Tag Archives: Felsefe

1984

Bütün büyük kitaplar ortak bir yönü var. Onlar derin felsefi sorular sunuyoruz, genellikle mükemmel bir hikaye hatları bürünmüş. Ya da hiçbiri olmadığı durumlarda sadece benim meyil felsefesini görmek için?

Içinde 1984, hemen hikaye tamamen totaliter rejimin olduğunu. Içeriye, 1984 etik ve siyaset hakkında da. Orada bitmiyor, ama her şey sonunda metafizik nasıl bağlandığı hakkında iç içe felsefi sorular gider. Bu doğal tekbencilikten biter, değil, sadece malzemede, metafizik anlamda, ama aynı zamanda bir manevi, sosyo-psikolojik anlamda burada sadece umut, hayatın sadece istenilen sonucu, ölüm olur.

Ben ilk paragrafta benim gösterim çok uzakta veriyor olabilir düşünüyorum. En Adım adım atalım. Hepimiz totalitarizm kötü olduğunu biliyoruz. Kötü bir siyasi sistem, inanıyoruz. totalitarizmin kötülük bizim toplumsal varoluşun farklı düzeylerde kendini sunabilirsiniz.

En düşük düzeyde, bizim fiziksel hareketleri üzerinde kontrol edilebilir, Fiziksel özgürlük, ve ya yapamaz ne kısıtlamalar. Belirli bir Afrikalı karşı oy deneyin “başkan” ve dayak, Örneğin. Bazı ülkeler bırakarak deneyin, vurulursunuz.

Daha yüksek bir düzeyde, totalitarizm mali özgürlüğü olabilir. Sadece masada yemek koymak için üç iş dengelemek zorunda olan gelişmiş dünyada bu düşünün. Giderek ustaca düzeyde, totalitarizm bilgilerin kontrolü hakkında. Örnek: Aldığımız tüm haber ve bilgi filtreleme ve boyama medya holdingleri.

En üst düzeyde, totalitarizm kafanızda bir savaştır, Ruhunu, ve manevi varlığı. 1984 totalitaryanizm tamamlandıktan burada bir Anti Ütopyayı sunulur, gayri kabili rücu, ve fiziksel manevi her düzeyde mevcut.

Aynı distopyacı türden başka kitap Damızlık Kızın Öyküsü, Bir dünya Feminist kabus tasvir nerede. Burada, Odak dini aşırılık üzerinde, sosyal ve cinsel boyun eğdirme onun getirdiği. Ama umutsuzca totaliter gitti dünya tasviri benzer 1984.

Ayrıca karanlık Anti Ütopyayı olduğunu tasvir Vendentta V, atılmış işkence ve terörizm ile. Bu eser muhtemelen esinlenerek 1984, Ben o kadar bakmak zorunda.

Bu felsefi puan 1984 o kadar o klasik hale. geçmiş, Örneğin, Sözleşmenin bir konudur. Herkes düşünürse (veya inanmak zorunda kalır) olaylar belirli bir şekilde yer aldığını, o geçmiş. Geçmiş galip tarafından yazılmış. Bilerek, nasıl galip büyüklüğünü ya da yenilmiş kötülüğü güvenebilirsiniz? Hitler'in İkinci Dünya Savaşı'nı kazanmıştı ki, bir an için varsayalım. Eğer hala kötü olarak onu düşündüm düşünüyorum musunuz? Ben muhtemelen modern dünyanın falan babası olarak onu düşünüyorum düşünüyorum. Elbette, Bu konuşmayı olacaktır (biz var ve hiç konuşmaları için izin verildi eğer) Almanca.

Hatta kişisel düzeyde, Geçmiş göründüğü kadar değişmez değildir. Gerçek görecelidir. Yalanlar yeterince sık hale gerçeği tekrarladı. Tüm bu noktalar iyi tanımlamaktadır 1984, İlk bakış Winston bakış açısından ve daha sonra, O'Brien felsefi sofistike söylemlerde. Bir dünyada kendi beyninde mevcut, biz onu görmek gibi olağanüstü gerçeklik fiziksel bir uzak olduğu, ahlak görkemi biraz kaybetmek yok. Etik zarar verebilir Metafizik. Solipsism onu ​​imha edebilir.

Bir yorum, özellikle bir blogda, Geleneksel olmak zorunda değildir. Bu yüzden bana cesaretle benim eleştirileri özetlemek isterim 1984 yanı sıra. Ben normal bir insanın en büyük korkusu ölüm korkusu olduğuna inanıyorum. Sonunda, Hayatın amacı biraz daha uzun yaşamak için sadece bir. Biyolojik fakülteleri arzu kaynaklanıyor her şey biraz daha uzun varolmaya.

Benim bu inanca dayalı, Ben bazı olayları bulmak 1984 Biraz yersiz. Neden Winston ve Julia ölümü korkma ki öyle, ama hala teleekran ve gestapo gibi polis korkusu? Belki ağrı korkusu ölüm korkusunu geçersiz kılar. Ne biliyorsun, Ben işkence hiç.

Ama acı bile korku nihai korku açısından anlaşılabilir. Ağrı bedensel zarar bir haberci olduğunu, olası ölüm ergo. Ama sıçanlarda korkusu?! Belki mantıksız fobiler, Bir de mevcut alt-bilişsel, Neredeyse fiziksel, tabaka her şeyden daha güçlü olabilir. Ama yanlış bir şey olduğunu duygu yardımcı olamaz, yapmacık bir şey, hapsedilmesi ve işkence parçaları 1984.

