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Am I Pretenzioso?

Stavo chiacchierando con un vecchio amico, e mi ha detto che non ha mai sentito incline a leggere qualcosa che ho scritto. Naturalmente, Ero un po 'mi scocciava. Voglio dire, Io verso il mio cuore e l'anima in miei libri, colonne e questi posti qui, e le persone non hanno nemmeno si sentono inclini a leggere? Perchè dovrebbe essere? Il mio amico, utile come sempre, ha spiegato che era perché mi suonava pretenzioso. La mia prima reazione, naturalmente, era quello di ottenere offeso e dire ogni sorta di cose brutte su di lui. Ma bisogna imparare a fare uso di critica. Dopotutto, se io suono pretenzioso a qualcuno, è inutile sottolineare che io non sono davvero pretenzioso perché quello che sembro e sembro e sento come se è davvero quello che sto a che qualcuno. Questo è uno dei temi di fondo di il mio primo libro. Bene, non del tutto, ma abbastanza vicino.

Perché io suono pretenzioso? E che cosa significa che anche? Queste sono le domande che farò analizzare oggi. Vedi, Prendo queste cose molto sul serio.

Qualche anno fa, durante i miei anni di ricerca qui a Singapore, Ho incontrato questo professore dagli Stati Uniti. Era originario della Cina ed era andato a stati come studente laureato. Tipicamente, tale prima generazione emigranti cinesi non parlano molto bene l'inglese. Ma questo ragazzo ha parlato molto bene. Per le mie orecchie non addestrati, suonava più o meno identico a un americano e mi ha colpito. Dopo, Ho condiviso la mia ammirazione con un collega cinese di miniera. Egli non è stato colpito a tutti, e disse:, “Questo ragazzo è un falso, egli non deve cercare di suonare come un americano, si dovrebbe parlare come un cinese che ha imparato l'inglese.” Ero sconcertato e gli ho chiesto, “Se imparo cinese, dovrei provare a suonare come te, o cercare di aggrapparsi a mio accento naturale?” Ha detto che era totalmente diverso — uno è di essere pretenzioso, l'altro è di essere un bravo studente di una lingua straniera.

Quando si chiama qualcuno pretenzioso, quello che stai dicendo è questo, “Io so cosa sei. Sulla base della mia conoscenza, si dovrebbe dire e fare certe cose, in un certo senso. Ma che stai dicendo o facendo qualcos'altro per impressionare me o altri, fingendo di essere qualcuno migliore o più sofisticato quello che realmente sono.”

L'assunto implicito dietro questa accusa è che si conosce la persona. Ma è molto difficile conoscere persone. Anche coloro che sono molto vicino a voi. Anche te. C'è solo finora si può vedere dentro di te che la vostra conoscenza, anche di se stessi è sempre sta per essere incompleta. Quando si tratta di amici occasionali, l'abisso tra ciò che si pensa di sapere e che cosa è davvero il caso potrebbe essere sconcertante.

Nel mio caso, Penso che il mio amico ha trovato il mio stile di scrittura un po 'pomposo, forse. Per esempio, Io di solito scrivo “forse” invece di “può essere.” Quando parlo, Dico “può essere” come tutti gli altri. Oltre a, quando si tratta di parlare, Sono una balbuzie, balbettando pasticcio con nessuna proiezione voce o modulazione per salvare la mia vita. Ma le mie abilità di scrittura sono buone abbastanza per atterrare mi commissioni di libri e richieste di colonna. Così, è stato il mio amico ipotizzando che io non dovrei scrivere bene, sulla base di ciò che sapeva di come ho parlato? Forse. Voglio dire, può essere.

Tuttavia, (Mi dovrebbe iniziare a dire “ma” invece di “tuttavia”) ci sono un paio di cose di sbagliato in questo presupposto. Ognuno di noi è un complesso collage di molteplici personaggi felicemente conviventi in un corpo umano. Gentilezza e crudeltà, nobiltà e meschinità, umiltà e pomposità, azioni e desideri di base generosi possono tutti coesistere in una persona e brillare attraverso sotto le giuste circostanze. Così può la mia articolazione debole e impressionante (seppur di poco pretenzioso) prosa.

Ancora più importante, le persone cambiano nel corso del tempo. Circa quindici anni fa, Ho parlato correntemente il francese. Quindi, se io preferivo conversare con un amico francese nella sua lingua, potevo essere pretenzioso dato che non ho potuto farlo cinque anni prima che il tempo? Ok, in quel caso davvero ero, ma un paio di anni prima che, Io non parlo inglese o. Le persone cambiano. La loro capacità di cambiamento. Le loro abilità cambiano. La loro affinità e interessi cambiamento. Non è possibile graduare in su una persona in qualsiasi punto nel tempo e assume che qualsiasi deviazione dalla vostra misura è un segno di pretenziosità.

In breve, il mio amico era un asino per avermi chiamato pretenzioso. Ci, Ho detto che. Devo ammettere — si sentiva bene.

Pensieri luddisti

Per tutta la sua pretenziosità, La cucina francese è davvero incredibile. Sicuro, Io non sono un intenditore di degustazione, ma i francesi sanno davvero come mangiare bene. Non c'è da stupirsi che i migliori ristoranti del mondo sono per lo più francesi. L'aspetto più cruciale di un piatto francese di solito è la sua delicata salsa, insieme con tagli a scelta, e, naturalmente, presentazione ispirato (AKA piatti enormi e porzioni minuscole). Gli chef, quegli artisti nei loro cappelli bianchi alti, mostrare il loro talento soprattutto nelle sottigliezze della salsa, per i quali patroni saperla felicemente consegnare ingenti somme di denaro in tali stabilimenti, metà dei quali sono chiamati “Cafe de Paris” o avere la parola “piccolo” nei loro nomi.

