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Singapur sin gracia

Nosotros, los ciudadanos de Singapur tienen un problema. Estamos sin gracia, dicen. Así que nos entrenamos para decir las palabras mágicas correctas en el momento adecuado y para sonreír a intervalos aleatorios. Todavía nos encontramos con que un poco sin gracia, a veces.

Tenemos que morder la bala y nos enfrentamos a la música; podemos ser un poco en el lado grosero — cuando se juzga por las normas occidentales de gracia pasticky popularizados por los medios de comunicación. Pero no lo hacemos tan mal si se le juzga por nuestra propia bolsa mixta de culturas asiáticas, algunos de los cuales consideran que la frase “Gracias” tan formal que es casi un insulto a pronunciarlo.

Una de las formas asiáticas de hacer las cosas es comer fideos como una aspiradora de mini. Este amigo de Singapur mío estaba haciendo precisamente eso, mientras almorzaba conmigo y nuestro colega francés. Apenas noté los pequeños ruidos; después de todo, Soy de una cultura donde eructos fuertes al final de una comida se consideran un complemento para el anfitrión. Pero nuestro amigo francés encontró la acción de succión muy desagradable y molesta, y hecho comentarios franceses en ese sentido (ignorando, por supuesto, el hecho de que es de mala educación excluye la gente hablando en un lenguaje privado). Traté de explicarle que no era grosero, sólo la forma en que se hizo aquí, pero fue en vano.

La verdadera pregunta es la siguiente — Qué pintamos un fino barniz de cortesía sobre nuestra forma natural de hacer las cosas para que podamos exudar gracia a la Hollywood? La delgadez de esta clase de gracia se hace eco fuerte y claro en el saludo estándar de un empleado de la caja en un supermercado americano típico: “¿Cómo’ ya hacer hoy?” La respuesta esperada es: “Bueno, cómo estás?” a la que el secretario es decir, “Bueno, buena!” La primera “Bueno” presumiblemente para su consulta graciosa después de su bienestar, la satisfacción segunda expresando en su perfecto estado de felicidad. Una vez decidí a hacer el tonto y respondí a la ubicua “¿Cómo’ ya doin '?” por: “Hombre pésimo, mi perro acaba de morir.” La respuesta inevitable y sin vacilaciones era, “Bueno, buena!” ¿Necesitamos este tipo de gracia superficial?

La gracia es como la gramática de un lenguaje social tácito. A diferencia de sus homólogos habladas, el lenguaje de las costumbres sociales parece excluir el multilingüismo, dando lugar a un rechazo casi xenófoba de otras normas de la vida. Todos creemos que nuestra manera de hacer las cosas y nuestras visiones del mundo son los que sólo la derecha. Naturalmente también, de lo contrario no aferrarnos a nuestras creencias, ¿verdad? Pero, en un mundo cada vez más globalizado y aplanamiento, hacemos sentir un poco extraña porque nuestros valores y gracias son a menudo calificadas por los estándares alienígenas.

Pronto, un día en que todos nos ajustamos a las normas prescritas a nosotros por los medios globales y redes de entretenimiento. Nuestra amorfo “¿Cómo’ ya doin '?”s y “Bueno, buena”s será entonces indistinguible de las recetas.

Cuando pienso en ese día inevitable, Sufro una punzada de nostalgia. Espero poder aferrarse a la memoria de las gracias sociales juzgados por estándares menores — de la gratitud expresada en sonrisas tímidas, afectos retratados en miradas fugaces, y bonos definitorias de la vida transportan en gestos tácitas.

Por último, la gracia colectiva de una sociedad ha de ser juzgado, no por sutilezas pulidos, sino por la forma en que trata a su muy antigua y muy jóvenes. Y me temo que estamos empezando a encontrarnos con ganas en esos frentes. Ponemos nuestros niños pequeños a través de enorme cantidad de estrés, prepararlos para una vida aún más estresante, y, sin saberlo, robándoles su infancia.

Y, cuando veo a esas tías y tíos de limpieza después de nosotros en casas de comida, Veo más de nuestra falta de gracia. Me veo en mis años crepusculares, alienado en un mundo ido extraño en mí. Así que vamos a escatimar un sonrisa, y guiño un gracias cuando los vemos — podemos estar mostrando gracia para hacernos algunas décadas en la línea.

Una Guía de Supervivencia Oficina

Seamos realistas — gente hop trabajo. Lo hacen por una serie de razones, ser mejor capacidad de trabajo, jefe más agradable, y más frecuentemente, cheque más gordo. La hierba es más verde a menudo en el otro lado. Realmente. Si usted está seducido por el encanto verde de lo desconocido o aventurarse en su primera pastos, Te encuentras a menudo en un nuevo entorno corporativo.

En el implacable, perro-come-perro jungla corporativa, usted necesita estar seguro de la acogida. Más importante, que necesita para demostrar que eres digno de ella. No temas, Estoy aquí para ayudarle a través de él. Y con mucho gusto aceptar todo el crédito para su supervivencia, si es que quiere hacerlo público. Pero lamento que (este diario, me, miembros de nuestra familia, perros, abogados, etc.) no se hace responsable de ninguna consecuencia adversa de aplicar mis sugerencias. Venga, usted debe saber mejor que basar su carrera en una columna del periódico!

