An Instructional Experience

I just finished my first term as a professor at Singapore Management University. I taught an undergraduate course called Computer as an Analysis Tool, which is on business modelling and data-driven decision support. I had about 130 students, in three sections of three classroom hours each per week. I have to say the whole thing was a very enriching experience. Oo naman, the reasons behind this statement will be expounded on, theorized and hypothesized – this is Unreal Blog, pagkatapos ng lahat.

Unang bagay muna kahit,,en,Kahit na Nais kong magsulat tungkol sa aking karanasan sa pagtuturo kanina,,en,Akala ko Gusto ko maghintay hanggang nakuha ko ang mag-aaral feedback unang,,en,mag-aaral ay ang mga stakeholder,,en,at ang aking mga teoryang at pagpapalagay ay hindi makahulugan maliban kung naramdaman nila na sila nagmula ilang mga pakinabang sa aking mga pagsisikap,,en,Ako ay masaya na makita na ako ay rated well,,en,ng aking mga mag-aaral binigyan ako ng pinakamataas na,,en,napakahusay,,en,rating sa lahat ng mga sukatan,,en,binigyan ako,,en,napakabuti,,en,at isa pa,,en,Mahusay.,,en,isang napakatinding,,en,porsiyento ng aking mga mag-aaral rated akin mabuti o mas mahusay,,en,rating na ito extended kahit sa aking pinakamahina puntos,,en,aking presentasyon at mga kasanayan sa pagsasalita,,en,ay ang lahat ng lubhang gratifying,,en,Iyon ay ang mabuting balita,,en,Ang masamang balita ay na sa ganoong uri ng positibong rating,,en,Ako ay pa rin sa ibaba,,en,ng lahat ng mga instructor sa aking unibersidad,,en. Although I wanted to write about my teaching experience a while ago, I thought I would wait till I got the student feedback first. Pagkatapos ng lahat, students are the stakeholders, and my theories and hypotheses don’t mean much unless they felt that they derived some benefits out of my efforts. I was happy to see that I was rated well. Tungkol sa 20% of my students gave me the highest “Excellent” rating across all the metrics. Tungkol sa 30% gave me “Very Good” and another 30% gave me “Good.” Sa ibang salita, an overwhelming 80% percent of my students rated me good or better. Nakakagulat, this rating extended even to my weakest points – my presentation and speaking skills. Ito, oo naman, was all extremely gratifying.

That was the good news. The bad news is that with that kind of positive rating, I was still in the bottom 15 upang 20% of all the instructors at my university! Sa tingin ko ito ay nagsasalita ng volume na ang kalidad ng aming mga propesor,,en,sa halip na ang kakulangan nito sa akin,,en,Gusto kong mag-isip kaya,,en,tulad ng alinman sa aking mga kaibigan sa kolehiyo nais na maunawaan,,en,ito ay psychiatrically mapanganib para sa isang IITian upang mahanap ang kanyang sarili sa,,en,percentile hanay sa anumang cohort,,en,maliban kung ang mga cohort ang mangyayari na maging isang IIT klase,,en,Kaya ito anomalya ay kailangang rectified,,en,at rectified mangyayari,,en,sa mga taon na dumating,,en,Paglipat sa sa teorya,,en,bakit itinuturo isang enriching pagtawag,,en,marangal kahit,,en,Sa tingin ko ito ay dahil sa ang kamadalian sa pagitan ng mga propesyon at mga parokyano nito,,en,Ang mag-aaral ay may karapatan sa harap mo,,en,Ano ang palagay nila sa inyo at kung paano sila tumugon sa iyong pagganap bilang isang guro ay agad na halata at nadama,,en,Ang isang katulad na uri ng kamadalian umiiral sa pagitan ng mga doktor at mga pasyente masyadong,,en, rather than the lack thereof in me. Hindi bababa sa, I would like to think so. Pero, as any of my college buddies would understand, it is psychiatrically dangerous for an IITian to find himself in the 20 percentile range in any cohort, unless the cohort happens to be an IIT class. So this anomaly will have to be rectified, and rectified it shall be, in the years to come.

