Reading between the Lines

When it comes to news, things are seldom what they seem. The media can colour news events while remaining technically objective and strictly factual. Faced with such insidiously accurate reporting, we have little choice but to read between the lines.

It is a tricky art. First, we develop a healthy attitude of scepticism. Armed with this trust-nobody attitude, we examine the piece to get to the writer’s intentions. Mind you, the idea is not always to disapprove of the hidden agenda, but to be aware that there is one — always.

Writers use a variety of techniques to push their agenda. তাদের অস্ত্রাগারে প্রথম এবং সর্বাগ্রে শব্দগুলির পছন্দ,,en,শব্দের অর্থ রয়েছে,,en,তবে তাদের ধারণাগুলিও রয়েছে,,en,পয়েন্ট হিসাবে কেস হিসাবে,,en,শব্দটি আমার পছন্দ তাকান,,en,অস্ত্রাগার,,en,শেষ বাক্যে,,en,যা এই প্রসঙ্গে নিছক অর্থ সংগ্রহ,,en,তবে এর নেতিবাচক অর্থের কারণ,,en,আমি লেখকদের আপনার প্রতিপক্ষ হিসাবে চিত্রিত করেছি,,en,আমি ব্যবহার করতে পারতাম,,en,সংগ্রহ,,en,পুস্তক,,en,বা কিছু না,,en,নেতিবাচকতা দূরে নিতে,,en,ব্যবহার,,en,নকল,,en,ইঙ্গিত দেবে যে লেখকরা সাধারণত তাদের প্রয়াসে ব্যর্থ হন,,en,বেছে নেওয়া হচ্ছে,,en,গুড ব্যাগ,,en,শৈশবের স্মৃতিগুলির সাথে সম্পর্কিত হওয়ার কারণে এটি সম্পর্কে আপনাকে একটি উষ্ণ অনুভূতি দেবে,,en,যদি না আপনি আমার ব্যাগের কৌশল সম্পর্কে জানেন না,,en,যা একটি ভাল অর্থ আছে,,en,তুমি আমার করুণায়,,en,ভূ-রাজনৈতিক এজেন্ডা চালানোর জন্য যখন অভিব্যক্তি নিয়োগ করা হয়,,en,আমাদের আরও গুরুতর যত্নের সাথে শব্দ পছন্দগুলি যাচাই করতে হবে,,en,একটি ভারতীয় পত্রিকায়,,en. Words have meanings, but they also have connotations. As a case in point, look at my choice of the word “arsenal” in the last sentence, which in this context merely means collection. But because of its negative connotation, I have portrayed writers as your adversaries. I could have used “collection” or “repertoire” (or nothing at all) to take away the negativity. Using “gimmickry” would imply that the writers usually fail in their efforts. Choosing “goody bag” would give you a warm feeling about it because of its association with childhood memories. Unless you know of my bag of tricks (which has a good connotation), you are at my mercy.

When connotation is employed to drive geo-political agendas, we have to scrutinize the word choices with more serious care. In an Indian newspaper, আমি একবার লক্ষ্য করেছি যে তারা ধারাবাহিকভাবে শব্দগুলি ব্যবহার করেছিল,,en,জঙ্গি,,en,জঙ্গিবাদ,,en,একটি নির্দিষ্ট আন্দোলন রিপোর্ট,,en,এই জাতীয় শব্দগুলির সাথে আরও একটি একই আন্দোলনের বর্ণনা দেওয়ার সময়,,en,সন্ত্রাসী,,en,সন্ত্রাসবাদ,,en,উভয় ব্যবহার সঠিক হতে পারে,,en,তবে আমরা সাবধান না হলে,,en,আমরা সহজেই ভাবতে পারি যে একটি আন্দোলন বৈধ এবং অন্যটি নয় is,,en,আমেরিকানরা এই গেমটিতে মাস্টার্স,,en,রাজ্য বিভাগের মুখপাত্রের দ্বারা কথিত প্রতিটি শব্দ এত যত্ন সহকারে বেছে নেওয়া হয়েছে যে এটি সম্পর্কিত অর্থগুলি উপেক্ষা করা নির্বোধ হতে পারে,,en,হিলারি ক্লিনটনের এই শব্দটির পছন্দটি দেখুন,,en,ভুল উচ্চারণ,,en,বই যে পছন্দ উপর লেখা যেতে পারে,,en,যা অপরিশোধিত রেখে গেছে তা যতটা গুরুত্বপূর্ণ তা ততটাই গুরুত্বপূর্ণ,,en,যা জনমতকে গঠনে আরও শক্তিশালী কৌশল তৈরি করে,,en,এমন কোনও টিভি প্রতিবেদনটি কল্পনা করুন,,en “militant” or “militancy” to report a certain movement, while describing another similar movement with words like “terrorist” or “terrorism”. Both usages may be accurate, but unless we are careful, we may get easily swayed into thinking that one movement is legitimate while the other is not.