Esta renuncia me lleva naturalmente al primer principio que quería presentarles. Su mejor apuesta para el éxito empresarial es tomar el crédito para todos los éxitos accidentales que te rodean. Por ejemplo, si usted derramó accidentalmente el café en su ordenador y que resultó milagrosamente en la fijación de la unidad de CD-ROM que no se había movido en el último trimestre, presentarlo como su curiosidad innata y habilidades para resolver problema inherente que impulsaron a buscar una solución poco ortodoxa.

Pero resistir toda tentación de poseer hasta sus errores. La integridad es un gran rasgo de la personalidad y puede mejorar su karma. Pero, tome mi palabra para ella, que no hace milagros en su próximo bono. Tampoco mejorar sus posibilidades de ser el jefe de la oficina de la esquina.

Si su debacle café, por ejemplo, traducido en un equipo que nunca volvería a ver la luz del día (que, usted concedería, es un resultado más probable), su tarea consiste en asignar la culpa por ello. ¿Su colega en la próxima ronquido cubículo, o estornudar, o eructo? ¿Podría haber causado una vibración resonante en su escritorio? Fue la Copa mal diseñado con un centro mayor de lo normal de la gravedad? Lo ves, un grado de la ciencia viene muy bien la culpa al asignar.

Pero en serio, su primera tarea de sobrevivir en un nuevo entorno corporativo es encontrar triunfos rápidos, para la luna de miel se acabará pronto. En el lugar de trabajo de hoy, que usted sabe es más importante que lo que sabe. Así que empieza a hacer contactos — comenzar con su jefe que, presumiblemente, ya está impresionado. Él no habría contratado a usted de otra manera, ¿verdad?

Al llegar a la masa crítica en la creación de redes, cambiar de marcha y dar la impresión de que usted está haciendo una diferencia. Conozco a un par de colegas que mantiene una red para siempre. Niza, gente gregaria, que son ex-colegas ahora. Todos hablan y no hay trabajo no va a conseguir que la medida. Bueno, fuere, pero usted puede conseguir más allá mediante la identificación de las vías donde se puede hacer una diferencia. Y por realmente hacer un poco de esa diferencia maldita.

Concéntrese en sus competencias básicas. Sea positivo, y desarrollar una actitud de poder hacer. Encuentra tu lugar en el panorama empresarial. ¿Qué hace la empresa, cómo es su papel importante en ella? A veces, las personas pueden subestimar usted. Sin ánimo de ofender, pero me parece que algunos expatriados son más culpables de nosotros subestimar a los compañeros de Singapur. Nuestra supuesta falta de gracia puede tener algo que ver con ella, pero eso es un tema para otro día.

Usted puede demostrar a los escépticos mal a través de acciones en lugar de palabras. Si se le asigna una tarea que se considera por debajo de su nivel de experiencia, no se preocupe, mirar el lado positivo. Después de todo, es algo que se puede hacer en muy poco tiempo y con un éxito considerable. Tengo un par de amigos increíblemente talentosos en mi lugar de trabajo. Sé que se encuentran con las tareas que se les asignen ridículamente simple. Pero sólo significa que pueden impresionar a los diablos de todo el mundo.

El éxito de las empresas es el resultado final de una guerra total a cabo. Usted tiene que usar todo lo que tiene en su arsenal para tener éxito. Todas las habilidades, sin embargo no relacionada, puede ser acordonada para ayudar. Jugar al golf? Invite al director general para un amistoso. Juega al ajedrez? Presentarlo como la razón subyacente de sus habilidades para resolver naturales resolver. Canta inquietantes melodías en chino? Organizar un karaoke. Ser conocido. Sea reconocido. Se apreciará. Ser recordado. Se puede perder cuando se han ido. Al final del día, ¿qué más hay en la vida?

Leyendo entre líneas

Cuando se trata de noticias, cosas rara vez son lo que parecen. Los medios de comunicación pueden colorear los eventos noticiosos sin dejar de ser técnicamente objetivo y estrictamente fáctico. Frente a tales informes insidiosamente exacta, tenemos más remedio que leer entre líneas.

Es un arte complicado. Primera, desarrollamos una actitud de escepticismo. Armado con esta actitud de confianza nadie, examinamos la pieza para llegar a las intenciones del escritor. Eso sí, la idea no siempre es desaprobar la agenda oculta, pero ser conscientes de que hay una — siempre.

Los escritores usan una variedad de técnicas para impulsar su agenda. En primer lugar y ante todo en su arsenal es la elección de las palabras. Las palabras tienen significados, pero también tienen connotaciones. Como un ejemplo de ello, mira mi elección de la palabra “arsenal” en la última frase, que en este contexto significa simplemente colección. Pero debido a su connotación negativa, He retratado escritores como sus adversarios. Podría haber usado “colección” o “repertorio” (o nada en absoluto) para quitar la negatividad. Uso “artimañas” implicaría que los escritores suelen fracasar en sus esfuerzos. Elección “bolsa de obsequios” le daría una sensación de calor en ello debido a su asociación con recuerdos de la infancia. A menos que sepa de mi bolsa de trucos (que tiene una buena connotación), estás a mi merced.

