Κατηγορία Αρχεία: Η σημερινή Χαρτί

Στήλες μου που δημοσιεύθηκε (ή να δημοσιευθεί σύντομα) Στο σημερινό Βιβλίο

Graceless Singaporean

We Singaporeans have a problem. We are graceless, λένε. So we train ourselves to say the right magic words at the right times and to smile at random intervals. We still come across as a bit graceless at times.

We have to bite the bullet and face the music; we may be a bit on the rude side — when judged by the western norms of pasticky grace popularized by the media. But we don’t do too badly when judged by our own mixed bag of Asian cultures, some of which consider the phrase “Thank you” so formal that it is almost an insult to utter it.

One of the Asian ways of doing things is to eat noodles like a mini vacuum cleaner. This Singaporean friend of mine was doing just that while lunching with me and our French colleague. I hardly noticed the small noises; μετά από όλα, I’m from a culture where loud burps at the end of a meal are considered a compliment to the host. But our French friend found the suction action very rude and irksome, and made French comments to that effect (ignoring, φυσικά, the fact that it is rude to exclude people by talking in a private language). I tried to explain to him that it was not rude, just the way it was done here, but to no avail.

The real question is this — do we paint a thin veneer of politeness over our natural way of doing things so that we can exude grace a la Hollywood? The thinness of this kind of grace echoes loud and clear in the standard greeting of a checkout clerk in a typical American supermarket: “Πώς’ ya doing today?” The expected response is: “Good, how are you?” to which the clerk is to say, “Good, good!” The first “Good” presumably to your graceful enquiry after his well-being, the second expressing satisfaction at your perfect state of bliss. I once decided to play the fool and responded to the ubiquitous “Πώς’ ya doin’?” από: “Lousy man, my dog just died.” The inevitable and unhesitating response was, “Good, good!” Do we need this kind of shallow grace?

Grace is like the grammar of an unspoken social language. Unlike its spoken counterparts, the language of social mores seems to preclude multilingualism, leading to an almost xenophobic rejection of other norms of life. We all believe that our way of doing things and our world views are the only right ones. Naturally too, otherwise we wouldn’t hold on to our beliefs, would we? Αλλά, in an increasingly flattening and globalizing world, we do feel a bit alien because our values and graces are often graded by alien standards.

Soon, a day will come when we all conform to the standards prescribed to us by the global media and entertainment networks. Our amorphous “Πώς’ ya doin’?”s and “Good, good”s will then be indistinguishable from the prescriptions.

When I think of that inevitable day, I suffer a pang of nostalgia. I hope I can hold on to the memory of social graces judged by lesser standards — of gratitude expressed in timid smiles, affections portrayed in fleeting glances, and life’s defining bonds conveyed in unspoken gestures.

Ultimately, the collective grace of a society is to be judged, not by polished niceties, but by how it treats its very old and very young. And I’m afraid we are beginning to find ourselves wanting in those fronts. We put our young children through tremendous amount of stress, preparing them for an even more stressful life, and unwittingly robbing them of their childhood.

Και, when I see those aunties and uncles cleaning after us in eating houses, I see more than our lack of grace. I see myself in my twilight years, alienated in a world gone strange on me. So let’s spare a smile, and nod a thank you when we see them — we may be showing grace to ourselves a few decades down the line.

An Office Survival Guide

Let’s face it — people job hop. They do it for a host of reasons, be it better job scope, nicer boss, and most frequently, fatter paycheck. The grass is often greener on the other side. Really. Whether you are seduced by the green allure of the unknown or venturing into your first pasture, you often find yourself in a new corporate setting.

In the unforgiving, dog-eat-dog corporate jungle, you need to be sure of the welcome. Πιο σημαντικό, you need to prove yourself worthy of it. Ο φόβος δεν είναι, I’m here to help you through it. And I will gladly accept all credit for your survival, if you care to make it public. But I regret that we (this newspaper, me, our family members, dogs, lawyers and so on) cannot be held responsible for any untoward consequence of applying my suggestions. Come on, you should know better than to base your career on a newspaper column!

This disclaimer brings me naturally to the first principle I wanted to present to you. Your best bet for corporate success is to take credit for all accidental successes around you. Για παράδειγμα, if you accidentally spilled coffee on your computer and it miraculously resulted in fixing the CD-ROM that hadn’t stirred in the last quarter, present it as your innate curiosity and inherent problem solving skills that prompted you to seek an unorthodox solution.

But resist all temptation to own up to your mistakes. Integrity is a great personality trait and it may improve your karma. Αλλά, take my word for it, it doesn’t work miracles on your next bonus. Nor does it improve your chances of being the boss in the corner office.

If your coffee debacle, για παράδειγμα, resulted in a computer that would never again see the light of day (που, you would concede, is a more likely outcome), your task is to assign blame for it. Did your colleague in the next cubicle snore, or sneeze, or burp? Could that have caused a resonant vibration on your desk? Was the cup poorly designed with a higher than normal centre of gravity? Μπορείτε να δείτε, a science degree comes in handy when assigning blame.

Αλλά σοβαρά, your first task in surviving in a new corporate setting is to find quick wins, for the honeymoon will soon be over. In today’s workplace, who you know is more important than what you know. So start networking — start with your boss who, presumably, is already impressed. He wouldn’t have hired you otherwise, would he?

