Archives de la catégorie: Parenting

When Your Child is as Big as You

My mom used to say that when your child is as big as you, you have to treat them with respect. What she actually said was that you had to address them using a respectful form of “tu,” which doesn’t make any sense in English, but may work in Hindi or French. It worked poetically well in Malayalam. I was reminded of this maternal pearl of wisdom recently when I was watching a movie with my son.

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Sunset Career

L'enseignement est une vocation noble et enrichissante. As my sunset career, I have accepted a faculty position at Singapore Management University, l'enseignement de l'analyse des données et la modélisation d'entreprise à l'École des systèmes d'information. Ces sujets sont assis bien avec mon entrepreneurial ventures from earlier this year on data analytics and process automation, qui ont tous été une partie de ma sortie de la retraite.

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Why Have Kids?

At some point in their life, most parents of teenage children would have asked a question very similar to the one Cypher asked in Matrix, “Pourquoi, oh, why didn’t I take the blue pill?” Did I really have to have these kids? Ne vous méprenez pas, I have no particular beef with my children, they are both very nice kids. En plus de, I am not at all a demanding parent, which makes everything work out quite nicely. But this general question still remains: Why do people feel the need to have children?

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Anti-racisme vidéo

Je ai trouvé cette courte vidéo sur Facebook.

Récemment, Je ai été confronté à l'islamophobie de quarts inattendus. La personne qui exprime les sentiments anti-musulmans me attendait à partager les mêmes sentiments. Je n'ai pas, mais je ne ai pas parlé principalement parce que je ne veux pas offenser. Je ne aurais pas, et je ai pensé que je voudrais partager la vidéo avec un public plus large dans une tentative de faire amende honorable.

Je étais à la réception d'un incident similaire il ya une vingtaine d'années à Marseille. Je marchais à l'ATM sur l'avenue de Mazargues un après-midi, quand une petite fille, probablement environ l'âge de cinq ou six ans, tira sur ma manche et m'a dit qu'elle était perdue et a été à sa recherche “maman.” Je pouvais à peine parler français à ce moment-, certainement pas d'une manière un enfant pouvait comprendre; “Parlez-vous anglais?” ne allait pas couper. Je ne pouvais pas marcher loin de l'enfant perdu soit.

Je étais donc là, tenant la main de l'enfant et désespérément en regardant autour de l'aide, presque paniquer, lorsque sa mère est apparu de nulle part, son arraché, m'a donné sale regard et se éloigna sans un mot pour me, Et je soupçonne gronder la petite fille. Je étais plus soulagé que offensé à ce moment-. Je suppose que même maintenant, Je ne peux pas penser à une meilleure façon de sortir de cette situation. Bien, un “merci, monsieur” aurait été agréable, mais qui se en soucie?

Photo par Tim Pierce cc

Autisme et Genius

La plupart des choses dans la vie sont distribués normalement, ce qui signifie qu'ils montrent tous une courbe en cloche quand quantifié en utilisant une mesure raisonnable. Par exemple, les marques marqués par un assez grand nombre d'étudiants a une distribution normale, avec très peu de notation proche de zéro ou proche de 100%, et plus groupage autour de la moyenne de la classe. Cette répartition est à la base de la lettre classement. Bien sûr, ce qui suppose un test raisonnable - si le test est trop facile (comme un test de l'école primaire donnée aux étudiants universitaires), tout le monde serait proche de marquer 100% et il n'y aurait pas de courbe de cloche, ni aucun moyen raisonnable de lettre-titrant les résultats.

Si nous pouvions raisonnablement quantifier traits comme l'intelligence, folie, autisme, athlétisme, aptitude musicale etc, ils devraient tous faire des distributions gaussiennes normales. Lorsque vous vous trouvez sur la courbe est une question de chance. Si vous êtes chanceux, vous tombez sur le côté droit de la distribution à proximité de la queue, et si vous êtes malchanceux, vous vous trouverez à proximité du mauvais côté. Mais cette affirmation est un peu trop simpliste. Rien dans la vie est tout à fait que straight-forward. Les différentes distributions ont corrélations étranges. Même en l'absence de corrélations, considérations purement mathématiques seront indiquent que la probabilité de se trouver dans l'extrémité droite de multiples traits désirables est mince. C'est-à-dire, si vous êtes dans le top 0.1% de votre cohorte scolaire, et en termes de vos regards, et dans l'athlétisme, vous êtes déjà un sur un milliard — qui est la raison pour laquelle vous ne trouvez pas beaucoup de physiciens théoriques étonnamment beaux qui sont également classés les joueurs de tennis.