Cuando se emplea connotación para impulsar agendas geopolíticas, tenemos que escudriñar la palabra opciones con una atención más seria. En un periódico indio, Me di cuenta de que una vez que el uso sistemático de las palabras “militante” o “militancia” reportar un cierto movimiento, mientras que describe otro movimiento similar con palabras como “terrorista” o “terrorismo”. Ambos usos pueden ser precisa, pero si no somos cuidadosos, podemos conseguir fácilmente influenciados a pensar que un movimiento es legítimo, mientras que el otro no lo es.

Los estadounidenses son maestros en este juego. Cada palabra pronunciada por el portavoz del Departamento de estados está tan cuidadosamente elegido que sería ingenuo ignorar las connotaciones asociadas. Mira elección de Hillary Clinton de la palabra “misspeak” — libros se pueden escribir en esa elección!

Lo que no se dice es tan importante como lo que no es, lo que hace que para otra táctica potente en la conformación de la opinión pública. Imagine un informe de la televisión que se ejecuta como este: “Pentágono ha informado de un ataque quirúrgico con un misil guiado por láser disparado desde un avión no tripulado depredador matando a cinco terroristas en la lista de los más buscados de Estados Unidos. Sin embargo, civiles afirman que la bomba cayó sobre una matanza fiesta de la boda 35 personas, entre ellas 15 niños y diez mujeres. No hemos verificado independientemente esta afirmación.” Durante su estancia objetivamente exacta, este informe ha logrado desacreditar a las muertes de civiles por jugar con las connotaciones de “informe” y “reclamación”, así como por no decir que el informe del Pentágono también fue verificado. Además, ¿cómo pueden los aviones no tripulados de aúpa y municiones guiadas por láser pierda sus objetivos?

Nosotros, por supuesto, no tienen forma de saber lo que realmente pasó allí. Pero tenemos que discernir el proceso de coloración del informe y desarrollar una habilidad (o al menos un deseo) de buscar la verdad y las intenciones detrás de las palabras.

Esta capacidad es especialmente importante ahora debido a una tendencia preocupante en los medios de comunicación mundial — la génesis de los conglomerados de medios. Cuando la mayor parte del mundo recibe su información de un número limitado de conglomerados, que ejercen una enorme cantidad de poder y dominio sobre nosotros y nuestras opiniones. A menos que guardan celosamente nuestra capacidad de leer entre líneas, podemos estar marchando en silencio en un mundo feliz preocupante.

Bueno y malo Igualdad de Género

La igualdad de género ha hecho algunos grandes avances. Hace unos cien años, la mayoría de las mujeres en el mundo no tenían el derecho al voto — sin sufragio, para usar el término correcto. Ahora mismo, tenemos a una mujer cada vez más cerca que nunca a la oficina del presidente de los Estados Unidos, considerada como la más poderosa “hombre” en la tierra. En la escena corporativa demasiado, ahora vemos a muchas mujeres en posiciones de poder.

Pero, ni el más optimista de nosotros no podrían argumentar que la igualdad de género es una realidad y que las mujeres han llegado. Porqué es eso? ¿Qué es exactamente la dificultad en la consecución de este Santo Grial de la igualdad?

Creo que la dificultad radica en la definición, en lo que entendemos por igualdad de la mujer. Por supuesto, toda la cuestión de la igualdad es un campo de minas en cuanto a la corrección política se preocupa. Y estoy irrumpiendo sobre hielo delgado, donde ninguna persona en su sano juicio se le ocurriría entrar en. Pero se permite que un columnista para ser obstinado y, seamos sinceros, un poco desagradable. Así que aquí vamos…

Siento que hay argumentos buenos y malos para la igualdad. Tomemos el caso de tenis de Grand Slam, donde “alcanzado” la igualdad, mediante la nivelación de los dineros de los premios. El argumento era simplemente que las mujeres y los hombres eran iguales y que merecía el mismo premio en metálico.

A mí, no era mucho de un argumento en absoluto. Era una forma de condescendencia. Es un poco como el condescendiente (aunque, no hay duda, bienintencionado) estímulos ofrecidos por hablantes nativos cuando aprenden su lengua. Hacia el final de mi cinco años de estancia en Francia, Yo podría hablar bastante bien el francés y la gente me decía, alentador por supuesto, que hablé bien. A mí, siempre significaba que yo no hablaba lo suficientemente bien, porque si yo hice, simplemente no se daría cuenta en absoluto, lo harían? Después de todo, que no van por ahí felicitando unos a otros en su perfecto francés!

Del mismo modo, Si los hombres y las mujeres tenistas eran realmente iguales, nadie hablaría de la igualdad. No habría “de los hombres” individuales y “De las mujeres” sencillos para empezar — habría sólo los solteros! Así que este argumento a favor de la igualdad en premios es mala.

Hay un argumento mucho mejor. El dinero del premio es patrocinado por los órganos sociales empeñados en la promoción de sus productos. Los patrocinadores son, por tanto, interesados ​​en la audiencia televisiva. Dado que las mujeres escoge empates en otros tantos espectadores como los de los hombres, el dinero del premio debe ser igual. Ahora, que es un argumento sólido. Debemos estar mirando dimensiones donde la igualdad realmente existe en lugar de tratar de imponer artificialmente.