Gravemente, salsa è re (utilizzare Bollywood gergo) in cucina francese, così ho trovato scioccante quando ho visto questo su BBC che sempre più chef francesi sono stati ricorrono alle salse fabbrica fabbricati. Anche le fettine di uova sode guarnire le loro insalate costosissime sono disponibili in una forma cilindrica avvolto in plastica. Come potrebbe questo essere? Come potevano usare garbage-produzione di massa e fingere di essere servendo le migliori esperienze gastronomiche?

Sicuro, possiamo vedere l'avidità aziendale e personale guida le politiche di tagliare gli angoli e utilizzare il più economico degli ingredienti. Ma c'è una storia di successo delle piccole tecnologia qui. Qualche anno fa, Ho letto sul giornale che hanno trovato uova di gallina falsi in alcuni supermercati cinesi. Li avevamo “fresco” uova, con conchiglie, tuorli, bianchi e tutto. Si potrebbe anche fare frittate con loro. Immagina che — un vero e proprio uovo di gallina, probabilmente costa solo pochi centesimi per produrre. Ma qualcuno potrebbe impostare un processo di fabbricazione che potrebbero sfornare uova finte più conveniente di quello. Bisogna ammirare l'ingegnosità coinvolti — meno, naturalmente, devi mangiare le uova.

Il problema con i nostri tempi è che questa ingenuità sgradevole è tutto pervasivo. È la norma, non l'eccezione. Lo vediamo nelle vernici contaminato sui giocattoli, rifiuti nocivi trasformato in fast food (o anche fine-pranzo, apparentemente), veleno nel cibo per bambini, fine-stampa fantasiosa su documenti finanziari e “EULA”, componenti declassati e raffazzonature in macchinari critica — su ogni aspetto della nostra vita moderna. Dato un tale contesto, come facciamo a sapere che il “organico” produrre, se paghiamo quattro volte di più per esso, è diverso dalla produzione normale? Per dirla tutta fino alla avidità aziendale senza volto, come la maggior parte di noi tendono a fare, è un po 'semplicistico. Andando un passo avanti per vedere la nostra avidità collettiva nel comportamento aziendale (come ho orgogliosamente fatto un paio di volte) è forse anche banale. Quali sono imprese in questi giorni, se non collezioni di persone come te e me?

C'è qualcosa di più profondo e più preoccupante in tutto questo. Ho alcuni pensieri sconnessi, e cercherà di scrivere in una serie in corso. Ho il sospetto che questi miei pensieri vanno al suono simile a quelli luddisti non-popolare da il famigerato Unabomber. La sua idea era che i nostri istinti animaleschi normali del tipo cacciatori-raccoglitori sono stati soffocati dalle società moderne che abbiamo sviluppato in. E, a suo avviso, questa trasformazione sgradito e la conseguente tensione e lo stress possono essere contrastati solo da una distruzione anarchica dei propagatori del nostro cosiddetto sviluppo — cioè, università e altri generatori di tecnologia. Quindi il bombardamento di professori innocenti e tali.

Chiaramente, Non sono d'accordo con questo luddista ideologia, per se ho fatto, Avrei dovuto prima bomba me stesso! Sto allattando una linea molto meno distruttiva del pensiero. I nostri progressi tecnologici e le loro contraccolpi indesiderate, con sempre maggiore frequenza e ampiezza, mi ricordano qualcosa che ha affascinato la mia mente geniale — la transizione di fase tra strutturata (laminare) e caotico (turbolento) Stati in sistemi fisici (quando portate attraversano una certa soglia, per esempio). Stiamo avvicinando a una tale soglia di transizione di fase nei nostri sistemi sociali e strutture sociali? Nei miei momenti luddisti moody, Sono certo che siamo.

Fisica vs. Finanza

Nonostante la ricchezza che la matematica impartisce alla vita, rimane un odiato e difficile soggetto a molti. Sento che la difficoltà nasce dalla disconnessione presto e spesso permanente tra matematica e realtà. È difficile memorizzare che reciproci dei numeri più grandi sono più piccoli, mentre è divertente per capire che se si aveva più persone che condividono una pizza, si ottiene una fetta più piccola. Capire è divertente, memorizzazione — non tanto. Matematica, essendo una rappresentazione formale dei modelli in realtà, non mettere troppa enfasi sulla parte capire, ed è chiaro perso su molti. Per ripetere questa affermazione con precisione matematica — matematica è sintatticamente ricco e rigoroso, ma semanticamente deboli. Sintassi può costruire su se stessa, e spesso scrollarsi di dosso i suoi piloti semantiche come un cavallo indisciplinato. Peggio, può trasformarsi in diverse forme semantiche che sembrano molto diversi l'uno dall'altro. Ci vuole uno studente di qualche anno per notare che i numeri complessi, vector algebra, geometria delle coordinate, algebra lineare e trigonometria sono essenzialmente diverse descrizioni sintattiche della geometria euclidea. Coloro che eccellono in matematica sono, I presume, quelli che hanno sviluppato le proprie prospettive semantiche per arginare la bestia sintattica apparentemente selvaggia.

Fisica anche in grado di fornire belle contesti semantici ai formalismi vuoti della matematica avanzata. Guardate spazio Minkowski e geometria riemanniana, per esempio, e come Einstein li ha trasformati in descrizioni della nostra realtà percepita. Oltre a fornire semantica per formalismo matematico, scienza promuove anche una visione del mondo basata sul pensiero critico e una integrità scientifica ferocemente scrupolosa. Si tratta di un atteggiamento di esaminare le proprie conclusioni, supposizioni e ipotesi senza pietà convincersi che nulla è stato trascurato. In nessun luogo questo nitpicking ossessione più evidente che in fisica sperimentale. I fisici riferiscono le loro misure con due serie di errori — un errore statistico che rappresenta il fatto che essi hanno solo un numero finito di osservazioni, e un errore sistematico che dovrebbe contabilizzare le imprecisioni nella metodologia, assunzioni, ecc.

