abbiamo ancora venire attraverso come un po 'sgraziato, a volte.

Dobbiamo stringere i denti e affrontare la musica; potremmo essere un po 'sul lato scortese — quando giudicato dalle norme occidentali di grazia pasticky reso popolare dai media. Ma non facciamo troppo male quando giudicato dal nostro miscuglio di culture asiatiche, alcuni dei quali considerano la frase “Grazie” in modo formale, che è quasi un insulto a pronunciarla.

Uno dei modi asiatici di fare le cose è quello di mangiare tagliatelle come un mini aspirapolvere. Questo amico Singapore mio stava facendo proprio questo, mentre a pranzo con me e il collega francese. Ho appena notato che i piccoli rumori; Dopotutto, Vengo da una cultura in cui rutti rumorosi alla fine di un pasto sono considerati un complimento per l'host. Ma il nostro amico francese ha trovato l'azione di aspirazione molto maleducato e fastidioso, e fatto commenti francesi in tal senso (ignorando, naturalmente, il fatto che è maleducato di escludere le persone parlando in un linguaggio privato). Ho cercato di spiegargli che non era scortese, proprio come è stato fatto qui, ma senza alcun risultato.

La vera domanda è questa — Non dipingiamo una sottile patina di cortesia sul nostro modo naturale di fare le cose in modo che possiamo trasudano grazia a la Hollywood? La sottigliezza di questo tipo di grazia echeggia forte e chiaro nel messaggio di saluto standard di un impiegato checkout in un tipico supermercato americano: “Come’ ya facendo oggi?” La risposta attesa è: “Buono, come stai?” alla quale l'impiegato è quello di dire, “Buono, buono!” Il primo “Buono” presumibilmente per la vostra inchiesta grazioso dopo il suo benessere, il secondo esprime soddisfazione al vostro perfetto stato di beatitudine. Una volta ho deciso di fare il buffone e risposto alla onnipresente “Come’ ya doin '?” da: “Uomo scadente, il mio cane appena morto.” La risposta inevitabile e unhesitating era, “Buono, buono!” Non abbiamo bisogno di questo tipo di superficiale grazia?

La grazia è come la grammatica di un linguaggio sociale inespresso. A differenza dei suoi omologhi vocali, il linguaggio dei costumi sociali sembra precludere il multilinguismo, portando ad un rifiuto quasi xenofobo di altre norme di vita. Siamo tutti convinti che il nostro modo di fare le cose e le nostre visioni del mondo sono quelli giusti solo. Naturalmente anche, altrimenti non saremmo tenere a nostre convinzioni, sarebbe noi? Ma, in un mondo sempre più globalizzato e appiattimento, facciamo sentire un alieno po 'perché i nostri valori e le grazie sono spesso classificati dalle norme alieni.

Presto, verrà un giorno in cui noi tutti conformi alle norme prescritte per noi dai media globali e reti di intrattenimento. Il nostro amorfo “Come’ ya doin '?”s e “Buono, buono”s sarà quindi indistinguibile dalle prescrizioni.

Quando penso a quella inevitabile giorno, Soffro una fitta di nostalgia. Spero di poter mantenere il ricordo delle grazie sociali giudicati da norme più rigorose — di gratitudine espressa in sorrisi timidi, affetti ritratte in sguardi fugaci, e obbligazioni Definizione della vita convogliati in gesti non dette.

In definitiva, la grazia collettiva di una società è quello di essere giudicato, non da sottigliezze lucido, ma da come tratta la sua molto vecchio e molto giovane. E ho paura che stiamo cominciando a trovare noi stessi che vogliono in questi fronti. Abbiamo messo i nostri bambini attraverso un'enorme quantità di stress, li prepara per una vita ancora più stressante, e involontariamente privandoli della loro infanzia.

E, quando vedo quelle zie e zii pulizia dopo di noi nel mangiare case, Vedo più che la nostra mancanza di grazia. Mi vedo nei miei anni di crepuscolo, alienati in un mondo andato strano su di me. Quindi cerchiamo di dedicare un sorriso, e un cenno di ringraziamento quando li vediamo — si può mostrare la grazia a noi stessi qualche decennio lungo la linea.

Un Survival Guide di Office

Ammettiamolo — persone lavoro hop. Lo fanno per una serie di motivi, essere meglio portata lavoro, bello capo, e più frequentemente, più grasso stipendio. L'erba è spesso verde dall'altro lato. Davvero. Sia che siate sedotti dal fascino verde della sconosciuta o avventurarsi in vostro primo pascolo, spesso Vi troverete in un nuovo ambiente aziendale.

Nel perdona, cane-mangia-cane giungla aziendale, è necessario essere sicuri di benvenuto. Ancora più importante, dovete provare voi stessi degno di esso. Non temere, Sono qui per aiutarvi attraverso di essa. E sarò lieto di accettare tutto il credito per la vostra sopravvivenza, se si cura di renderlo pubblico. Ma mi dispiace che abbiamo (questo giornale, me, i nostri familiari, cani, avvocati e così via) non può essere ritenuta responsabile per eventuali conseguenze spiacevoli di applicare i miei suggerimenti. Dai, si dovrebbe sapere meglio di basare la vostra carriera su una colonna di giornale!

