Contradictions

Life is full of contradictions.

I am attending a research retreat on mindfulness and contemplative practices at the beautiful Garrison Institute. I am learning a lot of interesting things, και συναντούμε πολλά,,en,ομοϊδεάτες και εξαιρετικοί άνθρωποι,,en,το είδος των ανθρώπων με τους οποίους θα μπορούσα να κάνω μια βαθιά συζήτηση για την πραγματική φύση της πραγματικότητας,,en,Σε αντίθεση με τους περισσότερους ανθρώπους από άλλα κοινωνικά στρώματα θα με συγχωρούσαν ευγενικά και διακριτικά όταν έχω λίγο εξωπραγματικό,,en,θάνατος,,en,Διαλογισμός,,en,Μια εκπαιδευτική εμπειρία,,en,Μόλις τελείωσα την πρώτη μου θητεία ως καθηγητής στο Singapore Management University,,en,Δίδαξα ένα προπτυχιακό μάθημα που ονομάζεται Υπολογιστής ως Εργαλείο Ανάλυσης,,en,το οποίο αφορά την επιχειρηματική μοντελοποίηση και την υποστήριξη αποφάσεων βάσει δεδομένων,,en,Είχα περίπου,,en,Φοιτητές,,en,σε τρεις ενότητες τριών ωρών στην τάξη κάθε εβδομάδα,,en,Πρέπει να πω ότι το όλο θέμα ήταν μια πολύ πλούσια εμπειρία,,en,οι λόγοι πίσω από αυτήν τη δήλωση θα επεξηγηθούν,,en,θεωρητική και υποθετική,,en,αυτό είναι το Unreal Blog,,en,συνταξιοδότηση,,en,διδασκαλία,,en,Λυκόφως χρόνια,,en like-minded and excellent people – the kind of people with whom I could have deep conversation about the unreal nature of reality, unlike most people from other walks of life would politely and tactfully excuse themselves when I get a bit unreal.

Έμαθα επίσης διαλογισμό,,en,η μη πραγματική ψυχή μέσα μου δεν θα την άφηνε να γλιστρήσει χωρίς διεξοδική ανάλυση,,en,εύρεση ή επινόηση όλων των ειδών συνδέσεων,,en,Επιτρέψτε μου να ξεκινήσω με κάτι εντελώς άσχετο,,en,Νέα,,en,Γιατί είναι κάτι,,en,Νέα,,en,Διάβασα για μερικούς ανθρώπους Ινδικής καταγωγής να πυροβολούνται σε σκοτεινά μέρη στο Κεντάκι ή στο Οχάιο,,en,Αυτό είναι το είδος των πραγμάτων που ένας Ινδιάνος θα έδινε προσοχή,,en,όταν σχεδιάζετε ένα ταξίδι στις ΗΠΑ κατά τη διάρκεια αυτών των ταραγμένων καιρών,,en,Γιατί ξεκινούσαν τα νέα,,en,Επειδή δεν συμβαίνει τόσο συχνά,,en,Υπό αυτή την έννοια,,en,αυτό το κομμάτι των ειδήσεων πρέπει να είναι παρηγορητικό,,en,Δεν είναι αντίφαση,,en,Ένα άλλο στην ίδια φλέβα,,en,όταν μίλησα γαλλικά ενώ στη Γαλλία,,en,ή ακόμα και τώρα,,en,οι περισσότεροι Γάλλοι μου λένε ενθαρρυντικά ότι μιλάω καλά,,en. Of course, the unreal soul in me wouldn’t let it slide without a thorough analysis, finding or inventing all kinds of connections.

Let me start with something totally unconnected. News. Why is something news? Recently, I read about some people of Indian origin getting shot in obscure places in Kentucky or Ohio. That is the kind of things an Indian would pay attention to, when planning a trip to the US during these troubled times. But, why was it news to begin with? Because it doesn’t happen that often. In that sense, this piece of news should be a comforting one. Isn’t that a contradiction?