Possiamo trovare interessante guardare la controparte di questa integrità scientifica nel nostro collo dei boschi — finanza quantitativa, che decora l'edificio sintattica di calcolo stocastico con la semantica dollaro e-centesimi, di un genere che finisce in relazioni annuali e genera premio di risultato. Si potrebbe anche dire che ha un profondo impatto sull'economia globale nel suo complesso. Dato questo impatto, come possiamo assegnare errori e livelli di fiducia per i nostri risultati? Per illustrare con un esempio, quando un sistema commerciale riporta il P / L di un commercio come, dire, sette milioni, è $7,000,000 +/- $5,000,000 o è $7,000, 000 +/- $5000? Quest'ultimo, chiaramente, detiene più valore per l'istituto finanziario e dovrebbe essere ricompensato più della prima. Siamo consapevoli. Stimiamo gli errori in termini di volatilità e le sensibilità dei rendimenti e applichiamo P / L riserve. Ma come facciamo a gestire altri errori sistematici? Come si misura l'impatto delle nostre ipotesi sulla liquidità del mercato, simmetria informativa etc., e assegnare valori in dollari per gli errori derivanti? Se fossimo stati scrupolosi propagazioni di errore di questo, forse la crisi finanziaria di 2008 non sarebbe avvenuto.

Anche se i matematici sono, generalmente, privi di auto-dubbi critici di fisici — proprio a causa di una sconnessione totale tra loro magia sintattica e suoi contesti semantici, a mio parere — ci sono alcuni che prendono la validità dei loro assunti quasi troppo sul serio. Mi ricordo di questo professore di miniera che ci ha insegnato induzione matematica. Dopo aver dimostrato un certo teorema minore utilizzo sulla lavagna (sì, era prima dell'era di lavagne), ci ha chiesto se aveva dimostrato di. Abbiamo detto, sicuro, aveva fatto anteriore destra a noi. Ha poi detto, "Ah, ma si dovrebbe chiedere se stessi induzione matematica è giusto. "Se penso a lui come a un grande matematico, forse è solo a causa della fantasia romantica comune nostra che glorifica i nostri insegnanti passati. Ma sono abbastanza certo che il riconoscimento della possibile fallacia della mia glorificazione è il risultato diretto dei semi ha piantato con la sua dichiarazione.

Il mio professore potrebbe aver preso questa insicurezza affari troppo; forse non è sano o pratico a mettere in discussione la stessa cornice della nostra razionalità e la logica. Ciò che è più importante è quello di garantire la sanità mentale dei risultati si arriva al, impiega il formidabile apparato sintattico a nostra disposizione. L'unico modo per mantenere un atteggiamento di sana insicurezza e le conseguenti controlli di integrità è di custodire gelosamente il collegamento tra i modelli della realtà e dei formalismi di matematica. E che, a mio parere, sarebbe il modo giusto per sviluppare l'amore per la matematica e.

Matematica e Patterns

La maggior parte dei modelli amano i bambini. La matematica è solo modelli. Così è la vita. Matematica, pertanto, è semplicemente un modo formale di vita descrivendo, o almeno i modelli che incontrano nella vita. Se la connessione tra la vita, modelli e matematica possono essere mantenuti, ne consegue che i bambini devono amare la matematica. E l'amore di matematica dovrebbe generare una capacità analitica (o quello che chiamerei un abilità matematica) per capire e fare la maggior parte delle cose bene. Per esempio, Ho scritto di un collegamento “tra” tre cose un paio di frasi fa. So che deve essere cattivo inglese perché vedo tre vertici di un triangolo e poi una connessione non ha senso. Un bravo scrittore probabilmente dirla meglio istintivamente. Uno scrittore matematica come me avrebbe capito che la parola “tra” è sufficiente in questo contesto — il vaso subliminale sul vostro senso di grammatica che crea può essere compensata o ignorata per iscritto casuale. Non vorrei lasciare in piedi in un libro o una colonna pubblicata (tranne questo perché voglio evidenziarlo.)

Il mio punto è che è il mio amore per la matematica che mi permette di fare un gran numero di cose abbastanza bene. Come scrittore, per esempio, Ho fatto abbastanza bene. Ma Attribuisco il mio successo in una certa abilità matematica piuttosto che talento letterario. Non avrei mai iniziare un libro con qualcosa di simile, “Era il migliore dei tempi, era il peggiore dei tempi.” Come una frase di apertura, da tutte le regole matematiche di scrittura ho formulato per me, questo semplicemente non è all'altezza. Ma sappiamo tutti che l'apertura di Dickens, seguendo regole di mine, è forse il migliore in letteratura inglese. Probabilmente cucinare qualcosa di un giorno simile, perché vedo come riassume il libro, e mette in evidenza la disparità tra ricchi e non abbienti a specchio nei personaggi principali contrastanti e così via. In altre parole, Vedo come funziona e può assimilare nel mio libro di cucina di regole (se riesco mai a capire come), e il processo di assimilazione è matematico in natura, soprattutto quando si tratta di uno sforzo cosciente. Approcci basati su regole confuse simili possono aiutare a essere un artista abbastanza intelligente, dipendente, manager o qualsiasi cosa che si imposta vostre viste su, È per questo che una volta si vantava a mia moglie che avrei potuto imparare la musica classica indiana, nonostante il fatto che io sono praticamente stonato.