Olabilir Orwell manevi zulmü tasvir nasıl bilmiyordum. Neyse ki, Hiçbirimiz bilir. Sıçanlar ve ihanet Yani bu teknikler işlemin korkunçluk meydana getirmek için kullanılmıştır. Kitabın bu bölümü bana biraz memnun bırakır. Sonunda, Bizim kahramanları onlar biniyorlar edildi tam iyi biliyordu, ve nihai sonucu ne olurdu. Bilselerdi onların ruhu parçalanmış olacaktı, o zaman neden kırık orada dışarı bırakın?

Algı, Fizik ve Felsefe Işık Rolü

Gerçeklik, Biz bunu hissedecek gibi, oldukça gerçek değil. Yıldız biz gece gökyüzünde gördüğümüz, Örneğin, gerçekten orada değil. Onlar taşındı hatta onları görmek için olsun zaman ölmüş olabilir. Bu gerçeksizlik Bize ulaşmak için bu uzak yıldızların ve galaksilerin ışık için gereken süre nedeniyle. Biz bu gecikme biliyorum.

Biz çok iyi biliyoruz, hatta güneş çoktan bunu görmek zaman sekiz dakika eski. Bu durum özellikle vahim epistemolojik sorunları mevcut görünmüyor – Şimdi güneşe neler olduğunu bilmek istiyorsanız, yapmamız gereken tüm sekiz dakika beklemektir. Biz sadece doğru 'var’ nedeniyle ışık sonlu bir hızla bizim algı çarpıklıkları biz gördüğünüz güven önce. Görmede aynı fenomen biz nesneleri hareket algıladıkları şekilde bir az bilinen tezahürü. Onlar birkaç kez ışık hızını hareket sanki bazı gökcisimlerinin görünür, onların 'gerçek ise’ hızı daha çok daha az olmalı.

Asıl şaşırtıcı olan (ve nadiren vurgulanan) gelince hareket algılama olmasıdır, Biz geri hesaplayarak edemez şekilde aynı tür biz güneşin gözlem gecikme düzeltmek için mümkün olduğunca. Biz gökcisminin bir improbably yüksek hızda hareket görürseniz, biz gerçekten 'ne kadar hızlı ya da ne yönde hesaplamak değil’ İlk belli başlı ek varsayımlar yapmak zorunda kalmadan hareket.

Einstein fizik alanında yeni temel özelliklerini bozuk olarak algılamasını tedavi ve icat ederek sorunu çözmek için seçti – uzay ve zaman açıklamasında. Özel Görelilik Kuramının biri çekirdek fikri zaman içinde olayların düzenli bir dizisi, insan kavramı terk edilmesi gerekir ki. Aslında, o uzak bir yerde bir olay ışık için zaman alır beri bize ulaşmak için, ve bizim için bunun farkında olmak, Şimdi 'kavramı’ artık hiçbir mantıklı, Örneğin, Biz astronom onu ​​fotoğraflamak için çalışıyordu sadece şu anda güneşin yüzeyinde görünen bir güneş lekesi bahsettiğimizde. Simultan görecelidir.

Einstein yerine biz olayı algılamak sürede anlarını kullanarak eşanlılığı yeniden tanımlandı. Algılama, o tanımlandığı gibi, Radar algılama benzer bir ışık gidiş-dönüş seyahat içerir. Biz ışık hızında hareket eden bir sinyal göndermek, ve yansıması için bekleyin. İki olaylardan yansıyan darbe aynı anda bize ulaşırsa, daha sonra eş zamanlı olarak. Ama ona bakarak başka bir yolu aramak için basitçe iki olay 'eşzamanlı’ onlardan ışık aynı anda bize ulaşırsa. Başka bir deyişle, biz değil onlara sinyalleri göndererek ve yansıması bakarak daha gözlem altında nesneler tarafından oluşturulan ışık kullanabilirsiniz.

Bu fark bir saç ayırma teknikliği gibi gelebilir, ama biz yapabilirsiniz tahminlere muazzam bir fark yok. Einstein'ın seçimi bir çok arzu edilen özelliklere sahip olan bir matematiksel resim sonuçlanır, daha fazla teorik yapım geliştirme de dahil olmak üzere daha şık. Ama sonra, Einstein inanıyordu, inanç meselesi gibi görünüyor, Bu evreni yöneten kurallar 'zarif olmalıdır.’ Ancak, bu nesneleri hareket halinde açıklayan geldiğinde diğer yaklaşım bir avantaja sahiptir. Çünkü, elbette, Biz hareket yıldızları görmek için radar kullanmayın; Biz sadece ışığı algılayabilecek (veya diğer radyasyon) bunlardan gelen. Ancak duyusal paradigmanın bu tür kullanarak, daha çok algılama radar gibi 'den,’ daha çirkin bir matematiksel resimde evren sonuçları açıklamak için. Einstein onaylamak olmaz!

Matematiksel fark farklı felsefi duruşlarını çoğaltılır, da gerçeklik fiziksel resim anlayışına percolate hangi. Bir örnek olarak, biz gözlemlemek varsayalım, Bir radyo teleskopla, Gökyüzünde iki nesne, hemen hemen aynı şekle sahip, boyutunu ve özelliklerini. Emin olduğumuz tek şey gökyüzünde bu iki farklı noktalardan radyo dalgaları süre içinde aynı anda bize ulaşabilirsiniz olduğunu. Dalgalar yolculuklarına başladı biz sadece tahmin edebilirsiniz.

Sayarsak (Biz rutin gibi) dalgalar zaman içinde aynı anda kabaca yolculuğuna başladı, Biz iki 'gerçek bir resim ile sona’ simetrik loblar daha fazla veya daha az yol onları görmek. Ama başka bir var, farklı olasılık ve dalgalar aynı nesneden kökenli olduğunu (hangi hareket halinde) , zaman içinde iki farklı anlarda, aynı anda teleskop ulaşan. Bu olasılık ayrıca gibi simetrik radyo kaynaklarının bazı spektral ve zamansal özelliklerini açıklar. Yani biz gerçek olarak bu iki resim hangi almalı? İki simetrik nesneler biz onları gördüğümüz gibi ya da böyle bir şekilde hareket eden bir nesne bize bu izlenimi vermek için? Gerçekten hangisi önemli mi olduğu 'gerçek'? YAPAR 'gerçek’ Bu bağlamda bir şey demek?