Le récent champion du monde d'échecs, Magnus Carlsen, est aussi un modèle de mode, qui est nouvelles, précisément parce qu'elle est l'exception qui confirme la règle. Au fait, Je viens de comprendre ce que cette expression mystérieuse «exception qui confirme la règle" signifie en réalité - quelque chose ressemble à une seule exception, car en règle générale, il n'existe pas ou n'arrive, ce qui prouve qu'il n'y est une règle.

Pour en revenir à notre thème, en plus de la probabilité infime pour le génie tel que prescrit par les mathématiques, nous trouvons aussi des corrélations entre le génie et les pathologies comportementales comme la folie et l'autisme. Un cerveau de génie est probablement câblé différemment. Quelque chose de différent de la norme est également, bien, anormal. Comportement anormal lorsque jugé contre les règles de la société est la définition de la folie. Donc, il ya une seule une fine ligne qui sépare la folie de vrai génie, Je crois. La vie personnelle de nombreux génies font à cette conclusion. Einstein avait des relations personnelles étranges, et un fils qui était cliniquement fou. Beaucoup de génies effectivement fini à la poubelle looney. Et certains affligés avec des cadeaux étonnants autisme montrent comme la mémoire photographique, prouesse mathématique etc. Prenez par exemple, le cas des autistes savants. Ou examiner les cas comme Sheldon Cooper de The Big Bang Theory, qui n'est que légèrement meilleure que (ou différent de) le Rain Man.

Je crois que la raison de la corrélation est le fait que les mêmes légères anomalies dans le cerveau peuvent souvent se manifester comme talents ou génie sur le côté positif, ou des cadeaux comme douteuses sur le côté négatif. Je pense que mon message est que tout le monde loin de la moyenne dans toutes les distributions, que ce soit la brillance ou la folie, devrait prendre avec ni orgueil ni rancune. Il s'agit simplement d'une fluctuation statistique. Je sais que ce poste ne sera pas soulager la douleur de ceux qui sont affligés du côté négatif, ou éliminer l'arrogance de ceux sur le côté positif. Mais voici en espérant que ce sera au moins diminuer l'intensité de ces sentiments…
Photo par Arturo de Albornoz

How to Take Beautiful Pictures

I recently learned a technique in portrait photography from this artist friend of mine. He told me that one could use backlight to create beautiful portraits. I had always thought that backlight was a bad thing, which was something my dad taught me. I trusted him. Après tout, he used to take impressive portraits with his faithful Yashica Electro 35. Plus tard, after acquiring my first SLR, I spent a lot of time understanding the merits of TTL (Through-The-Lens) metering and fill-flash to counter the evils of backlight.

So when Stéphane told me that the best way to capture nice portraits is to have the sun behind my subject, I was shocked. But experience had taught me to always pay attention to Stéphane. He used to take better pictures with a drugstore paper camera than I could with my prized Nikon SLR. He was right, bien sûr. With the sun behind them, your subject doesn’t have to squint and screw up their eyes against the light. They are less distracted and tend to smile more readily. Et, most importantly, their backlit hair looks magical.

To do backlight portraits right, cependant, you have to be careful about a couple of things. Première, make sure that you don’t have direct sunlight on your lens, which will create unseemly flares. I’m sure the next time I meet him, Stéphane will teach me how to use flares to my advantage. But for now, I would avoid direct light on the lens. Look for a spot in the shade. Par exemple, look for a tree casting a shadow. Don’t try to stand in the shadow, but try to get the shadow on your face, which is where the camera is likely to be. Get the tree in between you and the sun. How do you do it in practice? Just turn around and look at the shadow of your head; if it is hidden within another bigger shadow, you are safe. Dans le cas contraire, move.