Così la matematica amorosa è una buona cosa, probabilmente, nonostante la sua apparente svantaggio vis-a-vis cheerleaders. Ma sono ancora di affrontare il mio tema centrale — come possiamo attivamente incoraggiare e sviluppare l'amore per la matematica tra la prossima generazione? Non sto parlando di fare le persone bravo in matematica; Non mi preoccupo di tecniche di insegnamento per sé. Penso Singapore fa già un buon lavoro con quello. Ma per convincere la gente a come la matematica allo stesso modo a loro piace, dire, la loro musica o automobili o sigarette o di calcio prende un po 'più di fantasia. Penso che possiamo realizzarlo mantenendo i modelli base in primo piano. Così, invece di dire ai miei figli che 1/4 è più grande 1/6 perché 4 è minore 6, Io dico loro, “Si può ordinare una pizza per alcuni bambini. Pensi che ogni otterrà più se abbiamo avuto quattro bambini o sei bambini che condividono lo?”

Dal mio precedente esempio sulle distanze geografiche e gradi, Immagino mia figlia un giorno a capire che ogni grado (o circa 100 — corretto da 5% e 6%) significa quattro minuti di jet lag. Si potrebbe anche chiedere perché 60 appare in gradi e minuti e secondi, e imparare qualcosa sulla base del sistema numero e così via. Matematica realmente portare a una prospettiva più ricca sulla vita. Tutto ciò che serve da parte nostra è forse solo per condividere il piacere di godere questa ricchezza. Almeno, che è la mia speranza.

Love of Math

Se amate la matematica, sei un geek — con le stock option nel vostro futuro, ma non cheerleaders. Quindi ottenere un bambino ad amare la matematica è un dono discutibile — stiamo davvero facendo loro un favore? Recentemente, un amico altolocato mio mi ha chiesto di guardare dentro — non solo come ottenere un paio di ragazzi interessati in matematica, ma come uno sforzo educativo generale del paese. Una volta che diventa un fenomeno generale, WhizKids matematica potrebbero godere dello stesso livello di accettazione sociale e popolarità come, dire, atleti e stelle del rock. Un pio desiderio? Può essere…

Sono sempre stato tra le persone a cui piace la matematica. Mi ricordo i miei tempi del liceo, dove uno dei miei amici avrebbe fatto la lunga moltiplicazione e divisione durante gli esperimenti di fisica, mentre vorrei collaborare con un altro amico per cercare logaritmi e cercare di battere il primo tizio, che ha quasi sempre vinto. Non mi importa chi ha vinto; il semplice fatto che avremmo giochi dispositivo del genere da adolescenti forse presagire un futuro cheerleader-less. Come si è scoperto, il ragazzo lungo la moltiplicazione è cresciuto fino a essere un banchiere altolocato in Medio Oriente, senza dubbio grazie alle sue doti non di cheerleader-fobico, math-phelic genere.

Quando mi sono trasferito a IIT, questo geekiness matematico ha raggiunto un livello completamente nuovo. Anche tra il geekiness generale che permeava l'aria IIT, Mi ricordo un paio di ragazzi che spiccava. C'era “Ambiguo” che ha anche avuto il dubbio onore di avermi fatto conoscere il mio vergine Kingfisher, e “Dolore” sarebbe drawl molto addolorato “Ovviamente Yaar!” quando abbiamo, i geek minori, non è riuscito a seguire prontamente una sua particolare linea di acrobazie matematiche.

Tutti noi avevamo un amore per la matematica. Ma, da dove proviene? E come nel mondo dovrei farne un strumento educativo generale? Impartire la matematica amore di un bambino non è troppo difficile; basta fare il divertimento. L'altro giorno, quando stavo guidando in giro con mia figlia, ha descritto qualche forma (in realtà il bernoccolo sulla fronte della nonna) come una mezza sfera. Le ho detto che era in realtà un emisfero. Poi ho evidenziato a lei che stavamo per l'emisfero australe (Nuova Zelanda) per la nostra vacanza il giorno successivo, dall'altra parte del globo rispetto a Europa, che era perché era estate. E infine, Le ho detto che Singapore era sull'equatore. Mia figlia ama correggere persone, così ha detto, non, non era. Le ho detto che eravamo su 0.8 gradi a nord dell'equatore (Spero di essere stato a destra), e ho visto la mia apertura. Le ho chiesto cosa la circonferenza di un cerchio è stato, e le disse che il raggio della Terra era di circa 6000 km, e lavorato fuori che eravamo circa 80 km a nord dell'equatore, che è stato nulla in confronto a 36 mila chilometri grande cerchio intorno alla terra. Poi abbiamo lavorato fuori che abbiamo fatto un 5% approssimazione il valore di pi, quindi il numero corretto era di circa 84 km. Ho potuto dirle che abbiamo fatto un altro 6% ravvicinamento del raggio, il numero sarebbe più come 90 km. E 'stato divertente per lei a lavorare fuori queste cose. Immagino il suo amore per la matematica è stata aumentata un po '.

Foto di Dylan231

Nella nostra difesa

La crisi finanziaria è stata una vera e propria miniera d'oro per i cronisti come me. Io, per una, pubblicato almeno cinque articoli sul tema, comprese le sue cause, il lezioni apprese, e, più autoironico di tutti, i nostri eccessi che hanno contribuito ad esso.

Guardando indietro a questi miei scritti, Mi sento come se io sia stato un po 'eccessivo per noi. Ho provato a smorzare le mie accuse di avidità (e forse la decadenza) sottolineando che era l'aria generale di avidità insaziabile dell'era in cui viviamo che ha generato le oscenità e artisti del calibro di Madoff. Ma ho fatto concedere l'esistenza di un livello superiore di avidità (o, più precisamente, un tipo più sazio di avidità) tra noi banchieri e professionisti quantitativi. Non sto ritrattando le mie parole in questo pezzo ora, ma voglio sottolineare un altro aspetto, una giustificazione se non un'assoluzione.

Perché dovrei voler difendere bonus e altri eccessi quando un'altra ondata di odio pubblico sta lavando sulle multinazionali, grazie alla fuoriuscita di petrolio potenzialmente inarrestabile? Bene, Credo che io sono un pollone per cause perse, proprio come Rhett Butler, come il nostro modo quant della vita tranquilla con i bonus folli, ma è tutto andato con il vento ora. A differenza dell'onorevole. Maggiordomo, tuttavia, Devo combattere e sfatare le mie argomentazioni presentate qui in precedenza.

