Tag Archives: Somerset Maugham

Pride dan Pretention

Apa yang telah kepuasan peribadi sengit bagi saya adalah saya “penemuan” yang berkaitan dengan GRBs dan sumber radio katakan sebelum ini. Pelik, ia juga adalah asal-usul kebanyakan perkara-perkara yang saya tidak berbangga dengan. Anda lihat, apabila anda merasa bahawa anda telah menemui tujuan hidup anda, ia adalah hebat. Apabila anda merasa bahawa anda telah mencapai tujuan yang, ia adalah lebih besar lagi. Tetapi kemudian datang soalan — sekarang apa? Kehidupan dalam erti kata lain berakhir dengan pencapaian yang dilihat sebagai matlamat yang mengaku. Hidup tanpa matlamat adalah jelas hidup tanpa motivasi banyak. Ia adalah satu perjalanan lalu destinasinya. Sebanyak sebelumku telah ditemui, ia adalah perjalanan ke destinasi yang tidak diketahui yang mendorong kami. Akhir perjalanan ini, ketibaan, menyusahkan, kerana ia adalah kematian. Dengan keyakinan yang jujur ​​pencapaian ini satu matlamat kemudian datang perasaan membimbangkan bahawa kehidupan adalah lebih. Sekarang ada ritual hanya meninggalkan untuk melaksanakan. Sebagai mendalam, tanggapan berakar umbi, kepercayaan ini saya telah membawa kepada sifat-sifat personaliti yang saya kesal. Ia telah membawa kepada tahap detasmen dalam situasi harian di mana detasmen telah mungkin tidak wajar, dan perbuatan melulu tertentu dalam pilihan di mana pertimbangan yang lebih matang telah mungkin menunjukkan.

Perbuatan melulu yang membawa kepada banyak pilihan kerjaya yang aneh. Malah, Saya rasa seolah-olah saya tinggal kehidupan yang berbeza dalam masa saya. Dalam kebanyakan peranan saya cuba, Saya berjaya untuk bergerak berhampiran bahagian atas padang. Sebagai sebuah undergrad, Saya masuk ke universiti yang paling berprestij di India. Sebagai seorang saintis kemudian, Saya bekerja dengan yang terbaik di Mekah bahawa fizik, CERN. Sebagai seorang penulis, Saya mempunyai keistimewaan yang jarang komisen buku dijemput dan permintaan ruang yang kerap. Semasa kemasukan pendek saya ke dalam kewangan kuantitatif, Saya agak gembira dengan persinggahan saya dalam perbankan, walaupun keraguan etika saya mengenainya. Walaupun seorang blogger dan pengaturcara hobi, Saya agak berjaya sedikit. Sekarang, sebagai jam untuk berundur semakin hampir, Saya rasa seolah-olah saya telah pelakon yang bernasib baik daripada mendarat beberapa peranan yang berjaya. Seolah-olah kejayaan milik kepada watak-watak, dan sumbangan saya sendiri adalah jumlah sedikit bakat lakonan. Saya rasa itu datang detasmen cuba terlalu banyak perkara. Atau adakah ia hanya kegelisahan yang menggerutu dalam jiwaku?

Mengejar Ilmu

Apa yang saya ingin percaya matlamat saya dalam hidup untuk menjadi adalah menuntut ilmu, yang, tidak syak lagi, matlamat yang mulia mempunyai. Ia mungkin hanya sia-sia saya, tetapi saya percaya bahawa ia adalah benar-benar matlamat dan tujuan saya. Tetapi dengan sendirinya, menuntut ilmu adalah matlamat yang tidak berguna. Satu boleh menyebabkan ia berguna, misalnya, dengan menggunakan ia — untuk membuat wang, dalam analisis akhir. Atau dengan menyebarkan ia, mengajar ia, yang juga merupakan panggilan yang mulia. Tetapi apa yang akhir? Supaya orang lain dapat mengaplikasikannya, merebak dan mengajarkannya? Pada yang tak terhingga regresi mudah terletak sia-sia semua usaha mulia dalam kehidupan.

