How Should I Die?

I have reached the age where I have seen a few deaths. And I have had time to think about it a bit. I feel the most important thing is to die with dignity. The advances in modern medicine, though effective in keeping us alive longer, may rob us of the dignity with which we would like to go. The focus is on keeping the patient alive. But the fact of the matter is that everybody will die. So medicine will lose the battle, and it is a sore loser. That’s why the statements like “Cancer is the biggest killer” κλπ. είναι, to some extent, meaningless. When we figure out how to prevent deaths from common colds and other infections, heart disease begins to claim a relatively larger share of deaths. When we beat the heart disease, ο καρκίνος γίνεται ο μεγαλύτερος δολοφόνος,,en,όχι τόσο επειδή είναι πλέον πιο διαδεδομένη ή μολυσματική,,en,αλλά στο παιχνίδι με μηδενικό άθροισμα της ζωής και του θανάτου,,en,έπρεπε,,en,Η εστίαση στην ποσότητα της ζωής μειώνει την ποιότητά της κοντά στο άκρο της ουράς λόγω πολλών κοινωνικών και ηθικών παραμέτρων,,en,Οι γιατροί δεσμεύονται από τις επαγγελματικές τους συμφωνίες να μας προσφέρουν την καλύτερη φροντίδα που ζητάμε,,en,υπό την προϋπόθεση,,en,ότι μπορούμε να το αντέξουμε,,en,καλύτερη φροντίδα,,en,συνήθως σημαίνει αυτό που θα μας κρατήσει ζωντανό το μακρύτερο,,en,Το δύσκολο κομμάτι είναι ότι έχει γίνει ένα εδραιωμένο τμήμα του συστήματος,,en,και την προεπιλεγμένη επιλογή που θα γίνει για εμάς,,en,κατά καιρούς, παρά τις ρητές επιθυμίες μας για το αντίθετο,,en,Εξετάστε την κατάσταση όταν ένας ηλικιωμένος και φίλος συγγενής μας πέφτει τελικά άρρωστος,,en,Ο συγγενής δεν έχει πλέον τον έλεγχο των ιατρικών επιλογών,,en, not so much because it is now more prevalent or virulent, but in the zero-sum game of life and death, it had to.

The focus on the quantity of life diminishes its quality near its tail end due to a host of social and ethical considerations. Doctors are bound by their professional covenants to offer us the best care we ask for (provided, φυσικά, that we can afford it). Ο “best care” usually means the one that will keep us alive the longest. The tricky part is that it has become an entrenched part of the system, and the default choice that will be made for us — at times even despite our express wishes to the contrary.

Consider the situation when an aged and fond relative of ours falls terminally sick. The relative is no longer in control of the medical choices; κάνουμε τις επιλογές για αυτούς,,en,Οι καλοπροαίρετες προθέσεις μας μας κάνουν να επιλέξουμε ακριβώς το,,en,ανεξάρτητα από το αν ο ασθενής έχει κάνει διαφορετικές επιλογές λήξης ζωής,,en,Η κατάσταση περιπλέκεται περαιτέρω από άλλους παράγοντες,,en,Ο τερματικός χαρακτήρας της ασθένειας μπορεί να μην είναι προφανής εξαρχής,,en,Πώς πρέπει να αποφασίσουμε εάν θα ισχύουν οι επιλογές για το τέλος της ζωής όταν ακόμη και οι γιατροί ίσως δεν γνωρίζουν,,en,σε αυτές τις σκοτεινές ώρες,,en,είμαστε κατανοητά αναστατωμένοι και τονισμένοι,,en,και οι αποφάσεις μας δεν είναι πάντοτε ορθολογικές και σωστές,,en,Εν τέλει,,en,η εγκυρότητα των επιλογών στο τέλος του κύκλου ζωής τους μπορεί να αμφισβητηθεί,,en,Πόσο βέβαιοι είμαστε ότι ο θάνατος συγγενής μας δεν έχει αλλάξει γνώμη,,en,Είναι αδύνατο για οποιονδήποτε από εμάς να βρεθούμε στα παπούτσια μας,,en,Εξετάστε την υπόθεσή μου,,en. Our well-meaning intentions make us choose exactly the “best care” regardless of whether the patient has made different end-of-life choices.

The situation is further complicated by other factors. The terminal nature of the sickness may not be apparent at the outset. How are we supposed to decide whether the end-of-life choices apply when even the doctors may not know? Εκτός από, in those dark hours, we are understandably upset and stressed, and our decisions are not always rational and well-considered. Lastly, the validity of the end-of-life choices may be called into question. How sure are we that our dying relative hasn’t changed their mind? It is impossible for any of us to put ourselves in their shoes. Consider my case. Μπορεί να έχω καταστήσει άφθονο τώρα ότι δεν θέλω καμία επιθετική παράταση της ζωής μου,,en,αλλά όταν κάνω αυτή την απόφαση,,en,είμαι υγιής,,en,Προς το τέλος,,en,που βρίσκεται σε κωματώδη θέση σε νοσοκομειακό κρεβάτι,,en,Μπορεί να φωνάζω στο μυαλό μου,,en,μην τραβάτε το βύσμα,,en,Πώς γνωρίζουμε πραγματικά ότι πρέπει να δεσμευόμαστε από τις αποφάσεις που λάβαμε υπό δραστικά διαφορετικές συνθήκες,,en,Δεν έχω εύκολες απαντήσεις εδώ,,en,έχουμε κάποιες απαντήσεις από τους ειδικούς,,en,οι γιατροί,,en,Πώς επιλέγουν να πεθάνουν,,en,Πώς οι γιατροί επιλέγουν να πεθάνουν,,en,Μπορεί να μπορούμε να μάθουμε κάτι από αυτά,,en,Εγώ για ένα θα ήθελα να πάω με τον τρόπο που οι γιατροί επιλέγουν να πάνε,,en,αρχεία θανάτου,,en, but when I make that decision, I am healthy. Toward the end, lying comatose in a hospital bed, I may be screaming in my mind, “Please, παρακαλώ, don’t pull the plug!” How do we really know that we should be bound by the decisions we took under drastically different circumstances?

I have no easy answers here. Ωστόσο,, we do have some answers from the experts — the doctors. How do they choose to die? May be we can learn something from them. I for one would like to go the way the doctors choose to go.