Once you reach the critical mass in networking, switch gears and give an impression that you are making a difference. I know a couple of colleagues who kept networking for ever. Nice, gregarious folks, they are ex-colleagues now. All talk and no work is not going to get them far. Καλά, it may, but you can get farther by identifying avenues where you can make a difference. And by actually making a bit of that darned difference.

Concentrate on your core skills. Be positive, and develop a can-do attitude. Find your place in the corporate big picture. What does the company do, how is your role important in it? Μερικές φορές, people may underestimate you. No offence, but I find that some expats are more guilty of underestimating us than fellow Singaporeans. Our alleged gracelessness may have something to do with it, but that is a topic for another day.

You can prove the doubters wrong through actions rather than words. If you are assigned a task that you consider below your level of expertise, don’t fret, look at the silver lining. Μετά από όλα, it is something you can do in practically no time and with considerable success. I have a couple of amazingly gifted friends at my work place. I know that they find the tasks assigned to them ridiculously simple. But it only means that they can impress the heck out of everybody.

Corporate success is the end result of an all out war. You have to use everything you have in your arsenal to succeed. All skills, however unrelated, can be roped in to help. Play golf? Invite the CEO for a friendly. Play chess? Present it as the underlying reason for your natural problem solving skills. Sing haunting melodies in Chinese? Organize a karaoke. Be known. Be recognized. Be appreciated. Be remembered. Be missed when you are gone. At the end of the day, what else is there in life?

Reading between the Lines

When it comes to news, things are seldom what they seem. The media can colour news events while remaining technically objective and strictly factual. Faced with such insidiously accurate reporting, we have little choice but to read between the lines.

It is a tricky art. Πρώτα, we develop a healthy attitude of scepticism. Armed with this trust-nobody attitude, we examine the piece to get to the writer’s intentions. Το μυαλό σας, the idea is not always to disapprove of the hidden agenda, but to be aware that there is one — πάντοτε.

Writers use a variety of techniques to push their agenda. First and foremost in their arsenal is the choice of words. Words have meanings, but they also have connotations. As a case in point, look at my choice of the word “arsenal” in the last sentence, which in this context merely means collection. But because of its negative connotation, I have portrayed writers as your adversaries. I could have used “collection” ή “repertoire” (or nothing at all) to take away the negativity. Using “gimmickry” would imply that the writers usually fail in their efforts. Choosing “goody bag” would give you a warm feeling about it because of its association with childhood memories. Unless you know of my bag of tricks (which has a good connotation), you are at my mercy.

When connotation is employed to drive geo-political agendas, we have to scrutinize the word choices with more serious care. In an Indian newspaper, I once noticed that they consistently used the words “militant” ή “militancy” to report a certain movement, while describing another similar movement with words like “terrorist” ή “terrorism”. Both usages may be accurate, but unless we are careful, we may get easily swayed into thinking that one movement is legitimate while the other is not.

Americans are masters in this game. Every word spoken by the states department spokesperson is so carefully chosen that it would be naïve to overlook the associated connotations. Look at Hillary Clinton’s choice of the word “misspeak” — books can be written on that choice!

What is left unsaid is as important as what is not, which makes for another potent tactic in shaping the public opinion. Imagine a TV report that runs like this: “Pentagon has reported a surgical strike with a laser-guided missile fired from an unmanned predator aircraft killing five terrorists in the US most wanted list. Ωστόσο,, civilians claim that the bomb fell on a wedding party killing 35 people including 15 children and ten women. We haven’t independently verified this claim.” While staying factually accurate, this report has managed to discredit the civilian deaths by playing with the connotations of “report” και “claim”, as well as by not saying that the Pentagon report also was unverified. Εκτός από, how can super-duper unmanned aircraft and laser-guided munitions miss their targets?

We, φυσικά, have no means of knowing what actually went on there. But we have to discern the process of colouring the report and develop an ability (or at least a desire) to seek the truth and intentions behind the words.

This ability is especially crucial now because of a worrying trend in the global media — the genesis of media conglomerates. When most of the world gets their information from a limited number of conglomerates, they wield an inordinate amount of power and sway over us and our opinions. Unless we jealously guard our ability to read between the lines, we may be marching quietly into a troubling brave new world.

Καλό και Κακό Ισότητας των Φύλων

Η ισότητα των φύλων έχει γίνει κάποια μεγάλη πρόοδο. Περίπου εκατό χρόνια πριν, οι περισσότερες γυναίκες στον κόσμο, δεν έχουν το δικαίωμα να ψηφίσουν — καμία ψηφοφορία, να χρησιμοποιήσει το σωστό όρο. Αυτή τη στιγμή, έχουμε μια γυναίκα εγγύτερα από ποτέ στο αξίωμα του Προέδρου των Ηνωμένων Πολιτειών, θεωρείται το πιο ισχυρό “άνθρωπος” στη γη. Στην εταιρική σκηνή πάρα πολύ, βλέπουμε τώρα πολλές γυναίκες σε ισχυρές θέσεις.

Αλλά, ακόμα και οι πιο αισιόδοξοι από εμάς δεν θα υποστήριζαν ότι η ισότητα των φύλων είναι μια πραγματικότητα και ότι οι γυναίκες έχουν φθάσει. Γιατί είναι ότι? Τι ακριβώς είναι η δυσκολία στην επίτευξη αυτού του άγιο δισκοπότηρο της ισότητας?