Questa esclusione di responsabilità mi porta naturalmente al primo principio volevo presentarvi. La cosa migliore per il successo aziendale è quello di prendersi il merito di tutti i successi accidentali intorno a te. Per esempio, se accidentalmente rovesciato il caffè sul vostro computer e miracolosamente portato a fissare il CD-ROM che non avevano suscitato nell'ultimo trimestre, presentarla come la vostra curiosità innata e problema inerente solving che ti ha indotto a cercare una soluzione poco ortodossa.

Ma resistere a ogni tentazione di possedere fino a vostri errori. L'integrità è un grande tratto della personalità e può migliorare il vostro karma. Ma, prendere la mia parola per esso, non funziona miracoli sul vostro prossimo bonus. Né accrescere le possibilità di essere il capo in ufficio d'angolo.

Se la vostra debacle caffè, per esempio, portato ad un computer che non avrebbe mai più rivisto la luce del giorno (che, si dovrebbe concedere, è un risultato più probabile), il vostro compito è quello di assegnare la colpa per esso. Ha fatto il suo collega nella prossima cubicolo russare, o starnutire, o burp? Potrebbe che hanno causato una vibrazione di risonanza sulla scrivania? Era la coppa mal progettato con un superiore al normale centro di gravità? Vedi, una laurea scienza è utile colpa quando si assegna.

Ma sul serio, il vostro primo compito a sopravvivere in un nuovo ambiente aziendale è quello di trovare rapide vittorie, per la luna di miele sarà presto finita. Nel lavoro di oggi, che si sa è più importante di quello che sai. Così inizia networking — iniziare con il vostro capo che, presumibilmente, è già impressionato. Lui non ti avrebbe assunto altrimenti, Avrebbe?

Una volta raggiunta la massa critica in rete, cambiare marcia e dare l'impressione che si sta facendo la differenza. Conosco un paio di colleghi che teneva in rete per sempre. Bello, gente gregarie, essi sono ex colleghi ora. Tutto chiacchiere e niente lavoro non sta andando per farli lontano. Bene, essa può, ma si può arrivare più lontano identificando viali dove si può fare la differenza. E da realtà facendo un po 'di questa differenza dannatamente.

Concentratevi sulle vostre abilità di base. Siate positivi, e sviluppare un atteggiamento can-do. Trovate il vostro posto nel grande quadro aziendale. Che cosa fa l'azienda fare, come è il vostro ruolo importante in esso? Talvolta, persone possono sottovalutare te. Senza offesa, ma trovo che alcuni espatriati sono più colpevoli di noi sottovalutare che compagni di Singapore. La nostra presunta gracelessness può avere qualcosa a che fare con esso, ma questo è un argomento per un altro giorno.

È possibile dimostrare i dubbiosi sbagliato attraverso azioni piuttosto che le parole. Se ti viene assegnato un compito che si considera sotto il vostro livello di esperienza, non preoccupatevi, guardare il lato positivo. Dopotutto, è qualcosa che si può fare praticamente in pochissimo tempo e con notevole successo. Ho un paio di amici incredibilmente di talento al mio posto di lavoro. So che trovano i compiti loro assegnati ridicolmente semplice. Ma questo significa solo che possono impressionare il check out per tutti.

Successo aziendale è il risultato finale di una guerra. Devi usare tutto ciò che avete nel vostro arsenale per avere successo. Tutte le abilità, comunque estranei, può essere in cordata per aiutare. Giocare a golf? Invita il CEO per un amichevole. Gioca a scacchi? Presentare come la ragione di fondo per le vostre abilità di problem solving naturale. Canta melodie ossessionanti in cinese? Organizzare un karaoke. Essere conosciuto. Essere riconosciuto. Essere apprezzato. Da ricordare. Perdere quando si sono esaurite. Alla fine della giornata, che altro c'è nella vita?

Leggendo tra le righe

Quando si tratta di notizie, le cose sono raramente ciò che sembrano. I media possono colorare fatti di cronaca, pur rimanendo tecnicamente obiettivo e rigorosamente fattuale. Di fronte a tale segnalazione insidiosamente accurata, abbiamo poca scelta ma a leggere tra le righe.

Si tratta di un'arte difficile. Primo, sviluppiamo un atteggiamento sano di scetticismo. Armati di questa fiducia, nessuno atteggiamento, esaminiamo il pezzo per arrivare alle intenzioni dello scrittore. Intendiamoci, l'idea non è sempre disapprovare l'agenda nascosta, ma essere consapevoli che c'è una — sempre.

Scrittori utilizzano una varietà di tecniche per spingere la loro agenda. Prima di tutto nel loro arsenale è la scelta delle parole. Le parole hanno significati, ma hanno anche una connotazione. Come un esempio calzante, guardare la mia scelta della parola “arsenale” nell'ultima frase, che in questo contesto significa semplicemente raccolta. Ma a causa della sua connotazione negativa, Ho interpretato scrittori come i vostri avversari. Avrei potuto usare “raccolta” o “repertorio” (o niente del tutto) per togliere le negatività. Utilizzo “gimmickry” implicherebbe che gli scrittori di solito non riescono nei loro sforzi. Scelta “pacco gara” darebbe una sensazione di caldo su di esso a causa della sua associazione con ricordi d'infanzia. Se non sai di mio sacco di trucchi (che ha una buona connotazione), tu sei la mia misericordia.

Quando connotazione è impiegato per guidare agende geopolitiche, dobbiamo esaminare le parole scelte con più gravi cure. In un giornale indiano, Una volta ho notato che essi costantemente utilizzate le parole “militante” o “militanza” per segnalare un certo movimento, mentre descrive un altro simile movimento con parole come “terrorista” o “terrorismo”. Entrambi gli usi possono essere precisi, ma se non stiamo attenti, possiamo ottenere facilmente influenzabili a pensare che un movimento è legittimo, mentre l'altro non è.

