Tag Archives: Somerset Maugham

Trots en pretensie

Wat is van intense persoonlike bevrediging vir my was my “ontdekking” verwant aan GRBs en radio bronne vroeër verwys. Vreemd, dit is ook die oorsprong van die meeste van die dinge wat ek is nie trots. Jy sien, wanneer jy voel dat jy die doel van jou lewe gevind, dit is 'n groot. Wanneer jy voel dat jy die doel bereik het, dit is nog groter. Maar dan kom die vraag — nou wat? Lewe in 'n sekere sin eindig met die vermeende bereiking van die verklaarde doelwitte. 'N Lewe sonder doelwitte is 'n duidelik 'n lewe sonder veel motivering. Dit is 'n reis verby sy bestemming. Soos baie voor my het ontdek, dit is die reis na 'n onbekende bestemming wat ons dryf. Die reis se einde, die aankoms, problematies, want dit is die dood. Met die eerlike oortuiging van hierdie doelwitte te bereik dan kom die ontstellende gevoel dat die lewe is verby. Nou is daar net rituele links uit te voer. As 'n diepgewortelde, ingeburgerde idee, hierdie oortuiging van my het gelei tot persoonlikheid eienskappe wat ek betreur. Dit het gelei tot 'n vlak van loslating in alledaagse situasies waar loslating is dalk nie geregverdig, en 'n sekere roekeloosheid in keuses waar 'n meer volwasse oorweging miskien aangedui.

Die roekeloosheid het gelei tot baie vreemde loopbaan keuses. In werklikheid, Ek voel asof ek baie verskillende lewens geleef het in my tyd. In die meeste rolle ek probeer, Ek het daarin geslaag naby die top van die veld te beweeg. As 'n voorgraadse, Ek het in die mees gesogte universiteit in Indië. As 'n wetenskaplike later op, Ek het saam met die beste in daardie mekka van fisika, CERN. As 'n skrywer, Ek het die seldsame voorreg genooi boek kommissies en gereelde kolom versoeke. Tydens my kort inval in kwantitatiewe finansies, Ek is baie gelukkig met my verblyf in die bankwese, ten spyte van my etiese bedenkinge daaroor. Selfs as 'n blogger en 'n stokperdjie programmeerder, Ek het nogal 'n bietjie sukses. Nou, as die uur te buig nader, Ek voel asof ek 'n akteur wat die geluk van die landing van verskeie suksesvolle rolle. Asof die suksesse behoort aan die karakters, en my eie bydrae was 'n bietjie van waarnemende talent. Ek dink dat die loslating kom probeer te veel dinge. Of is dit net die gebrom onrustigheid in my siel?

Nastrewing van kennis

Wat ek graag my doel is om te glo in die lewe te wees, is die strewe na kennis, wat, geen twyfel, 'n edele doel te hê. Dit kan net my nietigheid wees, maar ek glo opreg dat dit eintlik my doel en die doel. Maar op sigself, die strewe na kennis is 'n nuttelose doel. 'N Mens kan lewer dit nuttig, byvoorbeeld, deur dit — om geld te maak, in die finale analise. Of deur die verspreiding van dit, onderrig dit, Dit is ook 'n edele roeping. Maar tot watter einde? Sodat ander dit kan aansoek doen, versprei dit en leer dit? In daardie eenvoudige oneindige regressie lê die nutteloosheid van al edel strewes in die lewe.

Nutteloos soos dit mag wees, wat oneindig meer edel, in my opinie, is toe te voeg tot die liggaam van ons kollektiewe kennis. Op wat tel, Ek is tevrede met my lewe se werk. Ek het gedink hoe sekere astrofisiese verskynsels (soos gammastraaluitbarstings en radio jets) werk. En ek glo opreg dat dit nuwe kennis, en daar was 'n oomblik 'n paar jaar gelede, toe ek voel asof ek dood is dan, Ek wil 'n gelukkige man sterf, want ek het my doel bereik. Bevrydend as die gevoel was, nou wonder ek — is dit genoeg om 'n klein bietjie kennis toe te voeg tot die dinge wat ons weet met 'n bietjie post-it nota sê, “Vat dit of los dit”? Moet ek ook verseker dat alles wat ek dink ek het gevind word aanvaar en amptelik “bygevoeg”? Dit is inderdaad 'n harde vraag. Te wil amptelik aanvaar word, is ook 'n oproep vir bekragtiging en heerlikheid. Ons wil nie enige van daardie, doen ons? Dan weer, As die kennis net sterf met my, Wat is die punt? Hard vraag inderdaad.

Praat van doelwitte in die lewe herinner my aan hierdie storie van 'n wyse man en sy broeiende vriend. Die wyse man vra, “Hoekom is jy so nors? Wat is dit wat jy wil hê?”
Die vriend sê, “Ek wens ek het 'n miljoen dollar. Dit is wat ek wil hê.”
“Goed, Hoekom wil jy 'n miljoen dollar?”
“Wel, dan kan ek 'n mooi huis te koop.”
“So dit is 'n mooi huis wat jy wil, nie 'n miljoen dollar. Hoekom wil jy dit?”
“Dan kon ek my vriende uitnooi, en het 'n lekker tyd saam met hulle en familie.”
“So jy wil 'n lekker tyd saam met jou vriende en familie te hê. Nie regtig 'n mooi huis. Hoekom is dit?”

So waarom vrae sal binnekort geluk oplewer as die finale antwoord, en die uiteindelike doel, 'n punt waar geen wyse man kan vra, “Hoekom wil jy gelukkig wees?”

Ek vra die vraag, by tye, maar ek het om te sê dat die strewe na geluk (of Happyness) klink soos 'n goeie kandidaat vir die uiteindelike doel in die lewe.