Πιστεύω ότι η δυσκολία έγκειται στον ορισμό μας, σε ό, τι εννοούμε με τον όρο της ισότητας των γυναικών. Φυσικά, το όλο θέμα της ισότητας είναι ένα ναρκοπέδιο όσο η πολιτική ορθότητα ανησυχεί. Και είμαι barging για να σε λεπτό πάγο, όπου δεν υπάρχει λογικός άνθρωπος θα ονειρεύονται ενίσχυση σε. Αλλά ένας αρθρογράφος επιτρέπεται να δογματικός και, ας το παραδεχτούμε, λίγο αντιπαθητικός. Έτσι, εδώ πηγαίνουμε…

Πιστεύω ότι υπάρχουν καλές και κακές επιχειρήματα για την ισότητα. Ας πάρουμε την περίπτωση του τένις Grand Slams, όπου “επιτευχθεί” ισότητας με την εξίσωση των χρημάτων βραβείο. Το επιχείρημα ήταν απλά ότι οι γυναίκες και οι άνδρες ήταν ίσοι και ότι άξιζε το ίδιο χρηματικό έπαθλο.

Για μένα, δεν ήταν πολύ από ένα επιχείρημα σε όλα. Ήταν μια μορφή συγκατάβασης. Είναι λίγο σαν το συγκαταβατικό (αν, καμία αμφιβολία, καλά-έννοια) ενθαρρύνσεις που προσφέρονται από τους φυσικούς ομιλητές όταν μαθαίνουν τη γλώσσα τους. Προς την λήξη της πενταετούς παραμονής μου στη Γαλλία, Θα μπορούσα να μιλήσω αρκετά καλά γαλλικά και οι άνθρωποι που χρησιμοποιούνται για να μου πει, ενθαρρυντικά φυσικά, ότι μίλησα και. Για μένα, πάντα σήμαινε ότι δεν είχα μιλήσει αρκετά καλά, για το αν το έκανα, Απλά δεν θα το παρατηρήσετε σε όλα, θα έχουν? Μετά από όλα, δεν πηγαίνουν γύρω από συγχαίροντας ο ένας τον άλλο για τέλεια γαλλικά τους!

Παρομοίως, αν οι άνδρες και οι γυναίκες τενίστες ήταν πραγματικά ίσες, κανείς δεν θα μιλήσει για την ισότητα. Δεν θα υπάρξει “ανδρών” singles και “γυναικών” singles για να ξεκινήσει με — Θα υπάρξουν μόνο singles! Έτσι, αυτό το επιχείρημα για την ισότητα σε χρηματικά έπαθλα είναι κακό.

Υπάρχει μια πολύ καλύτερη επιχείρημα. Τα χρήματα του βραβείου χρηματοδοτείται από εταιρικά όργανα λυγισμένα για την προώθηση των προϊόντων τους. Οι χορηγοί είναι, επομένως, ενδιαφέρονται TV τηλεθέαση. Δεδομένου ότι οι singles των γυναικών βασίζεται σε όσες θεατές όσο ανδρών, το χρηματικό έπαθλο θα πρέπει να είναι ίση. Τώρα, ότι είναι ένα στερεό επιχείρημα. Θα πρέπει να ψάχνει σε διαστάσεις όπου η ισότητα πραγματικότητα δεν υπάρχουν, αντί να προσπαθούν να την επιβάλλουν τεχνητά.

Όταν οι διαστάσεις της ισότητας καλύπτουν όλες τις πτυχές της ζωής μας, θα είμαστε σε θέση να πούμε με ασφάλεια ότι η ισότητα των φύλων έχει φτάσει. Εμείς δεν θα πρέπει να ψάχνει για την ισότητα στην τεστοστερόνη με γνώμονα γήπεδα, που, από τον τρόπο, μπορεί να περιλαμβάνει υψηλότερα κλιμάκια της εταιρικής πυραμίδας. Θα πρέπει να υποβιβάζοντας τις συζητήσεις σχετικά με την ισότητα στην ασχετοσύνη αποδίδοντάς αρκετό σεβασμό και την αξία σε φυσικές διαφορές.

Αρθρωτά με έναν άνδρα, αυτή η δήλωση μου, φυσικά, είναι λίγο ύποπτο. Δεν προσπαθώ να απατώ γυναίκες, προσφέροντάς τους άχρηστα σεβασμό και όχι πραγματική ισότητα?

Άκουσα κάποτε μια παρόμοια ανταλλαγή, όταν κάποιος υποστήριξε ότι οι γυναίκες στη μητρική μου γη της Κεράλα απολαμβάνουν υψηλότερο επίπεδο της ισότητας των φύλων, διότι, προέρχονται από ένα matrilineal σύστημα, να αποκλειστεί το νοικοκυριό. Η μεστή διάψευση σε αυτό το επιχείρημα ήρθε από μια γυναίκα Keralite, “Οι άνδρες είναι απόλυτα ευχαριστημένοι να αφήσουν τις γυναίκες αποφανθεί νοικοκυριά τους, εφ 'όσον παίρνουν για να κυβερνήσουν τον κόσμο!”