Another one on the same vein – when I spoke French while in France, or even now, most French people tell me encouragingly that I speak well. Αλλά δεν τους άκουσα ποτέ να συγχαρούν άλλους Γάλλους για την τέλεια γλωσσική τους ικανότητα,,en,όταν κάποιος σου λέει ότι μιλάς καλά τη γλώσσα του,,en,σημαίνει πάντοτε ότι δεν το λέτε αρκετά καλά,,en,Μια άλλη αντίφαση,,en,Περιέργως,,en,Οι γηγενείς αγγλόφωνοι συνήθως δεν κάνουν τέτοια ενθαρρυντικά σχόλια,,en,Υποθέτω ότι αισθάνονται ότι ολόκληρος ο κόσμος πρέπει να μιλά τη γλώσσα τους,,en,Επιτρέψτε μου να αναφερθώ σε αυτό που ήθελα να συζητήσω,,en,Ο σκοπός του διαλογισμού συνειδητοποίησης είναι,,en,να είσαι προσεκτικός,,en,Τι σημαίνει όμως αυτό,,en,Οι τεχνικές διαλογισμού σάς διδάσκουν να είστε όσο το δυνατόν πιο ενήμεροι για το εδώ-και-τώρα,,en,Επιτυγχάνετε αυτό το κατόρθωμα αφαιρώντας απαλά τις σκέψεις σας,,en,αδειάζοντας το μυαλό σας,,en,Επομένως, η προσοχή δεν διαφέρει εντελώς από το κενό του νου,,en,Τι παράδοξο,,en,Εκτείνεται όμως πέρα ​​από αυτό,,en. In other words, when somebody tells you that you speak their language well, it invariably means that you don’t speak it well enough. Another contradiction. Oddly enough, native English speakers don’t usually make such encouraging comments. I guess they feel that the whole world should speak their language.

Let me get around to what I wanted to discuss. The purpose of mindfulness meditation is, of course, to be mindful. What does that mean though? The meditation techniques teach you to be as aware as possible of the here-and-now. You accomplish this feat by gently removing your thoughts, by emptying your mind, as it were. So mindfulness is not totally different from mind-emptiness! What a paradox!

It stretches beyond that though. Rather, Πρόκειται να το τεντώσω σε νοσηρά μήκη,,en,Είμαι όλοι υπέρ της προσοχής και άλλων τεχνικών διαλογισμού,,en,Σας προσφέρουν μεγάλα οφέλη,,en,ένα γεγονός που οι ερευνητές στο συνέδριο απέδειξαν εξειδικευμένα,,en,Αλλά τι σημαίνει ένα κενό μυαλό,,en,Ένα μυαλό χωρίς σκέψεις,,en,Είναι το μυαλό ένα δοχείο που περιμένει να γεμίσει με σκέψεις,,en,Ή είναι κάτι που αποτελείται από σκέψεις,,en,σαν τοίχο από τούβλα,,en,Είμαι σίγουρος ότι είναι το τελευταίο,,en,Αφαιρέστε τα τούβλα,,en,δεν έχεις τοίχο,,en,Αφαιρέστε τις σκέψεις και δεν έχετε κανένα μυαλό,,en,Ένα κενό μυαλό είναι ένα μυαλό που δεν υπάρχει,,en,Είναι ένα νεκρό μυαλό,,en,Μπορεί ένα σώμα να φιλοξενήσει ένα νεκρό μυαλό,,en,Όπως ο Morpheus δηλώνει στο Matrix,,en,ένα σώμα δεν μπορεί να ζήσει χωρίς μυαλό,,en,Έχω ένα άλλο επιχείρημα που πρέπει να προτείνω για να επιμείνω σε αυτήν την εγγύτητα,,en,είναι αυτό που συνεπάγεται η διαλογιστική κατάσταση,,en. Don’t get me wrong, I am all in favour of mindfulness and other meditation techniques. They bring you great benefits – a fact that the researchers at the conference expertly demonstrated. But what does an empty mind mean? A mind devoid of thoughts? Is mind a container waiting to be filled with thoughts? Or is it something constituted by thoughts, like a wall by bricks? I am pretty sure it is the latter. Remove the bricks, you have no wall. Take away the thoughts and you have no mind. An empty mind is a mind that doesn’t exist. It is a dead mind. Can a body host a dead mind? Like Morpheus states in Matrix, a body cannot live without a mind.

