Accents

If you learn a new language as an adult, or if you learn it as a child from non-native speakers, you will have an accent. There is a scientifically proven reason behind this. Each language has phonemes (basic sound units) specific to it. You can discern only those phonemes that you are exposed to as a baby. Μέχρι τη στιγμή που είστε περίπου οκτώ μηνών,,en,είναι ήδη πολύ αργά για τον εγκέφαλό σας να πάρει νέα φωνήματα,,en,Χωρίς το πλήρες σύνολο φωνητικών μιας γλώσσας,,en,μια προφορά,,en,ωστόσο ελαφρά,,en,είναι αναπόφευκτο,,en,προφορά,,en,Λυπημένες ταινίες,,en,Βρήκα κάτι περίεργο,,en,Οι άνθρωποι μοιάζουν με λυπημένες ταινίες,,en,σχισίματα,,sv,Αλλά κανείς δεν θέλει να είναι λυπημένος,,en,παρακολουθείτε μεγάλες τραγωδίες με πραγματική θλίψη,,en,και μετά πηγαίνεις να πεις,,en,«Τι υπέροχη ταινία,,en,Αν ό, τι συνέβη στην ταινία συνέβη πραγματικά σε εσάς ή σε κάποιον που ήξερα,,en,δεν θα λέγατε,,en,"Ουάου,,en,μεγάλος,,en," Γιατί αυτό,,en,Νομίζω ότι μια καλή απάντηση είναι ότι τέτοιες απεικονίσεις σε ταινίες σάς επιτρέπουν να ζήσετε τη συναισθηματική ένταση χωρίς άμεση φυσική κατάσταση,,en,ή ακόμα και συναισθηματική,,en,κίνδυνος,,en,Εάν ήσασταν πραγματικά στον Τιτανικό,,en,θα κάνατε τουλάχιστον μια κρύα βουτιά ακόμα κι αν επιζήσατε,,en, it is already too late for your brain to pick up new phonemes. Without the complete set of phonemes of a language, an accent, however slight, is unavoidable.

Ίσως αναρωτιέστε πώς κατάλαβαν κάτι τέτοιο,,en,Πώς ξέρουν ότι η ηλικία αποκοπής είναι οκτώ μήνες,,en,έκαναν κάποιο πείραμα σε ιαπωνικά μωρά διαφόρων ηλικιών,,en,εκθέτοντάς τους στους αγγλικούς ήχους R και L,,en,Τα μωρά κάτω των οκτώ μηνών θα έδειχναν αναγνώριση όταν αλλάζει ο ήχος,,en,Μωρά μεγαλύτερα από αυτό δεν θα,,en,Λόγω της έλλειψης έκθεσης,,en,είναι λειτουργικά κωφοί στη διαφορά μεταξύ R και L ήχων,,en,Μόλις στις,,en,CLEO,,en,Συνεργασία CLEO,,en,Κορνέλ,,en,Μίλησα με αυτόν τον Ιάπωνο-Αμερικανό ασκούμενο στο πείραμά μας,,en,Αυτό το παιδί,,en,δεν είχε προφορά,,en,εννοώ ότι είχε αμερικανική προφορά,,en,Συζητήσαμε για έναν πολύ υψηλόβαθμο και εξαιρετικά έξυπνο ιαπωνικό συνάδελφό μας,,en,που είχε προφορά,,en. How do they know that the cutoff age is eight months? Well, they did some experiment on Japanese babies of various ages, exposing them to the English sounds R and L. Babies younger than eight months would show recognition when the sound is switched. Babies older than that wouldn’t. Because of their lack of exposure, they are functionally deaf to the difference between R and L sounds.

