Tag Αρχεία: capitalism

Income Inequality

I read on BBC yesterday that the richest 62 people in the world now earn as much as the poorest half, which would be about 3.5 billion people! Although there is some confusion about the methodology, it is clear that the wealth and income have been getting more and more polarized. The rich are certainly getting richer. Income inequality is more acute than ever.

Συνεχίστε την ανάγνωση

Capitalism vs. Corporatism

During a recent conversation with him, this client of mine used the word “corporatist” to describe his country (US of A). He said twenty years ago, they were a capitalist country, not a corporatist one. Τώρα, this is a kind of fine distinction that I’d love to talk about. Για μένα, it was a surprising and illuminating distinction, one that cleanly dissects and clears up the economic confusion of our times. And I had to write about it.

Everybody knows what capitalism is. It is the market-driven, private-ownership-centric economic system where selfish motives bring about collective happiness, according to Adam Smith. This way of life has been accepted as the “good” system, and stands in stark contrast with the collective, community-owned economic system with notions of robust social redistribution of wealth — communism or socialism. Although the latter does sound like a better and more moral ideal, at least in principle, it never did pan out that way.

Corporatism is not as well-known as capitalism. Τουλάχιστον, I didn’t know that such a word existed. But the moment I heard it, I could guess what it meant. It points to the end product of unbridled capitalism, one with no government control, or even moral hangups. In my view, it happens this way — once you have private ownership, some people get richer than the rest. There is nothing wrong with that; όντως, it is a mathematical certainty. Αλλά στη συνέχεια,, money gives those lucky guys more power, and access to ways in which they can make more money. Για παράδειγμα, they can influence the political system, and through it the fiscal and taxation policies. Επίσης, private ownerships can be pooled together to form economic organisms that can sustain themselves. These organisms are, φυσικά, corporate bodies. They exert power through their collective wealth to an even greater extent than the good old capitalists.

A curious thing happens when capitalists (simple rich folks, that is) get sidelined by corporations. The money and power get separated in a strange way. The board members and CEOs who control the corporate bodies end up wielding power, instead of the owners. They are entrusted with the task of guarding and growing the capital. They find novel strategies to do this, like taking advantage of tax loopholes and tax havens, and engaging in unsavory business practices (like mixing any damn white powder with baby food, για παράδειγμα). As long as they succeed in their remit of growing the capital, they seem to absolve themselves of the moral implications of their actions. For their services, they pay themselves handsome rewards. Note that the corporatists (the operators) pay themselves; it is not as though the capitalists (the owners) pay them, wherein lies the separation of power and money.

When you bring in the financial system whose primary function is capital management, the separation of power, money and morality takes on a new dimension. So banks, with no intrinsic economic value of their own, turn out to be too big to fail, and the system rearranges itself in such way that even when they do fail, it is the people farthest removed from power and money are the ones who pay for it. The high-flying bankers and senior managers get golden parachutes because they have both power and money. The trickle-down economy envisioned in pure capitalism (an optimistic vision to begin with) only trickles through channels drawn by the corporate overlords.

These unfair trickles did not bother us (the middle class) for a long time because they were not all trickling away from us. Now that they have started to, we are beginning to sit up and protest. I sympathize with my American client. Now that the corporatists are after our little trickles, we hate corporatism.

Ήταν Δικός σου, Τώρα ορυχείο

I feel I have lived through an era of great changes. The pace of change can seem accelerated if you travel or emigrate because various geographical regions act as different slices in time. Είχα το πλεονέκτημα (ή η ατυχία) από πολλαπλές μεταναστεύσεις. Με αυτό, σε συνδυασμό με την προώθηση χρόνια μου, Νιώθω σαν να έχω δει πολλά. Οι περισσότεροι από ό, τι έχω δει με γεμίζει με ένα προαίσθημα κατήφεια και χαμός. Ίσως αυτό είναι απλώς η χαρακτηριστική απαισιοδοξία ενός υπερβολικά κυνική μυαλό, ή ίσως να είναι η πραγματική φθορά των παγκόσμιων ηθικών προτύπων μας.

Από τη θετική πλευρά, ο ρυθμός της αλλαγής είναι πράγματι fast and furious. Αυτό είναι το είδος της αλλαγής που σας αρέσει — ξέρετε, βινυλίου σε ουρά ταινία σε κασέτα σε MP3 για το iPod είδος. Ή η γη-line μέσω δορυφόρου στο κελί στο Skype στο Twitter είδος. Ωστόσο,, μαζί με αυτή τη θετική και προφανής κομμάτι των αλλαγών, υπάρχει ένα ύπουλο αργή και ανησυχητικό κομμάτι ανοδική πορεία και σε εμάς. Είναι n πλαίσιο αυτό που θέλετε να χρησιμοποιήσετε ξανά την υπερβολική χρήση αλληγορία του-ενός-ποτ βάτραχος-in.

