Mga Archive ng Kategorya: Buhay at Kamatayan

Magdiwang ng buhay, kahit na sa kamatayan — Naglalaman ang kategoryang ito ilan sa aking mga mas personal mga post.

Ang Taboo Paksa

Death is a taboo subject. We are not supposed talk about it, or even think about it. It is almost like if we did, death might take notice of us, and we can do without that kind of attention. If we want to be inconspicuous anywhere at all, it is in front of Death.

I have been watching Six Feet Under recently, which is probably behind these musings on death. I am curious though — why is the topic of death such a taboo, despite its natural inevitability? I don’t mean the superstitious kind of taboo (“Huwag, hindi, hindi, you are not going to die any time soon, touchwood!”), but the intellectual kind. The kind of chill that comes about if you try holding a conversation about it over a beer or at a dinner table. Why is death such a taboo?

To say that we are just scared of death is a bit of an oversimplification. Sure we fear death, but we fear public speaking more, but we can still talk about the latter. We have to find the reason for the special tabooness of death elsewhere.

One thing special about death is that it is a great equalizer — a fact almost too obvious to appreciate. Everybody dies — regardless of whatever else they do in their lives. Perhaps this ultimate leveling of the field may be a bit distressing to the more competitive among us. However high we soar, or however low we sink, at the end of our days, the score is all reset and the slate is wiped clean.

This slate-wiping business also is troublesome for another reason. It is so damn permanent. Its permanence has an aspect never present in any other kind of pain and suffering we go through (including public speaking). One of my personal techniques to handle minor aches and pains (such as a root canal, or even deeper wounds like the loss of a loved one) is to make use of just this lack of permanence. I remind myself that it is going to pass, sa madaling panahon. (For some strange reason, I do this in French, “Ça va pas tarder,” although, to be correct, I think I should be telling myself, “Ça va pas durer.”) I even shared this technique with my son when he broke his arm and was in excruciating pain. I told him that the agony would soon abate. Mahusay, I said it using different words, and I fancy the little fellow understood, although he kept screaming his head off.

We can handle any “normal” pain by just waiting it out, but not the pain of death, which lasts for ever. Ça va durer. Is this permanence behind our fear of it? Marahil na. With absolute permanence comes absolute imperviousness, as any Spiderman fan would appreciate. What lies beyond death is unknown. And unknowable. Despite all the religions of the world telling us various mystical things about what lies beyond (alam mo, like heaven and hell, Karma and reincarnation etc.), nobody really believes it. Alam ko, Alam ko, some may honestly insist that they really really do, but when push comes to shove, at an instinctive, gut level, nobody does. Not even the ones who are certain that they will end up in heaven. Why else would holy men have security details? Sa Ng Human Bondage, Maugham caricatures this strange lack (or impossibility) of real faith vis-à-vis death in his portrayal of the last days of the Vicar of Blackstable.

To live with any sense of purpose, I think we have to ignore death. A finite span of existence is just absurd at multiple levels. It makes all our lofty goals and ideals absurd. It makes our sense of good and evil absurd. It makes whatever we think of as the purpose of life absurd. It even makes the modest purpose of life proposed in the DNA-based evolutionary explanation (that we just want to live a little longer) absurd, for any finite increment in our life span is essentially zero when compared to the infinity of time, as the nerdy ones among us would readily appreciate. Sa maikling salita, there is only one real problem with life, which is death. Since we cannot avoid dying and paying taxes, may be we can avoid thinking and talking about it — a plausible reason behind the taboo nature of the topic of death.

Mga Presyo ng Pagkain at kahila-hilakbot na Pagpipilian

Economists ay may masyadong maraming mga kamay. Sa isang banda, maaari silang magpahayag ng isang bagay na mahusay na. Sa kabilang banda, maaari nilang sabihin, “mahusay, Hindi kaya magkano.” Ay maaaring magkaroon ng kahit na isang ikatlo o ikaapat kamay ilan sa mga ito. Aking ex-boss, ang kanyang sarili ng isang ekonomista, sa sandaling remarked na naisin niya kaya niyang tsuleta-off ang ilan sa mga kamay.

Sa huling dalawang linggo, Plunged ko pakanan papunta sa isang karagatan ng ekonomista mga kamay bilang ko nakaupo pababa upang gawin ang isang menor pananaliksik sa ito troubling phenomenon ng skyrocketing presyo ng pagkain.

Ang unang “kamay” itinuturo out na ang pangangailangan para sa pagkain (at commodities sa pangkalahatan) ay surged dahil sa ang pagtaas sa populasyon at pagbabago ng mga pattern ng pagkonsumo sa umuusbong na mga higante ng Asya. Ang kilalang demand at supply ng Huwaran nagpapaliwanag ang presyo surge, Gusto ito mukhang. Ito ba ay kasing simple ng na?

