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Singapour Graceless

Nous Singapouriens ont un problème. Nous sommes sans grâce, ils disent. Donc, nous nous entraînons à-dire les mots magiques de droite au bon moment et à sourire à des intervalles aléatoires. Nous arrivons encore à travers comme un peu ingrate parfois.

Nous devons serrer les dents et faire face à la musique; nous pouvons être un peu sur le côté grossier — lorsque cela est jugé par les normes occidentales de la grâce pasticky popularisées par les médias. Mais nous ne faisons pas trop mal quand jugé par notre propre sac mélangé des cultures asiatiques, dont certains considèrent l'expression “Merci” si formel qu'il est presque une insulte à la prononcer.

Une des façons de faire les choses asiatiques est de manger des nouilles comme un mini aspirateur. Cet ami singapourien de la mine a été exactement ce que fait en déjeunant avec moi et notre collègue français. J'ai à peine remarqué les petits bruits; après tout, Je viens d'une culture où les rots bruyants à la fin d'un repas sont considérés comme un compliment à l'hôte. Mais notre ami français a jugé l'action d'aspiration très désagréable et pénible, et fait des commentaires en français à cet effet (ignorance, bien sûr, le fait qu'il est impoli d'exclure les gens en parlant dans une langue privée). J'ai essayé de lui expliquer que ce n'était pas désagréable, juste la façon dont il a été fait ici, mais en vain.

La vraie question est la suivante — ne nous peignons un mince vernis de politesse sur notre façon naturelle de faire les choses pour que nous puissions respirent grâce à la Hollywood? La finesse de ce genre de grâce écho fort et clair dans le message d'accueil standard d'un employé de la caisse dans un supermarché américain typique: “Comment’ ya à faire aujourd'hui?” La réponse attendue est: “Bon, comment allez-vous?” à laquelle le greffier est-à-dire, “Bon, bon!” La première “Bon” sans doute à votre demande gracieuse après son bien-être, la satisfaction deuxième exprimer à votre parfait état de béatitude. Une fois, j'ai décidé de jouer le fou et répondu à l'omniprésent “Comment’ ya doin '?” par: “Nul homme, mon chien vient de mourir.” La réponse inévitable et sans hésitation était, “Bon, bon!” Avons-nous besoin de ce genre de grâce profonde?

La grâce est comme la grammaire d'un langage social tacite. Contrairement à ses homologues parlées, la langue des mœurs semble exclure le multilinguisme, conduisant à un rejet quasi xénophobe d'autres normes de la vie. Nous croyons tous que notre façon de faire les choses et nos visions du monde sont les seuls bons. Naturellement trop, sinon nous n'aurions pas tenir à nos croyances, serions-nous? Mais, dans un monde de plus en plus l'aplatissement et la mondialisation, Nous ne nous sentons un étranger peu parce que nos valeurs et les grâces sont souvent classés selon les normes étrangères.

Bientôt, un jour viendra où nous conformons aux normes prescrites à nous par les médias mondiaux et des réseaux de divertissement. Notre amorphe “Comment’ ya doin '?”s et “Bon, bon”s sera alors impossible de distinguer les prescriptions.

Quand je pense à ce jour inévitable, Je souffre d'une douleur de la nostalgie. J'espère que je peux tenir à la mémoire de grâces sociales jugées par des normes inférieures — de gratitude exprimée en sourires timides, affections représentées dans les regards fugaces, et obligations déterminantes de la vie transportés dans des gestes non-dits.

En fin de compte, la grâce collective d'une société doit être jugée, pas de subtilités polies, mais par la façon dont elle traite ses très vieux et très jeune. Et je crains que nous commençons à nous retrouver vouloir en ces fronts. Nous avons mis nos jeunes enfants par quantité énorme de stress, les préparer à une vie encore plus stressant, et sans le vouloir les priver de leur enfance.

Et, quand je vois ces tantes et oncles nettoyage après nous en mangeant maisons, Je vois plus de notre manque de grâce. Je me vois dans mes crépuscule ans, aliéné dans un monde devenu étrange sur moi. Donc, nous allons épargner un sourire, et signe un merci quand on les voit — nous pouvons être montrons grâce de nous quelques décennies sur toute la ligne.