Özel Görelilik, bu soruya kesin bir cevap verir. İki nesneleri taklit etmek gibi matematik böyle bir moda hareket eden bir tek nesnenin olasılığını dışladı. Aslında, biz ne görmek orada ne olduğunu. Henüz, biz algıladığımız ne olayları tanımlarsanız, mantıklı sadece felsefi duruş algılanır ediliyor ne ardında yatan nedenlerden algılanan gerçekliği keser biridir.

Bu kesmek düşünce felsefi okullarda nadir değildir. Fenomenalizm, Örneğin, uzay ve zaman nesnel gerçekler olmadığı görüşündedir. Onlar sadece bizim algı orta. Uzay ve zaman içinde gerçekleşen tüm olaylar sadece bizim algı demetleri vardır. Başka bir deyişle, uzay ve zaman algısı kaynaklanan bilişsel yapılardır. Böylece, zaman ve mekan isnat tüm fiziksel özellikleri yalnızca olağanüstü gerçekliğe uygulayabilirsiniz (şeyler---dünya 'gerçeği’ Biz bunu hissedecek gibi. Yatan gerçeklik (hangi algımızın fiziksel nedenleri tutar), Bunun aksine, bilişsel ulaşamayacağımız kalır.

Oysa felsefe ve modern fiziğin görüşleri arasında derin bir uçurum vardır. Hiçbir şey için Nobel ödüllü fizikçi vermedi, Steven Weinberg, acaba, Final Teorisi kitabında Dreams, neden fizik felsefeye katkısı çok şaşırtıcı küçük olmuştu. Fizik gerçeği ile yüzleşmek için henüz çünkü belki öyle de evreni görmeye geldiğinde o, bir optik illüzyon gibi bir şey yoktur – dedi ne Goethe ne demek hangi muhtemelen, 'Optik yanılsama optik gerçektir.’

Ayrım (ya da bunların eksikliği) Optik yanılsama ve gerçeklik arasındaki felsefe eski tartışmaların biridir. Sonunda, bu bilgi ve gerçeklik arasındaki ayrım hakkında. Bilgi şey hakkında bizim görüşümüzü kabul edilir, gerçekte, Aslında 'durumdur.’ Başka bir deyişle, bilgi bir yansımasıdır, veya harici bir şeyin zihinsel görüntüsü, aşağıdaki şekilde gösterildiği gibi.

ExternalToBrain

Bu resimde, siyah ok bilgiyi oluşturma süreci temsil eder, hangi algı içerir, bilişsel etkinlikler, ve saf aklın egzersiz. Bu fizik kabul geldiğini resim. Bizim algı kusurlu olabileceğini kabul etmekle birlikte, fizik biz giderek daha ince deney yoluyla dış gerçekliğe daha yakın ve daha yakın alabilirsiniz varsayar, ve, daha da önemlisi, Daha iyi kuramlaştırmanın yoluyla. Basit fiziksel ilkeleri acımasız onların mantıksal olarak kaçınılmaz sonuçlara saf aklın üstün makinesi kullanılarak takip nerede Özel Görelilik ve Genel kuramlar gerçekliğin bu bakış parlak uygulamalarının örnekleridir.

Ama başka bir var, uzun bir süre için yaklaşık edilmiş bilgi ve gerçeklik alternatif bakış. Bu bizim duyusal girdilerin bir iç bilişsel temsili olarak algılanan gerçekliği konusunda görünümüdür, aşağıda gösterildiği gibi.

AbsolutelToBrain

Bu görünümde, bilgi ve algılanan gerçeklik hem iç bilişsel yapılardır, Biz ayrı olarak onları düşünüyorum gelmelerine rağmen. Biz onu algıladığımız gibi nedir dış olan gerçeklik değil, ama bilinemeyen bir işletmenin duyusal girdilerin arkasında fiziksel nedenlere sebebiyet veren. Şekilde, İlk ok algılama süreci temsil eder, ve ikinci ok bilişsel ve mantıksal akıl yürütme adımları temsil. Gerçeklik ve bilginin bu görüşü uygulamak için, Biz mutlak gerçekliğin doğasını tahmin var, olduğu gibi bilinemeyen. Mutlak gerçeklik için olası bir aday Newton mekaniği olduğunu, Hangi bizim algılanan gerçeklik için makul bir tahmin verir.

Özetlemek gerekirse, biz algı nedeniyle bozulmaları işlemek için çalıştığınızda, biz iki seçenek var, ya da iki olası felsefi duruşlar. Bir bizim uzay ve zamanın bir parçası olarak çarpıtmaları kabul etmektir, Özel Görelilik yaptığı gibi. Diğer seçenek 'yüksek olduğunu varsaymak’ Bizim algılanan gerçeklikten farklı bir gerçeklik, Özellikleri, biz sadece varsayım. Başka bir deyişle, bir seçenek bozulma ile yaşamak, diğer yüksek gerçeklik için eğitimli tahminler önermek için ise. Bu seçimler ne özellikle çekici. Ancak, tahmin yol fenomelizm kabul görünümüne benzerdir. Ayrıca gerçeklik bilişsel nörobilim izlendi nasıl doğal açar, hangi biliş arkasında biyolojik mekanizmaları inceleyen.