Sa kabilang banda, parami nang parami ang mga pananim pagkain ay ina-inililihis sa bio-fuel production. Ay humingi ng bio-fuel root sanhi? Bio-gatong ay kaakit-akit dahil sa mga pang-astronomiya mga presyo magaspang langis, na pataasin ang mga presyo ng lahat ng bagay. Ay ang kamakailang OPEC windfall na nagtutulak ng mga hikes presyo? Ano ang tungkol sa subsidies pagkain sa mayayamang bansa na skew merkado sa kanilang mga pabor?

Isa pang economics kamay pa naglalagay ang masisi squarely sa suplay ng gilid. Ito tumuturo sa isang unwavering daliri sa mahinang lagay ng panahon sa pagkain na gumagawa ng mga bansa, at ang mga panukala sa takot na ipinataw sa suplay ng kadena, tulad ng pag-export bans at mas maliit na sukat hoarding, na nagdadala up ang mga presyo.

Ako ay walang mga ekonomista, at Gusto ko ng kalahating kamay lamang, isa na opinyon, na maaari akong magbilang sa. Sa aking untrained pagtingin, Pinaghihinalaan ko na ang haka-haka sa commodities merkado ay maaaring nagtutulak ng mga presyo up. Nadama ko katuwiran sa aking suspicions kapag Nabasa ko ang isang kamakailang US Senado patotoo na kung saan ang isang kilalang-kilalang Hedge pondo manager, Michael Masters, malaglag ilaw sa pinansiyal na labyrinth ng futures transaksyon at legal na mga butas sa pamamagitan ng kung aling mga napakalaking mga kita ay nabuo sa kalakal haka-haka.

Ang tunay na mga dahilan sa likod ng krisis ng pagkain ay malamang na maging isang kumbinasyon ng lahat ng mga salik na ito. Subalit ang krisis mismo ay isang tahimik tsunami nakamamanghang mundo, bilang sa Programa UN World Food naglalagay ito.

Taasan sa mga presyo ng pagkain, bagaman hindi kanais-nais, Hindi tulad ng isang malaking pakikitungo para sa isang malaking bilang ng mga Singaporeans. Sa aming unang kita mundo, karamihan sa amin gastusin tungkol sa 20% sa aming suweldo sa pagkain. Kung ito ay nagiging 30% bilang isang resulta ng isang 50% taasan sa mga presyo, kami ay tiyak na hindi nais na ito, ngunit hindi namin magdusa ang ganoong karaming. Maaari naming magkaroon upang i-cut down na sa taxi rides, o fine-dining, ngunit hindi ito ang katapusan ng ating mundo.

Kung hindi namin sa tuktok 10% ng kabahayan, maaaring hindi namin kahit na mapansin ang pagtaas. Ang epekto ng mataas na presyo ng pagkain sa aming mga paraan ng pamumuhay ay magiging minimal — sabihin, ang isang apat na-star holiday sa halip ng isang limang-star isa.

Ito ay isang iba't ibang mga kuwento malapit sa ibaba. Kung kumikita namin mas mababa sa $1000 isang buwan, at kami ay napipilitang gastusin $750 sa halip ng $500 sa pagkain, maaari itong mangahulugan ng isang pagpipilian sa pagitan ng isang biyahe sa MRT at legging ito. Sa antas na, ang pagtaas sa mga presyo ng pagkain ay nasaktan sa amin ng aming mga pagpipilian grim maging limitadong.

Ngunit may mga tao sa mundo na ito na nakaharap sa isang mas harsher katotohanan bilang ang mga presyo kukunan up na walang katapusan sa paningin. Ang kanilang mga pagpipilian ay madalas na bilang kahila-hilakbot bilang pagpipilian Sophie ni. Aling mga bata ang papunta sa matulog gutom ngayong gabi? Medisina para sa isang maysakit o pagkain para sa natitirang?

Kami ay walang kapangyarihan laban sa lahat ng mga juggernaut ng pwersa market sa paglikha ng krisis ng pagkain. Bagaman hindi namin realistically maaaring baguhin ang kurso ng mga ito tahimik tsunami, ng hindi bababa sa subukang huwag exacerbate ang sitwasyon sa pamamagitan ng pag-aaksaya hayaan. Bumili lamang kung ano ang iyong gagamitin, at gamitin lamang kung ano ang kailangan mong i-. Kahit na hindi namin maaaring makatulong sa mga taong ay invariably pumunta gutom, hindi na mang-insulto ang mga ito sa pamamagitan ng masusuka ang layo ng kung ano sila ay mamatay yearning para ipaalam. Kagutuman ay isang kahila-hilakbot na bagay. Kung hindi ka naniniwala sa akin, subukan ang pag-aayuno para sa isang araw. Mahusay, subukan ito kahit na gawin mo — para maaari itong makatulong sa isang tao sa isang lugar.