Uno degli argomenti che ho voluto fare buchi in era l'angolo di un equo compenso. Si è sostenuto nei nostri ambienti, che lo stipendio grasso era solo un adeguato risarcimento per le lunghe ore di duro lavoro che la gente nella nostra linea di lavoro mettono in. I annullata esso, Penso che, sottolineando altre professioni ingrati cui le persone lavorano di più e più a lungo senza ricompense da raccontare a casa. Il duro lavoro non ha alcuna correlazione con ciò che si ha il diritto di. Il secondo argomento che ho preso in giro era onnipresente “talento” angolo. Al culmine della crisi finanziaria, era facile ridere fuori l'argomento talent. Oltre a, c'era poca domanda per il talento e un lotto di fornitura, in modo che il principio di base di economia potrebbe applicarsi, come la nostra storia di copertina mostra in questo numero.

Di tutti gli argomenti per grandi pacchetti di compensazione, il più convincente era quella dell'utile condivisione. Quando i migliori talenti prendono rischi enormi e generano profitto, hanno bisogno di essere data una congrua parte del bottino. Altrimenti, dove è l'incentivo a produrre ancora più profitti? Questo argomento ha perso un po 'del suo morso, quando i profitti negativi (e con questo intendo davvero perdite) doveva essere sovvenzionato. Tutta questa saga mi ha ricordato qualcosa che una volta Scott Adams ha detto di acquirenti di rischio. Ha detto che i acquirenti di rischio, per definizione, spesso non riescono. Quindi fare idioti. In pratica, è difficile distinguerli. Se i deficienti raccogliere ricompense? Questa è la domanda.

Detto tutto questo nei miei articoli precedenti, ora è il momento di trovare alcuni argomenti a nostra difesa. Ho lasciato fuori un argomento importante nei miei articoli precedenti, perché non ha sostenuto la mia tesi generale — che i generosi bonus non erano tutto ciò che giustificabile. Ora che ho acceso fedeltà alla causa persa, mi permetta di presentarla come forza che posso. Per vedere i pacchetti di compensazione e premi di risultato in una luce diversa, dobbiamo prima guardare in qualsiasi azienda tradizionale in mattoni e malta. Consideriamo un produttore di hardware, per esempio. Supponiamo che questo negozio hardware nostro fa molto bene uno anno. Che cosa fare con il profitto? Sicuro, gli azionisti hanno un morso sano fuori di esso in termini di dividendi. I dipendenti ricevono bonus decenti, fiduciosamente. Ma che cosa facciamo per assicurare la continua profittabilità?

Potremmo forse vedere premi a dipendenti come un investimento nel futuro della redditività. Ma il vero investimento in questo caso è molto più fisica e tangibile di quello. Potremmo investire in hardware macchinari di produzione e tecnologia migliorando la produttività per gli anni a venire. Potremmo anche investire in ricerca e sviluppo, se sottoscriviamo un orizzonte temporale più lungo.

Guardando in questa direzione, potremmo chiederci che cosa l'investimento corrispondente sarebbe per un istituto finanziario. Esattamente come facciamo a reinvestire in modo da poter trarre vantaggi in futuro?

Possiamo pensare di edifici migliori, tecnologie informatiche e software, ecc. Ma data la scala dei profitti coinvolti, e il costo e beneficiare di questi miglioramenti incrementali, tali investimenti non sono all'altezza. In qualche modo, l'impatto di questi piccoli investimenti non è così impressionante nell'esecuzione di un istituto finanziario rispetto ad una società di mattoni e malta. La ragione di questo fenomeno è che la “hardware” si tratta di (nel caso di un istituto finanziario) è davvero risorse umane — persone — me e te. Quindi l'unica opzione di reinvestimento ragionevole è nelle persone.

Così arriviamo alla domanda successiva — come facciamo a investire nelle persone? Potremmo utilizzare un numero qualsiasi di epiteti eufemistici, ma alla fine della giornata, è la linea di fondo che conta. Investiamo nelle persone da loro premiando. Monetariamente. Il denaro parla. Siamo in grado di vestire in su dicendo che stiamo premiando le prestazioni, condivisione dei profitti, talenti ritegno ecc. Ma alla fine, tutto si riduce a garantire la produttività futura, molto simile al nostro negozio di ferramenta di acquistare un nuovo pezzo di fantasia di attrezzature.

Ora l'ultima domanda è da porsi. Chi sta facendo la investire? Chi trae vantaggio quando la produttività (presenti o future) sale? La risposta può sembrare troppo ovvio a prima vista — è chiaramente gli azionisti, i proprietari del istituto finanziario che beneficeranno. Ma nulla è in bianco e nero nel torbido mondo della finanza globale. Gli azionisti non sono solo un gruppo di persone in possesso di un pezzo di carta che attesta la loro proprietà. Ci sono investitori istituzionali, che per lo più lavorare per gli altri istituti finanziari. Sono persone che si spostano grandi vasi di denaro dai fondi pensione e depositi bancari e simili. In altre parole, è gruzzolo dell'uomo comune, se non esplicitamente legati ai titoli azionari, che compra e vende azioni di grandi società pubbliche. Ed è l'uomo comune che beneficia dei miglioramenti di produttività apportati dagli investimenti, come gli acquisti di tecnologia o il pagamento dei premi. Almeno, cioè la teoria.