Στη συνέχεια, και πάλι, είμαστε πολύ κοντά στο να αφήσει Χίλαρι Κλίντον κυβερνούν τον κόσμο με μόλις δύο άνδρες στέκεται στο δρόμο της. Έτσι, ίσως η ισότητα των φύλων έχει φθάσει τελικά μετά από όλα.

How Friendly is too Friendly?

We all want to be the boss. At least some of us want to be the big boss at some, hopefully not-too-distant, future. It is good to be the boss. Ωστόσο,, it takes quite a bit to get there. It takes credentials, maturity, technical expertise, people skills, communication and articulation, not to mention charisma and connections.

Even with all the superior qualities, being a boss is tough. Being a good boss is even tougher; it is a tricky balancing act. One tricky question is, how friendly can you get with your team?

Με την πρώτη ματιά, this question may seem silly. Subordinates are human beings too, worthy of as much friendliness as any. Why be stuck up and act all bossy to them? The reason is that friendship erodes the formal respect that is a pre-requisite for efficient people management. Για παράδειγμα, how can you get upset with your friends who show up thirty minutes late for a meeting? Μετά από όλα, you wouldn’t get all worked up if they showed up a bit late for a dinner party.

If you are friends with your staff, and too good a boss to them, you are not a good boss from the perspective of the upper management. If you aspire to be a high powered and efficient boss as viewed from the top, you are necessarily unfriendly with your subordinates. This is the boss’s dilemma.

From the employee’s perspective, if your boss gets too friendly, it is usually bad news. The boss will have your hand phone number! And an excuse to call you whenever he/she feels like it.

Another unfortunate consequence of accidental cordiality is unrealistic expectations on your part. You don’t necessarily expect a fat bonus despite a shoddy performance just because the boss is a friend. But you would be a better human being than most if you could be completely innocent of such a wishful notion. And this tinge of hope has to lead to sour disappointment because, if he your boss is friendly with you, he/she is likely to be friendly with all staff.

By and large, bosses around here seem to work best when there is a modicum of distance between them and their subordinates. One way they maintain the distance is by exploiting any cultural difference that may exist among us.

If you are a Singaporean boss, για παράδειγμα, and your staff are all expatriate Indians or Chinese, it may be a good thing from the distance angle — cultural and linguistic differences can act as a natural barrier toward unwarranted familiarity that may breed contempt.

This immunity against familiarity, whether natural or cultivated, is probably behind the success of our past colonial masters. Its vestiges can still be seen in management here.

The attitude modulation when it comes to the right amount of friendship is not a prerogative of the bosses alone. The staff have a say in it too. As a minor boss, I get genuinely interested in the well-being of my direct reports, especially because I work closely with them. I have had staff who liked that attitude and those who became uncomfortable with it.

The ability to judge the right professional distance can be a great asset in your and your team’s productivity. Ωστόσο,, it cannot be governed by a set of thumb rules. Most of the time, it has to be played by ear and modulated in response to the changing attitudes and situations. That’s why being a good boss is an art, not an exact science.

When the Going Gets Tough, Turn Around!

Elton John is right, sorry is the hardest word. It is hard to admit that one has been wrong. Harder still is to find a way forward, a way to correct one’s past mistakes. It often involves backtracking.

But when it comes to hard-headed business decisions, backtracking may often be the only thing to do. It makes sense to cut further losses when there is little point in throwing good money after bad. Such containment efforts are routine events in most establishments.

The biggest loss containment effort that I had a personal stake in happened in the US in the early nineties. I began noticing its worrying escalation in a hotel room in Washington DC. I was student delegate in the annual conference of the American Physical Society (APS). Despite the happy APS atmosphere (where many graduate students find their future placements) and the beautiful pre-cherry-blossom weather, I was a worried man because I had just seen a TV commercial that said, “Ten billion dollars for a particle accelerator??!! What the heck is it any way?”

The ten billion dollar project under attack was the so-called Superconducting Super Collider (SSC) in Texas, which was eventually shut down in 1993. The cancellation came in spite of a massive initial investment of about two billion dollars.

Για μένα, this cancellation meant that more than two thousand bright and experienced physicists would be looking for jobs right around the time I entered the job market. This concern represented my personal stake in the project; but the human impact of this mammoth backtracking was much deeper. It precipitated a minor recession in the parts of Dallas to the south of the Trinity River.

Similar backtracking, though at a much smaller scale, may happen in your organization as well. Let’s say you decided to invest two million dollars in a software system to solve a particular business problem. Half a million dollars into the project, you realize that it was a wrong solution. What do you do?

It may look obvious that you should save the company a million and a half by stopping the project. This decision is exactly what the collective wisdom of the US Congress arrived at in 1993 regarding the SSC. But it is not that simple. Nothing in real life is that simple.

Corporate backtracking is a complex process. It has multiple, often interconnected, aspects that have to be managed with skill.

If you decide to backtrack, what does it say about your business acumen? Will it trigger a backlash from the top management accusing you of poor judgment? Με άλλα λόγια, will your name be so much in the mud that you would find it impossible to secure a job and support your family?

Let’s say it really wasn’t your fault and you had valid arguments to convince everybody of your innocence. Would that make it simple enough to pull the plug on the project? In all probability, it would not, because all big projects involve other people, for no man is an island. Stopping a project half-way through would probably mean sacking the whole project team.