Sia-sia kerana ia mungkin, apa yang tak terhingga lebih mulia, pada pendapat saya, adalah untuk menambah ilmu pengetahuan kita bersama. Pada kiraan yang, Saya berpuas hati dengan kerja-kerja kehidupan saya. Saya menemukan fenomena fizik alam semesta bagaimana tertentu (seperti ray pecah gamma dan jet radio) kerja. Dan saya percaya bahawa pengetahuan baru, dan terdapat sekelip beberapa tahun yang lalu apabila saya merasakan jika saya meninggal dunia maka, Saya akan mati seorang lelaki gembira kerana aku telah mencapai tujuan saya. Membebaskan sebagai perasaan ini, kini saya tertanya-tanya — ia cukup untuk menambah sedikit kecil pengetahuan untuk barangan yang kita tahu dengan nota selepas ia sedikit berkata, “Mengambil atau meninggalkannya”? Adakah saya juga memastikan bahawa apa sahaja yang saya rasa saya dapati mendapat diterima dan secara rasmi “ditambah”? Ini merupakan satu soalan keras. Untuk mahu diterima secara rasmi juga panggilan untuk pengesahan dan kemuliaan. Kita tidak mahu mana-mana yang, kita? Kemudian lagi, jika pengetahuan hanya mati dengan saya, apa yang adalah tempat yang? Soalan Hard sesungguhnya.

Bercakap matlamat dalam kehidupan mengingatkan saya cerita ini seorang lelaki yang bijaksana dan rakan perindukan beliau. Lelaki yang bijak meminta, “Mengapa anda begitu suram? Apakah yang anda mahu?”
Rakan mengatakan, “Saya mahu saya mempunyai satu juta dolar. Itulah yang saya mahu.”
“Okay, mengapa anda mahu satu juta dolar?”
“Baik, maka saya boleh membeli sebuah rumah yang bagus.”
“Jadi ia adalah sebuah rumah yang bagus yang anda mahu, bukan juta dolar. Kenapa anda ingin bahawa?”
“Kemudian saya boleh menjemput kawan-kawan saya, dan mempunyai masa yang baik dengan mereka dan keluarga.”
“Jadi, anda mahu mempunyai masa yang baik dengan rakan-rakan dan keluarga. Tidak benar-benar sebuah rumah yang bagus. Mengapa bahawa?”

Seperti soalan mengapa tidak lama lagi akan menghasilkan kebahagiaan sebagai jawapan muktamad, dan matlamat utama, satu titik di mana tidak ada orang bijak boleh meminta, “Mengapa anda mahu menjadi gembira?”

Saya bertanya soalan itu, pada masa-masa, tetapi saya perlu mengatakan bahawa mengejar kebahagiaan (atau happyness) tidak bunyi seperti calon yang baik untuk matlamat utama dalam kehidupan.

Menjumlahkan Up

Menjelang akhir hidupnya, Somerset Maugham disimpulkan beliau “mengambil-aways” dalam buku yang tepat bertajuk “Yang Menjumlahkan Up.” Saya juga terasa untuk meringkaskannya, untuk meneliti apa yang saya capai dan cuba untuk mencapai. Keinginan ini, sudah tentu, agak bodoh dalam kes saya. Bagi satu perkara, Saya jelas mencapai apa-apa berbanding dengan Maugham; walaupun memandangkan beliau adalah lebih tua apabila beliau merumuskan barangan dan mempunyai lebih banyak masa mencapai perkara-perkara. Kedua, Maugham boleh meluahkan mengambil hidupnya, alam semesta dan segala-galanya yang lebih baik daripada yang pernah saya akan dapat. Ini kelemahan walaupun, Saya akan mengambil tikaman pada itu diri kerana saya telah mula merasai kedekatan ketibaan seorang — jenis seperti apa yang anda rasa pada waktu terakhir penerbangan jarak jauh. Saya rasa seolah-olah apa yang saya telah menetapkan untuk berbuat, sama ada saya telah mencapai atau tidak, sudah di belakang saya. Sekarang mungkin sebagai baik masa seperti mana-mana untuk bertanya kepada diri sendiri — Apakah yang saya ingin lakukan?

Saya rasa matlamat utama saya dalam hidup adalah untuk mengetahui perkara-perkara. Pada mulanya, ia adalah perkara-perkara fizikal seperti radio dan televisyen. Saya masih ingat keseronokan mencari enam jilid pertama “Radio asas” dalam koleksi buku ayah saya, walaupun saya tidak mempunyai peluang untuk memahami apa yang mereka berkata pada masa itu. Ia adalah satu keseronokan yang membawa saya melalui tahun undergrad saya. Kemudian, tumpuan saya berpindah kepada perkara-perkara yang lebih asas seperti perkara, atom, cahaya, zarah, fizik dan lain-lain. Kemudian pada fikiran dan otak, ruang dan masa, persepsi dan realiti, hidup dan mati — isu-isu yang paling mendalam dan paling penting, tetapi secara paradoks, kurangnya yang ketara. Pada ketika ini dalam hidup saya, di mana saya mengambil stok apa yang saya telah lakukan, Saya bertanya kepada diri sendiri, adalah ia berbaloi? Adakah saya melakukannya dengan baik, atau adakah saya kurang?