Opsomming

Teen die einde van sy lewe, Somerset Maugham opgesom sy “wegneemetes” in 'n boek gepas getiteld “Die opsomming.” Ek voel ook 'n drang om op te som, voorraad van wat ek bereik het om te neem en probeer om te bereik. Hierdie drang is, natuurlik, 'n bietjie dom in my geval. Vir een ding, Ek het duidelik niks bereik in vergelyking met Maugham; selfs ag geneem word dat hy 'n baie ouer as hy opgesom sy dinge en meer tyd gehad het bereik dinge. Tweedens, Maugham kon sy neem oor die lewe druk, heelal en alles baie beter as wat ek ooit in staat sal wees om te. Hierdie nadele nieteenstaande, Ek sal 'n steek te neem aan dit self, want ek het begin om die nabyheid van 'n aankoms te voel — soort van soos wat jy voel in die laaste ure van 'n lang afstand vlug. Ek voel asof alles wat ek het om te doen, of ek het dit bereik is of nie, is reeds agter my. Nou is waarskynlik net so goed soos enige ander tyd om myself te vra — Wat is dit wat ek het om te doen?

Ek dink my doel in die lewe was om dinge te weet. In die begin, dit was fisiese dinge soos radio-en TV. Ek onthou nog die opwinding van die vind van die eerste ses volumes van “Basiese Radio” in my pa se boek versameling, Hoewel ek het geen kans om te verstaan ​​wat hulle sê op daardie tydstip. Dit was 'n opwinding wat my deur my voorgraadse jare. Later, my fokus verskuif na meer fundamentele dinge soos materie, atome, lig, deeltjies, fisika ens. Dan op te verstand en brein, ruimte en tyd, persepsie en die werklikheid, lewe en dood — kwessies wat die meeste groot en belangrikste, maar paradoksaal, minste beduidende. Op hierdie punt in my lewe, waar ek neem voorraad van wat ek gedoen het, Ek het myself te vra, was dit die moeite werd? Het ek goed doen, of het ek swak?

Terugblik op my lewe tot dusver nou, Ek het baie dinge om gelukkig te wees oor, en kan ander dat ek nie so trots. Goeie nuus eerste — Ek het 'n lang kom 'n manier van waar ek begin het. Ek het grootgeword in 'n middelklas-gesin in die jare sewentig in Indië. Indiese middelklas in die sewentigerjare sou deur enige sinvolle wêreld standaarde arm te wees. En armoede was rondom my, met klasmaats val uit die skool te betrek in vuil kinderarbeid soos wat die modder en niggies wat nie kon bekostig om een ​​vierkante maaltyd per dag. Armoede is nie 'n denkbeeldige toestand teister onbekend siele in verre lande, maar dit was 'n pynlike en tasbaar werklikheid rondom my, 'n werklikheid wat ek ontsnap deur blinde geluk. Van daar, Ek het daarin geslaag my manier om te klou aan 'n boonste middelklas bestaan ​​in Singapoer, wat ryk is deur die meeste internasionale standaarde. Hierdie reis, waarvan die meeste kan toegeskryf word aan blinde geluk in terme van genetiese ongelukke (soos akademiese intelligensie) of ander gelukskote, is 'n interessante een in sy eie reg. Ek dink ek moet in staat wees om 'n humoristiese spin op dit en blog dit 'n paar dae. Hoewel dit is dom om krediet te neem vir toevallige glorie van hierdie soort, Ek sou minder as eerlik wees as ek sê ek was nie trots daarop.

The Razor’s Edge by W Somerset Maugham

May be it is only my tendency to see philosophy everywhere, but I honestly believe Maugham’s works are the classics they are because of their deep philosophical underpinnings. Their strong plots and Maugham’s masterful storytelling help, but what makes them timeless is the fact that Maugham gives voice to the restlessness of our hearts, and puts in words the stirring uncertainties of our souls. Our questions have always been the same. Where do we come from? Wat ons hier doen,? And where are we headed? Quo vadis?

Of all the books of this kind that I have read, and I have read many, Die Razor's Edge takes on the last question most directly. When Larry says, uit die bloute, “The dead look so awfully dead.we get an idea of what his quest, and indeed the inquiry of the book, is going to be.

Larry Darrell is as close to human flawlessness as Maugham ever gets. His cynical disposition always produced vivid characters that were flawed human beings. We are used to snobbishness in Elliott Templeton, fear and hypocrisy in the vicar of Blackstable, self-loathing even in the self-image of Philip Carey, frivolity in Kitty Garstin, undue sternness in Walter Fane, the ludicrous buffoonery of Dirk Stroeve, abysmal cruelty in Charles Strickland, ultimate betrayal in Blanche Stroeve, fatal alcoholism in Sophie, incurable promiscuity in Mildredan endless parade of gripping characters, everyone of them as far from human perfection as you and me.

But human perfection is what is sought and found in Larry Darrell. He is gentle, compassionate, single-mindedly hardworking, spiritually enlightened, simple and true, and even handsome (although Maugham couldn’t help but bring in some reservations about it). In one word, perfekte. So it is only with an infinite amount of vanity that anybody can identify himself with Larry (as I secretly do). And it is a testament to Maugham’s mastery and skill that he could still make such an idealistic character human enough for some people to see themselves in him.

As I plod on with these review posts, I’m beginning to find them a bit useless. I feel that whatever needed to be said was already well said in the books to begin with. En, the books being classics, others have also said much about them. So why bother?

Let me wind up this post, and possibly this review series, with a couple of personal observations. I found it gratifying that Larry finally found enlightenment in my native land of Kerala. Written decades before the hippie exodus for spiritual fulfillment in India, this book is remarkably prescient. En, as a book on what life is all about, and how to live it to its spiritual fullness in our hectic age, Die Razor's Edge is a must read for everybody.