This human cost is something we have to be aware of. It is not always about dollars and cents. If you are kind soul, you would have to move the team to some other (potentially unproductive) project, thereby eroding the savings that would’ve accrued from stopping the project. Wouldn’t it have been better to have continued with the original project, doomed though it was?

In most corporate cases, it will turn out to be wise to shutdown doomed projects. But don’t underestimate the costs involved. They are not always counted in monitory terms, but have human dimensions as well.

It is far wiser never to embark on dubious projects. When you must get involved in uncertain projects, review your exit options carefully. Για παράδειγμα, would it be possible to reshape the project in a different but still salvageable direction?

And if and when you do have to shut them down, do it with decisiveness. Do it with skill. But most importantly, do it with decency and compassion.


Επιτήδευση είναι μια γαλλική εφεύρεση. Οι Γάλλοι είναι οι πλοίαρχοι, όταν πρόκειται για την ανατροφή, και το πιο σημαντικό, πώληση εκλέπτυνση. Σκεφτείτε κάποια ακριβά (και ως εκ τούτου, αριστοκρατικό) μάρκες. Οι πιθανότητες είναι ότι περισσότερα από τα μισά από αυτά που έρχονται στο μυαλό θα ήταν η γαλλική. Και η άλλη μισή θα είναι ευδιάκριτα γαλλική wannabes ήχο. Αυτή η παγκόσμια κυριαρχία στην εκλέπτυνση είναι εντυπωσιακό για μια μικρή χώρα του μεγέθους και του πληθυσμού της Ταϊλάνδης.

Πώς μπορείτε να πάρετε μια τσάντα που κατασκευάζονται στην Ινδονησία, χαστούκι για ένα όνομα που μόνο μια χούφτα των αγοραστών του μπορεί να προφέρει, και να το πουλήσει για ένα περιθώριο κέρδους 1000%? Μπορείτε να το κάνετε από υπερασπιζόμενοι επιτήδευση; με το να είναι ένα εικονίδιο που οι άλλοι μπορούν μόνο φιλοδοξούν να είναι, αλλά ποτέ δεν την επίτευξη. Ξέρετε, κάτι σαν την τελειότητα. Δεν είναι να απορεί Descartes είπε κάτι που ακούγεται ύποπτα όπως, “Νομίζω ότι στα γαλλικά, Ως εκ τούτου, είμαι!” (Ή μήπως ήταν, “Νομίζω ότι, Ως εκ τούτου, είμαι γαλλικά”?)

Είμαι έκπληκτος από τον τρόπο που οι Γάλλοι καταφέρνουν να έχουν το υπόλοιπο του κόσμου τρώνε πράγματα που οσμή και γεύση, όπως τα πόδια. Και στέκομαι με δέος του γαλλικού όταν ο κόσμος με ανυπομονησία τα μέρη με τα σκληρά κερδισμένα ζύμη τους να καταβροχθίσουν τα τερατουργήματα όπως η πάχυνση συκώτι πάπιας, ζυμωμένα γαλακτοκομικά προϊόντα, έντερα χοίρου που γεμίζουν με αίμα, σαλιγκάρια, κρέατος, τα εντόσθια και εταζέρα.

Οι γαλλικές διαχειριστεί αυτόν τον άθλο, Δεν εξηγώντας τα πλεονεκτήματα και τα σημεία πώλησης των εν λόγω, ahem…, προϊόντα, αλλά από μια τελειοποιώντας ένα εξαιρετικά εκλεπτυσμένο οθόνη της απιστίας σε όποιον δεν γνωρίζει την αξία τους. Με άλλα λόγια, όχι από τη διαφήμιση των προϊόντων, αλλά με το να φέρνεις σε δύσκολη θέση. Παρά το γεγονός ότι οι Γάλλοι δεν είναι γνωστή για τη φυσική τους ανάστημα, που κάνει μια αξιοθαύμαστη δουλειά της κοιτάζοντας προς τα κάτω σε σας, όταν χρειάζεται.

Πήρα μια γεύση αυτής της πολυπλοκότητας πρόσφατα. I ομολόγησε σε μια φίλη μου που ποτέ δεν θα μπορούσε να αναπτύξει μια γεύση για το χαβιάρι — ότι η πεμπτουσία εικόνα της γαλλικής φινέτσας. Ο φίλος μου κοίταξε λοξά σε μένα και μου είπε ότι πρέπει να έχω φάει λάθος. Στη συνέχεια, μου εξήγησε ο σωστός τρόπος να τρώει. Πρέπει να ήταν δικό μου λάθος; πώς θα μπορούσε κανείς να μην αρέσουν τα αυγά ψαριού? Και θα ήξερε; αυτή είναι ένα αριστοκρατικό κορίτσι SIA.

Το περιστατικό αυτό μου θύμισε μια άλλη φορά, όταν είπα σε έναν άλλο φίλο (προφανώς δεν είναι τόσο αριστοκρατικό και αυτό το κορίτσι SIA) ότι δεν με ένοιαζε αρκετά προσκήνιο Pink Floyd. Αυτός ένοιωσε και μου είπε ποτέ να πω κάτι τέτοιο σε κανέναν; ένα αγαπούσε πάντα Pink Floyd.