Gli americani sono maestri in questo gioco. Ogni parola pronunciata dal portavoce del dipartimento di stati è scelto con cura in modo che sarebbe ingenuo ignorare le connotazioni associate. Guardate la scelta di Hillary Clinton della parola “misspeak” — libri possono essere scritti su tale scelta!

Ciò che rimane non detto è importante quanto ciò che non è, che rende per un'altra tattica potente nel plasmare l'opinione pubblica. Immaginate un servizio televisivo che corre come questo: “Pentagono ha riferito un attacco chirurgico con un missile a guida laser sparato da un aereo senza pilota predatore uccidendo cinque terroristi negli Stati Uniti lista più ricercato. Tuttavia, civili sostengono che la bomba è caduta su un omicidio festa di nozze 35 persone, tra cui 15 bambini e le dieci donne. Non abbiamo verificato in modo indipendente questa affermazione.” Durante il soggiorno ai fatti, questo rapporto è riuscito a screditare i morti civili giocando con le connotazioni di “relazione” e “Richiesta”, nonché dai non dire che il rapporto del Pentagono è stato anche verificato. Oltre a, come possono i velivoli senza pilota super-duper e munizioni a guida laser perdere i loro obiettivi?

Noi, naturalmente, non hanno modo di sapere che cosa in realtà è andato lì. Ma dobbiamo discernere la processo di colorazione della relazione e sviluppare una capacità (o almeno un desiderio) di cercare la verità e le intenzioni dietro le parole.

Questa capacità è fondamentale soprattutto ora a causa di una tendenza preoccupante in media globali — la genesi dei conglomerati mediatici. Quando la maggior parte del mondo ottiene loro informazioni da un numero limitato di conglomerati, essi esercitano una quantità eccessiva di potere e di influenza su di noi e le nostre opinioni. A meno che gelosamente custodiamo la nostra capacità di leggere tra le righe, possiamo essere marciando tranquillamente in un nuovo mondo coraggioso preoccupante.

Buoni e cattivi uguaglianza di genere

L'uguaglianza di genere ha fatto dei passi da gigante. Circa cento anni fa, maggior parte delle donne nel mondo non avevano il diritto di voto — no suffragio, per usare il termine corretto. Proprio adesso, abbiamo una donna avvicinandosi sempre più che mai alla carica di Presidente degli Stati Uniti, considerato il più potente “uomo” sulla terra. Nella scena aziendale troppo, ora vediamo molte donne in posizioni di potere.

Ma, anche i più ottimisti tra noi non sarebbe sostenere che la parità di genere è una realtà e che le donne sono arrivati. Perché? Che cosa è esattamente la difficoltà nel raggiungimento di questo Santo Graal di uguaglianza?

Penso che la difficoltà sta nella nostra definizione, in ciò che noi intendiamo per uguaglianza delle donne. Naturalmente, l'intera questione dell'uguaglianza è un campo minato per quanto riguarda la correttezza politica è interessata. E sto irrompere sul ghiaccio sottile dove nessuna persona sana di mente si sognerebbe di fare un passo in. Ma un giornalista è permesso di essere supponente e, diciamocelo, un po 'antipatico. Quindi qui si va…

Sento che ci sono argomenti buoni e cattivi per la parità. Prendiamo il caso di tennis del Grande Slam, dove “raggiunto” uguaglianza equalizzazione il denaro del premio. L'argomento era semplicemente che le donne e gli uomini erano uguali e hanno meritato lo stesso premio in denaro.

Per me, non era molto di un argomento a tutti. Era una forma di condiscendenza. E 'un po' come il condiscendente (anche se, senza dubbio, ben intenzionato) incoraggiamenti offerti da madrelingua quando si imparano la loro lingua. Verso la fine del mio cinque anni di soggiorno in Francia, Potrei parlare abbastanza bene francese e la gente mi diceva, incoraggiante naturalmente, che ho parlato bene. Per me, sempre significava che io non parlavo abbastanza bene, per se ho fatto, solo che non se ne accorgesse affatto, avrebbero essi? Dopotutto, non vanno in giro per congratularsi a vicenda sul loro perfetto francese!

Allo stesso modo, Se gli uomini e le donne tennisti erano veramente uguali, nessuno avrebbe parlato di uguaglianza. Non ci sarebbe “Uomo” singole e “Da donna” single per cominciare — ci sarebbe solo single! Quindi questo argomento per l'uguaglianza di premi in denaro è cattivo.

C'è un argomento molto meglio. Premio in denaro è patrocinato da enti piegati sulla promozione dei loro prodotti. Gli sponsor sono quindi interessati a TV audience. Dato che singolare femminile attira come molti spettatori come gli uomini di, il premio in denaro deve essere uguale. Ora, questo è un argomento solido. Dovremmo essere guardando dimensioni dove l'uguaglianza esiste davvero, piuttosto che cercare di imporre artificialmente.

Quando tali dimensioni di uguaglianza comprendono tutti gli aspetti della nostra vita, saremo in grado di dire con sicurezza che la parità di genere è arrivato. Non dovremmo essere alla ricerca per l'uguaglianza in campi di gioco testosterone-driven, che, a proposito, possono includere livelli più alti della piramide aziendale. Dovremmo relegando dibattiti sulla parità di irrilevanza attribuendo abbastanza rispetto e il valore delle differenze naturali.