Cuando tales dimensiones de la igualdad abarcan todos los aspectos de nuestras vidas, podremos decir con seguridad que la igualdad de género ha llegado. Nosotros no deberíamos estar buscando la igualdad en los campos de juego de testosterona impulsada, que, a propósito, puede incluir más altos escalones de la pirámide corporativa. Deberíamos estar relegando los debates sobre la igualdad a la irrelevancia atribuyendo el suficiente respeto y valor a las diferencias naturales.

Articulado por un hombre, esta declaración mía, por supuesto, es un poco sospechoso. ¿No estoy tratando de estafar mujeres ofreciéndoles respeto inútil en lugar de la igualdad real?

Una vez escuché a un intercambio similar cuando alguien argumenta que las mujeres de mi tierra natal de Kerala disfrutaron de un mayor nivel de igualdad de género, ya, proveniente de un sistema matrilineal, gobernaron el hogar. La refutación sustancial a ese argumento provino de una mujer Keralite, “Los hombres son perfectamente felices de dejar que las mujeres gobiernan sus hogares, siempre y cuando lleguen a gobernar el mundo!”

Entonces de nuevo, estamos muy cerca de dejar que Hillary Clinton descarta el mundo con sólo dos hombres de pie en su camino. Así que tal vez la igualdad de género ha llegado por fin, después de todo.

Cómo friendly es demasiado amable?

Todos queremos ser el jefe. Al menos algunos de nosotros queremos ser el gran jefe en algún, esperemos que no muy lejano, futuro. Es bueno ser el jefe. Sin embargo, se tarda un poco en llegar. Se necesita credenciales, madurez, conocimientos técnicos, habilidades de la gente, comunicación y articulación, por no hablar de carisma y conexiones.

Incluso con todas las cualidades superiores, ser un jefe es dura. Ser un buen jefe es aún más difícil; se trata de un difícil acto de equilibrio. Una pregunta difícil es, lo amable se puede obtener con su equipo?

A primera vista, esta pregunta puede parecer una tontería. Los subordinados son seres humanos, digno de tanta facilidad como cualquier. ¿Por estar atascado y actuar todo mandona a ellos? La razón es que la amistad erosiona el respeto formal de que es un pre-requisito para la gestión de personas eficiente. Por ejemplo, ¿cómo se puede enfadarse con sus amigos que aparecen treinta minutos tarde a una reunión? Después de todo, que no puedes tener todos sus estados si mostraban un poco tarde para una cena.

Si usted es amigo de su personal, y demasiado buen jefe para ellos, usted no es un buen jefe desde la perspectiva de la alta dirección. Si usted aspira a ser un alto jefe potencia y eficiente como se ve desde la parte superior, usted es necesariamente hostil con sus subordinados. Este es el dilema del jefe.

Desde la perspectiva del empleado, si su jefe se pone demasiado amigable, por lo general es malas noticias. El jefe tendrá su número de teléfono de la mano! Y una excusa para llamar a usted cada vez que él / ella se siente como que.

Otra consecuencia desafortunada de cordialidad accidental es expectativas poco realistas de su parte. No necesariamente esperar un bono de grasa a pesar de una actuación de mala calidad sólo porque el jefe es un amigo. Pero usted sería un mejor ser humano que la mayoría si pudiera ser completamente inocente de tal noción de deseo. Y este matiz de esperanza tiene que conducir a la decepción amarga porque, si su jefe es amistoso con usted, él / ella es probable que sea amigable con todo el personal.

En general, jefes de por aquí parecen funcionar mejor cuando hay un mínimo de distancia entre ellos y sus subordinados. Una manera de mantener la distancia es explotando cualquier diferencia cultural que pueda existir entre nosotros.

Si usted es un jefe de Singapur, por ejemplo, y su personal son todos indios expatriados o chino, puede ser una buena cosa desde el ángulo de distancia — las diferencias culturales y lingüísticas pueden actuar como una barrera natural a la familiaridad injustificada que pueda generar desprecio.

Esta inmunidad contra la familiaridad, ya sean naturales o cultivados, es probable que detrás del éxito de nuestros amos coloniales anteriores. Sus vestigios aún se pueden ver en la gestión aquí.

La modulación de actitud cuando se trata de la cantidad correcta de la amistad no es una prerrogativa de los jefes solos. El personal tiene algo que decir en ella también. Como un jefe menor, Tengo realmente interesados ​​en el bienestar de mis subordinados directos, sobre todo porque trabajo muy de cerca con ellos. He tenido el personal que le gustaba que la actitud y los que se convirtieron en incómodo con él.

La capacidad de juzgar la distancia profesional adecuado puede ser un gran activo en su y la productividad de su equipo. Sin embargo, no puede ser gobernado por un conjunto de reglas del pulgar. La mayoría del tiempo, Tiene que ser desempeñado por el oído y modulada en respuesta a las actitudes y situaciones cambiantes. Es por eso que ser un buen jefe es un arte, no es una ciencia exacta.

Cuando las cosas se complican, Giro de vuelta!

Elton John es correcto, lo siento es la palabra más difícil. Es difícil admitir que uno ha sido un error. Más difícil aún es encontrar un camino a seguir, una manera de corregir uno de los errores del pasado. A menudo implica retroceso.

Pero cuando se trata de decisiones de negocios testarudos, retroceso a menudo puede ser la única cosa que hacer. Tiene sentido para cortar más pérdidas cuando no tiene mucho sentido en tirar dinero a la basura. Tales esfuerzos de contención son eventos de rutina en la mayoría de los establecimientos.