Αν βάλετε ένα βάτραχο σε ζεστό νερό, θα πηδήξει έξω από την κατσαρόλα και να σώσει το δέρμα του. Αλλά αν τοποθετήσετε το βάτραχο σε κρύο νερό, και σιγά-σιγά να ζεσταθεί το δοχείο, δεν θα αισθανθείτε την αλλαγή και βράζουμε μέχρι θανάτου. Η βραδύτητα της αλλαγής είναι θανατηφόρα. Έτσι, επιτρέψτε μου να είμαι ο βάτραχος με ψευδαισθήσεις μεγαλείου; επιτρέψτε μου να επισημάνω τα ανθυγιεινά αλλαγές που συσσωρεύεται γύρω μας. Μπορείτε να δείτε, μαζί με το τεχνολογικό θαύμα που ζούμε μέσα, υπάρχει οικονομική ή χρηματοοικονομική εφιάλτη που απλώνει τα πλοκάμια της σε όλες τις πτυχές της κοινωνικής και πολιτικής ύπαρξης μας, δια-τα πάντα στη θέση τους στην ασφυκτική επιβολή της. Αργά. Πολύ αργά. Εξαιτίας αυτής της αόρατης αναμονή για εμάς, με κάθε iPod που αγοράζουμε, εμείς (η μεσαία τάξη) πάρτε ένα ζευγάρι δολάρια από την πολύ φτωχή και να του δώσετε την πολύ πλούσια. Εμείς δεν το βλέπουμε έτσι επειδή κάποιοι από εμάς κάνουν μερικά σεντ στη διαδικασία. Ο δικαιοδόχος κατάστημα της Apple κάνει μερικά σεντ, ο εργαζόμενος-of-the-μήνα παίρνει μια συμβολική αύξηση, ένας προγραμματιστής της Apple μπορούν να απολαύσουν ένα ωραίο διακοπές, ή ανώτερο διευθυντικό στέλεχος θα μπορούσε να πάρει ένα νέο τζετ, η οικονομία της χώρας πηγαίνει επάνω μια εγκοπή, NASDAQ (και έτσι τα συνταξιοδοτικά όλων) ανεβαίνει ένα μικρό κλάσμα — όλοι είναι ευχαριστημένοι, δεξιά?

Καλά, υπάρχει αυτό το μικρό ζήτημα του υλικού συσκευασίας που μπορεί να έχουν σκοτωθεί μέρος ενός δέντρου κάπου, στη Βραζιλία, ίσως, όπου οι άνθρωποι δεν γνωρίζουν ότι τα δέντρα ανήκουν σ 'αυτούς. Μπορεί να είναι ένα μικρό κομμάτι της ρύπανσης διαφύγει στον αέρα ή σε ένα ποτάμι στην Κίνα, όπου οι ντόπιοι δεν έχουν συνειδητοποιήσει ότι οι πόροι αυτοί είναι κειμήλια τους. Μπορεί να είναι κάποια μετρίως τοξικό σκουπίδια κατέληξαν σε χώρους υγειονομικής ταφής στην Αφρική κάπου όπου δεν έχουν αρκετά κατανοήσει την έννοια της ιδιοκτησίας γης. Μπορεί να κοστίσει ένας προγραμματιστής στο Bangalore ή ένα κορίτσι τηλεφωνικό κέντρο στη Μανίλα μια ώρα ή δύο περισσότερα από ό, τι θα έπρεπε, επειδή δεν γνωρίζουν ότι ο χρόνος τους είναι ένας πόρος που αγοράζονται και πωλούνται χαμηλή υψηλή στις αγορές δεν βλέπουν ή γνωρίζουν του. Είναι από αυτούς τους μακρινούς τόπους και ανθρώπους φάντασμα που έχουμε πάρει μερικά δολάρια και να περάσει για να τα εξίσου μακρινό εταιρικά ταμεία και χρηματιστηριακές αγορές. Παίρνουμε ό, τι δεν είναι δικό μας από τους άγνωστους ιδιοκτήτες για να τροφοδοτήσει την πλεονεξία των αόρατο παίκτες. Και, όπως Milo Υπενθύμιση Binder Θα έλεγα, ο καθένας έχει ένα μερίδιο. Αυτός είναι ο σύγχρονος καπιταλισμός της εταιρικής εποχής, όπου έχουμε γίνει όλοι μικροσκοπικά γρανάζια σε μια γιγαντιαία ρόδα αμείλικτα τροχαίο στο πουθενά, ιδίως, αλλά σβήσιμο πολύ στη διαδικασία.

