Los cerebros y equipos

Tenemos un perfecto paralelismo entre el cerebro y las computadoras. Podemos pensar fácilmente en el cerebro como el hardware y la mente o la conciencia como el software o el sistema operativo. Nos equivocaríamos, según muchos filósofos, pero sigo pensando que de esa manera. Permítanme esbozar las similitudes convincentes (según yo) antes de entrar en las dificultades filosóficas involucradas.

Mucho de lo que sabemos sobre el funcionamiento del cerebro procede de estudios de lesiones. Sabemos, para instancias, que cuenta como la visión del color, cara y reconocimiento de objetos, detección de movimiento, producción y comprensión del lenguaje son controlados por áreas especializadas del cerebro. Sabemos esto por las personas que estudian que han sufrido daño cerebral localizada. Estas características funcionales del cerebro son notablemente similares a las unidades de hardware de computación especializados en gráficos, sonar, captura de vídeo, etc..

La similitud es aún más sorprendente si tenemos en cuenta que el cerebro puede compensar el daño a un área especializada por lo que parece ser la simulación de software. Por ejemplo, el paciente que perdió la capacidad de detectar el movimiento (una condición que las personas normales tendrían dificultades para apreciar o identificar con) aún podría inferir que un objeto estaba en movimiento comparando instantáneas sucesivas de la misma en su mente. El paciente sin capacidad de decir enfrenta además podría, a veces, deducir que la persona que camina hacia él en un punto preestablecido en el momento adecuado era probablemente su esposa. Estos casos nos dan la siguiente imagen atractiva del cerebro.
Cerebro → Equipos informáticos
Conocimiento → Sistema operativo
Funciones mentales → Programas
Se ve como una figura lógica y convincente para mí.

Esta imagen seductora, sin embargo, es demasiado simplista, en el mejor; o completamente equivocado en el peor. El básico, problema filosófico con él es que el cerebro es una representación dibujado en el lienzo de la conciencia y la mente (que son construcciones de nuevo cognitivas). Esta regresión infinita abismal es imposible gatear fuera de. Pero incluso cuando ignoramos este obstáculo filosófico, y preguntarnos si los cerebros podrían ser computadoras, tenemos grandes problemas. ¿Qué es exactamente lo que pedimos? ¿Podrían ser nuestros cerebros y mentes de hardware del ordenador sean software que se ejecuta en ellos? Antes de hacer tales preguntas, tenemos que hacer preguntas paralelas: ¿Podrían las computadoras tienen la conciencia y la inteligencia? ¿Podrían tener mentes? Si tuvieran mentes, ¿cómo sabríamos?

Aún más fundamental, ¿cómo saber si otras personas tienen mentes? Este es el llamado problema de las otras mentes, que vamos a discutir en el próximo post, antes de proceder a considerar la informática y la conciencia.

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