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Pensamentos Lud

Por toda a sua pretensão, Cozinha francesa é bastante surpreendente. Com certeza, Eu não sou nenhum conhecedor de Degustação, mas os franceses realmente sabem como comer bem. Não é de admirar que os melhores restaurantes do mundo são em sua maioria franceses. O aspecto mais fundamental de um prato francês geralmente é o seu molho delicado, juntamente com escolha cortes, e, claro, apresentação inspirada (AKA enormes pratos e porções minúsculas). Os chefs, esses artistas em seus brancos chapéus altos, mostrar o seu talento, principalmente, as sutilezas do molho, para que os clientes conhecedores entregar feliz sobre grandes somas de dinheiro nesses estabelecimentos, metade dos quais são chamados “Cafe de Paris” ou têm a palavra “pouco” em seus nomes.

Sério, molho é rei (para usar jargão Bollywood) na culinária francesa, então eu achei chocante quando eu vi isso na BBC que chefs mais e mais franceses estavam recorrendo aos molhos fabricados na fábrica. Mesmo as fatias de ovos cozidos enfeitando suas saladas superfaturados vêm em uma forma cilíndrica embrulhado em plástico. Como isso poderia ser? Como eles poderiam usar o lixo produzido em massa e fingir estar servindo-se das melhores experiências gastronômicas?

Com certeza, podemos ver a ganância corporativa e pessoal de condução das políticas para cortar custos e usar o mais barato dos ingredientes. Mas há uma história de sucesso pequeno tecnologia aqui. Há alguns anos atrás, Eu li no jornal que eles encontraram ovos de galinha falsos em alguns supermercados chineses. Eles eram “fresca” ovos, com conchas, gemas, brancos e tudo. Você poderia mesmo fazer omeletes com eles. Imagine que — um ovo de galinha real, provavelmente, custa apenas alguns centavos para produzir. Mas alguém poderia criar um processo de fabricação que poderiam despejar falso ovos mais baratos do que isso. Você tem que admirar a engenhosidade envolvidos — a não ser que, claro, você tem que comer os ovos.

O problema com os nossos tempos é que este engenho intragável é onipresente. É a norma, não a exceção. Vemo-lo em tintas contaminadas nos brinquedos, lixo nocivo transformado em fast food (ou mesmo excelentes restaurantes, aparentemente), veneno em comida de bebê, imaginativa fino de impressão em papéis financeiros e “EULAs”, componentes desclassificados e obra de má qualidade em máquinas críticas — em todas as facetas da nossa vida moderna. Dada tal pano de fundo, como sabemos que o “orgânico” produzir, embora nós pagar quatro vezes mais para ele, é diferente do produto normais? Para colocar tudo para baixo para a ganância corporativa sem rosto, como a maioria de nós tende a fazer, é um pouco simplista. Indo um passo adiante para ver a nossa própria ganância coletiva no comportamento corporativo (como eu orgulhosamente fez um par de vezes) Também é talvez trivial. O que são empresas nos dias de hoje, se não coleções de pessoas como você e eu?

Há algo mais profundo e mais preocupante em tudo isso. Tenho alguns pensamentos desconexos, e vai tentar escrever-se em uma série contínua. Eu suspeito que esses meus pensamentos vão soar semelhantes aos luditas un-popularizado pelo Unabomber infame. Sua idéia era que os nossos instintos animalescos normais do tipo de caçadores-coletores estão sendo sufocados pelas sociedades modernas temos desenvolvido em. E, em sua opinião, essa transformação não desejado e conseqüente tensão e estresse só pode ser combatida através de uma destruição anárquica dos propagadores do nosso chamado desenvolvimento — a saber, universidades e outros geradores de tecnologia. Por isso, o bombardeio de professores inocentes e tal.