Το πρόβλημα με τον καπιταλισμό ως μια οικονομική ιδεολογία είναι ότι είναι λίγο πολύ ομόφωνα τώρα. Μόνο μέσα από μια σύγκρουση της ιδεολογίας μπορεί να αναδυθεί μια ισορροπία κάποιου είδους. Κάθε σύγκρουση, εξ ορισμού, απαιτεί από τους αντιπάλους, τουλάχιστον δύο από αυτές. Και το ίδιο κάνει και μια ιδεολογική πάλη. Ο αγώνας είναι ανάμεσα στον καπιταλισμό και τον κομμουνισμό (ή σοσιαλισμός, Δεν είμαι σίγουρος για την διαφορά). Η πρώτη λέει ότι πρέπει να απολύσουν τις αγορές και να αφήσει την απληστία και τον εγωισμό συνεχίσει την πορεία του. Καλά, αν δεν σας αρέσει ο ήχος της “απληστία και τον εγωισμό,” προσπαθώ “φιλοδοξία και το αυτοκίνητο.” Συσχέτιση με λέξεις όπως η ελευθερία και η δημοκρατία, και αυτό “Laissez-faire” ιδεολογία a la Άνταμ Σμιθ είναι η συνταγή της επιτυχίας.

Στέκεται στην άλλη γωνία είναι η αντίπαλη ιδεολογία, η οποία λέει ότι θα πρέπει να ελέγχουν τη ροή του χρήματος και πόρων, και την εξάπλωση της ευτυχίας. Δυστυχώς, αυτή η ιδεολογία πήρε συνδέονται με άσχημα λόγια όπως ολοκληρωτισμό, γραφειοκρατία, μαζική δολοφονία, πεδία θανάτου της Καμπότζης κ.λπ.. Μικρή έκπληξη το γεγονός ότι έχασε, αποθηκεύσετε για αυτήν την οικονομική δύναμη που ονομάζεται Κίνα. Αλλά η νίκη της Κίνας δεν είναι παρηγοριά για το σοσιαλιστικό στρατόπεδο, επειδή η Κίνα έκανε επαναπροσδιορίζοντας σοσιαλισμός ή κομμουνισμός σημαίνει ουσιαστικά τον καπιταλισμό. Έτσι, η νίκη του καπιταλισμού είναι, για όλες τις προθέσεις και τους σκοπούς, μια slam dunk. Για τους νικητές ανήκουν σε λάφυρα της ιστορίας. Και έτσι, το κοινωνικο-πολιτικο-οικονομική ιδεολογία του καπιταλισμού απολαμβάνει την mellifluous ένωση ωραία λόγια, όπως η ελευθερία, ίσες ευκαιρίες, δημοκρατία κ.λπ., ενώ ο κομμουνισμός είναι ένα αποτυχημένο πείραμα υποβιβαστεί η “επίσης-έτρεξε” κατηγορία των ιδεολογιών όπως ο φασισμός, Ναζισμού και άλλα κακά πράγματα. Έτσι, η μάχη ανάμεσα στον καπιταλισμό και τις κινήσεις καταλαμβάνουν-wall-street είναι αξιοθρήνητα ασύμμετρη.

Μια μάχη ανάμεσα σε δύο καλά συμφωνημένα αντιπάλους είναι ωραίο να παρακολουθήσετε; λένε, ένας αγώνας μεταξύ Τζόκοβιτς και Φέντερερ. Από την άλλη πλευρά, α “αγώνας” μεταξύ Φέντερερ και μένα θα είναι συναρπαστική μόνο για μένα — αν η. Αν είστε σε βίαιες ψυχαγωγία, ένας αγώνας πυγμαχίας μεταξύ δύο βαρέων βαρών θα είναι κάτι ενδιαφέρον για να παρακολουθήσετε. αλλά ένας ρωμαλέος μπόξερ ξυλοδαρμό τους ζωντανούς Σκανδάλη από ένα δύο-year-old θα σας γεμίσει μόνο με εξέγερση και αηδία (το οποίο είναι παρόμοιο με την αίσθηση που είχα κατά τη διάρκεια του Πολέμου του Κόλπου το '91).

Μην ανησυχείτε, Δεν είμαι έτοιμος να υπερασπιστεί ή να προσπαθήσει να αναβιώσει το σοσιαλισμό σε αυτό το blog, γιατί δεν νομίζω ότι μια κεντρικά ελεγχόμενη οικονομία λειτουργεί είτε. Αυτό που με ανησυχεί είναι το γεγονός ότι ο καπιταλισμός δεν έχει έναν άξιο αντίπαλο τώρα. Δεν θα πρέπει να σας ανησυχούν, καθώς? Εταιρική καπιταλισμός χτυπά τα διαβίωσης Σκανδάλη από ό, τι θα μπορούσαμε να αποκαλέσουμε μια αξιοπρεπή και ανθρώπινη. Πρέπει να αγνοούμε και να μάθουν να αγαπούν τον αποτροπιασμό μας μόνο και μόνο επειδή πήραμε ένα μερίδιο?

Φωτογραφία Byzantine_K cc