Questa proprietà distribuita, il segno distintivo del capitalismo, solleva alcune domande interessanti, Penso che. Quando una grande società petrolifera trapani un foro inarrestabile nei fondali marini, troviamo facile dirigere il nostro ire ai suoi dirigenti, leggendo il loro jet snob e altri lussi vessatorie che si permettono. Non stiamo dimenticando il fatto che tutti noi proprio un pezzo della società? Quando il governo eletto di una nazione democratica dichiara guerra su un altro paese e uccide un milione di persone (parlando ipoteticamente, naturalmente), qualora la culpa limitarsi ai presidenti e generali, o dovrebbe percolato fino alle masse che, direttamente o indirettamente, delegati e affidato il loro potere collettivo?

Più al punto, quando una banca distribuisce enormi bonus, non è che un riflesso di quello che tutti noi chiedono in cambio per i nostri piccoli investimenti? Visto in questa luce, È sbagliato che i contribuenti in ultima analisi, hanno dovuto pagare il conto quando tutto è andato a sud? Io resto il mio caso.

Un Survival Guide di Office

Ammettiamolo — persone lavoro hop. Lo fanno per una serie di motivi, essere meglio portata lavoro, bello capo, e più frequentemente, più grasso stipendio. L'erba è spesso verde dall'altro lato. Davvero. Sia che siate sedotti dal fascino verde della sconosciuta o avventurarsi in vostro primo pascolo, spesso Vi troverete in un nuovo ambiente aziendale.

Nel perdona, cane-mangia-cane giungla aziendale, è necessario essere sicuri di benvenuto. Ancora più importante, dovete provare voi stessi degno di esso. Non temere, Sono qui per aiutarvi attraverso di essa. E sarò lieto di accettare tutto il credito per la vostra sopravvivenza, se si cura di renderlo pubblico. Ma mi dispiace che abbiamo (questo giornale, me, i nostri familiari, cani, avvocati e così via) non può essere ritenuta responsabile per eventuali conseguenze spiacevoli di applicare i miei suggerimenti. Dai, si dovrebbe sapere meglio di basare la vostra carriera su una colonna di giornale!

Questa esclusione di responsabilità mi porta naturalmente al primo principio volevo presentarvi. La cosa migliore per il successo aziendale è quello di prendersi il merito di tutti i successi accidentali intorno a te. Per esempio, se accidentalmente rovesciato il caffè sul vostro computer e miracolosamente portato a fissare il CD-ROM che non avevano suscitato nell'ultimo trimestre, presentarla come la vostra curiosità innata e problema inerente solving che ti ha indotto a cercare una soluzione poco ortodossa.

Ma resistere a ogni tentazione di possedere fino a vostri errori. L'integrità è un grande tratto della personalità e può migliorare il vostro karma. Ma, prendere la mia parola per esso, non funziona miracoli sul vostro prossimo bonus. Né accrescere le possibilità di essere il capo in ufficio d'angolo.

Se la vostra debacle caffè, per esempio, portato ad un computer che non avrebbe mai più rivisto la luce del giorno (che, si dovrebbe concedere, è un risultato più probabile), il vostro compito è quello di assegnare la colpa per esso. Ha fatto il suo collega nella prossima cubicolo russare, o starnutire, o burp? Potrebbe che hanno causato una vibrazione di risonanza sulla scrivania? Era la coppa mal progettato con un superiore al normale centro di gravità? Vedi, una laurea scienza è utile colpa quando si assegna.

Ma sul serio, il vostro primo compito a sopravvivere in un nuovo ambiente aziendale è quello di trovare rapide vittorie, per la luna di miele sarà presto finita. Nel lavoro di oggi, che si sa è più importante di quello che sai. Così inizia networking — iniziare con il vostro capo che, presumibilmente, è già impressionato. Lui non ti avrebbe assunto altrimenti, Avrebbe?

Una volta raggiunta la massa critica in rete, cambiare marcia e dare l'impressione che si sta facendo la differenza. Conosco un paio di colleghi che teneva in rete per sempre. Bello, gente gregarie, essi sono ex colleghi ora. Tutto chiacchiere e niente lavoro non sta andando per farli lontano. Bene, essa può, ma si può arrivare più lontano identificando viali dove si può fare la differenza. E da realtà facendo un po 'di questa differenza dannatamente.

Concentratevi sulle vostre abilità di base. Siate positivi, e sviluppare un atteggiamento can-do. Trovate il vostro posto nel grande quadro aziendale. Che cosa fa l'azienda fare, come è il vostro ruolo importante in esso? Talvolta, persone possono sottovalutare te. Senza offesa, ma trovo che alcuni espatriati sono più colpevoli di noi sottovalutare che compagni di Singapore. La nostra presunta gracelessness può avere qualcosa a che fare con esso, ma questo è un argomento per un altro giorno.

È possibile dimostrare i dubbiosi sbagliato attraverso azioni piuttosto che le parole. Se ti viene assegnato un compito che si considera sotto il vostro livello di esperienza, non preoccupatevi, guardare il lato positivo. Dopotutto, è qualcosa che si può fare praticamente in pochissimo tempo e con notevole successo. Ho un paio di amici incredibilmente di talento al mio posto di lavoro. So che trovano i compiti loro assegnati ridicolmente semplice. Ma questo significa solo che possono impressionare il check out per tutti.

Successo aziendale è il risultato finale di una guerra. Devi usare tutto ciò che avete nel vostro arsenale per avere successo. Tutte le abilità, comunque estranei, può essere in cordata per aiutare. Giocare a golf? Invita il CEO per un amichevole. Gioca a scacchi? Presentare come la ragione di fondo per le vostre abilità di problem solving naturale. Canta melodie ossessionanti in cinese? Organizzare un karaoke. Essere conosciuto. Essere riconosciuto. Essere apprezzato. Da ricordare. Perdere quando si sono esaurite. Alla fine della giornata, che altro c'è nella vita?

Leggendo tra le righe

Quando si tratta di notizie, le cose sono raramente ciò che sembrano. I media possono colorare fatti di cronaca, pur rimanendo tecnicamente obiettivo e rigorosamente fattuale. Di fronte a tale segnalazione insidiosamente accurata, abbiamo poca scelta ma a leggere tra le righe.