Articolato da un uomo, questa mia affermazione, naturalmente, è un po 'sospetto. Non sono io cercando di shortchange donne offrendo loro confronti inutili piuttosto che una reale uguaglianza?

Una volta ho sentito un simile scambio, quando qualcuno sosteneva che le donne nella mia terra nativa del Kerala goduto più alto livello di parità di genere, perché, proveniente da un sistema matrilineare, governavano la famiglia. La confutazione lapidaria di tale argomento è venuto da una donna Keralite, “Gli uomini sono perfettamente felici di lasciare le donne governano le loro famiglie fino a quando si arriva a dominare il mondo!”

Poi di nuovo, siamo abbastanza vicino a lasciare Hillary Clinton governare il mondo con solo due uomini in piedi nel suo modo. Quindi, forse, la parità di genere è finalmente arrivato, dopo tutto.

Come amichevole è troppo amichevole?

Noi tutti vogliamo essere il capo. Almeno alcuni di noi vuole essere il grande capo ad un certo, si spera non troppo lontano, futuro. E 'bello essere il capo. Tuttavia, ci vuole un bel po 'per arrivarci. Ci vuole credenziali, maturità, competenze tecniche, competenze delle persone, comunicazione e l'articolazione, per non parlare di carisma e collegamenti.

Anche con tutte le qualità superiori, essendo un boss è dura. Essere un buon capo è ancora più difficile; si tratta di un atto di equilibrio difficile. Una domanda difficile è, come amichevole è possibile ottenere con la tua squadra?

A prima vista, questa domanda può sembrare sciocco. Subordinati sono esseri umani troppo, degno di tanto cordialità come qualsiasi. Perché essere bloccato e agire tutti prepotente di loro? La ragione è che l'amicizia erode il rispetto formale che è un pre-requisito per una efficiente gestione del personale. Per esempio, come è possibile ottenere arrabbiato con i tuoi amici che si fanno vedere 30 minuti in ritardo per una riunione? Dopotutto, non sarebbe ottenere tutti lavorato su se hanno mostrato un po 'tardi per una cena.

Se siete amici con il tuo staff, e troppo buono un boss a loro, non sei un buon capo dal punto di vista della gestione superiore. Se si aspira a essere un capo di alta potenza ed efficienza come visto dalla cima, si è necessariamente ostile con i vostri subordinati. Questo è il dilemma del boss.

Dal punto di vista del dipendente, se il vostro capo diventa troppo amichevole, di solito è una cattiva notizia. Il boss avrà il vostro numero di telefono mano! E una scusa per chiamare ogni volta che lui / lei sente come.

Un'altra sfortunata conseguenza di cordialità accidentale è aspettative irrealistiche da parte vostra. Non necessariamente si aspetta un bonus di grasso nonostante una prestazione scadente solo perché il boss è un amico. Ma si sarebbe un essere umano migliore rispetto alla maggior parte se potesse essere completamente innocente di una nozione tale desiderio. E questa sfumatura di speranza deve portare alla delusione acida perché, se il tuo capo è amichevole con te, lui / lei è probabile che sia amichevole con tutto il personale.

Nell'insieme, boss intorno qui sembrano funzionare meglio quando c'è un minimo di distanza tra loro e il loro subordinati. Un modo mantengono la distanza è di sfruttare qualsiasi differenza culturale che possono esistere tra di noi.

Se sei un boss di Singapore, per esempio, e il vostro personale sono tutti gli indiani espatriati o cinese, può essere una buona cosa dall'angolo distanza — differenze culturali e linguistiche possono agire come una barriera naturale verso la conoscenza ingiustificata che possono allevare disprezzo.

Questa immunità contro familiarità, naturali o coltivate, è probabilmente dietro il successo dei nostri padroni coloniali del passato. Le sue vestigia sono ancora visibili nella gestione qui.

La modulazione atteggiamento quando si tratta della giusta quantità di amicizia non è una prerogativa dei soli padroni. Il personale hanno una voce in capitolo anche. Come un boss minore, Ho sinceramente interessato al benessere dei miei rapporti diretti, soprattutto perché io lavoro a stretto contatto con loro. Ho avuto il personale a cui piaceva questo atteggiamento e di quelli che sono diventati a disagio con esso.

La capacità di giudicare la distanza professionista giusto può essere una grande risorsa nella vostra e la produttività della tua squadra. Tuttavia, non può essere governato da un insieme di regole pollice. Il più delle volte, Deve essere interpretato da orecchio e modulata in risposta alle attitudini e alle situazioni mutevoli. Ecco perché essere un buon capo è un'arte, non una scienza esatta.

Quando il gioco si fa duro, Girarsi!

Elton John ha ragione, scusate è la parola più difficile. E 'difficile ammettere che si è sbagliato. Ancora più difficile è quello di trovare una via d'uscita, un modo per correggere i propri errori del passato. Si comporta spesso backtracking.

Ma quando si tratta di decisioni difficili testa, backtracking può essere spesso l'unica cosa da fare. Ha senso tagliare ulteriori perdite quando c'è poco senso buttare soldi dopo cattivo. Tali sforzi di contenimento sono eventi di routine nella maggior parte degli stabilimenti.