Işık ve gerçekliğin bu hikayenin büküm biz uzun zamandır bilinen tüm bu gibi görünüyor olduğunu. Bizim gerçeklik ya da evreni yaratmada ışık rolü Batı dini düşüncenin kalbindedir. Işık yoksun bir evren size ışıkları kapalı olması sadece bir dünya değil. Gerçekten kendisi yoksun bir evren, var olmayan bir evren. Biz toprak form olmadan vardı 'olduğunu açıklamasının arkasında bilgelik anlamak zorunda bu bağlamda, ve geçersiz’ Tanrı neden kadar ışık olmak, diyerek 'ışık olsun olmak.’

Kur'an-ı Kerim de diyor, 'Allah, göklerin ve yerin ışığı,’ Antik Hindu yazılarından birinde yansıtılmış olan: 'Karanlıktan aydınlığa beni Kurşun, real gerçekdışı beni neden.’ Gerçekdışı boşluktan bizi alarak ışığın rolü (hiçlik) bir gerçekliğe gerçekten uzun anlaşıldı, uzun zaman. Bu antik aziz ve peygamberlerin biz ancak şimdi bilgi bizim tüm sözde gelişmeler ile ortaya başlıyor şeyleri biliyordu mümkün mü?

Kant'ın noumenal-olağanüstü ayrımı ve daha sonra phenomenalists arasında paralellikler vardır, ve Advaita olarak Brahman-Maya ayrım. Maneviyat repertuarından gerçekliğin doğası üzerine Bilgelik, modern nörobilim yeniden yaratan bir, hangi beyin tarafından oluşturulan bir bilişsel temsili olarak gerçeği davranır. Beyin duyusal girdileri kullanır, Bellek, bilinç, gerçeklik duygumuzu concocting katkı maddesi olarak ve hatta dil. Bu gerçeklik görünümü, Ancak, bir şey fizik ile uzlaşmak hala değiştiremiyor. Ama ölçüde onun arena (Uzay ve zaman) Gerçekte bir parçasıdır, fizik felsefesi bağışık değil.

Aslında, biz daha fazla ve daha fazla bilgimizin sınırlarını zorlamaya olarak, insan çabalarının farklı dalları arasındaki şimdiye kadar umulmadık ve genellikle şaşırtıcı bağlantıları keşfediyorlar. Henüz, Tüm bilginin öznel eğer nasıl bilgimizin çeşitli alanları birbirinden bağımsız olabilir? Bilgi sadece tecrübelerimizi bilişsel temsili ise? Ama sonra, bu bilginin dış gerçekliğin bizim iç temsilidir düşünmek Modern safsata olduğunu, ve ondan bu nedenle farklı. Bunun yerine, tanıma ve insan çaba farklı etki arasındaki bağlantıların yararlanarak kolektif bilgelik gelişmekte sonraki aşaması için gerekli önkoşul olabilir.

Kutu: Einstein'ın TrenEinstein'ın ünlü düşünce deneyleri biri simultane olayları ile ne demek yeniden düşünmeye ihtiyaç gösterir. Bir adam onun tarafından hızlandırmak izlerken istasyon platformu üzerinde duruyor gibi küçük bir istasyonu geçmiş düz bir parça boyunca acele bir yüksek hızlı tren açıklar. Onun hayretle için, tren onu geçerken, İki aydınlatma cıvata tren ya da sonuna kadar yanında parçayı grev! (Elverişli, Daha sonra araştırmacılar için, onlar trende ve zemin hem de yanık izleri bırakın.)

Adam, Bu iki aydınlatma cıvata aynı anda grev gibi görünüyor. Daha sonra, tren parça ile yere işaretleri aydınlatma vurdu noktalar ondan tam olarak eşit uzaklıkta olduğunu ortaya koymaktadır. O zamandan beri aydınlatma cıvata ona karşı aynı mesafeyi gitti, ve onlar adam çıktı bu yana aynı anda gerçekleşmesi, O aydınlatma cıvataları tam olarak aynı anda vurdu sonucuna için hiçbir neden bulunmuyor. Bunlar aynı anda edildi.

Ancak, Biraz sonra varsayalım, adam olanları bir bayan yolcu büfe arabada oturan edilecek karşılar, Tam olarak trenin merkezinde, ve zaman pencereden dışarı bakarak aydınlatma cıvata vurdu. Bu yolcu o ikinci bir trenin arka bagaj arabanın yanında yere vurduğunda ilk aydınlatma cıvata biraz önde trenin önünde motorun yanındaki yere vurmak gördüğünü söyler.

Etkisi ışık seyahat etmek zorunda mesafe ile ilgisi yoktur, kadın ve erkek her ikisi de, iki nokta arasında eşit uzaklıkta olduğu gibi bu aydınlatma hit. Oysa onlar oldukça farklı olaylar dizisini gözlenen.

Olayların zamanlaması Bu anlaşmazlık kaçınılmazdır, Einstein diyor, kadın etkisi olduğu gibi yıldırım flaş -ve uzak noktasından motorun yanındaki isabet bir noktaya doğru hareket burada bagaj araç sonraki hedef yıldırım flaş. Zaman küçücük miktarda o ışık ışınları bayan ulaşması için gereken, Tren hareket etmesi nedeniyle, ilk flash onu psikolog için seyahat gerekir mesafe, ve ikinci bir flaş gereken mesafe büyür.

Bu gerçek trenler ve uçaklar durumunda fark edilmeyebilir, ancak kozmolojik mesafeler gelince, eşzamanlılık gerçekten herhangi bir anlam ifade etmiyor. Örneğin, İki uzak süpernova patlaması, Yeryüzünde bizim noktadan eşzamanlı olarak görülen, diğer açılardan farklı zaman kombinasyonları meydana görünecektir.