Stephane in CassisThe second thing to pay close attention to is the background. It cannot be too bright, or the average metering of your camera will underexpose your subject’s face. (Encore, another dictum the creative photographer will probably scoff at). Look at the portrait of Stéphane himself, taken by me the day after I got the revelation about backlight. You can see my reflection on his glasses, trying to crouch low so as to get the dark hill in the frame rather than the bright beach sand. I think this is a nice photo, at least technically. Stéphane looked at it and complained that he looked like a James Bond villain!

Kavita in Carnoux
Here is a backlit portrait of my lovely wife. See how the framing includes the dark shrubbery in the background giving the nice contrast and brightness to the face. Bien, I will admit it, the composition was probably a lucky accident. But still, I wouldn’t have attempted this snap unless I knew that backlight could be good. So be bold, experiment with backlight. I’m sure you will like the results.

Here are some dramatic backlight portraits by a gifted photographer.

Satisfaction différé

La mère s'impatiente que son fils adolescent a été une perte de temps à regarder la télévision.
“Sont, ne perdez pas votre temps à regarder la télévision. Vous devriez être en train d'étudier,” elle a conseillé.
“Pourquoi?” a plaisanté le fils, comme le font habituellement les adolescents.
“Bien, si vous travaillez dur, vous obtiendrez de bons résultats.”
“Oui, si?”
“Puis, vous pouvez entrer dans une bonne école.”
“Pourquoi devrais-je?”
“De cette façon, vous pouvez espérer obtenir un bon emploi.”
“Pourquoi? Qu'est-ce que je veux avec un bon travail?”
“Bien, vous pouvez faire beaucoup d'argent de cette façon.”
“Pourquoi dois-je veux de l'argent?”
“Si vous avez assez d'argent, vous pouvez vous asseoir et vous détendre. Regardez la télévision quand vous le souhaitez.”
“Bien, Je le fais en ce moment!”

Qu'est-ce que la mère préconise, bien sûr, est le sage principe de la satisfaction différée. Ce n'est pas grave si vous avez à faire quelque chose de légèrement désagréable maintenant, aussi longtemps que vous êtes récompensé pour plus tard dans la vie. Ce principe est tellement partie de notre tissu moral que nous prenons pour acquis, jamais remettre en cause sa sagesse. En raison de notre confiance en elle, nous prenons docilement médicaments amers quand nous tombons malades, sachant que nous nous sentirons mieux plus tard. Nous nous soumettons silencieusement jabs, root-canaux, coloscopies et autres atrocités faites à nos personnes, car nous avons appris à tolérer désagréments en prévision d'avantages économiques futurs. Nous travaillons encore comme un chien à l'emploi afin loathesome qu'ils ont vraiment nous payer une somme rondelette de tenir le coup.

Avant je me discréditer, permettez-moi de dire très clairement que je crois en la sagesse de satisfaction différée. Je veux juste regarder de plus près, car ma conviction, ou la croyance de sept milliards de personnes d'ailleurs, a toujours pas de preuve de la justesse logique d'un principe.

La façon dont nous menons nos vies de nos jours est basé sur ce qu'ils appellent l'hédonisme. Je sais que le mot a une connotation négative, mais ce n'est pas au sens où je l'utilise ici. Hédonisme est le principe que toute décision que nous prenons dans la vie est basée sur la façon dont beaucoup de douleur et de plaisir, il va créer. Si il ya un excès de plaisir sur la douleur, alors que c'est la bonne décision. Bien que nous ne considérons pas qu'il, le cas où les bénéficiaires de la douleur et le plaisir sont des individus distincts, noblesse ou l'égoïsme est impliqué dans la décision. Donc, le but d'une bonne vie est de maximiser cet excès de plaisir sur la douleur. Vu dans ce contexte,, le principe de la satisfaction différée est logique — c'est une bonne stratégie pour maximiser l'excès.

