Hilang Kelas Tengah

Kebanyakan orang (yang mungkin membaca catatan ini) berfikir stesen kewangan mereka sebagai kelas menengah, jadi anda mungkin merasa hairan kerana saya tidak mengatakan kelas menengah yang menghilang. Tetapi polarisasi dalam pengagihan kekayaan di dunia ini adalah sangat sebenar, dan ia boleh dilihat di setiap lapisan masyarakat. Saya ingin meyakinkan anda dengan anekdot dan contoh-contoh sebelum mendapatkan logik dan formal mengenainya.

Saya digunakan untuk pergi dan menonton Badminton Terbuka Singapura beberapa tahun yang lalu. Harga tiket yang digunakan berada dalam 40 kepada 60 pelbagai. Kira-kira dua tahun lalu apabila saya diperiksa, ada menjadi satu kategori baru yang dipanggil tiket premium, yang menelan belanja kira-kira tiga kali ganda sebagai tiket biasa. Pasti, tempat duduk yang mungkin lebih baik, tetapi itu tidak kelihatan untuk mewajarkan harga yang tinggi. Ia seolah-olah saya bahawa apa yang dijual tidak begitu banyak kerusi, tetapi sejenis eksklusif. Mereka yang mempunyai wang kini bersedia untuk membayar premium yang akan diasingkan daripada orang ramai.

Trend yang sama boleh dilihat dalam tabiat membeli-belah kami dan juga. Apabila anda membeli sendiri jam tangan untuk mengatakan $ 10k, anda tidak hanya membayar untuk kesempurnaan mekanikal, tetapi juga untuk fakta bahawa orang biasa tidak boleh memiliki ia. Anda membayar untuk eksklusif. Eksekutif jenama licik tahu ini, dan menyedari bahawa hak eksklusif harga adalah semua yang diperlukan untuk menarik pelanggan kaya untuk produk mereka. (Saya mencadangkan strategi harga ini kepada isteri saya di butik beliau, tetapi dia, yang jauh daripada saya shrewder, merosot.) Pasti, produk ini boleh menjadi kualiti yang sangat tinggi kerana ia mengambil hanya sebahagian kecil daripada harga yang terlalu tinggi untuk memastikan kualiti. Tetapi kualiti bukan apa yang kita bayar.

Apabila kita makan di restoran mewah atau mengambil percutian eksotik (dan hantar imej-imej di Facebook), yang kita lakukan menikmati pengalaman, tidak syak lagi; tetapi kita juga menikmati keseronokan rahsia bahawa tidak semua orang boleh melakukan apa yang kita lakukan.

Ini realiti ekonomi dicerminkan dalam Cerita Manna Saya posted minggu lalu. Apa yang dihancurkan dalam cerita ini ialah pengurusan pertengahan, kelas pertengahan dunia korporat, jika anda akan. Hujung atas (pengurusan kanan) mendapat lebih gemuk, dan bahagian yang bawah (orang-orang miskin SAPS diuruskan oleh Manna) mendapat lebih ramping.

Saya mempunyai sedikit lebih untuk mengatakan mengenai ini, dan bagaimana demokrasi barat gaya telah menjadi pemerintahan orang kaya yang (seperti yang ditunjukkan dalam Fox “Berita” Rangkaian), tetapi jawatan ini sudah agak terlalu lama. Nantikan yang seterusnya!

Photo by Cory M. Attic cc

Comments