Relativite'de: Özel ve Genel Teori (1920), Einstein bu şekilde koydu:

'Her referans cisim (koordinat sistemi) kendi özel zamanı var; zaman tablosu başvurduğu biz referans vücudu söyledim sürece, Bir olayın bir zaman tablosunda hiçbir anlamı yoktur.’

The Story So Far …

In the early sixties, Santa Kumari Amma decided to move to the High Ranges. She had recently started working with KSEB which was building a hydro-electric project there.The place was generically called the High Ranges, even though the ranges weren’t all that high. People told her that the rough and tough High Ranges were no place for a country girl like her, but she wanted to go anyways, prompted mainly by the fact that there was some project allowance involved and she could use any little bit that came her way. Her family was quite poor. She came from a small village called Murani (near a larger village called Mallappalli.)

Around the same time B. Thulasidas (better known as Appu) also came to the High Ranges. His familty wasn’t all that poor and he didn’t really need the extra money. But he thought, hey rowdy place anyway, what the heck? Well, to make a long story short, they fell in love and decided to get married. This was some time in September 1962. A year later Sandya was born in Nov 63. And a little over another year and I came to be! (This whole stroy, by the way, is taking place in the state of Kerala in India. Well, that sentence was added just to put the links there, just in case you are interested.) There is a gorgeous hill resort called Munnar (meaning three rivers) where my parents were employed at that time and that’s where I was born.

 [casual picture] Just before 1970, they (and me, which makes it we I guess) moved to Trivandrum, the capital city of Kerala. I lived in Trivandrum till I was 17. Lots of things happened in those years, but since this post is still (and always will be) work in progress, I can’t tell you all about it now.

In 1983, I moved to Madras, to do my BTech in Electronics and Communication at IIT, Madras. (They call the IITs the MIT of India, only much harder to get in. In my batch, there were about 75,000 students competing for about 2000 places. I was ranked 63 among them. I’m quite smart academically, you see.) And as you can imagine, lots of things happened in those four years as well. But despite all that, I graduated in August 1987 and got my BTech degree.

In 1987, after finishing my BTech, I did what most IITians are supposed to do. I moved to the states. Upstate New York was my destination. I joined the Physics Department of Syracuse University to do my PhD in High Energy Physics. And boy, did a lot of things happen during those 6 years! Half of those 6 years were spent at Cornell University in Ithaca.

That was in Aug. 1987. Then in 1993 Sept, the prestigious French national research organization ( CNRS – “Centre national de la recherche scientifique”) hired me. I moved to France to continue my research work at ALEPH, CERN. My destination in France was the provencal city of Marseilles. My home institute was “Centre de Physique des Particules de Marseille” or CPPM. Of course, I didn’t speak a word of French, but that didn’t bother me much. (Before going to the US in 1987, I didn’t speak much English/Americanese either.)

End of 1995, on the 29th of Dec, I got married to Kavita. In early 1996, Kavita also moved to France. Kavita wasn’t too happy in France because she felt she could do much more in Singapore. She was right. Kavita is now an accomplished entrepreneur with two boutiques in Singapore and more business ideas than is good for her. She has won many awards and is a minor celebrity with the Singapore media. [Wedding picture]

In 1998, I got a good offer from what is now the Institute for Infocomm Research and we decided to move to Singapore. Among the various personal reasons for the move, I should mention that the smell of racisim in the Marseilles air was one. Although every individual I personally met in France was great, I always had a nagging feeling that every one I did not meet wanted me out of there. This feeling was further confirmed by the immigration clerks at the Marignane airport constantly asking me to “Mettez-vous a cote, monsieur” and occassionally murmuring “les francais d’abord.”  [Anita Smiles]

A week after I moved to Singapore, on the 24rth of July 1998, Anita was born. Incredibly cute and happy, Anita rearranged our priorities and put things in perspective. Five years later, on the 2nd of May 2003, Neil was born. He proved to be even more full of smiles.  [Neil Smiles more!]

In Singapore, I worked on a lot of various body-based measurements generating several patents and papers. Towards the end of my career with A-Star, I worked on brain signals, worrying about how to make sense of them and make them talk directly to a computer. This research direction influenced my thinking tremendously, though not in a way my employer would’ve liked. I started thinking about the role of perception in our world view and, consequently, in the theories of physics. I also realized how these ideas were not isolated musings, but were atriculated in various schools of philosophy. This line of thinking eventually ended up in my book, The Unreal Universe.

Towards the second half of 2005, I decided to chuck research and get into quantitative finance, which is an ideal domain for a cash-strapped physicist. It turned out that I had some skills and aptitudes that were mutually lucrative to my employers and myself. My first job was as the head of the quantitative analyst team at OCBC, a regional bank in Singapore. This middle office job, involving risk management and curtailing ebullient traders, gave me a thorough overview of pricing models and, perhaps more importantly, perfect understanding of the conflict-driven implementation of the risk appetite of the bank.

 [Dad] Later on, in 2007, I moved to Standard Chartered Bank, as a senior quantitative professional taking care of their in-house trading platform, which further enhanced my "big picture" outlook and inspired me to write Principles of Quantitative Development. I am rather well recognized in my field, and as a regular columnist for the Wilmott Magazine, I have published several articles on a variety of topics related to quants and quantitative finance, which is probably why John Wiley & Sons Ltd. asked me to write this book.

Despite these professional successes, on the personal front, 2008 has been a year of sadness. I lost my father on the 22nd of October. The death of a parent is a rude wake-up call. It brings about feelings of loss and pain that are hard to understand, and impossible to communicate. And for those of us with little gift of easy self-expression, they linger for longer than they perhaps should.

Unreal Time

Farsight wrote:Time is a velocity-dependent subjective measure of event succession rather than something fundamental – the events mark the time, the time doesn’t mark the events. This means the stuff out there is space rather than space-time, and is an “aether” veiled by subjective time.