Claramente, Eu não concordo com essa ideologia ludita, pois se eu fiz, Eu teria que primeiro me bombardear! Eu estou cuidando de uma linha muito menos destrutiva do pensamento. Nossos avanços tecnológicos e suas folgas indesejadas, com cada vez maior frequência e amplitude, lembrar-me de algo que fascinava minha mente geeky — a transição de fase entre estruturado (laminar) e caótica (turbulento) estados em sistemas físicos (quando as taxas de fluxo cruzado de um certo limiar, por exemplo). Estamos aproximando de um tal limite de transição de fase em nossos sistemas sociais e estruturas sociais? Nos meus momentos Lud temperamentais, Tenho certeza de que estamos.

Systems and People

One of my friends found my post on Bill Gates and his philanthropic efforts less than persuasive. He said Bill just couldn’t be a good guy. It may be true, I just have no way of knowing it. I am in a benevolent and optimistic mood in the last few years, so I tend to see the rosy side of things. My friend’s objection was that Gates would squeeze blood out of a stone, if he could, while what he probably meant was that Microsoft was as ruthless a corporation as they came. Therein lies the crux of the problem with our modern era of greed and excess. We see the figureheads standing in front of the soulless corporate entities and attribute the evils of the latter to them. Verdadeiro, the figureheads may not all be innocent of greed and excesses, but the true evil lies in the social structure that came with the mega corporates, which is what I wanted to talk about in this note. What is this “system”?

It is a complex and uneasy topic. And this little analysis of mine is likely to draw flak because it is going to point right back at us. Because we are all part of the system. So let me spell it out right away. It is our greed (sim, yours and mine) that fuels the paychecks of those fat cats at the helm of large companies because they can and do exploit our unreasonable dreams of riches and creature comforts. It is our little unkindnesses and indifferences that snowball into the unstoppable soullessness of giant corporations. We all had our little roles to play, and nobody is innocent. Lá, I have said it.

Before I accuse you and me of being part of the system (a possibly evil one), I have to clarify what I mean by “the system.” Let’s start with an example. We buy a coffee from Starbucks, para, say five bucks. We know that only a couple of cents of the money we pay will actually go to the farmer in Africa who produced the most important ingredient — the coffee. Agora, Starbucks would tell you that it is not just the coffee that they are selling, it is the experience, the location, and of course, high-quality coffee. All true. But where does the rest of the money go? A large part of it will end up in the top executives’ compensation. And why do we find it normal and tolerate it? Of the many reasons, the primary one is simple — we do it because we can afford to. And because we want to feel and show that we can pay five bucks for a cup of coffee. A bit of vanity, a bit of extravagance — some of the vices we don’t like to see in ourselves, but the soulless giants cynically manipulate.

The trouble with the system, as with most things in life, is that it is not all white or black. Look at Starbucks again. Its top brass is likely to be enjoying obscene levels of rewards from our foibles and the remote coffee farmers’ helplessness. But they also employ local kids, pay rent to local landlords, and generally contribute to the local economy. Local benefits at the expense of remote pains and personal failings that we’d rather not see. But the remote pains that we distance ourselves from are real, and we unwittingly add to them.

The system that brings about such inequities is much more pervasive that you can imagine. If you are a banking professional, you might see that at least part of the blame for the coffee farmers’ unhappiness lies with the commodities trading system. But it is not something that stands on its own, with no relation to anything else. When you get your salary through a bank, the money in the account may be used for proprietary trading, resulting in huge profits and price volatilities (in food prices in the third world, por exemplo). But you prefer to leave it in the bank because of the conveniences of credit/debit cards, automatic bill payments etc., and perhaps for the half a percent interest you get. You certainly don’t want to harm the poor farmers. But does the purity of your intentions absolve you of the hardships caused on your behalf?

The thing is, even you see this involvement of yours, decide to pull all your money out of the bank, and keep it under your mattress, it doesn’t make a goddamn difference. The system is so big that your participation or lack thereof makes no difference at all, which is why it is called a system. I feel that the only way you can make a difference is to use the system to your advantage, and then share the benefits later on. This is why I appreciated Bill Gates’s efforts. Nobody took more advantage of the system than he did, but nobody has more to share either.