Category Archives: Humor

Και τι είναι αστείο Φαίδρο,,en,και τι δεν είναι αστείο,,en,πρέπει να ζητήσουμε από οποιονδήποτε να μας πει αυτά τα πράγματα,,en,Γιατί να έχετε παιδιά,,en,Κάποια στιγμή στη ζωή τους,,en,οι περισσότεροι γονείς εφήβων παιδιών θα έκαναν μια ερώτηση πολύ παρόμοια με αυτήν που έθεσε ο Cypher στο Matrix,,en,Ω,,en,γιατί δεν πήρα το μπλε χάπι;,,en,Έπρεπε πραγματικά να έχω αυτά τα παιδιά,,en,Μην με κάνεις λάθος,,en,Δεν έχω κανένα ιδιαίτερο βόειο κρέας με τα παιδιά μου,,en,είναι και τα δύο πολύ ωραία παιδιά,,en,Δεν είμαι καθόλου απαιτητικός γονέας,,en,που κάνει τα πάντα να λειτουργούν αρκετά ωραία,,en,Αλλά αυτό το γενικό ερώτημα παραμένει,,en,Γιατί οι άνθρωποι αισθάνονται την ανάγκη να έχουν παιδιά,,en,παιδιά,,en,Διαστημική Οδύσσεια,,en,είναι μία από τις εμβληματικές ταινίες που καταγράφονται σε όλες τις λίστες που πρέπει να δείτε και τις καλύτερες ταινίες,,en,Το παρακολούθησα,,en,γιατί ένας φίλος μου το πρότεινε,,en, and what is not funny — need we ask anyone to tell us these things?

Why Have Kids?

At some point in their life, most parents of teenage children would have asked a question very similar to the one Cypher asked in Matrix, “Why, oh, why didn’t I take the blue pill?” Did I really have to have these kids? Don’t get me wrong, I have no particular beef with my children, they are both very nice kids. Besides, I am not at all a demanding parent, which makes everything work out quite nicely. But this general question still remains: Why do people feel the need to have children?

Continue reading

2001: A Space Odyssey

2001: A Space Odyssey is one of the iconic movies that figures in all the must-see and best movies lists. I watched it in 1981 because a friend of mine recommended it . Αποδείχθηκε ότι αυτός ο φίλος μου τραβούσε ένα γρήγορο,,en,και ήμουν το μόνο άτομο σε ολόκληρο τον κινηματογράφο,,en,Έτσι, καθόμουν μόνος μου στο κέντρο της αίθουσας για να απολαύσω την ταινία,,en,Τότε δεν μπορούσα να ακολουθήσω μιλούμενα Αγγλικά,,en,ειδικά όταν μιλάμε με μη ινδική προφορά,,en,Πρέπει να πω,,en,όταν μιλείται,,en,χωρίς,,en,μια ινδική προφορά,,en,Η έλλειψη αγγλικών δεν είχε σημασία στην αρχή της ταινίας,,en,Αλλά τότε μπερδεύτηκα σταδιακά και εντελώς από τα χορευτικά χρώματα και τα πράγματα,,en,Είχα την ευχαρίστηση να οδηγώ σε πολλά μέρη του κόσμου,,en,Να είσαι αρκετά προσεκτικός και να έχεις την τάση να θεωρείς τα πάντα,,en,Έχω έρθει να διαμορφώσω μια γενική θεωρία για τις συνήθειες οδήγησης,,en,κάθε μέρος έχει ένα σύνολο οδηγών,,en,μια γραμματική ή μια διάλεκτο οδήγησης,,en,αν θέλεις,,en,Στη Μασσαλία,,en,Γαλλία,,en, and I was the only person in the whole movie theater. So I sat alone at the center of the hall to enjoy the movie. I could barely follow spoken English then, especially when spoken with a non-Indian accent. (Or, I should say, when spoken without an Indian accent). The lack of English didn’t matter in the beginning part of the movie, of course. But then I got progressively and completely baffled by the dancing colors and stuff.

Continue reading

A Humbling Experience?

I keep hearing this phrase in all those acceptance speeches and interviews. When somebody achieves something remarkable that they can truly and rightfully be proud of, they invariably say it is a humbling experience. What in the world does it really mean? Do they feel more humble than before because they achieved something splendid? Do they feel as though they got something that they didn’t quite deserve? Is it a promise that they will not be proud or arrogant? Or is it just something magnanimous to say now that people are finally listening to them?

Continue reading

Driving in India

I have had the pleasure of driving in many parts of the world. Being fairly observant and having a tendency to theorize about everything, I have come to form a general theory about driving habits as well.

