Life and Chess: Who’s playing?

All chess games have three stages: the opening, the mid-game and the endgame. And a chess game is a reasonably good metaphor for life.

Pendant la phase d'ouverture,,en,les joueurs tentent d'atteindre des objectifs stratégiques généraux en déployant leurs pièces,,en,contrôler le centre,,en,développer les pièces,,en,bloquer les pièces de l’adversaire,,en,protéger le roi,,en,commander les fichiers ouverts, etc.,,en,Dans la vie,,en,lors de la phase d'ouverture,,en,nous essayons de maximiser nos options,,en,grâce à une bonne éducation,,en,perfectionner les bonnes compétences,,en,obtenir les bons diplômes,,en,établir les bonnes relations dans les bonnes universités, etc.,,en,Nous pouvons également essayer de trouver les bons partenaires de vie,,en,Les premières étapes de la vie sont les années amusantes et se terminent à peu près lorsque nous obtenons votre baccalauréat,,en,Le milieu du jeu aux échecs est l'endroit où se déroule l'action,,en,Le positionnement stratégique des pièces peut conduire à des attaques et contre-attaques passionnantes,,en,mouvements brillants et défenses incroyables,,en,C'est plein de plaisir et de tactiques,,en,Dans de nombreux bons jeux,,en, the players try to achieve broad strategic goals in deploying their pieces: control the center, develop the pieces, block the opponent’s pieces, protect the king, command the open files etc. In life, during the opening stage, we try to maximize our options, through good education, honing the right skillsets, getting the right degrees, making the right connections at the right universities and so forth. We may also try to find the right life-partners. The opening stages of life are the fun years and end roughly when we get your bachelor’s degree.

The mid-game in chess is where the action is. The strategic positioning of the pieces may lead to exciting attacks and counter-attacks, brilliant moves and amazing defenses. It is full of fun and tactics. In many good games, un vainqueur sortira pendant cette étape,,en,c'est le stade où nous récoltons les bénéfices de nos premiers investissements dans l'éducation et la planification,,en,Nous essayons de décrocher les meilleurs emplois,,en,tracer les meilleures trajectoires de carrière,,en,Si nous avons de la chance,,en,nous pouvons établir des liens humains solides avec nos conjoints et nos enfants,,en,La métaphore des échecs pour la vie,,en,commence à faiblir à ce stade,,en,notre adversaire dans le jeu de la vie est le temps,,en,Pour un effet dramatique,,en,on peut même l'appeler Destiny,,en,D'une manière ou d'une autre,,en,ce n'est pas celui que nous pouvons battre,,en,Avec ses infinis avant et au-delà de nous,,en,Le temps est un adversaire tellement redoutable qu'il ne se rend même pas compte que nous jouons contre lui,,en,Nos pensées et nos soins,,en,nos épreuves et tribulations,,en,nos stratégies brillantes et nos vaillantes difficultés ne sont même pas enregistrées,,en,pas même comme de minuscules ondulations ou rides,,en. In life, this is the stage where we reap the benefits of our early investments in education and planning. We try to land the best jobs, plot the best career trajectories. If we are lucky, we may make strong human connections in our spouses and children.

The chess metaphor for life, however, begins to falter at this stage. You see, our opponent in the game of life is Time. For dramatic effect, we may even call it Destiny. Either way, it is not one we can beat. With its infinities before and beyond us, Time is such a formidable opponent that it doesn’t even realize we are playing against it. Our thoughts and cares, our trials and tribulations, our brilliant strategies and valiant plights don’t even register, not even as tiny ripples or wrinkles. N'y a-t-il pas quelque chose de vaguement réconfortant dans cette notion,,en,Notre meilleur espoir est,,en,pas une victoire,,en,mais aussi long que possible en milieu de partie,,en,Pour les plus chanceux d'entre nous,,en,nous pouvons profiter du jeu,,en,avec les empreintes de notre existence sûres d'être portées en avant comme des souvenirs dans nos proches,,en,avec les fruits de nos labeurs permettant de jouer quelques coups de plus,,en,Pour les moins fortunés,,en,c'est la phase finale,,en,La fin du jeu aux échecs est celle où le résultat est plus ou moins prévisible,,en,Le plateau est presque vide,,en,et les possibilités sont étroites,,en,il peut correspondre à l'étape où le,,en,conjoints,,en,sont perdus à cause de la mort ou du divorce,,en,les enfants sont séparés géographiquement ou éloignés émotionnellement,,en,mais le jeu continue car la participation n'est pas facultative,,en,Notre adversaire,,en,Temps,,en,avec une patience infinie,,en?

Our best hope is, not a victory, but as lengthy a midgame as possible. For the lucky ones among us, we get to enjoy the game, with the imprints of our existence sure to be carried forward as memories in our loved ones, with the fruits of our labors making it possible to play a few more moves. For the less fortunate, however, it is the endgame stage.

The endgame in chess is where the outcome is more or less predictable. The board is almost empty, and the possibilities are narrow. In life, it may correspond to the stage when the spouses are lost either to death or divorce, the children are separated geographically or estranged emotionally, but the game still goes on because participation is not optional. Our opponent, Time, with infinite patience (et peut-être même de la gentillesse,,en,fait ses mouvements,,en,parant facilement nos faibles efforts et en nous guidant doucement vers l'inévitable échec et mat,,en,Avec une autre décennie au coin de la rue,,en,Je veux juste rappeler aux lecteurs d'Unreal,,en,ce n'est pas que vous gagniez ou perdiez qui compte,,en,car nous perdrons tous,,en,c'est à quel point nous jouons le jeu,,en,La chance est irréelle,,en,une illusion,,en,aussi haut que nous planons,,en,Ou aussi bas que nous coulons,,en,Le temps attend,,en,avec ses ailes infinies,,en,comme un excellent égaliseur,,en,Personne ne gagne,,en,Et quand personne ne gagne,,en,personne ne perd non plus,,en,Nous faisons tous nos mouvements,,en,faire sourire certaines personnes,,en,certaines personnes pleurent parfois,,en,savourez nos petites victoires,,en,souffrir de nos petits chagrins,,en,Et nous faisons quelques mouvements de plus,,en,Nous ne devons pas raisonner pourquoi…,,en,Qui joue,,en), makes its moves, easily parrying our feeble efforts and gently guiding us toward the inevitable checkmate.

With another decade around the corner, I just want to remind the Unreal readers – it is not whether you win or lose that matters (for we all will lose), it is how well we play the game. Luck is unreal, an illusion, for however high we soar, or however low we sink, Time is waiting, with its infinite wings, as a great equalizer. Nobody wins. And when nobody wins, nobody loses either. We all make our moves, make some people smile some times, some people cry some times, savor our minor victories, suffer our minor heartbreaks.

And we make a few more moves. Ours not to reason why…

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