Il più grande sforzo di perdita di contenimento che ho avuto un interesse personale nel successo negli Stati Uniti nei primi anni novanta. Ho cominciato a notare la sua escalation preoccupante in una stanza d'albergo a Washington DC. Ero studente delegato alla conferenza annuale della American Physical Society (APS). Nonostante l'atmosfera felice APS (dove molti studenti laureati trovano i loro posizionamenti futuri) e la bella pre-cherry-blossom meteo, Ero un uomo preoccupato perché avevo appena visto uno spot televisivo che ha detto, “Dieci miliardi di dollari per un acceleratore di particelle??!! Cosa diavolo è qualsiasi modo?”

Il progetto di dieci miliardi di dollari sotto attacco era il cosiddetto Superconducting Super Collider (SSC) in Texas, che finalmente è stato chiuso nel 1993. La cancellazione è venuto a dispetto di un massiccio investimento iniziale di circa due miliardi di dollari.

Per me, questa cancellazione ha fatto sì che più di duemila fisici brillanti ed esperti sarebbero alla ricerca di posti di lavoro proprio nel periodo sono entrato nel mercato del lavoro. Questa preoccupazione ha rappresentato il mio interesse personale nel progetto; ma l'impatto umano di questo backtracking mammut era molto più profondo. E 'precipitato una recessione minore nelle parti Dallas a sud del fiume Trinity.

Backtracking simile, anche se su scala molto più piccola, può accadere nella vostra organizzazione, come pure. Diciamo che avete deciso di investire due milioni di dollari in un sistema software per risolvere un particolare problema di business. Mezzo milione di dollari nel progetto, ti rendi conto che si trattava di una soluzione sbagliata. Cosa fai?

Può sembrare ovvio che si dovrebbe salvare l'azienda un milione e mezzo di fermare il progetto. Questa decisione è esattamente ciò che la saggezza collettiva del Congresso degli Stati Uniti è arrivato a in 1993 per quanto riguarda la SSC. Ma non è così semplice. Niente nella vita reale è così semplice.

Backtracking aziendale è un processo complesso. Ha multipla, spesso interconnessi, aspetti che devono essere gestiti con abilità.

Se decidete di fare marcia indietro, cosa dice circa i vostri fiuto per gli affari? Sarà innescare una reazione del top management si accusa di scarsa capacità di giudizio? In altre parole, sarà il suo nome così tanto nel fango che si troverebbero nell'impossibilità di assicurarsi un posto di lavoro e sostenere la tua famiglia?

Diciamo che in realtà non è stata colpa tua e ti ha argomenti validi per convincere tutti della vostra innocenza. Vorrei che rendono abbastanza semplice di staccare la spina al progetto? Con tutta probabilità, non sarebbe, perché tutti i grandi progetti coinvolgono altre persone, per nessun uomo è un'isola. Arresto di un progetto a metà strada attraverso probabilmente significherebbe saccheggiando l'intero team di progetto.

Questo costo umano è qualcosa che dobbiamo essere consapevoli di. Non si tratta sempre di dollari e centesimi. Se siete anima gentile, si dovrà spostare la squadra a qualche altro (potenzialmente improduttiva) progetto, erodendo in tal modo i risparmi che sono già maturate da fermare il progetto. Non sarebbe stato meglio continuare con il progetto originario, condannato anche se era?

Nella maggior parte dei casi aziendali, si rivelerà essere saggio per progetti di arresto condannato. Ma non sottovalutare i costi. Essi non sono sempre conteggiati in termini monitory, ma hanno dimensioni umane, come pure.

E 'molto più saggio mai di intraprendere progetti di dubbia. Quando è necessario essere coinvolti in progetti incerti, esaminare attentamente le opzioni di uscita. Per esempio, sarebbe possibile per rimodellare il progetto in una direzione diversa, ma ancora recuperabile?

E se e quando si ha a farli chiudere, farlo con decisione. Farlo con abilità. Ma la cosa più importante, farlo con decenza e compassione.

Raffinatezza

Sofisticazione è un'invenzione francese. I francesi sono maestri quando si tratta di nutrire, e ancora più importante, sofisticazione di vendita. Pensate un po 'costoso (e quindi di classe) marche. Le probabilità sono che più della metà di quelli che vengono in mente sarebbe francese. E l'altra metà sarebbe aspiranti suono distintamente francesi. Questa dominazione del mondo in sofisticazione è impressionante per un piccolo paese delle dimensioni e della popolazione della Thailandia.

Come si fa a prendere una borsa prodotta in Indonesia, schiaffo su un nome che solo una manciata di suoi acquirenti in grado di pronunciare, e venderlo per un margine di profitto del 1000%? Lo fai da difendere raffinatezza; essendo un'icona che gli altri possono solo aspirare ad essere, ma mai e poi mai raggiungere. Sai, come tipo di perfezione. Nessuna meraviglia che Cartesio ha detto qualcosa che suonava sospettosamente come, “Penso che in francese, dunque sono!” (O era, “Penso che, perciò io sono francese”?)

Sono stupito dal modo in cui i francesi riescono ad avere il resto del mondo mangiano cose che odore e sapore come i piedi. E mi trovo in soggezione dei francesi quando il mondo con entusiasmo le parti con il loro impasto duro guadagnato per mangiarsi tali mostruosità come fois gras di anatra, prodotti lattiero-caseari fermentati, intestini di maiale pieno di sangue, lumache, interiora di vitello e quant'altro.