I like your definition of time. It is close to my own view that time is “unreal.” It is possible to treat space as real and space-time as something different, as you do. This calls for some careful thought. I will outline my thinking in this post and illustrate it with an example, if my friends don’t pull me out for lunch before I can finish. :)

The first question we need to ask ourselves is why space and time seem coupled? The answer is actually too simple to spot, and it is in your definition of time. Space and time mix through our concept of velocity and our brain’s ability to sense motion. There is an even deeper connection, which is that space is a cognitive representation of the photons inputs to our eyes, but we will get to it later.

Let’s assume for a second that we had a sixth sense that operated at an infinite speed. That is, if star explodes at a million light years from us, we can sense it immediately. We will see it only after a million years, but we sense it instantly. I know, it is a violation of SR, cannot happen and all that, but stay with me for a second. Now, a little bit of thinking will convince you that the space that we sense using this hypothetical sixth sense is Newtonian. Here, space and time can be completely decoupled, absolute time can be defined etc. Starting from this space, we can actually work out how we will see it using light and our eyes, knowing that the speed of light is what it is. It will turn out, clearly, that we seen events with a delay. That is a first order (or static) effect. The second order effect is the way we perceive objects in motion. It turns out that we will see a time dilation and a length contraction (for objects receding from us.)

Let me illustrate it a little further using echolocation. Assume that you are a blind bat. You sense your space using sonar pings. Can you sense a supersonic object? If it is coming towards you, by the time the reflected ping reaches you, it has gone past you. If it is going away from you, your pings can never catch up. In other words, faster than sound travel is “forbidden.” If you make one more assumption – the speed of the pings is the same for all bats regardless of their state of motion – you derive a special relativity for bats where the speed of sound is the fundamental property of space and time!

We have to dig a little deeper and appreciate that space is no more real than time. Space is a cognitive construct created out of our sensory inputs. If the sense modality (light for us, sound for bats) has a finite speed, that speed will become a fundamental property of the resultant space. And space and time will be coupled through the speed of the sense modality.

This, of course, is only my own humble interpretation of SR. I wanted to post this on a new thread, but I get the feeling that people are a little too attached to their own views in this forum to be able to listen.

Leo wrote:Minkowski spacetime is one interpretation of the Lorentz transforms, but other interpretations, the original Lorentz-Poincaré Relativity or modernized versions of it with a wave model of matter (LaFreniere or Close or many others), work in a perfectly euclidean 3D space.

So we end up with process slowdown and matter contraction, but NO time dilation or space contraction. The transforms are the same though. So why does one interpretation lead to tensor metric while the others don’t? Or do they all? I lack the theoretical background to answer the question.

Hi Leo,

If you define LT as a velocity dependent deformation of an object in motion, then you can make the transformation a function of time. There won’t be any warping and complications of metric tensors and stuff. Actually what I did in my book is something along those lines (though not quite), as you know.

The trouble arises when the transformation matrix is a function of the vector is transforming. So, if you define LT as a matrix operation in a 4-D space-time, you can no longer make it a function of time through acceleration any more than you can make it a function of position (as in a velocity field, for instance.) The space-time warping is a mathematical necessity. Because of it, you lose coordinates, and the tools that we learn in our undergraduate years are no longer powerful enough to handle the problem.

The Unreal Universe — Discussion with Gibran

Hi again,You raise a lot of interesting questions. Let me try to answer them one by one.

You’re saying that our observations of an object moving away from us would look identical in either an SR or Galilean context, and therefore this is not a good test for SR.

What I’m saying is slightly different. The coordinate transformation in SR is derived considering only receding objects and sensing it using radar-like round trip light travel time. It is then assumed that the transformation laws thus derived apply to all objects. Because the round trip light travel is used, the transformation works for approaching objects as well, but not for things moving in other directions. But SR assumes that the transformation is a property of space and time and asserts that it applies to all moving (inertial) frames of reference regardless of direction.

We have to go a little deeper and ask ourselves what that statement means, what it means to talk about the properties of space. We cannot think of a space independent of our perception. Physicists are typically not happy with this starting point of mine. They think of space as something that exists independent of our sensing it. And they insist that SR applies to this independently existing space. I beg to differ. I consider space as a cognitive construct based on our perceptual inputs. There is an underlying reality that is the cause of our perception of space. It may be nothing like space, but let’s assume, for the sake of argument, that the underlying reality is like Galilean space-time. How would be perceive it, given that we perceive it using light (one-way travel of light, not two-way as SR assumes)? It turns out that our perceptual space would have time dilation and length contraction and all other effect predicted by SR. So my thesis is that the underlying reality obeys Galilean space-time and our perceptual space obeys something like SR. (It is possible that if I assume that our perception uses two-way light travel, I may get SR-like transformation. I haven’t done it because it seems obvious to me that we perceive a star, for instance, by sensing the light from it rather than flashing a light at it.)

This thesis doesn’t sit well with physicists, and indeed with most people. They mistake “perceptual effects” to be something like optical illusions. My point is more like space itself is an illusion. If you look at the night sky, you know that the stars you see are not “real” in the sense that they are not there when you are looking at them. This is simply because the information carrier, namely light, has a finite speed. If the star under observation is in motion, our perception of its motion is distorted for the same reason. SR is an attempt to formalize our perception of motion. Since motion and speed are concepts that mix space and time, SR has to operate on “space-time continuum.” Since SR is based on perceptual effects, it requires an observer and describes motion as he perceives it.

But are you actually saying that not a single experiment has been done with objects moving in any other direction than farther away? And what about experiments on time dilation where astronauts go into space and return with clocks showing less elapsed time than ones that stayed on the ground? Doesn’t this support the ideas inherent in SR?