Mengimbas kembali pada hidup saya setakat ini kini, Saya ada banyak sebab untuk menjadi gembira, dan lain-lain yang boleh saya tidak begitu berbangga dengan. Berita baik pertama — Saya telah lama satu cara di mana saya bermula. Saya membesar dalam keluarga kelas menengah pada tahun tujuh puluhan di India. Kelas pertengahan India pada tahun tujuh puluhan akan menjadi miskin oleh mana-mana piawaian dunia yang waras. Dan kemiskinan adalah semua di sekeliling saya, dengan rakan-rakan tercicir daripada sekolah untuk melibatkan diri dalam buruh kanak-kanak kasar seperti membawa lumpur dan sepupu yang tidak mampu satu hidangan persegi sehari. Kemiskinan bukan satu keadaan hipotetikal melanda jiwa tidak diketahui di tempat yang jauh, tetapi ia adalah realiti yang menyakitkan dan dapat dirasai di sekeliling saya, kenyataan saya melarikan diri dengan nasib buta. Dari sana, Saya berjaya claw perjalanan ke kewujudan atas-kelas pertengahan di Singapura, yang kaya dengan standard global yang paling. Perjalanan ini, kebanyakan yang boleh dikaitkan dengan nasib buta dari segi kemalangan genetik (seperti kecerdasan akademik) atau lain-lain waktu rehat bertuah, adalah salah satu yang menarik yang tersendiri. Saya fikir saya akan dapat untuk meletakkan spin lucu di atasnya dan blog itu beberapa hari. Walaupun ia adalah bodoh untuk mengambil kredit untuk kegemilangan kemalangan seperti ini, Saya akan menjadi kurang daripada jujur ​​jika saya kata saya tidak berbangga dengannya.

The Razor’s Edge by W Somerset Maugham

May be it is only my tendency to see philosophy everywhere, but I honestly believe Maugham’s works are the classics they are because of their deep philosophical underpinnings. Their strong plots and Maugham’s masterful storytelling help, but what makes them timeless is the fact that Maugham gives voice to the restlessness of our hearts, and puts in words the stirring uncertainties of our souls. Our questions have always been the same. Where do we come from? Apa yang kita lakukan di sini? And where are we headed? Quo vadis?

Of all the books of this kind that I have read, and I have read many, The Edge Razor ini takes on the last question most directly. When Larry says, out of the blue, “The dead look so awfully dead.” we get an idea of what his quest, and indeed the inquiry of the book, is going to be.

Larry Darrell is as close to human flawlessness as Maugham ever gets. His cynical disposition always produced vivid characters that were flawed human beings. We are used to snobbishness in Elliott Templeton, fear and hypocrisy in the vicar of Blackstable, self-loathing even in the self-image of Philip Carey, frivolity in Kitty Garstin, undue sternness in Walter Fane, the ludicrous buffoonery of Dirk Stroeve, abysmal cruelty in Charles Strickland, ultimate betrayal in Blanche Stroeve, fatal alcoholism in Sophie, incurable promiscuity in Mildred — an endless parade of gripping characters, everyone of them as far from human perfection as you and me.

But human perfection is what is sought and found in Larry Darrell. He is gentle, compassionate, single-mindedly hardworking, spiritually enlightened, simple and true, and even handsome (although Maugham couldn’t help but bring in some reservations about it). In one word, sempurna. So it is only with an infinite amount of vanity that anybody can identify himself with Larry (as I secretly do). And it is a testament to Maugham’s mastery and skill that he could still make such an idealistic character human enough for some people to see themselves in him.

As I plod on with these review posts, I’m beginning to find them a bit useless. I feel that whatever needed to be said was already well said in the books to begin with. Dan, the books being classics, others have also said much about them. So why bother?

Let me wind up this post, and possibly this review series, with a couple of personal observations. I found it gratifying that Larry finally found enlightenment in my native land of Kerala. Written decades before the hippie exodus for spiritual fulfillment in India, this book is remarkably prescient. Dan, as a book on what life is all about, and how to live it to its spiritual fullness in our hectic age, The Edge Razor ini is a must read for everybody.