I francesi gestire questa impresa, non spiegando i vantaggi e punti vendita di questi, ahem…, prodotti, ma da un perfezionando un display estremamente sofisticato di incredulità in chi non conosce il loro valore. In altre parole, non dalla pubblicità dei prodotti, ma da voi imbarazzante. Anche se i francesi non sono noti per la loro statura fisica, fanno un lavoro ammirevole di guardare verso il basso su di voi quando necessario.

Ho avuto un assaggio di questa sofisticazione di recente. Ho confessato ad un mio amico che non ho mai potuto sviluppare un gusto per il caviale — l'icona per eccellenza di raffinatezza francese. Il mio amico mi guardò di traverso e mi ha detto che devo aver mangiato male. Poi mi ha spiegato il modo giusto di mangiarlo. Deve essere stata colpa mia; come potrebbe qualcuno non come uova di pesce? E lei avrebbe saputo; lei è una ragazza di classe SIA.

Questo episodio mi ha ricordato di un altro tempo, quando ho detto a un altro amico (chiaramente non eccellente come questa ragazza SIA) che non mi importava abbastanza ribalta Pink Floyd. Lui rimase a bocca aperta e mi ha detto di non dire niente del genere a nessuno; una sempre amato Pink Floyd.

Devo ammettere che ho avuto i miei flirt con attacchi di sofisticazione. I miei momenti più soddisfacenti di sofisticazione è venuto quando sono riuscito a lavorare in qualche modo una parola francese o un'espressione nella mia conversazione o scrittura. In una colonna recente, Sono riuscito a scivolare in “tete-a-tete,” anche se la stampante non sofisticato buttato via gli accenti. Accenti aggiungere un fiorire al livello di sofisticazione perché confondono il check out per il lettore.

Il sospetto che il francese potrebbe essere stato tirando uno veloce su di noi insinuato su di me quando ho letto qualcosa che Scott Adams (Dilbert di fama) ha scritto. Si chiese che cosa questa ISO 9000 fad era tutto. Coloro che fissare la certificazione ISO orgogliosamente ostentare, mentre tutti gli altri sembrano desiderare esso. Ma qualcuno sa cosa diavolo è? Adams ipotizzato che probabilmente era uno scherzo un gruppo di giovani ubriachi concepiti in un bar. “ISO” suonava molto simile “Zat Iz ma birra?” in qualche lingua europea orientale, dice.

Questo potrebbe sofisticazione moda anche essere uno scherzo? Una cospirazione francese? Se è, Tanto di cappello ai francesi!

Non fraintendetemi, Io non sono un francofobo. Alcuni dei miei migliori amici sono francesi. Non è colpa loro se altri vogliono imitarli, seguire le loro abitudini gastronomiche e tentativo (di solito invano) di parlare la loro lingua. Io lo faccio troppo — Giuro in francese ogni volta che mi manca un colpo facile nel badminton. Dopotutto, perché sprecare l'occasione di suonare sofisticato, Non è questo?

Virus Umano

In una bella giornata di autunno acutamente a Siracusa, Un gruppo di noi studenti universitari di fisica erano riuniti intorno a un tavolo da cucina frugale. Abbiamo avuto il nostro professore brillante, Lee Smolin, parlare con noi. Abbiamo tenuto i nostri mentori promettenti in grande stima. E abbiamo avuto grandi speranze per Lee.

L'argomento di conversazione in quel giorno era un po 'filosofico, e siamo rimasti con impazienza assorbendo le parole di saggezza provenienti da Lee. Egli stava descrivendo a noi come la Terra potrebbe essere considerato un organismo vivente. Usando argomenti penetranti e modulata con precisione articolazione glib (senza dubbio, forgiata da anni di duelli intellettuali in migliori università del mondo), Lee ha fatto una ragione convincente che la Terra, infatti, soddisfatto tutte le condizioni di essere un organismo.

Lee Smolin, a proposito, all'altezza delle nostre grandi aspettative negli anni successivi, pubblicazione di libri di grande successo e in generale lasciando un'impronta gloriosa nel mondo della fisica moderna. Ora parla a un pubblico globale attraverso programmi prestigiose come la BBC Hardtalk, molto per il nostro orgoglio e la gioia.

Il punto di vista di Lee non era tanto se la Terra era letteralmente vivo, ma che il pensiero di come un organismo era un modello intellettuale praticabile per rappresentare la Terra. Tale acrobazie intellettuale non era raro tra noi studenti di fisica.

Negli ultimi anni, Lee ha effettivamente avuto questo modo di pensare molto più in uno dei suoi libri, immaginando l'universo alla luce dell'evoluzione. Di nuovo, l'argomento non è da prendere alla lettera, immaginando un gruppo di universi paralleli in lizza per la sopravvivenza. L'idea è quella di lasciare che il modo di pensare a noi portare avanti e guidare i nostri pensieri, e vedere quali conclusioni possiamo trarre dall'esercizio pensiero.

Una modalità simile di pensare è stato introdotto nel film Matrix. Infatti, diversi modelli profondi sono stati introdotti in quel film, che probabilmente alimentato la sua selvaggia successo al box-office. Un modello misantropo che l'agente del computer Smith propone è che gli esseri umani sono un virus sul nostro pianeta.

E 'bene per il cattivo in un film a suggerire, ma un cosa completamente diversa per il quotidiano columnist di farlo. Ma abbiate pazienza con me, come combino nozione di Lee della Terra essere un organismo e il suggerimento di Agente Smith di noi essendo un virus su di esso. Vediamo, dove ci porta.