El esfuerzo mayor contención pérdida que tenía un interés personal en que ocurrió en los EE.UU. a principios de los años noventa. Empecé a notar su preocupante escalada en una habitación de hotel en Washington DC. Yo era estudiante delegado en la conferencia anual de la Sociedad Americana de Física (APS). A pesar de la atmósfera feliz APS (donde muchos estudiantes graduados encuentran sus futuras colocaciones) y la hermosa pre-cereza-flor tiempo, Yo era un hombre preocupado porque acababa de ver un comercial de televisión que dijo, “Diez mil millones de dólares para un acelerador de partículas??!! ¿Qué diablos es eso de ninguna manera?”

El proyecto de diez mil millones de dólares bajo el ataque fue el llamado Súper Colisionador Superconductor (SSC) en Texas, que finalmente fue cerrado en 1993. La cancelación se produjo a pesar de una inversión inicial masiva de cerca de dos mil millones de dólares.

A mí, esta cancelación significó que más de dos mil físicos brillantes y experimentados estarían buscando puestos de trabajo justo en el momento que entré en el mercado de trabajo. Esta preocupación representaba mi interés personal en el proyecto; pero el impacto humano de este retroceso mamut era mucho más profundo. Se precipitó una recesión menor en las partes de Dallas al sur del río Trinity.

Retrocesos similares, aunque a una escala mucho más pequeña, puede suceder en su organización, así. Digamos que usted decidió invertir dos millones de dólares en un sistema de software para resolver un problema de negocio en particular. Medio millón de dólares en el proyecto, te das cuenta de que era una solución equivocada. Qué haces?

Puede parecer obvio que usted debe salvar a la compañía de un millón y medio al detener el proyecto. Esta decisión es exactamente lo que la sabiduría colectiva del Congreso de Estados Unidos llegó en 1993 en cuanto a la SSC. Pero no es así de sencillo. Nada en la vida real es así de sencillo.

Retroceso de las empresas es un proceso complejo. Tiene múltiples, a menudo interconectados, aspectos que tienen que ser manejados con habilidad.

Si usted decide dar marcha atrás, ¿qué dice sobre su visión para los negocios? ¿Va a desencadenar una reacción violenta de la alta dirección que acusa de falta de criterio? En otras palabras, será tu nombre sea tanto en el barro que le resultaría imposible obtener un trabajo y mantener a su familia?

Digamos que en realidad no era su culpa y que tenía argumentos válidos para convencer a todo el mundo de su inocencia. ¿Eso que sea lo suficientemente simple para tirar del enchufe en el proyecto? Con toda probabilidad, no lo haría, porque todos los grandes proyectos involucran a otras personas, porque ningún hombre es una isla. Detención de una mitad de camino a través del proyecto probablemente significaría el despido de todo el equipo del proyecto.

Este costo humano es algo que tenemos que ser conscientes de. No siempre se trata de dólares y centavos. Si usted es alma caritativa, usted tendría que mover el equipo a otro (potencialmente improductivas) proyecto, erosionando así los ahorros que se han acumulado desde detener el proyecto. ¿No hubiera sido mejor haber continuado con el proyecto original, condenado aunque era?

En la mayoría de los casos corporativos, que va a llegar a ser sabio para proyectos de apagado condenada. Pero no hay que subestimar los costos involucrados. No siempre se cuentan en términos monitoras, pero tienen dimensiones humanas, así.

Es mucho más sabio nunca a embarcarse en proyectos dudosos. Cuando tenga que involucrarse en proyectos inciertos, revisar sus opciones de salida con cuidado. Por ejemplo, ¿sería posible para formar de nuevo el proyecto en una dirección diferente, pero aún salvable?

Y siempre y cuando usted tiene que cerrarlas, hacerlo con decisión. Hazlo con habilidad. Pero lo más importante, hacerlo con decencia y compasión.

Sofisticación

Sofisticación es un invento francés. Los franceses son maestros a la hora de alimentar, y lo más importante, sofisticación vender. Piense en algunas caras (y por lo tanto con clase) marcas. Lo más probable es que más de la mitad de los que vienen a la mente sería Francés. Y la otra mitad sería aspirantes que suenan claramente franceses. Esta dominación del mundo en la sofisticación es impresionante para un pequeño país del tamaño y la población de Tailandia.

¿Cómo se toma un bolso fabricado en Indonesia, palmada en un nombre que sólo un puñado de sus compradores puede pronunciar, y venderlo por un margen de beneficio de 1000%? Lo hace mediante la defensa de la sofisticación; por ser un icono que otros sólo pueden aspirar a ser, pero nunca jamás alcanzar. Ya sabes, tipo de perfección como. No es de extrañar Descartes dijo algo que sonaba sospechosamente como, “Creo que en francés, luego existo!” (¿O era, “Yo creo que, por lo tanto soy francés”?)

Estoy sorprendido por la manera en que los franceses logran tener el resto del mundo comer cosas que huelen y saben a pies. Y yo estoy en el temor de los franceses cuando el mundo con entusiasmo las piezas con su pasta laboriosa a engullir monstruosidades tales como hígado de pato cebado, productos lácteos fermentados, intestinos de cerdo llena de sangre, caracoles, entrañas de ternera y otras cosas.