Πρέπει να ομολογήσω ότι είχα φλερτ μου με τις περιόδους της εκλέπτυνσης. Πιο ικανοποιητική μου στιγμές της πολυπλοκότητας ήρθε όταν κατάφερα να λειτουργούν κατά κάποιο τρόπο μια γαλλική λέξη ή έκφραση σε μια συζήτηση ή γραφή μου. Σε μια πρόσφατη στήλη, Κατάφερα να γλιστρήσει σε “τετ-α-τετ,” αν το απλοϊκό εκτυπωτή πέταξε μακριά τις εμφάσεις. Πνευστά προσθέσετε μια άνθηση στο επίπεδο της πολυπλοκότητας, επειδή συγχέουν το καλό από αναγνώστη.

Η επιβουλής υποψία ότι η γαλλική μπορεί να ήταν το τράβηγμα ένα γρήγορο σε εμάς συρθεί επάνω σε μένα όταν διάβασα κάτι που Scott Adams (του Dilbert φήμη) έγραψε. Αναρωτήθηκε τι αυτό ISO 9000 μανία ήταν όλα σχετικά με. Όσοι εξασφαλίζουν την πιστοποίηση ISO περήφανα καμαρώνω, ενώ όλοι οι άλλοι φαίνεται να επιθυμήσεις. Αλλά κανείς δεν ξέρει τι στο καλό είναι? Adams εικάζεται ότι ήταν μάλλον μια φάρσα ένα μάτσο inebriated νέους επινοήθηκε σε ένα μπαρ. “ISO” ακουγόταν πολύ σαν “Zat iz μπύρα ma?” σε κάποια γλώσσα της ανατολικής Ευρώπης, λέει.

Θα μπορούσε αυτή η εκλέπτυνση της μόδας είναι επίσης ένα πρακτικό αστείο? Μια γαλλική συνωμοσία? Αν είναι, καπέλα μακριά στο γαλλικό!

Μην με παρεξηγείτε, Δεν είμαι Francophobe. Μερικοί από τους καλύτερους φίλους μου είναι η γαλλική. Δεν είναι δικό τους σφάλμα αν οι άλλοι θέλουν να τους μιμηθούν, ακολουθήστε τις γαστρονομικές συνήθειες και η προσπάθειά τους (συνήθως μάταια) να μιλούν τη γλώσσα τους. Θα το κάνω εγώ — Ορκίζομαι στα γαλλικά όταν μου λείπει ένα εύκολο σουτ στο μπάντμιντον. Μετά από όλα, γιατί χάνετε την ευκαιρία να ακούγεται εξελιγμένα, Δεν είναι?

Human Virus

On one poignantly beautiful autumn day in Syracuse, a group of us physics graduate students were gathered around a frugal kitchen table. We had our brilliant professor, Lee Smolin, talking to us. We held our promising mentors in very high regard. And we had high hopes for Lee.

The topic of conversation on that day was a bit philosophical, and we were eagerly absorbing the words of wisdom emanating from Lee. He was describing to us how the Earth could be considered a living organism. Using insightful arguments and precisely modulated glib articulation (καμία αμφιβολία, forged by years of intellectual duels in world’s best universities), Lee made a compelling case that the Earth, όντως, satisfied all the conditions of being an organism.

Lee Smolin, από τον τρόπο, lived up to our great expectations in later years, publishing highly acclaimed books and generally leaving a glorious imprint in the world of modern physics. He now talks to global audiences through prestigious programmes such as the BBC Hardtalk, much to our pride and joy.

The point in Lee’s view was not so much whether or the Earth was literally alive, but that thinking of it as an organism was a viable intellectual model to represent the Earth. Such intellectual acrobatics was not uncommon among us physics students.

In the last few years, Lee has actually taken this mode of thinking much farther in one of his books, picturing the universe in the light of evolution. Ξανά, the argument is not to be taken literally, imagining a bunch of parallel universes vying for survival. The idea is to let the mode of thinking carry us forward and guide our thoughts, and see what conclusions we can draw from the thought exercise.

A similar mode of thinking was introduced in the movie Matrix. Όντως, several profound models were introduced in that movie, which probably fuelled its wild box-office success. One misanthropic model that the computer agent Smith proposes is that human beings are a virus on our planet.

It is okay for the bad guy in a movie to suggest it, but an entirely different matter for newspaper columnist to do so. But bear with me as I combine Lee’s notion of the Earth being an organism and Agent Smith’s suggestion of us being a virus on it. Let’s see where it takes us.

The first thing a virus does when it invades an organism is to flourish using the genetic material of the host body. The virus does it with little regard for the well-being of the host. On our part, we humans plunder the raw material from our host planet with such abandon that the similarity is hard to miss.

But the similarity doesn’t end there. What are the typical symptoms of a viral infection on the host? One symptom is a bout of fever. Παρομοίως, due to our activities on our host planet, we are going through a bout of global warming. Eerily similar, κατά την άποψή μου,.

The viral symptoms could extend to sores and blisters as well. Comparing the cities and other eye sores that we proudly create to pristine forests and natural landscapes, it is not hard to imagine that we are indeed inflicting fetid atrocities to our host Earth. Can’t we see the city sewers and the polluted air as the stinking, oozing ulcers on its body?