La prima cosa che un virus fa quando invade un organismo è a fiorire utilizzando il materiale genetico del corpo ospite. Il virus fa con poco riguardo per il benessere dell'ospite. Da parte nostra, noi esseri umani saccheggiare le materie prime del nostro pianeta host con tale abbandonare che la somiglianza è difficile perdere.

Ma la somiglianza non si ferma qui. Quali sono i sintomi tipici di una infezione virale sull'host? Un sintomo è un attacco di febbre. Allo stesso modo, a causa delle nostre attività sul nostro pianeta ospitante, stiamo attraversando un attacco di riscaldamento globale. Stranamente simile, secondo me.

I sintomi virali possono estendersi a piaghe e vesciche pure. Confrontando le città e altre piaghe occhio che ci creiamo con orgoglio alle foreste incontaminate e paesaggi naturali, non è difficile immaginare che siamo davvero infliggendo atrocità fetide al nostro ospite Terra. Non possiamo vedere le fogne della città e l'aria inquinata come la puzzolente, stillicidio ulcere sul suo corpo?

Andando un passo avanti, potremmo anche immaginare che le calamità naturali come Katrina e lo tsunami asiatico sono sistemi immunitari naturali del pianeta calci in marcia alta?

So che è estremamente cinico spingere questo confronto a questi limiti estremi. Guardando i volti innocenti dei vostri cari, si può sentire giustamente arrabbiato con questo confronto. Come osa li chiamo un virus malvagio? Poi di nuovo, se un virus potrebbe pensare, sarebbe pensare delle sue attività su un corpo ospite come il male?

Se questo non placare il vostro senso di indignazione, ricordate che questa analogia virus è un modo di pensare piuttosto che un atto d'accusa letterale. Un tale modo di pensare è utile solo se può produrre alcune conclusioni. Quali sono le conclusioni di questo confronto uomo-virale?

Il risultato finale di una infezione virale è sempre cupo. Sia l'host soccombe o il virus viene picchiato dal sistema immunitario dell'ospite. Se siamo il virus, entrambe queste eventualità sono sgradevole. Non vogliamo uccidere la Terra. E noi certamente non vogliamo essere sterminati dalla Terra. Ma quelle sono le uniche possibili risultati della nostra attività virale simile qui. E 'improbabile che otterremo sterminati; siamo troppo sofisticato per tale. Con ogni probabilità, faremo il nostro pianeta inabitabile. Possiamo, ormai, avere i nostri mezzi tecnologici di migrazione verso altri sistemi planetari. In altre parole, se siamo fortunati, possiamo essere contagiosa! Questa è la conclusione inevitabile di questo esercizio intellettuale.

Vi è uno scenario meno probabile — un'esistenza virale simbiotica in un corpo ospite. E 'il tipo di stile di vita benigna che Al Gore e altri raccomandano per noi. Ma, prendendo in esame le nostre attività sul pianeta, mio punto di vista del giorno del giudizio è che è troppo tardi per una simbiosi pacifica. Cosa ne pensi?

Rumour Mills

I dipendenti cercano intuizioni voce della propria organizzazione. E dovrebbero, perché ciò che la loro organizzazione non ha un impatto diretto sul loro benessere. Se l'organizzazione prevede di economizzare 50% del suo personale, per esempio, è meglio iniziare a cercare nuovo lavoro subito.

Chi ti rivolgi quando si struggete per informazioni? La vostra gestione avrebbe ascoltate loro. Dal punto di vista del dipendente, questo potrebbe non essere la mossa più intelligente. Ma non preoccupatevi, c'è un'alternativa.

C'è una città sotterranea. Parallelamente al mondo di promemoria e riunioni aziendali di comunicazione, questa voce città commercia informazioni, spesso generando in base alle esigenze.

I dipendenti affollano i mulini voce, non per la loro malvagità intrinseca per i loro datori di lavoro, ma a causa di una diffidenza fondata e reciproco. Gestione tende ad essere cauti (e quindi meno candido) con i loro annunci, mentre oltre 80% di voci ufficio rivelarsi esatte, come alcuni studi dimostrano.

Prendiamo una situazione ipotetica. Supponiamo che cinque anni fa, il vostro CEO ha preso sul podio e ha dichiarato che non ci sarebbero assolutamente contenimenti. Quanti di voi avrebbero creduto? Coloro che credevano sarebbe quasi certamente desiderano che avevano ascoltato la vite invece.

Questo divario di credibilità che un team di gestione tipico soffre può essere affrontato solo se la comunicazione aperta e sincera. Qui sta il punto debole. La direzione non può essere sempre così candida come vorrebbero essere. E, di certo non possono permettersi di essere come candida come i dipendenti vorrebbero loro di essere.

La mancanza di candore in un clima di incertezza genera rumor. Voci, come definito in psicologia, sono ipotesi con un impatto diffuso. Essi abbondano quando la direzione si rifiuta di fidarsi dei dipendenti con le informazioni strategiche. Questa mancanza di fiducia e di informazioni che li lascia altra scelta, ma di interpretare gli sviluppi stessi. In tali interpretazioni si trovano le origini di voci ufficio.

Voci non devono essere confusi con pettegolezzi. Mentre le voci si basano su congetture e sono presentati come futuro, a livello aziendale eventualità, pettegolezzo può essere inattiva o con dolo diretto agli individui. E pettegolezzo è di solito presentata come un fatto. In contesti altamente competitivi, pettegolezzo può infliggere danni irreparabili sulle vittime ignare.