Los franceses logran esta hazaña, no explicando los beneficios y puntos de venta de estos, ejem…, productos, sino por un perfeccionamiento de una pantalla supremamente sofisticada de incredulidad ante cualquier persona que no conoce su valor. En otras palabras, no por la publicidad de los productos, pero por avergonzarte. Aunque los franceses no son conocidos por su estatura física, que hacen un trabajo admirable de mirar hacia abajo en usted cuando sea necesario.

Tengo el gusto de esta sofisticación recientemente. Le confesé a un amigo mío que yo nunca podría desarrollar un gusto por el caviar — ese icono por excelencia de la sofisticación francesa. Mi amigo miró de reojo a mí y me dijo que debo haber comido mal. Luego me explicó la manera correcta de comerlo. Debe haber sido mi culpa; cómo puede alguien no como huevos de peces? Y ella sabría; ella es una chica con clase SIA.

Este incidente me recordó otro momento cuando le dije a otro amigo (claramente no tan elegante como esta chica SIA) que no me importa bastante plano Pink Floyd. Él abrió la boca y me dijo que nunca decir nada de eso a nadie; uno siempre amó Pink Floyd.

Debo admitir que he tenido mis coqueteos con episodios de sofisticación. Mis momentos más satisfactorios de sofisticación llegó cuando me las arreglé para trabajar de alguna manera una palabra o expresión francesa en mi conversación o la escritura. En una columna reciente, Me las arreglé para deslizarse en “tete-a-tete,” aunque la impresora no sofisticada tiró los acentos. Acentos añadir un broche de oro con el nivel de sofisticación, ya que confunden a los diablos del lector.

La sospecha de que los franceses pueden haber sido tirando una mala pasada en nosotros se arrastró para arriba en mí cuando leo algo que Scott Adams (de Dilbert fama) escribió. Se preguntó qué esta ISO 9000 moda era todo acerca de. Los que procuran la certificación ISO orgullo ostentación él, mientras que todo el mundo parece que codician. Pero ¿alguien sabe qué diablos es? Adams conjeturó que probablemente era una broma de un grupo de jóvenes ebrios ideados en un bar. “ISO” sonaba muy parecido “Zat iz cerveza ma?” en un idioma del este de Europa, , dice.

¿Podría esta moda sofisticación también ser una broma? Una conspiración francesa? Si es, felicitaciones a los franceses!

No me malinterpreten, No soy francófobos. Algunos de mis mejores amigos son franceses. No es su culpa si los demás quieren imitarlos, seguir sus hábitos gastronómicos y tentativa (generalmente en vano) hablar su lengua. Lo hago también — Juro en francés siempre me olvido de un tiro fácil en bádminton. Después de todo, ¿por qué perder la oportunidad de sonar sofisticado, No es?

Virus Humano

En un día conmovedoramente hermosa del otoño en Siracusa, un grupo de nosotros los estudiantes de posgrado de física se reunieron alrededor de una mesa de la cocina frugal. Teníamos nuestro brillante profesor, Lee Smolin, hablar con nosotros. Celebramos nuestros mentores prometedores en muy alta estima. Y teníamos muchas esperanzas de Lee.

El tema de conversación en ese día era un poco filosófico, y estábamos absorbiendo ávidamente las palabras de sabiduría que emanan de Lee. Él estaba describiendo a nosotros cómo la Tierra podría ser considerado un organismo vivo. Utilizando argumentos interesantes y articulación simplista precisamente modulada (no hay duda, forjada por años de duelos intelectuales en las mejores universidades del mundo), Lee hizo un caso convincente de que la Tierra, De hecho, satisfechos todas las condiciones de ser un organismo.

Lee Smolin, a propósito, la altura de nuestras grandes expectativas en los últimos años, la publicación de libros muy aclamados y generalmente dejando una huella gloriosa en el mundo de la física moderna. Ahora habla con las audiencias mundiales a través de programas de prestigio como la BBC Hardtalk, muy a nuestro orgullo y alegría.

El punto de vista de Lee no era tanto si la Tierra era literalmente viva, sino que el pensar en ello como un organismo era un modelo intelectual viable para representar a la Tierra. Tal acrobacia intelectual no era poco común entre nosotros los estudiantes de física.

En los últimos años, Lee ha tomado en realidad este modo de pensar mucho más en uno de sus libros, imaginando el universo a la luz de la evolución. De nuevo, El argumento no es para ser tomado literalmente, imaginando un montón de universos paralelos que compiten por la supervivencia. La idea es dejar que el modo de pensar nos lleva hacia adelante y guiar nuestros pensamientos, y ver qué conclusiones podemos sacar del ejercicio de pensamiento.

Un modo de pensar similar se introdujo en la película Matrix. De hecho, varios modelos profundos se introdujeron en esa película, que probablemente alimentó su gran éxito de taquilla. Un modelo misántropo que el agente Smith equipo propone es que los seres humanos son un virus en nuestro planeta.

Está bien que el chico malo en una película para sugerir que, pero otra cosa muy diferente para el columnista de hacerlo. Pero tengan paciencia conmigo como yo combino noción de la Tierra de Lee es un organismo y la sugerencia del Agente Smith de nosotros ser un virus en él. Vamos a ver a dónde nos lleva.

