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Singapore graceless

Noi di Singapore hanno un problema. Siamo graceless, dicono. Così ci alleniamo noi stessi a dire le giuste parole magiche al momento giusto e di sorridere a intervalli casuali. Abbiamo ancora venire attraverso come un po 'sgraziato, a volte.

Dobbiamo stringere i denti e affrontare la musica; potremmo essere un po 'sul lato scortese — quando giudicato dalle norme occidentali di grazia pasticky reso popolare dai media. Ma non facciamo troppo male quando giudicato dal nostro miscuglio di culture asiatiche, alcuni dei quali considerano la frase “Grazie” in modo formale, che è quasi un insulto a pronunciarla.

Uno dei modi asiatici di fare le cose è quello di mangiare tagliatelle come un mini aspirapolvere. Questo amico Singapore mio stava facendo proprio questo, mentre a pranzo con me e il collega francese. Ho appena notato che i piccoli rumori; Dopotutto, Vengo da una cultura in cui rutti rumorosi alla fine di un pasto sono considerati un complimento per l'host. Ma il nostro amico francese ha trovato l'azione di aspirazione molto maleducato e fastidioso, e fatto commenti francesi in tal senso (ignorando, naturalmente, il fatto che è maleducato di escludere le persone parlando in un linguaggio privato). Ho cercato di spiegargli che non era scortese, proprio come è stato fatto qui, ma senza alcun risultato.

La vera domanda è questa — Non dipingiamo una sottile patina di cortesia sul nostro modo naturale di fare le cose in modo che possiamo trasudano grazia a la Hollywood? La sottigliezza di questo tipo di grazia echeggia forte e chiaro nel messaggio di saluto standard di un impiegato checkout in un tipico supermercato americano: “Come’ ya facendo oggi?” La risposta attesa è: “Buono, come stai?” alla quale l'impiegato è quello di dire, “Buono, buono!” Il primo “Buono” presumibilmente per la vostra inchiesta grazioso dopo il suo benessere, il secondo esprime soddisfazione al vostro perfetto stato di beatitudine. Una volta ho deciso di fare il buffone e risposto alla onnipresente “Come’ ya doin '?” da: “Uomo scadente, il mio cane appena morto.” La risposta inevitabile e unhesitating era, “Buono, buono!” Non abbiamo bisogno di questo tipo di superficiale grazia?

La grazia è come la grammatica di un linguaggio sociale inespresso. A differenza dei suoi omologhi vocali, il linguaggio dei costumi sociali sembra precludere il multilinguismo, portando ad un rifiuto quasi xenofobo di altre norme di vita. Siamo tutti convinti che il nostro modo di fare le cose e le nostre visioni del mondo sono quelli giusti solo. Naturalmente anche, altrimenti non saremmo tenere a nostre convinzioni, sarebbe noi? Ma, in un mondo sempre più globalizzato e appiattimento, facciamo sentire un alieno po 'perché i nostri valori e le grazie sono spesso classificati dalle norme alieni.

Presto, verrà un giorno in cui noi tutti conformi alle norme prescritte per noi dai media globali e reti di intrattenimento. Il nostro amorfo “Come’ ya doin '?”s e “Buono, buono”s sarà quindi indistinguibile dalle prescrizioni.

Quando penso a quella inevitabile giorno, Soffro una fitta di nostalgia. Spero di poter mantenere il ricordo delle grazie sociali giudicati da norme più rigorose — di gratitudine espressa in sorrisi timidi, affetti ritratte in sguardi fugaci, e obbligazioni Definizione della vita convogliati in gesti non dette.

In definitiva, la grazia collettiva di una società è quello di essere giudicato, non da sottigliezze lucido, ma da come tratta la sua molto vecchio e molto giovane. E ho paura che stiamo cominciando a trovare noi stessi che vogliono in questi fronti. Abbiamo messo i nostri bambini attraverso un'enorme quantità di stress, li prepara per una vita ancora più stressante, e involontariamente privandoli della loro infanzia.

E, quando vedo quelle zie e zii pulizia dopo di noi nel mangiare case, Vedo più che la nostra mancanza di grazia. Mi vedo nei miei anni di crepuscolo, alienati in un mondo andato strano su di me. Quindi cerchiamo di dedicare un sorriso, e un cenno di ringraziamento quando li vediamo — si può mostrare la grazia a noi stessi qualche decennio lungo la linea.