Once at CLEO, Cornell, I was talking to this Japanese-American intern at our experiment. This kid, of course, had no accent (by which I mean he had an American accent). We were discussing a highly-placed and extremely smart Japanese colleague of ours, who did have an accent. Το παιδί μου έλεγε ότι ο μεγαλύτερος Ιάπωνας δεν προσπαθεί αρκετά σκληρά για να χάσει την προφορά του,,en,Ήμουν πολύ νέος εκείνη τη στιγμή για να συνειδητοποιήσω ότι στην πραγματικότητα διαμαρτύρεται για την προφορά μου,,en,και η έλλειψη βιομηχανίας που την έχασα,,en,Έχοντας μάθει Αγγλικά στην Ινδία από Ινδούς δασκάλους,,en,Παίρνω μια προφορά στη γλώσσα αρκετά παχύ, για να με κάνει ο Ράσελ Πέτερς να μου κάνει το άκρο των αστείων του,,en,Η παρατεταμένη έκθεση σε εγγενή φωνήματα σε άλλες χώρες μπορεί να έχει εξομαλύνει ορισμένες από τις άκρες της ομιλίας μου,,en,αλλά τα φωνητικά που λείπουν εξακολουθούν να λείπουν,,en,και χρειάζεται μια συνειδητή προσπάθεια να τα προσομοιώσουμε ενώ μιλούν,,en,Αλλά φαντάζομαι ότι δεν είμαι πλέον εντελώς κωφός σε αυτούς,,en,Ακούω τη διαφορά μεταξύ του λόγου V και W,,en,και S και Z τις περισσότερες φορές αυτές τις μέρες,,en. I was too young at that time to realize that he was in fact complaining about my accent, and my lack of industry in losing it.

Having learned English in India from Indian teachers, I sport an accent in the language thick enough for Russell Peters to make me the butt of his jokes. Prolonged exposures to native phonemes in other countries may have smoothed out some of the rough edges in my speech, but the missing phonemes are still missing, and it takes a conscious effort to simulate them while speaking. But I fancy I’m no longer totally deaf to them; I do hear the difference between say V and W, and S and Z most of the time these days. I mean, δεν είναι καθημερινό να καταλαβαίνω τον εαυτό μου να λέει,,en,Πολύ βλαβερό,,en,αλλά εξακολουθώ να δυσκολεύομαι να αποφασίσω αν οι φάσεις του φεγγαριού κηρώνονται και εξασθενούν,,en,ή vax και vane,,en,Και οι Γάλλοι,,en,Βόιλα,,en,εξακολουθεί να είναι δολοφόνος,,en,Ράσελ Πέτερς,,en,σε μία από τις εκπομπές του,,en,αναρωτήθηκε γιατί το ινδικό κοινό του γέλασε με τα αστεία του,,en,δεδομένου ότι η γραμμή διάτρησης περιελάμβανε συνήθως ένα σπρώξιμο στον τρόπο που μιλούν,,en,Ήρθε με αυτήν τη θεωρία,,en,κάθε Ινδός πιστεύει ότι ο ίδιος δεν έχει προφορά,,en,Φαίνεται να πιστεύουν ότι υπάρχει μόνο ένας Ινδός με προφορά που ο κ. Peters αστειεύεται,,en,μάλλον ο ίδιος τύπος που χτυπά μπροστά από τις πόρτες του αεροπλάνου για να δώσει αυτό το άρωμα καλωσορίσματος στην Ινδία,,en,Τα λόγια του,,en,δεν είναι δικό μου,,en,kassy.miller,,en,Ρίτσαρντ Φέιμαν,,en,Πόσα μπορούμε να ξέρουμε,,en, “Wery vell,” but I still have a hard time deciding whether the phases of the moon wax and wane, or vax and vane. And the French “Voila” is still a killer.

Russell Peters, in one of his shows, wondered why his Indian audience laughed at his jokes, given that the punch line usually involved a poke at the way they speak. He came up with this theory — every Indian believes that he himself doesn’t have an accent. They seem to think that there is only one Indian with an accent that Mr Peters makes fun of, probably the same guy who shits in front of airplane doors to give that welcome-to-India signature aroma. His words, not mine.

Photo by kassy.miller cc

Comments