La primera cosa que un virus hace cuando invade un organismo es a florecer mediante el material genético del organismo de acogida. El virus lo hace con poca consideración por el bienestar del huésped. Por nuestra parte, nosotros los humanos saquear la materia prima de nuestro planeta anfitrión con tal abandono que la similitud es difícil pasar por alto.

Pero la similitud no termina ahí. ¿Cuáles son los síntomas típicos de una infección viral en el host? Un síntoma es un ataque de fiebre. Del mismo modo, debido a nuestras actividades en nuestro planeta anfitrión, estamos pasando por un episodio de calentamiento global. Inquietantemente similar, En mi opinión.

Los síntomas virales podrían extenderse a las llagas y ampollas, así. La comparación de las ciudades y otras úlceras oculares que con orgullo que creamos a los bosques vírgenes y paisajes naturales, no es difícil imaginar que en realidad estamos infligiendo atrocidades fétidos a nuestro anfitrión Tierra. ¿No podemos ver las alcantarillas de la ciudad y el aire contaminado como el apestoso, rezuma úlceras en su cuerpo?

Yendo un paso más allá, Podríamos también nos imaginamos que las calamidades naturales como Katrina y el tsunami asiático son sistemas inmunes naturales del planeta patadas a toda marcha?

Sé que es sumamente cínico para empujar esta comparación a estos límites extremos. Mirando los rostros inocentes de sus seres queridos, usted puede sentirse legítimamente enojado con esta comparación. ¿Cómo se atreven los llamo un virus maligno? Entonces de nuevo, si un virus se le ocurrió, habría que pensar en sus actividades en un cuerpo anfitrión como malo?

Si eso no mitiga su sentido de la indignación, recuerde que esta analogía virus es un modo de pensar más que una acusación literal. Tal modo de pensar es sólo útil si puede producir algunas conclusiones. ¿Cuáles son las conclusiones de esta comparación-humana viral?

El resultado final de una infección viral es siempre sombrío. Cualquiera de los dos sucumbe o el virus es golpeado por el sistema inmunológico del huésped. Si somos el virus, tanto estas eventualidades son desagradables. No queremos matar a la Tierra. Y ciertamente no queremos ser exterminados por la Tierra. Pero esas son las únicas posibles resultados de nuestra actividad viral-como aquí. Es poco probable que vamos a obtener exterminado; somos demasiado sofisticado para que. Con toda probabilidad, haremos nuestro planeta inhabitable. Podemos, para entonces, Disponemos de los medios tecnológicos de la migración a otros sistemas planetarios. En otras palabras, si tenemos suerte, podemos ser contagiosa! Esta es la conclusión ineludible de este ejercicio intelectual.

Hay un escenario menos probable — una existencia simbiótica viral en un cuerpo anfitrión. Es el tipo de estilo de vida benigna que Al Gore y otros recomiendan para nosotros. Pero, hacer un balance de nuestras actividades en el planeta, mi punto de vista del fin del mundo es que es demasiado tarde para una simbiosis pacífica. Qué piensas?

Rumour Mills

Los empleados buscan ideas sobre el rumbo del su organización. Y deberían, porque lo que su organización hace tiene un impacto directo en su bienestar. Si su organización tiene la intención de replegarse 50% de su personal, por ejemplo, será mejor que empezar a buscar nuevo trabajo de inmediato.

¿A quién recurrir cuando usted pino para información? Su gestión tendría los escuchas. Desde la perspectiva del empleado, esto puede no ser la medida más inteligente. Pero no se preocupe, hay una alternativa.

Hay una ciudad subterránea. Paralelo al mundo de memos corporativos y reuniones de comunicación, esta ciudad rumor comercia información, menudo generando según sea necesario.

Los empleados acuden a las fábricas de rumores, no salir de su malevolencia inherente de sus empleadores, pero debido a una desconfianza fundada y mutua. Gestión tiende a ser cautelosa (y por lo tanto menos de cándida) con sus anuncios, mientras que más de 80% de rumores de oficina resultan ser exacta, ya que algunos estudios muestran.

Tomemos una situación hipotética. Supongamos que hace cinco años, su CEO subió al podio y declaró que no habría absolutamente ninguna reducción de personal. ¿Cuántos de ustedes han creído? Los que creyeron sería casi seguro que me hubiera gustado que hubieran escuchado la vid en vez.

Esta falta de credibilidad que un equipo de gestión típica sufre puede abordarse sólo a través de una comunicación abierta y sincera. Ahí radica el problema. La gestión no siempre puede ser tan cándido como les gustaría ser. Y, ciertamente no pueden permitirse ser tan sinceros como los empleados les gustaría que fueran.

La falta de sinceridad en un ambiente de incertidumbre engendra rumor. Rumores, como se define en la psicología, son hipótesis con amplio impacto. Abundan cuando la administración se niega a confiar en los empleados con información estratégica. Esta falta de confianza y la información les deja otra opción que interpretar los desarrollos propios. En tales interpretaciones se encuentran los orígenes de los rumores de oficina.

Los rumores no deben confundirse con los chismes. Mientras los rumores se basan en conjeturas y se presentan como futuro, eventualidades en toda la empresa, chisme puede estar inactiva o con mala intención dirigida a individuos. Y chisme suele presentarse como un hecho. En los entornos altamente competitivos, chisme puede infligir un daño irreparable a las víctimas desprevenidas.