I have another argument to put forward to insist that this proximity to death is what the meditative state entails. Στη βουδιστική παράδοση,,en,ο κύκλος της ζωής και του θανάτου υποφέρει,,en,Ο σκοπός της ζωής λοιπόν είναι να απαλλαγούμε από αυτόν τον κύκλο,,en,Σαμσάρα,,en,ασκώντας αποκόλληση,,en,Όταν τελικά υπερβούμε τη σαμσάρα,,en,είμαστε ένα με το αρχοντικό που είναι η ανώτατη συνείδηση,,en,Μπράχμα,,en,Η μικροσκοπική μας συνείδηση ​​βρίσκει την πηγή και τον προορισμό της,,en,Δεν καταδικάζουμε πλέον να ζούμε,,en,Είναι πράγματι ένας τελικός και πλήρης θάνατος,,en,Κατά τη φυσική άποψη του νου,,en,η συνείδηση ​​είναι μια αναδυόμενη ιδιοκτησία των φυσικών μας σωμάτων,,en,Δεν υπάρχει κάτι σαν συνείδηση ​​χωρίς σώμα,,en,και η έννοια της υπέρτατης συνείδησης είναι απλώς ανόητη,,en,Όταν το σώμα πεθαίνει,,en,το ίδιο ισχύει και για τη σχετική συνείδηση,,en,Κάθε θάνατος είναι ένας τελικός και πλήρης θάνατος,,en,και δεν υπάρχει συνέχεια της συνείδησης πέρα ​​από το θάνατο της στέγασης της,,en,Αυτή η άποψη πρέπει να είναι αληθινή,,en, the cycle of life and death is suffering. The purpose of life therefore is to rid ourselves of this cycle, samsara, by practising detachment, for instance. When we finally transcend samsara, we are one with the manor oneness that is the supreme consciousness – the Brahma. Our tiny consciousness finds its source and destination. We are no longer accursed to live. It is indeed a final and complete death.

In the physicalist view of mind, however, consciousness is an emergent property of our physical bodies. There is no such thing as consciousness without a body, and the notion of a supreme consciousness is just silly. When the body dies, so does the associated consciousness. Every death is a final and complete death, and there is no continuity of consciousness beyond the death of its housing. This view has to be true, ή θα περπατούσαμε με τις αναμνήσεις προηγούμενων ζωών,,en,Υπάρχουν κάποιες αναφορές για άτομα που θυμούνται την προηγούμενη ζωή τους,,en,που είναι ειδήσεις ακριβώς επειδή είναι σπάνια,,en,Χωρίς να σχολιάσω την αλήθεια αυτών των αναφορών,,en,μπορούμε να πούμε με ασφάλεια ότι δεν υπάρχει συνέχεια της συνείδησης για σχεδόν όλους μας,,en,δεν υπάρχει ασυνεχές συνείδηση,,en,Το ρεύμα της συνείδησης δεν μπορεί να κοπεί σε ανεξάρτητα κομμάτια χωρίς τη μνήμη του άλλου,,en,για τότε γίνονται ξεχωριστές συνειδητοποιήσεις,,en,Επιτρέψτε μου να συνοψίσω,,en,Ο διαλογισμός οδηγεί σε μια ισορροπημένη και ολοκληρωμένη ζωή,,en,Ορισμένες γραμμές ανατολικού διαλογισμού στοχεύουν ένα άδειο και σιωπηλό μυαλό,,en,που δεν διακρίνεται από ένα νεκρό μυαλό,,en. Sure, there are some reports of people remembering their previous lives, which is news precisely because it is rare. Without commenting on the veracity of such reports, we can safely say that there is no continuity of consciousness for almost all of us. And, there is no such thing as discontinuous consciousness. The stream of consciousness cannot be cut into independent pieces with no memory of each other, for then they become separate consciousnesses.

Let me summarise. Meditation leads to a balanced and well-rounded life. Certain lines of eastern meditation target an empty and silent mind, which is not distinct from a dead mind. Δεδομένου ότι ο απώτερος στόχος της ζωής σύμφωνα με τις αντίστοιχες φιλοσοφικές σχολές είναι να ξεφύγουμε από τους δεσμούς της ζωής,,en,το οποίο δεν διαφέρει από το θάνατο στον φυσικό,,en,αυτοί οι δύο στόχοι φαίνεται να ταιριάζουν,,en,η ζωή και ο θάνατος δεν είναι τόσο διακριτοί όσο νομίζουμε,,en,που είναι η πιο περίεργη αντίφαση όλων,,en,ίσως δεν είναι,,en,Δεν υπάρχει θάνατος χωρίς ζωή,,en,Μπορεί να υπάρχει ζωή χωρίς θάνατο,,en,Ίσως όχι,,en,ούτε καν στη θεωρία,,en, which is the not distinct from death in physicalism, these two objectives seem to match. In other words, life and death are not as distinct as we might think, which is the weirdest contradiction of all.

Well, maybe it is not. There is no death without life. Can there be life without death? Perhaps no, not even in theory.

Comments