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Pensamientos luditas

A pesar de su pretensión, Cocina francés es bastante increíble. Seguro, No soy ningún experto en degustación, pero los franceses realmente saben cómo comer bien. No es de extrañar que los mejores restaurantes en el mundo son en su mayoría franceses. El aspecto más fundamental de un plato francés generalmente es su delicada salsa, junto con cortes finos, y, por supuesto, presentación inspirado (AKA enormes platos y raciones minúsculas). Los chefs, los artistas en sus sombreros blancos altos, demostrar su talento principalmente en las sutilezas de la salsa, para que los clientes conocedores felizmente entregan grandes sumas de dinero en esos establecimientos, la mitad de los cuales son llamados “Cafe de Paris” o tienen la palabra “poco” en sus nombres.

Seriamente, salsa es el rey (para usar la jerga de Bollywood) en la cocina francesa, así que me pareció chocante cuando vi esto en la BBC que cada vez más cocineros franceses estaban recurriendo a las salsas fabricado en fábrica. Incluso las rodajas de huevos duros adornando sus ensaladas caros vienen en una forma cilíndrica envueltos en plástico. ¿Cómo puede ser esto? ¿Cómo podían utilizar la basura producida en masa y fingir estar sirviendo las mejores experiencias gastronómicas?

Seguro, podemos ver la avaricia corporativa y personal de conducción de las políticas de cortar las esquinas y utilizar el más barato de los ingredientes. Pero no es una historia de éxito pequeño tecnología aquí. Hace unos años,, Leí en el periódico que se encontraron huevos de gallina falsos en algunos supermercados chinos. Ellos eran “fresco” huevos, con conchas, yemas, blancos y todo. Usted podría incluso hacer tortillas con ellos. Imagina que — un huevo de gallina reales probablemente cuesta sólo unos centavos para producir. Pero alguien podría establecer un proceso de fabricación que podrían batir a cabo huevos falsos más barato que eso. Hay que admirar el ingenio involucrados — a menos, por supuesto, usted tiene que comer esos huevos.

El problema de nuestro tiempo es que este ingenio desagradable es omnipresente. Es la norma, no la excepción. Lo vemos en las pinturas de los juguetes contaminados, basura nociva procesar en la comida rápida (o incluso de alta cocina, aparentemente), veneno en la comida del bebé, fina impresión imaginativa en los papeles financieros y “EULA”, componentes de calidad inferior y chapuzas en maquinaria crítica — en todas las facetas de nuestra vida moderna. Teniendo en cuenta este telón de fondo, ¿cómo sabemos que la “orgánico” produce, aunque tenemos que pagar cuatro veces más por ella, es diferente de la producción normal,? Para decirlo todo a la codicia de las corporaciones sin rostro, ya que la mayoría de nosotros tendemos a hacer, es un poco simplista. Yendo un paso más allá para ver nuestra propia avaricia colectiva en el comportamiento de las empresas (como yo hice con orgullo un par de veces) También es quizás trivial. ¿Cuáles son las corporaciones en estos días, si no colecciones de gente como tú y yo?

Hay algo más profundo y más preocupante de todo esto. Tengo algunos pensamientos inconexos, y tratará de escribirlo en una serie en curso. Sospecho que estos pensamientos míos van a sonar similar a los luddite un-popularizados por el infame Unabomber. Su idea era que nuestros instintos animales normales del tipo de cazadores-recolectores están siendo sofocados por las sociedades modernas que hemos desarrollado en. Y, en su opinión,, esta transformación no deseada y la consecuente tensión y el estrés pueden ser contrarrestados únicamente por una destrucción anárquica de los propagadores de nuestro llamado desarrollo — a saber, universidades y otros generadores de tecnología. De ahí que el bombardeo de profesores inocentes y tal.