Going one step further, could we also imagine that natural calamities such as Katrina and the Asian tsunami are the planet’s natural immune systems kicking into high gear?

I know that it is supremely cynical to push this comparison to these extreme limits. Looking at the innocent faces of your loved ones, you may feel rightfully angry at this comparison. How dare I call them an evil virus? Στη συνέχεια, και πάλι, if a virus could think, would it think of its activities on a host body as evil?

If that doesn’t assuage your sense of indignation, remember that this virus analogy is a mode of thinking rather than a literal indictment. Such a mode of thinking is only useful if it can yield some conclusions. What are the conclusions from this human-viral comparison?

The end result of a viral infection is always gloomy. Either the host succumbs or the virus gets beaten by the host’s immune systems. If we are the virus, both these eventualities are unpalatable. We don’t want to kill the Earth. And we certainly don’t want to be exterminated by the Earth. But those are the only possible outcomes of our viral-like activity here. It is unlikely that we will get exterminated; we are far too sophisticated for that. Κατά πάσα πιθανότητα, we will make our planet uninhabitable. We may, by then, have our technological means of migrating to other planetary systems. Με άλλα λόγια, if we are lucky, we may be contagious! This is the inescapable conclusion of this intellectual exercise.

There is a less likely scenario — a symbiotic viral existence in a host body. It is the kind of benign life style that Al Gore and others recommend for us. Αλλά, taking stock of our activities on the planet, my doomsday view is that it is too late for a peaceful symbiosis. Τι νομίζετε?

Rumour Mills

Employees seek insights into their organization’s heading. And they should, because what their organization does has a direct impact on their well-being. If your organization is planning to retrench 50% of its staff, για παράδειγμα, you’d better start looking for new job right away.

Who do you turn to when you pine for information? Your management would have you listen to them. From the employee’s perspective, this may not be the smartest move. But fret not, there is an alternative.

There is a city underground. Parallel to the world of corporate memos and communication meetings, this rumour city trades information, often generating it as needed.

Employees flock to the rumour mills, not out of their inherent malevolence for their employers, but because of a well-founded and mutual mistrust. Management tends to be cautious (and therefore less than candid) with their announcements, while over 80% of office rumours turn out to be accurate, as some studies show.

Let’s take a hypothetical situation. Suppose five years ago, your CEO took to the podium and declared that there would be absolutely no retrenchments. How many of you would have believed it? Those who believed would almost certainly wish they had listened to the grapevine instead.

This credibility gap that a typical management team suffers from can be addressed only though open and candid communication. Therein lies the rub. The management cannot always be as candid as they would like to be. Και, they certainly cannot afford to be as candid as the employees would like them to be.

Lack of candour in an atmosphere of uncertainty breeds rumour. Rumours, as defined in psychology, are hypotheses with widespread impact. They abound when the management refuses to trust the employees with strategic information. This lack of trust and information leaves them with no choice but to interpret the developments themselves. In such interpretations lie the origins of office rumours.

Rumours are not to be confused with gossip. While rumours are based on conjecture and are presented as future, corporate-wide eventualities, gossip can be idle or with malicious intent directed at individuals. And gossip is usually presented as fact. In highly competitive settings, gossip can inflict irreparable damage on unsuspecting victims.

Once a rumour attains a high level of credibility, the top brass will be forced to talk. But the talk has to be candid and serious. And it has to be timely. If they wait for too long, their attempts at a tête-à -tête would resemble feeble attempts at damage control. And if the talk is a mere torrent of clichés and rhetoric, it will be taken as an effort to gloss over potentially catastrophic changes. Όντως, such weak communication fuels more rumour than it quells.

Given that critical job-related information usually flows down the grapevine, the employees are going to talk. The only sure-fire strategy for any management is to make use of the underground rumour mill — the classic “if you can’t beat’em, join’em” paradigm.

If you are a part of the top brass, here is what you can do. Circulate as much accurate and timely information as you possibly can. If you cannot do it officially through formal channels, try informal ones, such as lunches and pantries. Με αυτό τον τρόπο, you can turn the rumour mills to serve your purpose rather than let them run amok.

Do not underestimate the power of the grapevine, lest all your corporate communication efforts should come to naught.

Το άγχος και μια αίσθηση του μέτρου

Πώς μπορούμε να διαχειριστούμε το άγχος, δεδομένου ότι είναι αναπόφευκτο στην εταιρική ύπαρξή μας? Κοινή τακτική κατά του στρες περιλαμβάνουν άσκηση, γιόγκα, στοχασμός, τεχνικές αναπνοής, reprioritizing οικογένεια κ.λπ.. Για να προσθέσετε σε αυτήν τη λίστα, Έχω το δικό μου μυστικό όπλα για να πολεμήσουν το άγχος ότι θα ήθελα να μοιραστώ μαζί σας. Τα όπλα αυτά μπορεί να είναι πολύ ισχυρή; ώστε να τους χρησιμοποιήσετε με προσοχή.