Moving on to the theory – why is teaching an enriching calling, noble even? I think it is because of the immediacy between the profession and its stakeholders. The students are right there in front of you. What they think of you and how they respond to your performance as a teacher is immediately obvious and felt. A similar kind of immediacy exists between doctors and patients too, Sa tingin ko. Marahil sa pagitan abogado at ang kanilang mga kliyente pati na rin,,en,Ngunit sa pagtuturo,,en,mayroon kang isang pakiramdam na ikaw ay pag-impluwensya at humuhubog sa isang bagay na mas malaki at mas permanenteng,,en,Ikaw ay pag-impluwensya at orienting ang arc ng iyong mga mag-aaral,,en,buhay,,en,na ng isang hinaharap na henerasyon,,en,at sana ay iyong impluwensiya ay isang positibo at nakabubuti sa isa,,en,ang projection ng iyong mga maliliit na impluwensya ay malaking pababa ng kalsada,,en,Ito ay maaaring ang dahilan kung bakit pa rin namin matandaan ang aming mabuting guro,,en,tatlumpung o apatnapu't taon sa,,en,Ito rin ang dahilan kung bakit pagtuturo ay naiiba mula sa isang corporate karera,,en,kung saan ang pangkalahatang hangarin kita at hinggil sa pananalapi mga insentibo ay maaaring mukhang ng kaunti mas karapat-dapat,,en,higit pa lumilipas at masyadong extrinsic,,en,kahit na pananaliksik,,en,habang napakalaki gratifying sa mga tuntunin ng kaalaman generation,,en,ay isang bit mas karapat-dapat dahil ang iyong mga pagdaragdag ay minuskula,,en. But in teaching, you have a sense that you are influencing and shaping something bigger and much more permanent. You are influencing and orienting the arc of your students’ lives, at sa pamamagitan ng extension, that of a future generation, and hopefully your influence is a positive and constructive one. Sa anumang kaso, the projection of your tiny influences is huge down the road. This may be the reason why we still remember our good teachers, thirty or forty years on. This also is the reason why teaching is different from a corporate career, where the overall profit motive and monetary incentives may seem a bit less worthy, more transient and too extrinsic. Even research, while immensely gratifying in terms of knowledge generation, is a bit less worthy because your additions are minuscule. Ang arc na ikaw ay sinusubukan upang hugis at lumagay sa lugar sa pamamagitan ng iyong mga pagsusumikap bends ngunit hindi sinasadya,,en,maliban kung ikaw ay isang Einstein o isang Feynman,,en,Sa isang iba't ibang mga nota,,en,Sa tingin ko ay nababagay sa akin sa pagtuturo para sa isang ganap na hiwalay na dahilan may kaugnayan sa aking pagkatao,,en,Ito napupunta tulad nito,,en,Kami ay mga tao ay sosyal na nilalang,,en,at ilagay natin ang ating kapwa-tao sa iba't-ibang mga kategorya,,en,sa iba-ibang emosyonal na distansya mula sa amin,,en,Mayroon kaming mag-asawa,,en,miyembro ng pamilya,,en,mga kaibigan,,en,extended family,,en,mga tao ng iyong relihiyon,,en,lahi,,en,mula sa inyong bansa at iba pa,,en,para kanino kami ay iba't ibang antas ng pag-aalala at koneksyon,,en,Para sa akin,,en,ang lahat ng mga kategoryang ito mahulog sa isang napaka-makitid na banda ng emosyonal na distance,,en,Hindi sa tingin ko ito ay isang magandang kalidad sa lahat at tiyak na hindi ako recommending ito sa kahit sino,,en,Sa tingin ko ito ay gumagawa ng mga personal na mga koneksyon at mga attachment halos imposible,,en — unless you are an Einstein or a Feynman.

On a different note, I think teaching suits me for an entirely separate reason related to my personality. It goes like this. We people are social beings, and we put our fellow beings in various categories, at varying emotional distances from us. We have spouses, immediate family members, friends, extended family, people of your religion, race, from your country and so on, for whom we have varying levels of concern and connection. For me, all these categories fall in a very narrow band of emotional distance. Huwag akong ikuha mali, I don’t think this is a great quality at all and I am certainly not recommending it to anybody. Sa katunayan, I think it makes personal connections and attachments almost impossible, lumiliit,,en,o kahit negating,,en,kalagayan ng tao na kami ay dapat na mahanap ang ating sarili sa,,en,Huwag subukan ito sa bahay,,en,para ito ay lonesome kalsada,,en,bilang luck ay ito,,en,ang aking universal emosyonal na distance ang mangyayari sa halos eksakto tama para sa isang guro-estudyante relasyon,,en,Ako tunay nag-aalala tungkol sa aking mga mag-aaral at ang kanilang mga kabutihan,,en,Ang pag-aalala kong ito shone sa pamamagitan ng aking mga pakikipag-ugnayan sa kanila,,en,at ay masasalamin sa kanilang mga komento at puna,,en,Gusto ko talaga bawat solong isa sa mga ito upang maunawaan,,en,maganda at magtagumpay,,en,Ngunit ito alalahanin ay nakakulong sa makitid context ng silid-aralan,,en,Ito ay isang pag-aalala hubad ng isang pakiramdam ng pagkakaroon ng pananagutan,,en,Ang isang perpektong kumbinasyon,,en (or even negating) the human condition that we are supposed to find ourselves in. Do not try this at home, for it’s lonesome road.

Pero, as luck would have it, my universal emotional distance happens to be almost exactly right for a teacher-student relationship. I am genuinely concerned about my students and their wellbeing. This concern of mine shone through in my interactions with them, and was reflected in their comments and feedback. I really want every single one of them to understand, learn, do well and succeed. But this concern is confined to the narrow context of the classroom. It is a concern devoid of a sense of responsibility. A perfect combination, sa aking opinyon.

Mga Komento