Una volta che una voce raggiunge un alto livello di credibilità, l'vertici sarà costretto a parlare. Ma il discorso deve essere sincero e serio. E deve essere tempestivo. Se aspettano troppo a lungo, i loro tentativi di tête-à -tête sarebbero assomigliare deboli tentativi di limitare i danni. E se il discorso è un semplice torrente di clichà© s e retorica, sarà preso come un tentativo di sorvolare cambiamenti potenzialmente catastrofici. Infatti, tali combustibili di comunicazione più deboli voce di quello che reprime.

Dato che le informazioni relative al lavoro critico scorre di solito verso il basso la vite, i dipendenti stanno andando a parlare. L'unica strategia infallibile per ogni gestione è quello di utilizzare le voci di corridoio sotterraneo — classico “se si cana € ™ t Beata € ™ em, Joina € ™ em”Paradigma Â.

Se siete una parte dei vertici, ecco cosa si può fare. Diffondere quante più informazioni precise e tempestive, come è possibile. Se non è possibile farlo ufficialmente attraverso canali formali, provare quelli informali, quali pranzi e dispense. Questo modo, è possibile attivare i mulini voce per servire il vostro scopo, piuttosto che lasciarli correre amok.

Non sottovalutare il potere della vite, per timore che tutti i vostri sforzi di comunicazione aziendale devono venire a nulla.

Lo stress e il senso delle proporzioni

Come possiamo gestire lo stress, dato che è inevitabile nella nostra esistenza aziendale? Tattiche comuni contro lo stress includono esercizio, yoga, meditazione, tecniche di respirazione, riassegnare le priorità etc famiglia. Per aggiungere a questo elenco, Ho le mie armi segrete per combattere lo stress che vorrei condividere con voi. Queste armi possono essere troppo potente; così utilizzarli con cura.

Una delle mie tattiche segreto è quello di sviluppare un senso delle proporzioni, innocua come può sembrare. Proporzione può essere in termini di numeri. Cominciamo con il numero di individui, per esempio. Ogni mattina, quando siamo venuti a lavorare, vediamo migliaia di volti galleggianti da, quasi tutti di andare ai loro rispettivi posti di lavoro. Prendetevi un momento per guardare a loro — ciascuno con i propri pensieri personali e cure, preoccupazioni e sollecitazioni.

Per ciascuno di essi, l'unico vero stress è proprio. Una volta che sappiamo che, perché dovremmo tenere il nostro sforzo più importante di chiunque altro è? L'apprezzamento del numero dei personal sottolinea tutto intorno a noi, se ci fermiamo a pensarci, metterà le nostre preoccupazioni in prospettiva.

Proporzione in termini della nostra dimensione è anche qualcosa di riflettere su. Siamo collocati in una piccola frazione di un grande edificio che è il nostro luogo di lavoro. (Statisticamente parlando, il lettore di questa colonna non rischia di occupare un grande ufficio d'angolo!) L'edificio occupa una piccola frazione dello spazio che è la nostra amata città. Tutte le città sono talmente piccole che un puntino sulla mappa del mondo è di solito una sopravvalutazione della loro dimensione.

Il nostro mondo, la terra, è un semplice granello di polvere a pochi chilometri da una palla di fuoco, se pensiamo al sole come una palla di fuoco di qualsiasi dimensione concepibile. Il sole e il suo sistema solare sono talmente piccole che se si dovesse mettere la foto della nostra galassia come la carta da parati sul vostro PC, sarebbero condividono un pixel con poche migliaia di stelle locali! E la nostra galassia — Non fatemi parlare su quel! Abbiamo innumerevoli miliardi di loro. La nostra esistenza (con tutte le nostre preoccupazioni e sollecitazioni) è quasi inconcepibilmente piccolo.

L'insignificanza della nostra esistenza non si limita allo spazio; si estende al tempo pure. Il tempo è difficile quando si tratta di un senso delle proporzioni. Pensiamo dell'universo come 45 anni. Quanto tempo pensi che la nostra esistenza è in quella scala? Pochi secondi!

Siamo stati creati dalla polvere stella, ultimo per un semplice istante cosmologica, e poi tornare indietro in polvere di stelle. Macchine di DNA in questo periodo, corriamo algoritmi genetici sconosciuti, che noi scambiamo per le nostre aspirazioni e le realizzazioni, o stress e frustrazioni. Relax! Non ti preoccupare, siate felici!

Sicuro, si possono ottenere rimproverato se tale relazione non si spegne domani. O, il fornitore può arrabbiarsi che il vostro pagamento è in ritardo di nuovo. O, il tuo collega può inviare e-mail che pugnalate alle spalle (e Bcc tuo capo) se li dispiacere. Ma, non si vede, in questo universo mente-numbingly humongous, non importa uno iota. Nel grande schema delle cose, lo stress non è rumore anche statica!

Argomenti per il mantenimento di un livello di stress Cerniera su una nozione mal concepito che la produttività aiuti lo stress. Non fa. La chiave per la produttività è un atteggiamento di gioia al lavoro. Quando si smette di preoccuparsi di rimproveri e backstabs e riconoscimenti, e iniziare a godere di ciò che si fa, produttività succede solo. So che suona un po 'idealista, ma i miei pezzi più produttive del lavoro accaduto in quel modo. Situato in quello che faccio è un ideale girerò per qualsiasi giorno.