Si tratta di un'arte difficile. Primo, sviluppiamo un atteggiamento sano di scetticismo. Armati di questa fiducia, nessuno atteggiamento, esaminiamo il pezzo per arrivare alle intenzioni dello scrittore. Intendiamoci, l'idea non è sempre disapprovare l'agenda nascosta, ma essere consapevoli che c'è una — sempre.

Scrittori utilizzano una varietà di tecniche per spingere la loro agenda. Prima di tutto nel loro arsenale è la scelta delle parole. Le parole hanno significati, ma hanno anche una connotazione. Come un esempio calzante, guardare la mia scelta della parola “arsenale” nell'ultima frase, che in questo contesto significa semplicemente raccolta. Ma a causa della sua connotazione negativa, Ho interpretato scrittori come i vostri avversari. Avrei potuto usare “raccolta” o “repertorio” (o niente del tutto) per togliere le negatività. Utilizzo “gimmickry” implicherebbe che gli scrittori di solito non riescono nei loro sforzi. Scelta “pacco gara” darebbe una sensazione di caldo su di esso a causa della sua associazione con ricordi d'infanzia. Se non sai di mio sacco di trucchi (che ha una buona connotazione), tu sei la mia misericordia.

Quando connotazione è impiegato per guidare agende geopolitiche, dobbiamo esaminare le parole scelte con più gravi cure. In un giornale indiano, Una volta ho notato che essi costantemente utilizzate le parole “militante” o “militanza” per segnalare un certo movimento, mentre descrive un altro simile movimento con parole come “terrorista” o “terrorismo”. Entrambi gli usi possono essere precisi, ma se non stiamo attenti, possiamo ottenere facilmente influenzabili a pensare che un movimento è legittimo, mentre l'altro non è.

Gli americani sono maestri in questo gioco. Ogni parola pronunciata dal portavoce del dipartimento di stati è scelto con cura in modo che sarebbe ingenuo ignorare le connotazioni associate. Guardate la scelta di Hillary Clinton della parola “misspeak” — libri possono essere scritti su tale scelta!

Ciò che rimane non detto è importante quanto ciò che non è, che rende per un'altra tattica potente nel plasmare l'opinione pubblica. Immaginate un servizio televisivo che corre come questo: “Pentagono ha riferito un attacco chirurgico con un missile a guida laser sparato da un aereo senza pilota predatore uccidendo cinque terroristi negli Stati Uniti lista più ricercato. Tuttavia, civili sostengono che la bomba è caduta su un omicidio festa di nozze 35 persone, tra cui 15 bambini e le dieci donne. Non abbiamo verificato in modo indipendente questa affermazione.” Durante il soggiorno ai fatti, questo rapporto è riuscito a screditare i morti civili giocando con le connotazioni di “relazione” e “Richiesta”, nonché dai non dire che il rapporto del Pentagono è stato anche verificato. Oltre a, come possono i velivoli senza pilota super-duper e munizioni a guida laser perdere i loro obiettivi?

Noi, naturalmente, non hanno modo di sapere che cosa in realtà è andato lì. Ma dobbiamo discernere la processo di colorazione della relazione e sviluppare una capacità (o almeno un desiderio) di cercare la verità e le intenzioni dietro le parole.

Questa capacità è fondamentale soprattutto ora a causa di una tendenza preoccupante in media globali — la genesi dei conglomerati mediatici. Quando la maggior parte del mondo ottiene loro informazioni da un numero limitato di conglomerati, essi esercitano una quantità eccessiva di potere e di influenza su di noi e le nostre opinioni. A meno che gelosamente custodiamo la nostra capacità di leggere tra le righe, possiamo essere marciando tranquillamente in un nuovo mondo coraggioso preoccupante.

Buoni e cattivi uguaglianza di genere

L'uguaglianza di genere ha fatto dei passi da gigante. Circa cento anni fa, maggior parte delle donne nel mondo non avevano il diritto di voto — no suffragio, per usare il termine corretto. Proprio adesso, abbiamo una donna avvicinandosi sempre più che mai alla carica di Presidente degli Stati Uniti, considerato il più potente “uomo” sulla terra. Nella scena aziendale troppo, ora vediamo molte donne in posizioni di potere.

Ma, anche i più ottimisti tra noi non sarebbe sostenere che la parità di genere è una realtà e che le donne sono arrivati. Perché? Che cosa è esattamente la difficoltà nel raggiungimento di questo Santo Graal di uguaglianza?

Penso che la difficoltà sta nella nostra definizione, in ciò che noi intendiamo per uguaglianza delle donne. Naturalmente, l'intera questione dell'uguaglianza è un campo minato per quanto riguarda la correttezza politica è interessata. E sto irrompere sul ghiaccio sottile dove nessuna persona sana di mente si sognerebbe di fare un passo in. Ma un giornalista è permesso di essere supponente e, diciamocelo, un po 'antipatico. Quindi qui si va…

Sento che ci sono argomenti buoni e cattivi per la parità. Prendiamo il caso di tennis del Grande Slam, dove “raggiunto” uguaglianza equalizzazione il denaro del premio. L'argomento era semplicemente che le donne e gli uomini erano uguali e hanno meritato lo stesso premio in denaro.

Per me, non era molto di un argomento a tutti. Era una forma di condiscendenza. E 'un po' come il condiscendente (anche se, senza dubbio, ben intenzionato) incoraggiamenti offerti da madrelingua quando si imparano la loro lingua. Verso la fine del mio cinque anni di soggiorno in Francia, Potrei parlare abbastanza bene francese e la gente mi diceva, incoraggiante naturalmente, che ho parlato bene. Per me, sempre significava che io non parlavo abbastanza bene, per se ho fatto, solo che non se ne accorgesse affatto, avrebbero essi? Dopotutto, non vanno in giro per congratularsi a vicenda sul loro perfetto francese!