Mais nous devons être prudents au sujet de combien de retarder la satisfaction. Clairement, si nous attendons trop longtemps, tout le crédit de satisfaction que nous accumulons ira perdu parce que nous pouvons mourir avant que nous ayons une chance de tirer sur elle. Cette prise de conscience peut-être derrière le mantra “vivre dans le moment présent.”

Où l'hédonisme est lacunaire, c'est dans le fait qu'il ne tient pas compte de la qualité du plaisir. C'est là que ça devient sa connotation de. Par exemple, un maître de schéma de Ponzi de Madoff comme probablement pris les bonnes décisions parce qu'ils jouissaient de longues périodes d'opulence luxueux au prix d'un nombre relativement courtes durées de douleur en prison.

Ce qui est nécessaire, peut-être, est une autre mesure de la justesse de nos choix. Je pense que c'est dans la qualité intrinsèque du choix lui-même. Nous faisons quelque chose parce que nous savons qu'il est bon.

Je suis, bien sûr, toucher à la grande branche de la philosophie qu'ils appellent l'éthique. Il n'est pas possible de résumer en quelques articles du blog. Je ne suis pas non qualifié suffisant pour faire. Michael Sandel, d'autre part, est éminemment qualifié, et vous devriez vérifier son cours en ligne Justice: Quelle est la bonne chose à faire? si vous êtes intéressé. Je veux juste partager ma pensée qu'il ya quelque chose comme la qualité intrinsèque d'un mode de vie, ou des choix et des décisions. Nous savons tous, car il s'agit avant notre analyse intellectuelle. Nous faisons la bonne chose non pas tant parce que cela nous donne un excès de plaisir sur la douleur, mais nous savons ce la bonne chose est et ont un besoin inné de faire.

Que, au moins, est la théorie. Mais, depuis quelque temps, Je commence à me demander si l'ensemble du bien et du mal, bien-mal distinction est une ruse élaborée pour maintenir certaines personnes simples d'esprit en échec, tandis que les plus intelligents continuent de profiter totalement hédoniste (l'utiliser avec tous les connotation péjorative maintenant) plaisirs de la vie. Pourquoi devrais-je être bon alors que le reste d'entre eux semblent être se complaire dans le plaisir mur à mur? Est-ce ma décomposition parler de la qualité interne, ou suis-je commençais juste un peu plus intelligent? Je pense que ce qui me confond, et probablement vous aussi, est la faible distance entre le plaisir et le bonheur. Faire les résultats de bonne chose dans le bonheur. Manger un bon repas dans les résultats de plaisir. Lorsque Richard Feynman a écrit sur Le plaisir de trouver Things Out, il parlait probablement le bonheur. Quand j'ai lu ce livre, ce que je vis est probablement plus proche de simple plaisir. Regarder la télévision est sans doute le plaisir. Écrire ce post, d'autre part, est probablement plus proche de bonheur. Au moins, J'espère bien.

Pour revenir ma petite histoire ci-dessus, ce que la mère pouvait dire à son écoute de la télévision fils à lui faire comprendre la sagesse de satisfaction différée? Bien, à peu près la seule chose que je peux penser de l'argument de l'hédonisme disant que si le fils perd son temps à regarder la télévision, il ya une possibilité très réelle qu'il peut ne pas être en mesure de s'offrir une télévision tard dans la vie. Peut-être intrinsèquement bons parents ne laisseront pas leurs enfants grandir dans un adulte de télévision à moins. Je soupçonne que je serais, parce que je crois en la bonté intrinsèque de prendre la responsabilité pour les actions et les conséquences de un. Cela me rend un mauvais parent? Est-ce la bonne chose à faire? Besoin nous demandons à personne de nous dire ces choses?

