Preços dos alimentos e terríveis escolhas

Os economistas têm muitas mãos. Por um lado, eles podem declarar algo bom. Por outro lado, eles podem dizer, “bem, não tanto.” Alguns deles podem ter até mesmo uma terceira ou quarta mão. O meu ex-patrão, ele próprio um economista, observou uma vez que ele desejava que ele poderia cortar algumas dessas mãos.

No último par de semanas, I mergulhou para a direita em um oceano de economista mãos quando me sentei para fazer uma pesquisa menor para este fenómeno preocupante da disparada dos preços dos alimentos.

O primeiro “mão” apontou que a demanda por alimentos (e produtos em geral) subiu devido ao aumento dos padrões de consumo da população e mudanças nos gigantes emergentes da Ásia. A demanda e oferta paradigma conhecido explica o aumento dos preços, afigura-se. É tão simples como isso?

Por outro lado, culturas mais e mais alimentos estão sendo desviados para a produção de bio-combustível. É exigir o bio-combustível a causa raiz? Bio-combustíveis são atraentes por causa dos astronômicos preços do petróleo bruto, que fazem subir os preços de tudo. É a recente colheita OPEP dirigindo o aumento dos preços? E sobre os subsídios de alimentos em países ricos que distorcem o mercado a seu favor?

No entanto, outra mão economia coloca a culpa do lado da oferta. Ele aponta um dedo firme no mau tempo em países produtores de alimentos, e as medidas de pânico imposta à cadeia de suprimentos, tais como proibições de exportação e açambarcamento escala menor, que fazer aumentar os preços.

Eu não sou nenhum economista, e eu gostaria apenas uma mão, uma opinião, que posso contar com. Em minha opinião não treinado, Eu suspeito que a especulação no mercado de commodities pode estar dirigindo os preços para cima. Eu me senti vingado em minhas suspeitas quando li uma recente testemunho do Senado dos EUA, onde um gerente de fundo de hedge bem conhecido, Michael Mestres, lançar luz sobre o labirinto financeiro das operações de futuros e brechas legais através do qual enormes lucros foram gerados em mercadoria especulação.

As verdadeiras razões por trás da crise alimentar são susceptíveis de ser uma combinação de todos esses fatores. Mas a própria crise é um tsunami silencioso que varre o mundo, como o Programa Mundial de Alimentos da ONU coloca.

Aumento nos preços dos alimentos, embora desagradável, não é um grande negócio para um grande número de cingapurianos. Com a nossa primeira renda mundial, a maioria de nós gastar cerca de 20% de nosso salário em comida. Caso se torne 30% como um resultado de um 50% aumento dos preços, nós certamente não vai gostar, mas não vamos sofrer muito. Podemos ter de reduzir as corridas de táxi, ou multa de jantar, mas não é o fim do nosso mundo.

Se estamos no topo 10% dos domicílios, Podemos até não notar o aumento. O impacto dos altos preços dos alimentos no nosso estilo de vida será mínimo — dizer, um quatro estrelas de férias em vez de um de cinco estrelas um.

É uma história diferente perto da parte inferior. Se ganhar menos do que $1000 um mês, e somos forçados a gastar $750 em vez de $500 em alimentos, pode significar uma escolha entre um passeio MRT e legging ele. Naquele nível, o aumento dos preços dos alimentos faz mal nós como nossas escolhas sombrias tornar-se limitada.

Mas há pessoas neste mundo que enfrentam uma realidade muito mais dura que os preços de atirar para cima, sem fim à vista. Suas escolhas são muitas vezes tão terrível como a escolha de Sofia. Qual criança vai dormir esta noite com fome? Medicina para o doente ou o alimento para o resto?

Nós somos todos impotentes contra o rolo compressor das forças de mercado criando a crise alimentar. Embora não possamos realisticamente mudar o rumo deste tsunami silencioso, vamos pelo menos tentar não agravar a situação através de resíduos. Compre apenas o que você vai usar, e usar apenas o que você precisa. Mesmo se não podemos ajudar aqueles que, invariavelmente, passar fome, não vamos insultá-los por jogar fora o que eles vão morrer anseio por. A fome é uma coisa terrível. Se você não acredita em mim, tente um jejum de um dia. Bem, experimentá-lo mesmo se você fizer — por isso pode ajudar alguém em algum lugar.

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