Experiments are always interpreted in the light of a theory. It is always a model based interpretation. I know that this is not a convincing argument for you, so let me give you an example. Scientists have observed superluminal motion in certain celestial objects. They measure the angular speed of the celestial object, and they have some estimate of its distance from us, so they can estimate the speed. If we didn’t have SR, there would be nothing remarkable about this observation of superluminality. Since we do have SR, one has to find an “explanation” for this. The explanation is this: when an object approaches us at a shallow angle, it can appear to come in quite a bit faster than its real speed. Thus the “real” speed is subluminal while the “apparent” speed may be superluminal. This interpretation of the observation, in my view, breaks the philosophical grounding of SR that it is a description of the motion as it appears to the observer.

Now, there are other observations of where almost symmetric ejecta are seen on opposing jets in symmetric celestial objects. The angular speeds may indicate superluminality in both the jets if the distance of the object is sufficiently large. Since the jets are assumed to be back-to-back, if one jet is approaching us (thereby giving us the illusion of superluminality), the other jet has bet receding and can never appear superluminal, unless, of course, the underlying motion is superluminal. The interpretation of this observation is that the distance of the object is limited by the “fact” that real motion cannot be superluminal. This is what I mean by experiments being open to theory or model based interpretations.

In the case of moving clocks being slower, it is never a pure SR experiment because you cannot find space without gravity. Besides, one clock has to be accelerated or decelerated and GR applies. Otherwise, the age-old twin paradox would apply.

I know there have been some experiments done to support Einstein’s theories, like the bending of light due to gravity, but are you saying that all of them can be consistently re-interpreted according to your theory? If this is so, it’s dam surprising! I mean, no offense to you – you’re obviously a very bright individual, and you know much more about this stuff than I do, but I’d have to question how something like this slipped right through physicists’ fingers for 100 years.

These are gravity related questions and fall under GR. My “theory” doesn’t try to reinterpret GR or gravity at all. I put theory in inverted quotes because, to me, it is a rather obvious observation that there is a distinction between what we see and the underlying causes of our perception. The algebra involved is fairly simple by physics standards.

Supposing you’re right in that space and time are actually Galilean, and that the effects of SR are artifacts of our perception. How then are the results of the Michelson-Morley experiments explained? I’m sorry if you did explain it in your book, but it must have flown right over my head. Or are we leaving this as a mystery, an anomaly for future theorists to figure out?

I haven’t completely explained MMX, more or less leaving it as a mystery. I think the explanation hinges on how light is reflected off a moving mirror, which I pointed out in the book. Suppose the mirror is moving away from the light source at a speed of v in our frame of reference. Light strikes it at a speed of c-v. What is the speed of the reflected light? If the laws of reflection should hold (it’s not immediately obvious that they should), then the reflected light has to have a speed of c-v as well. This may explain why MMX gives null result. I haven’t worked out the whole thing though. I will, once I quit my day job and dedicate my life to full-time thinking. :-)

My idea is not a replacement theory for all of Einstein’s theories. It’s merely a reinterpretation of one part of SR. Since the rest of Einstein’s edifice is built on this coordinate transformation part, I’m sure there will be some reinterpretation of the rest of SR and GR also based on my idea. Again, this is a project for later. My reinterpretation is not an attempt to prove Einstein’s theories wrong; I merely want to point out that they apply to reality as we perceive it.

Overall, it was worth the $5 I payed. Thanks for the good read. Don’t take my questions as an assault on your proposal – I’m honestly in the dark about these things and I absolutely crave light (he he). If you could kindly answer them in your spare time, I’d love to share more ideas with you. It’s good to find a fellow thinker to bounce cool ideas like this off of. I’ll PM you again once I’m fully done the book. Again, it was a very satisfying read.

Thanks! I’m glad that you like my ideas and my writing. I don’t mind criticism at all. Hope I have answered most of your questions. If not, or if you want to disagree with my answers, feel free to write back. Always a pleasure to chat about these things even if we don’t agree with each other.

– Best regards,
– Manoj

Discussion on the Daily Mail (UK)

On the Daily Mail forum, one participant (called “whats-in-a-name”) started talking about The Unreal Universe on July 15, 2006. It was attacked fairly viciously on the forum. I happened to see it during a Web search and decided to step in and defend it.

15 July, 2006

Posted by: whats-in-a-name on 15/07/06 at 09:28 AM

Ah, Kek, you’ve given me a further reason to be distracted from what I should be doing- and I can tell you that this is more interesting at the moment.I’ve been trying to formulate some ideas and there’s one coming- but I’ll have to give it to you in bits.I don’t want to delve into pseudoscience or take the woo-ish road that says that you can explain everything with quantum theory, but try starting here: http://theunrealuniverse.com/phys.shtml

The “Journal Article” link at the bottom touches on some of the points that we discussed elsewhere. It goes slightly off-topic, but you might also find the “Philosophy” link at the top left interesting.

Posted by: patopreto on 15/07/06 at 06:17 PM

Regarding that web site wian.One does not need to ead past this sentence –

The theories of physics are a description of reality. Reality is created out of the readings from our senses. Knowing that our senses all work using light as an intermediary, is it a surprise that the speed of light is of fundamental importance in our reality?

to realise that tis web site is complete ignorant hokum. I stopped at that point.

16 July, 2006

Posted by: whats-in-a-name on 16/07/06 at 09:04 AM

I’ve just been back to read that bit more carefully. I don’t know why the writer phrased it like that but surely what he meant was:(i) “Our perception of what is real is created out of the readings from our senses.” I think that most physicists wouldn’t argue with that would they? At the quantum level reality as we understand it doesn’t exist; you can only say that particles have more of a tendency to exist in one place or state than another.(ii) The information that we pick up from optical or radio telescopes, gamma-ray detectors and the like, shows the state of distant objects as they were in the past, owing to the transit time of the radiation. Delving deeper into space therefore enables us to look further back into the history of the universe.It’s an unusual way to express the point, I agree, but it doesn’t devalue the other information on there. In particular there are links to other papers that go into rather more detail, but I wanted to start with something that offered a more general view.