Une autre histoire de Pen Tough Love

Une fois un oncle préféré m'a offert un stylo. Cet oncle était un soldat dans l'armée indienne à l'époque. Les soldats l'habitude de venir à la maison pour un couple de mois chaque année ou presque, et donner des cadeaux à tout le monde dans la famille élargie. Il y avait un sentiment de droit sur le tout, et il n'a jamais eu à les preneurs de cadeaux qu'ils pourraient peut-être donner quelque chose en retour ainsi. Au cours des deux dernières décennies, les choses ont changé. Les preneurs de cadeaux se rassemblaient autour de la riche “Golfe Malayalees” (Travailleurs migrants Keralite au Moyen-Orient) diminuant ainsi considérablement la position sociale des pauvres soldats.

De toute façon, ce stylo que je suis de mon oncle était un beau spécimen mat or d'une marque appelée Crest, peut-être de contrebande sur la frontière chinoise, au pied de l'Himalaya et achetés par mon oncle. Je suis assez fier de ce bien précieux de la mine, comme je suppose que je l'ai été de tous mes biens dans les années ultérieures. Mais le stylo n'a pas duré aussi longtemps — il a été volé par un garçon plus âgé avec qui je devais partager un bureau lors d'un test à l'été 1977.

Je suis dévasté par la perte. Plus que, Je suis terrifiée à l'idée de laisser ma mère sait car je savais qu'elle ne va pas prendre de bien vouloir lui. Je suppose que je devrais avoir été plus prudent et gardé le stylo sur ma personne en tout temps. Effectivement, ma mère était livide de colère à la perte de ce cadeau de son frère. Un promoteur de l'amour dur, elle m'a dit d'aller trouver le stylo, et de ne pas revenir sans elle. Maintenant, qui était un geste dangereux. Qu'est-ce que ma mère n'a pas apprécié était que je prenais la plupart des directives littéralement. Je fais encore. Il était déjà tard le soir, quand je me suis mis sur mon espoir errant, et il est peu probable que je serais revenu à tous que je ne devais pas, pas sans la plume.

Mon père a la maison quelques heures plus tard, et a été choqué par la tournure des événements. Il n'a certainement pas croire en l'amour dur, bien au contraire. Ou peut-être qu'il avait un sens de mon caractère littéral, d'avoir été victime de ce plus tôt. De toute façon, il est venu me chercher et m'a trouvé errant sans but autour de mon école enfermé une dizaine de kilomètre de la maison.

La parentalité est une question d'équilibre. Vous devez faire preuve d'amour difficile, de peur que votre enfant ne doit pas être préparé pour le monde dure tard dans la vie. Vous devez montrer l'amour et l'affection ainsi afin que votre enfant peut se sentir émotionnellement stables. Vous devez fournir à votre enfant sans être trop indulgent, ou vous finiriez les abîmer. Vous devez leur donner la liberté et l'espace pour grandir, mais vous ne devriez pas se détacher et insensible. Tuning votre comportement à la bonne hauteur sur autant de dimensions est ce qui fait élever un art difficile à maîtriser. Ce qui le rend vraiment effrayant est le fait que vous obtenez seulement un coup à ce. Si vous vous trompez, les ondulations de vos erreurs peuvent durer beaucoup plus longtemps que vous pouvez imaginer. Une fois quand je suis en colère contre lui, mon fils (beaucoup plus sage que ses six exercices) m'a dit que je devais faire attention, car il serait traitait ses enfants la façon dont je l'ai traité. Mais alors, nous savons déjà ce, ne le faisons pas nous?

Ma mère ne me préparer pour un monde réel impitoyable, et mon père a nourri assez de bonté en moi. La combinaison est peut-être pas trop mal. Mais nous aimerions tous faire mieux que nos parents. Dans mon cas,, Je l'utilise une astuce simple pour moduler mon comportement et le traitement de mes enfants. Je tente de me représenter à l'extrémité de réception de ladite traitement. Si je devrais me sentir négligés ou traités injustement, le comportement doit peaufiner.

Cette astuce ne fonctionne pas tout le temps parce qu'il vient généralement après le fait. Nous agissons d'abord en réponse à une situation, avant que nous ayons le temps de faire une analyse coûts-avantages rationnelle. Il doit y avoir une autre façon de faire les choses. Peut être est-ce juste une question de développement de beaucoup de patience et de gentillesse. Vous savez, il ya des moments où Je voudrais demander à mon père.