Claramente, No estoy de acuerdo con esta ideología ludita, porque si yo hice, Tendría que primero bombardear a mí mismo! Estoy amamantando a una línea mucho menos destructiva del pensamiento. Nuestros avances tecnológicos y sus contragolpes no deseadas, cada vez con mayor frecuencia y amplitud, recordarme algo que fascinó a mi mente geek — la transición de fase entre estructurada (laminado) y caótico (turbulento) estados en los sistemas físicos (cuando las tasas de flujo cruzado un umbral determinado, por ejemplo). ¿Estamos llegando a un umbral de transición de fase tal en nuestros sistemas sociales y las estructuras sociales? En mis momentos de mal humor luddite, Tengo la certeza de que somos.

Systems and People

One of my friends found my post on Bill Gates and his philanthropic efforts less than persuasive. He said Bill just couldn’t be a good guy. It may be true, I just have no way of knowing it. I am in a benevolent and optimistic mood in the last few years, so I tend to see the rosy side of things. My friend’s objection was that Gates would squeeze blood out of a stone, if he could, while what he probably meant was that Microsoft was as ruthless a corporation as they came. Therein lies the crux of the problem with our modern era of greed and excess. We see the figureheads standing in front of the soulless corporate entities and attribute the evils of the latter to them. Verdadero, the figureheads may not all be innocent of greed and excesses, but the true evil lies in the social structure that came with the mega corporates, which is what I wanted to talk about in this note. What is this “sistema”?

It is a complex and uneasy topic. And this little analysis of mine is likely to draw flak because it is going to point right back at us. Because we are all part of the system. So let me spell it out right away. It is our greed (sí, yours and mine) that fuels the paychecks of those fat cats at the helm of large companies because they can and do exploit our unreasonable dreams of riches and creature comforts. It is our little unkindnesses and indifferences that snowball into the unstoppable soullessness of giant corporations. We all had our little roles to play, and nobody is innocent. Hay, I have said it.

Before I accuse you and me of being part of the system (a possibly evil one), I have to clarify what I mean bythe system.Let’s start with an example. We buy a coffee from Starbucks, para, say five bucks. We know that only a couple of cents of the money we pay will actually go to the farmer in Africa who produced the most important ingredientthe coffee. Ahora, Starbucks would tell you that it is not just the coffee that they are selling, it is the experience, the location, and of course, high-quality coffee. All true. But where does the rest of the money go? A large part of it will end up in the top executivescompensation. And why do we find it normal and tolerate it? Of the many reasons, the primary one is simplewe do it because we can afford to. And because we want to feel and show that we can pay five bucks for a cup of coffee. A bit of vanity, a bit of extravagancesome of the vices we don’t like to see in ourselves, but the soulless giants cynically manipulate.

The trouble with the system, como con casi todo en la vida, is that it is not all white or black. Look at Starbucks again. Its top brass is likely to be enjoying obscene levels of rewards from our foibles and the remote coffee farmershelplessness. But they also employ local kids, pay rent to local landlords, and generally contribute to the local economy. Local benefits at the expense of remote pains and personal failings that we’d rather not see. But the remote pains that we distance ourselves from are real, and we unwittingly add to them.

The system that brings about such inequities is much more pervasive that you can imagine. If you are a banking professional, you might see that at least part of the blame for the coffee farmersunhappiness lies with the commodities trading system. But it is not something that stands on its own, with no relation to anything else. When you get your salary through a bank, the money in the account may be used for proprietary trading, resulting in huge profits and price volatilities (in food prices in the third world, por ejemplo). But you prefer to leave it in the bank because of the conveniences of credit/debit cards, automatic bill payments etc., and perhaps for the half a percent interest you get. You certainly don’t want to harm the poor farmers. But does the purity of your intentions absolve you of the hardships caused on your behalf?

The thing is, even you see this involvement of yours, decide to pull all your money out of the bank, and keep it under your mattress, it doesn’t make a goddamn difference. The system is so big that your participation or lack thereof makes no difference at all, which is why it is called a system. I feel that the only way you can make a difference is to use the system to your advantage, and then share the benefits later on. This is why I appreciated Bill Gates’s efforts. Nobody took more advantage of the system than he did, but nobody has more to share either.