I get the impression that your study of physics is rather more advanced than mine- as I’ve said previously I’m only an amateur, though I’ve probably taken my interest a bit further than most. I’m happy to be corrected if any of my reasoning is flawed, though what I’ve said so far s quite basic stuff.

The ideas that I’m trying to express in response to Keka’s challenge are my own and again, I’m quite prepared to have you or anyone else knock them down. I’m still formulating my thoughts and I wanted to start by considering the model that physicists use of the nature of matter, going down to the grainy structure of spacetime at the Plank distance and quantum uncertainty.

I’ll have to come back to this in a day or two, but meanwhile if you or anyone else wants to offer an opposing view, please do.

Posted by: patopreto on 16/07/06 at 10:52 AM

I don’t know why the writer phrased it like that but surely what he meant was:

I think the write is quit clear! WIAN – you have re-written what he says to mean something different.

The writer is quite clear – “Once we accept that space and time are a part of the cognitive model created by the brain, and that special relativity applies to the cognitive model, we can ponder over the physical causes behind the model, the absolute reality itself.”

Blah Blah Blah!

The writer, Manoj Thulasidas, is an employee of OCBC bank in Singapore and self-described “amateur philosopher”. What is he writes appears to be nothing more than a religiously influenced solipsistic philosophy. Solipsism is interesting as a philosophical standpoint but quickly falls apart. If Manoj can start his arguments from such shaky grounds without explanation, then I really have no other course to take than to accept his descriptions of himself as “amateur”.

Maybe back to MEQUACK!

What is Real? Discussions with Ranga.

This post is a long email discussion I had with my friend Ranga. The topic was the unreality of reality of things and how this notion can be applied in physics.

Going through the debate again, I feel that Ranga considers himself better-versed in the matters of philosophy than I am. I do too, I consider him better read than me. But I feel that his assumption (that I didn’t know so much that I should be talking about such things) may have biased his opinion and blinded him to some of the genuinely new things (in my opinion, of course) I had to say. Nonetheless, I think there are quite a few interesting points that came out during the debate that may be of general interest. I have edited and formatted the debate for readability.

It is true that many bright people have pondered over the things I talk about in this blog and in my book. And they have articulated their thoughts in their works, probably better than I have in mine. Although it is always a good idea to go through the existing writings to “clear my head” (as one of my reviewers suggested while recommending David Humes), such wide reading creates an inherent risk. It is not so much the time it will take to read and understand the writings and the associated opportunity cost in thinking; it is also the fact that everything you read gets assimilated in you and your opinions become influenced by these brilliant thinkers. While that may be a good thing, I look at it as though it may actually be detrimental to original thought. Taken to the extreme, such blind assimilation may result in your opinions becoming mere regurgitation of these classical schools of thought.

Besides, as Hermann Hesse implies in Siddhartha, wisdom cannot be taught. It has to be generated from within.

Ranga’s words are colored Green (or Blue when quoted for the second time).

Mine are in White (or Purple when quoted for the second time).

Mon, May 21, 2007 at 8:07 PM.

I’m, to different extents, familiar with the distinction philosophers and scientists make in terms of phenomenal and physical realities – from the works of Upanishads, to the Advaitas/Dvaitas, to the Noumenon/Phenomenon of Schopenhauer, and the block Universe of Special Relativity, and even the recent theories in physics (Kaluza and Klein). The insight that what we perceive is not necessarily what “is”, existed in a variety of ways from a long time. However, such insights were not readily embraced and incorporated in all sciences. There is a enormous literature on this in neuroscience and social sciences. So, it is indeed very good that you have attempted to bring this in to physics – by recollecting our previous discussion on this, by reading through your introduction to the book in the website and understanding the tilt of your paper (could not find it in the journal – has it been accepted?). To suggest that there could be superluminal motion and to explain known phenomena such as GRBs through a quirk (?) in our perception (even in the physical instruments) is bold and needs careful attention by others in the field. One should always ask questions to cross “perceived” boundaries – in this case of course the speed of light.

However, it is quite inaccurate and superficial (in my opinion) to think that there is some “absolute” reality beyond the “reality” we encounter. While it is important to know that there are multiple realities for different individuals in us, and even different organisms, depending on senses and intellect, it is equally important to ask what reality is after all when there is no perception. If it cannot be accessed by any means, what is it anyway? Is there such a thing at all? Is Absolute Reality in the movement of planets, stars and galaxies without organisms in them? Who perceives them as such when there is nobody to perceive? What form do they take? Is there form? In applying philosophy (which I read just as deeper and bolder questions) to science (which I read as a serious attempt to answer those questions), you cannot be half-way in your methods, drawing imaginary boundaries that some questions are too philosophical or too theological for now.

While your book (the summary at least) seems to bring home an important point (at least to those who have not thought in this direction) that the reality we perceive is dependent on the medium/mode (light in some cases) and the instrument (sense organ and brain) we use for perceiving, it seems to leave behind a superficial idea that there is Absolute Reality when you remove these perceptual errors. Are they perceptual errors – aren’t perceptual instruments and perceptions themselves part of reality itself? To suggest that there is some other reality beyond the sum of all our perceptions is philosophically equally erroneous as suggesting that what we perceive is the only reality.

All the same, the question about reality or the lack of it has not been well incorporated into the physical sciences and I wish you the best in this regard.

Cheers
Ranga