Americans are masters in this game. Every word spoken by the states department spokesperson is so carefully chosen that it would be naïve to overlook the associated connotations. Look at Hillary Clinton’s choice of the word “misspeak” — books can be written on that choice!

What is left unsaid is as important as what is not, which makes for another potent tactic in shaping the public opinion. Imagine a TV report that runs like this: “আমেরিকা মোস্ট ওয়ান্টেড তালিকায় নিরবিচ্ছিন্ন শিকারী বিমান থেকে চালিত লেজার-গাইডেড ক্ষেপণাস্ত্র দিয়ে একটি সার্জিক্যাল স্ট্রাইকের কথা জানিয়েছে পেন্টাগন,,en,নাগরিকদের দাবি, বোমাটি একটি বিয়ের পার্টির হত্যার উপর পড়েছিল,,en,সহ মানুষ,,en,শিশু এবং দশ জন মহিলা,,en,আমরা স্বতন্ত্রভাবে এই দাবিটি যাচাই করি নি।,,en,সত্য ঘটনাচক্রে থাকার সময়,,en,এই প্রতিবেদনটি এর অর্থের সাথে খেলে নাগরিক মৃত্যুর বদনাম করতে পেরেছে,,en,রিপোর্ট,,en,দাবি,,en,পাশাপাশি এটি না বলে যে পেন্টাগনের রিপোর্টটি যাচাই করা হয়েছে,,en,কীভাবে সুপার-ডুপারহীন মানহীন বিমান এবং লেজার-গাইডেড যুদ্ধাস্ত্রগুলি তাদের লক্ষ্যগুলি মিস করতে পারে,,en,সেখানে আসলে কী হয়েছিল তা জানার কোনও উপায় নেই,,en,তবে আমাদের প্রতিবেদনটি রঙ করার প্রক্রিয়াটি চিহ্নিত করতে হবে এবং একটি দক্ষতা বিকাশ করতে হবে,,en,বা কমপক্ষে একটি ইচ্ছা,,en. However, civilians claim that the bomb fell on a wedding party killing 35 people including 15 children and ten women. We haven’t independently verified this claim.” While staying factually accurate, this report has managed to discredit the civilian deaths by playing with the connotations of “report” and “claim”, as well as by not saying that the Pentagon report also was unverified. Besides, how can super-duper unmanned aircraft and laser-guided munitions miss their targets?

We, of course, have no means of knowing what actually went on there. But we have to discern the process of colouring the report and develop an ability (or at least a desire) শব্দের পিছনে সত্য এবং উদ্দেশ্যগুলি অনুসন্ধান করা,,en,বিশ্ব মিডিয়াতে উদ্বেগজনক প্রবণতার কারণে এই ক্ষমতাটি এখন বিশেষত গুরুত্বপূর্ণ,,en,মিডিয়া একত্রিত করার উত্স,,en,যখন বিশ্বের বেশিরভাগ লোকেরা সীমিত সংখ্যক সংঘবদ্ধদের কাছ থেকে তাদের তথ্য পায়,,en,এগুলি একটি প্রচুর পরিমাণে শক্তি এবং আমাদের এবং আমাদের মতামতগুলির উপর প্রভাব ফেলে,,en,যতক্ষণ না আমরা alর্ষার সাথে আমাদের লাইনের মধ্যে পড়ার দক্ষতা রক্ষা করি,,en,আমরা নিঃশব্দে একটি ঝামেলা সাহসী নতুন বিশ্বের দিকে যাত্রা করতে পারে,,en,আমরা সবাই বস হতে চাই,,en,আমাদের মধ্যে কমপক্ষে কারও কারও কারও কাছে বিগ বস হতে চান,,en,আশা করি খুব বেশি দূর নয়,,en,ভবিষ্যত,,en,বস হওয়াই ভাল,,en,সেখানে যেতে বেশ খানিকটা সময় লাগে,,en,এটি শংসাপত্র লাগে,,en,পরিপক্কতা,,en,কারিগরি দক্ষতা,,en,মানুষের দক্ষতা,,en,যোগাযোগ এবং বক্তৃতা,,en,কারিশমা এবং সংযোগ উল্লেখ না,,en,এমনকি সমস্ত উচ্চতর গুণাবলী সঙ্গে,,en.

This ability is especially crucial now because of a worrying trend in the global media — the genesis of media conglomerates. When most of the world gets their information from a limited number of conglomerates, they wield an inordinate amount of power and sway over us and our opinions. Unless we jealously guard our ability to read between the lines, we may be marching quietly into a troubling brave new world.

Comments