Allo stesso modo, Se gli uomini e le donne tennisti erano veramente uguali, nessuno avrebbe parlato di uguaglianza. Non ci sarebbe “Uomo” singole e “Da donna” single per cominciare — ci sarebbe solo single! Quindi questo argomento per l'uguaglianza di premi in denaro è cattivo.

C'è un argomento molto meglio. Premio in denaro è patrocinato da enti piegati sulla promozione dei loro prodotti. Gli sponsor sono quindi interessati a TV audience. Dato che singolare femminile attira come molti spettatori come gli uomini di, il premio in denaro deve essere uguale. Ora, questo è un argomento solido. Dovremmo essere guardando dimensioni dove l'uguaglianza esiste davvero, piuttosto che cercare di imporre artificialmente.

Quando tali dimensioni di uguaglianza comprendono tutti gli aspetti della nostra vita, saremo in grado di dire con sicurezza che la parità di genere è arrivato. Non dovremmo essere alla ricerca per l'uguaglianza in campi di gioco testosterone-driven, che, a proposito, possono includere livelli più alti della piramide aziendale. Dovremmo relegando dibattiti sulla parità di irrilevanza attribuendo abbastanza rispetto e il valore delle differenze naturali.

Articolato da un uomo, questa mia affermazione, naturalmente, è un po 'sospetto. Non sono io cercando di shortchange donne offrendo loro confronti inutili piuttosto che una reale uguaglianza?

Una volta ho sentito un simile scambio, quando qualcuno sosteneva che le donne nella mia terra nativa del Kerala goduto più alto livello di parità di genere, perché, proveniente da un sistema matrilineare, governavano la famiglia. La confutazione lapidaria di tale argomento è venuto da una donna Keralite, “Gli uomini sono perfettamente felici di lasciare le donne governano le loro famiglie fino a quando si arriva a dominare il mondo!”

Poi di nuovo, siamo abbastanza vicino a lasciare Hillary Clinton governare il mondo con solo due uomini in piedi nel suo modo. Quindi, forse, la parità di genere è finalmente arrivato, dopo tutto.

Come amichevole è troppo amichevole?

Noi tutti vogliamo essere il capo. Almeno alcuni di noi vuole essere il grande capo ad un certo, si spera non troppo lontano, futuro. E 'bello essere il capo. Tuttavia, ci vuole un bel po 'per arrivarci. Ci vuole credenziali, maturità, competenze tecniche, competenze delle persone, comunicazione e l'articolazione, per non parlare di carisma e collegamenti.

Anche con tutte le qualità superiori, essendo un boss è dura. Essere un buon capo è ancora più difficile; si tratta di un atto di equilibrio difficile. Una domanda difficile è, come amichevole è possibile ottenere con la tua squadra?

A prima vista, questa domanda può sembrare sciocco. Subordinati sono esseri umani troppo, degno di tanto cordialità come qualsiasi. Perché essere bloccato e agire tutti prepotente di loro? La ragione è che l'amicizia erode il rispetto formale che è un pre-requisito per una efficiente gestione del personale. Per esempio, come è possibile ottenere arrabbiato con i tuoi amici che si fanno vedere 30 minuti in ritardo per una riunione? Dopotutto, non sarebbe ottenere tutti lavorato su se hanno mostrato un po 'tardi per una cena.

Se siete amici con il tuo staff, e troppo buono un boss a loro, non sei un buon capo dal punto di vista della gestione superiore. Se si aspira a essere un capo di alta potenza ed efficienza come visto dalla cima, si è necessariamente ostile con i vostri subordinati. Questo è il dilemma del boss.

Dal punto di vista del dipendente, se il vostro capo diventa troppo amichevole, di solito è una cattiva notizia. Il boss avrà il vostro numero di telefono mano! E una scusa per chiamare ogni volta che lui / lei sente come.

Un'altra sfortunata conseguenza di cordialità accidentale è aspettative irrealistiche da parte vostra. Non necessariamente si aspetta un bonus di grasso nonostante una prestazione scadente solo perché il boss è un amico. Ma si sarebbe un essere umano migliore rispetto alla maggior parte se potesse essere completamente innocente di una nozione tale desiderio. E questa sfumatura di speranza deve portare alla delusione acida perché, se il tuo capo è amichevole con te, lui / lei è probabile che sia amichevole con tutto il personale.

Nell'insieme, boss intorno qui sembrano funzionare meglio quando c'è un minimo di distanza tra loro e il loro subordinati. Un modo mantengono la distanza è di sfruttare qualsiasi differenza culturale che possono esistere tra di noi.

Se sei un boss di Singapore, per esempio, e il vostro personale sono tutti gli indiani espatriati o cinese, può essere una buona cosa dall'angolo distanza — differenze culturali e linguistiche possono agire come una barriera naturale verso la conoscenza ingiustificata che possono allevare disprezzo.

Questa immunità contro familiarità, naturali o coltivate, è probabilmente dietro il successo dei nostri padroni coloniali del passato. Le sue vestigia sono ancora visibili nella gestione qui.

La modulazione atteggiamento quando si tratta della giusta quantità di amicizia non è una prerogativa dei soli padroni. Il personale hanno una voce in capitolo anche. Come un boss minore, Ho sinceramente interessato al benessere dei miei rapporti diretti, soprattutto perché io lavoro a stretto contatto con loro. Ho avuto il personale a cui piaceva questo atteggiamento e di quelli che sono diventati a disagio con esso.

La capacità di giudicare la distanza professionista giusto può essere una grande risorsa nella vostra e la produttività della tua squadra. Tuttavia, non può essere governato da un insieme di regole pollice. Il più delle volte, Deve essere interpretato da orecchio e modulata in risposta alle attitudini e alle situazioni mutevoli. Ecco perché essere un buon capo è un'arte, non una scienza esatta.