Ένα από τα μυστικά τακτική μου είναι να αναπτύξει την αίσθηση του μέτρου, ακίνδυνο κι αν ακούγεται. Αναλογία μπορεί να είναι από την άποψη των αριθμών. Ας αρχίσουμε με τον αριθμό των ατόμων, για παράδειγμα. Κάθε πρωί, όταν θα έρθουν να εργαστούν, βλέπουμε χιλιάδες πρόσωπα κυμαινόμενο από, σχεδόν όλα πηγαίνουν στις αντίστοιχες θέσεις εργασίας τους. Πάρτε μια στιγμή για να δούμε τους — το καθένα με τις δικές τους προσωπικές σκέψεις και έγνοιες, ανησυχίες και τάσεις.

Σε κάθε ένα από αυτά, το μόνο πραγματικό στρες είναι η δική τους. Αφού ξέρουμε ότι, γιατί θα κρατήσει το δικό μας άγχος πια σημαντικό από οποιονδήποτε άλλο είναι? Η ανατίμηση του μεγάλου αριθμού των προσωπικών τονίζει παντού γύρω μας, αν σταματήσουμε να το σκέφτομαι, θα θέσει τις ανησυχίες μας σε μια προοπτική.

Ποσοστό από την άποψη του μεγέθους μας είναι επίσης κάτι για να συλλογιστούν πάνω. Εμείς καταλαμβάνουν ένα μικρό κλάσμα ενός μεγάλου κτιρίου που είναι ο χώρος εργασίας μας. (Στατιστικά μιλώντας, ο αναγνώστης της στήλης αυτής δεν είναι πιθανό να καταλαμβάνουν ένα μεγάλο γωνιακό γραφείο!) Το κτίριο καταλαμβάνει ένα μικρό κλάσμα του χώρο που είναι η αγαπημένη πόλη μας. Όλες οι πόλεις είναι τόσο μικρό ώστε μια κουκίδα στον παγκόσμιο χάρτη είναι συνήθως μια υπερεκτίμηση του μεγέθους τους.

Ο κόσμος μας, η γη, είναι μια απλή κόκκος σκόνης λίγα μίλια από μία βολίδα, αν σκεφτούμε τον ήλιο σαν βολίδα από κάθε πιθανό μέγεθος. Ο ήλιος και το ηλιακό του σύστημα είναι τόσο μικρό ώστε αν ήταν να βάλει την εικόνα του γαλαξία μας ως ταπετσαρία στον υπολογιστή σας, θα πρέπει να μοιράζονται ένα pixel με μερικές χιλιάδες τοπικές αστέρια! Και γαλαξία μας — δεν μου μιλάτε για ότι! Έχουμε αμέτρητα δισεκατομμύρια από αυτά. Η ύπαρξή μας (με όλες τις ανησυχίες και τα άγχη μας) είναι σχεδόν ασύλληπτα μικρό.

Η ασημαντότητα της ύπαρξής μας δεν περιορίζεται στο διάστημα; επεκτείνει το χρόνο, καθώς και. Ο χρόνος είναι δύσκολο όταν πρόκειται για την αίσθηση του μέτρου. Ας σκεφτούμε το σύμπαν 45 ετών. Πόσο καιρό νομίζετε ότι η ύπαρξή μας είναι σε αυτή την κλίμακα? Λίγα δευτερόλεπτα!

Είμαστε δημιουργήθηκε από αστερόσκονη, διαρκούν για μια απλή κοσμολογική στιγμή, και στη συνέχεια να γυρίσει την πλάτη σε σκόνη αστέρι. Μηχανές DNA κατά την διάρκεια αυτής της περιόδου, τρέξουμε άγνωστο γενετικών αλγορίθμων, το οποίο μείνουμε για τις φιλοδοξίες και τα επιτεύγματα μας, ή άγχη και απογοητεύσεις. Χαλαρώστε! Μην ανησυχείτε, είναι ευτυχισμένος!

Βέβαιος, μπορείτε να πάρετε επίπληξη εάν η εν λόγω έκθεση δεν βγαίνουν αύριο. Ή, προμηθευτής σας μπορεί να πάρει αναστατωμένος ότι η πληρωμή σας έχει καθυστερήσει και πάλι. Ή, Ο συνάδελφός σας μπορεί να στείλει e-mail ότι πισώπλατα μαχαιρώματα (και Ιδιαίτ αφεντικό σας) αν τους δυσαρεστήσει. Αλλά, Δεν βλέπετε, σε αυτό το μυαλό-numbingly γιγαντιαία σύμπαν, δεν πειράζει ένα γιώτα. Στο μεγάλο σχέδιο των πραγμάτων, το άγχος σας δεν είναι ακόμα και το στατικό θόρυβο!

Επιχειρήματα για τη διατήρηση ενός επιπέδου στρες όλα εξαρτώνται από μια κακοσχεδιασμένη ιδέα ότι η παραγωγικότητα του AIDS στρες. Αυτό δεν. Το κλειδί για την παραγωγικότητα είναι μια στάση της χαράς στην εργασία. Όταν σταματήσουμε να ανησυχούμε για επιπλήξεις και backstabs και επευφημίες, και να αρχίσετε να απολαμβάνετε αυτό που κάνετε, παραγωγικότητα συμβαίνει ακριβώς. Ξέρω ότι ακούγεται κάπως ιδεαλιστική, αλλά πιο παραγωγικά κομμάτια της εργασίας μου συνέβη με αυτόν τον τρόπο. Σε ό, τι κάνω είναι ένα ιδανικό μου θα πυροβολήσει για κάθε ημέρα.