You see, each place has a set of driving norms, a grammar or a dialect of driving, if you will. In Marseille, France, for instance, εάν ενεργοποιήσετε το σήμα στροφής σας σε έναν δρόμο πολλαπλών λωρίδων,,en,οι άνθρωποι θα σας αφήσουν αμέσως,,en,Δεν είναι επειδή είναι ευγενικοί και διακριτικοί οδηγοί,,en,το αντίθετο,,en,αλλά ένα σήμα στροφής δείχνει τους οδηγούς,,en,πρόθεση αλλαγής λωρίδων,,en,όχι ένα αίτημα να τους αφήσουμε,,en,Δεν ζητούν άδεια,,en,απλώς σας ενημερώνουν,,en,Καλύτερα να τους αφήσετε, εκτός αν θέλετε σύγκρουση,,en,Στη Γενεύη,,en,Ελβετία,,en,το σήμα στροφής είναι πραγματικά ένα αίτημα,,en,που συνήθως αρνείται,,en,οδήγηση,,en,ινδική κυκλοφορία,,en,Τονισμοί,,en,Εάν μάθετε μια νέα γλώσσα ως ενήλικας,,en,ή αν το μάθετε ως παιδί από μη γηγενείς ομιλητές,,en,θα έχεις μια προφορά,,en,Υπάρχει ένας επιστημονικά αποδεδειγμένος λόγος πίσω από αυτό,,en,Κάθε γλώσσα έχει φωνήματα,,en,βασικές μονάδες ήχου,,en,ειδικά για αυτό,,en,Μπορείτε να διακρίνετε μόνο εκείνα τα φωνήματα στα οποία εκτίθεστε ως μωρό,,en, people will immediately let you in. It’s not because they are polite and considerate drivers (quite the contrary, in fact), but a turn signal indicates the drivers’ intention to change lanes, not a request to let them. They are not seeking permission; they are merely letting you know. You’d better let them in unless you want a collision. In Geneva (Switzerland), on the other hand, the turn signal is really a request, which is usually denied.

Continue reading

Accents

If you learn a new language as an adult, or if you learn it as a child from non-native speakers, you will have an accent. There is a scientifically proven reason behind this. Each language has phonemes (basic sound units) specific to it. You can discern only those phonemes that you are exposed to as a baby. Μέχρι τη στιγμή που είστε περίπου οκτώ μηνών,,en,είναι ήδη πολύ αργά για τον εγκέφαλό σας να πάρει νέα φωνήματα,,en,Χωρίς το πλήρες σύνολο φωνητικών μιας γλώσσας,,en,μια προφορά,,en,ωστόσο ελαφρά,,en,είναι αναπόφευκτο,,en,προφορά,,en,Λυπημένες ταινίες,,en,Βρήκα κάτι περίεργο,,en,Οι άνθρωποι μοιάζουν με λυπημένες ταινίες,,en,σχισίματα,,sv,Αλλά κανείς δεν θέλει να είναι λυπημένος,,en,παρακολουθείτε μεγάλες τραγωδίες με πραγματική θλίψη,,en,και μετά πηγαίνεις να πεις,,en,«Τι υπέροχη ταινία,,en,Αν ό, τι συνέβη στην ταινία συνέβη πραγματικά σε εσάς ή σε κάποιον που ήξερα,,en,δεν θα λέγατε,,en,"Ουάου,,en,μεγάλος,,en," Γιατί αυτό,,en,Νομίζω ότι μια καλή απάντηση είναι ότι τέτοιες απεικονίσεις σε ταινίες σάς επιτρέπουν να ζήσετε τη συναισθηματική ένταση χωρίς άμεση φυσική κατάσταση,,en,ή ακόμα και συναισθηματική,,en,κίνδυνος,,en,Εάν ήσασταν πραγματικά στον Τιτανικό,,en,θα κάνατε τουλάχιστον μια κρύα βουτιά ακόμα κι αν επιζήσατε,,en, it is already too late for your brain to pick up new phonemes. Without the complete set of phonemes of a language, an accent, however slight, is unavoidable.

Continue reading

Three Parrots

Once upon a time in India, there were three parrots. They were for sale. A prospective buyer was interested.

“How much is that parrot?” asked he, pointing to the first one.

“3000 rupees.”

“That’s pretty steep. What’s so special about it?”

“Well, it can speak Hindi.”

The prospective buyer was impressed, but wanted a better deal. So he probed, “How much for the second one?”

“5000 rupees.”

“What? Why?”

Continue reading

Instant Water Heater

My primary degree is in engineering of the electric/electronics variety, which is why I can fix LED lights, for instance. I suspect an engineering degree gives you more of a theoretical understanding rather than practical knowledge. I mean, I’m no electrician. At times, I take on projects where I may have been better advised to call an electrician.

Recently, our maid’s instant water heater died, and some action on my part was indicated. Though an engineer, I have been in the corporate scene long enough to know that the right response to any action item during a meeting is, “May be by next Tuesday.” So I asked the maid to use my mother-in-law’s bathroom, thinking that I could postpone this issue to one of the future Tuesdays. But the maid, probably bound by some sacred ethical covenants of her profession, refused to do that. At that point, I should have called the electrician. But I foolishly decided to take a look at the prima facie evidence. The switch looked fine, with its indicator light coming on as expected, but the water heater remained intransigent.

Continue reading

Sad Movies

I found something weird. People seem to like sad movies — tear-jerkers. But nobody likes to be sad. I mean, you watch great tragedies with genuine sadness, and then go around saying, “What a great movie!” If whatever happened in the movie really happened to you or somebody you knew, you wouldn’t say, “Wow, great!” Why is that?

I think a good answer is that such depictions in movies let you experience the emotional intensity with no immediate physical (or even emotional) danger. If you were actually on the Titanic, you would at least have taken a cold dip even if you survived. Αλλά βλέποντας την Kate Winslet και τον Leonardo DiCaprio να μάχονται για τη ζωή τους πιθανώς σας επιτρέπει να ζήσετε τον φόβο και τον πόνο τους από την άνεση της πολυθρόνας σας,,en,με ποπ κορν και σόδα για να εντείνει το συναίσθημα,,en,καταστροφές,,en,κινηματογράφος,,en,τιτανικός,,en,τσουνάμι,,en,ηφαίστειο,,en,Αρχεία χιούμορ,,en, with popcorn and soda to intensify the feeling.

Continue reading