reducionismo

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Em todos os nossos esforços científicos, usamos técnicas de alto nível semelhantes a entender e estudar coisas. A técnica mais comum é reducionismo. Ele baseia-se na crença de que o comportamento, propriedades e estrutura de objetos grandes e complexas podem ser entendidas em termos de seus constituintes mais simples. Em outras palavras, tentamos entender o todo (o universo, por exemplo) em termos de menor, constituintes reduzidos (tais como partículas).

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Classification vs. Division

Reducionismo leva-nos em duas faixas distintas. Firstly, entre coleções de objetos ou entidades, tentamos encontrar pontos em comum por categorizar e classificando-as de modo que precisamos estudar apenas um exemplo para entender o todo. A segunda faixa é em olhar sub-estruturas fisicamente menores e menores até que não podemos ir mais longe sem destruir as propriedades essenciais da estrutura sob nosso escrutínio. O menor, tais sub-estrutura é o que chamaremos a menor unidade. Veremos exemplos dessas duas abordagens, ou seja, a classificação e divisão, Na discussão que se segue.

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Figura 2. esquema de classificação em biologia, ilustrado com uma raposa vermelha.

em biologia, reductionism of the first kind gives us the phylum-class-genus-species taxonomy scheme (veja a Figura 2 acima), que tem provado ser extremamente eficaz. O segundo tipo de reducionismo é na tentativa de encontrar a menor unidade a pode ser estudada, que um biólogo irá dizer-lhe é uma célula.

em química, a unidade mais pequena é uma molécula ou um átomo. At the same time, químicos têm esquemas de classificação robustas. O periodic table of elements is one. Outros esquemas siga categorias como orgânica, inorgânico, metálico, não metálico, ácidos, alcalino e assim por diante.

In physics, especialmente a física que estamos a falar, vamos muito menor do que os átomos, após a segunda faixa de reducionismo. Mas, quando nos deparamos com um grande número de partículas, nós usamos a primeira faixa (classificação) bem - nós dividir as partículas subatômicas em categorias (com alguns dos mais sobrepostos) tais como leptones, quarks, bósons, Hadron, bárions, férmions etc. As menores unidades entre eles são considerados partículas fundamentais. Since the smallest unit in particle physics is smaller than that of all other sciences, we could consider physics the most fundamental of them all.

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Figura 3. O esquema de classificação mais reconhecível em química – a tomada periódica dos elementos.

Smallest Unit

Let me spend a few moments on what I mean by “the smallest unit” realmente é. Se você pegar uma célula em biologia, ele pode funcionar como uma coisa viva. Se você quebrá-lo, você tem algumas moléculas grandes. Contudo, não vai ser uma coisa viva mais. Nesse sentido, biologia não se aplica às peças quebradas (excepto que a biologia molecular pode). This is why I call cell the smallest unit in biology.

Da mesma forma em química, se você tomar uma molécula gostam de H2O, por exemplo, possui determinadas propriedades. Se você quebrá-lo, você começa hidrogênio e oxigênio, com propriedades muito diferentes. Se você tomar um átomo de hidrogénio e separar seu elétron do próton, what you get is not even matter as we know it. As partículas que você começa não são nem elementos nem compostos. Como resultado, química já não se aplica a eles. Assim, atoms are the smallest units in chemistry.

De fato, the physics that applies to the particles (quantum mechanics) is very different from the one that applies to macroscopic objects. It is a mistake to think of an electron (por exemplo) as a tiny point particle of matter. Um elétron tem uma existência só em termos de alguns números e equações que podemos resolver e verificar experimentalmente. Sua realidade é uma postura filosófica conhecida como realismo científico, mas que pode ser mais filosofia do que você quer a partir deste write-up.

Limitations of Reductionism

Embora serve extremamente bem como nas nossas ciências, reducionismo tem os seus limites. Ele pode não funcionar em determinados casos. Tome uma molécula de H2O, por exemplo,. É molhado ou seco? Qual é a sua temperatura? Estas questões só fazem sentido no contexto das recolhas de estatísticas de moléculas. Portanto, há algo que perdemos como nós aplicamos nossos métodos reducionistas à matéria. Há uma transição nas propriedades quando você vai de grandes colecções de moléculas para as individuais.

Similar phase transitions occur when collections of large molecules become alive and form cells, ou quando coleções de células vivas desenvolver a consciência ea capacidade de “sei”. What we know, claro, is only a reflection or projection of what is out there in the physical world into our conscious awareness. Viewed in this light, física não subsume qualquer coisa; é biologia com a sua capacidade de percepção e cognição que subsume tudo o resto. É importante manter esta perspectiva também em mente, porque os físicos muitas vezes tendem a esquecê-lo.

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