Una vez que un rumor alcanza un alto nivel de credibilidad, la plana mayor se verá obligado a hablar. Pero la conversación tiene que ser sincero y serio. Y tiene que ser oportuna. Si esperan demasiado tiempo, sus intentos de tête-à -tête se parecerían débiles intentos de control de daños. Y si la charla es un simple torrente de clichà© s y retórica, se tomará como un esfuerzo para disimular cambios potencialmente catastróficos. De hecho, tales combustibles comunicación débiles más rumor de lo que sofoca.

Teniendo en cuenta que la información crítica relacionada con el trabajo generalmente fluye hacia abajo de la vid, los empleados van a hablar. La única estrategia infalible para cualquier gestión es hacer uso de la rumorología subterráneo — el clásico “™ si usted no puede € ™ t Beata € em, ™ € Joina en”Paradigma Â.

Si usted es una parte de la plana mayor, esto es lo que puede hacer. Haga circular toda la información precisa y oportuna como sea posible. Si no puede hacerlo oficialmente a través de canales formales, tratar las informales, tales como almuerzos y despensas. Por aquí, usted puede dar vuelta las fábricas de rumores para servir a su propósito en lugar de dejarlos fuera de control.

No subestime el poder de la vid, no sea que todos sus esfuerzos de comunicación corporativos deben reducirse a la nada.

El estrés y un sentido de la proporción

¿Cómo podemos controlar el estrés, dado que es inevitable en nuestra existencia corporativa? Las tácticas comunes contra el estrés incluyen el ejercicio, yoga, meditación, técnicas de respiración, modificación de las prioridades de la familia, etc.. Para añadir a esta lista, Tengo mis propias armas secretas para combatir el estrés que me gustaría compartir con ustedes. Estas armas pueden ser demasiado potente; así que usarlos con cuidado.

Uno de mis tácticas secretas es el desarrollo de un sentido de la proporción, inofensiva que parezca. Proporción puede ser en términos de números. Vamos a empezar con el número de individuos, por ejemplo. Cada mañana, cuando venimos a trabajar, vemos miles de rostros que flotan por, casi todos van a sus respectivos puestos de trabajo. Tómese un momento para mirarlos — cada uno con sus propios pensamientos personales y cuidados, preocupaciones y tensiones.

Para cada una de ellas, el único esfuerzo real es su propio. Una vez que sabemos que, ¿por qué no llevamos a cabo nuestro propio estrés más importante que cualquier otra persona? La apreciación de la gran cantidad de personal destaca a nuestro alrededor, si nos detenemos a pensar en ello, pondrá nuestras preocupaciones en perspectiva.

Proporción en términos de nuestro tamaño es también algo para reflexionar sobre. Ocupamos una pequeña fracción de un gran edificio que es nuestro lugar de trabajo. (Estadísticamente hablando, el lector de esta columna no es probable que ocupar una oficina de la esquina grande!) El edificio ocupa una pequeña fracción del espacio que es nuestra querida ciudad. Todas las ciudades son tan pequeñas que un punto en el mapa del mundo suele ser una exageración de su tamaño.

Nuestro mundo, la tierra, es una simple mota de polvo a pocos kilómetros de una bola de fuego, si pensamos en el sol como una bola de fuego de cualquier tamaño imaginable. El sol y su sistema solar son tan pequeñas que si usted fuera a poner la imagen de nuestra galaxia como el fondo de pantalla de su PC, que compartirían un píxel con unos pocos miles de estrellas locales! Y nuestra galaxia — no me hagan hablar sobre ese! Tenemos incontables miles de millones de ellos. Nuestra existencia (con todas nuestras preocupaciones y tensiones) es casi inconcebiblemente pequeño.

La insignificancia de nuestra existencia no se limita al espacio; se extiende a tiempo, así. El tiempo es complicado cuando se trata de un sentido de la proporción. Vamos a pensar en el universo como 45 años. ¿Cuánto tiempo cree usted que nuestra existencia está en esa escala? Unos segundos!

Somos creados de polvo de estrellas, pasado por un mero instante cosmológico, y luego volver a ser polvo de estrellas. Máquinas de ADN durante este tiempo, corremos algoritmos genéticos desconocidos, que confundimos con nuestras aspiraciones y logros, o tensiones y frustraciones. Relájese! No te preocupes, sea ​​feliz!

Seguro, usted puede conseguir una reprimenda si ese informe no sale mañana. O, su proveedor puede que se enoje que su pago se retrasa de nuevo. O, su colega puede enviar ese correo electrónico puñaladas por la espalda (y CCO su jefe) si les disgusta. Pero, ¿no lo ves, en este universo-mente numbingly descomunal, no importa un ápice. En el gran esquema de las cosas, el estrés no es ni siquiera el ruido estático!

Argumentos a favor de mantener un nivel de estrés todos giran en torno a una noción mal concebida que la productividad ayudas estrés. No hace. La clave para la productividad es una actitud de alegría en el trabajo. Cuando deje de preocuparse por reprimendas y puñaladas y galardones, y empezar a disfrutar de lo que haces, productividad sólo pasa. Sé que suena un poco idealista, pero mis piezas más productivas del trabajo sucedieron de esa manera. Disfrutando de lo que hago es un ideal voy a disparar para cualquier día.