Paano mag-Live ang iyong Life

I think the whole philosophical school of ethics serves but one purpose — to tell use how to live our lives. Most religions do it too, at some level, and define what morality is. These prescriptions and teachings always bothered me a little. Why should I let anybody else decide for me what is good and what is not? At, by the same token, how can I tell you these things?

Despite such reservations, I decided to write this post on how to live your life — pagkatapos ng lahat, this is my blog, and I can post anything I want. So today, I will talk about how to lead a good life. The first thing to do is to define what “mabuti” ay. What do we mean when we call something good? We clearly refer to different attributes by the same word when we apply it to different persons or objects, which is why a good girl is very different from a good lay. One “mabuti” refers to morality while the other, to performance in some sense. When applied to something already nebulous such as life, “mabuti” can mean practically anything. Sa na kahulugan, defining the word good in the context of life is the same as defining how to lead a good life. Let’s try a few potential definitions of a good life.

Let’s first think of life as a race — a race to amass material wealth because this view enjoys a certain currency in these troubled times that we live in. This view, it must be said, is only a passing fad, no matter how entrenched it looks right now. It was only about fifty years ago that a whole hippie generation rebelled against another entrenched drive for material comforts of the previous generation. In the hazy years that followed, the materialistic view bounced back with a vengeance and took us all hostage. After its culmination in the obscenities of the Madoffs and the Stanfords, and the countless, less harmful parasites of their kind, we are perhaps at the beginning stages of another pendulum swing. This post is perhaps a reflection of this swing.

The trouble with a race-like, competitive or combative view of life is that the victory always seems empty to the victors and bitter to the vanquished. It really is not about winning at all, which is why the Olympian sprinter who busted up his knee halfway through the race hobbled on with his dad’s help (and why it moved those who watched the race). The same reason why we read and quote the Charge of the Light Brigade. It was never about winning. And there is a deep reason behind why a fitting paradigm of life cannot be that a race, which is that life is ultimately an unwinnable race. If the purpose of life is to live a little longer (as evolutionary biology teaches us), we will all fail when we die. With the trials and tribulations of life volleying and thundering all around us, we still ride on, without reasoning why, on to our certain end. Faced with such a complete and inevitable defeat, our life just cannot be about winning.

We might then think that it is some kind of glory that we are or should be after. If a life leads to glory during or after death, it perhaps is (or was) a good life. Glory doesn’t have to be a public, popular glory as that of a politician or a celebrity; it could be a small personal glory, as in the good memories we leave behind in those dear to us.

What will make a life worthy of being remembered? Where does the glory come from? For wherever it is, that is what would make a life a good life. I think the answer lies in the quality with which we do the little things in life. The perfection in big things will then follow. How do you paint a perfect picture? Madaling, just be perfect first and then paint anything. And how do you live a perfect life? Easy again. Just be perfect in everything, especially the little things, gawin mo. For life is nothing but the series of little things that you do now, now and now.

Image By Richard Caton Woodville, Jr. – Transferred from en.wikipedia to Commons by Melesse using CommonsHelper., Public Domain

Giving What We Can

I found this charity initiative that I believe will make a real difference. It is called “Giving What We Can.” Sa katunayan, it is not a charity website, but a portal with a few recommended organizations listed — those that are efficient and focus on the extremely poor. Oo naman, it tries to lay a guilt trip on you, but it really does give you hard-to-find information.

While going through it, I suddenly realized what was bothering me about the “normal” charity activities. Most of these activities operate locally, not globally, and therefore end up helping the slightly worse-off. In a world where the richest 20% command 80% of all the income, local charity only means the top 5% giving to the next 10% — the extremely wealthy helping out the very wealthy. This kind of charity never reaches the really poor, who desperately need help.

Living in this highly skewed world, it is hard to see how rich we really are, because we always benchmark ourselves against our friends and neighbors. Halimbawa, as a “poor” graduate student in the early nineties, I used to make about $12,000 a year. It turns out that I was still better off than 90% of the world’s population. It is not surprising — my stipend was more than the official salary of the President of India (Rs.10,000 a month) at that time!

Coming from a rather poor place in India, I know what real poverty is. It has always been too close to home. I have seen a primary school classmate of mine drop out to become a child laborer carrying mud. And heard stories of starving cousins. Akin, poverty is not a hypothetical condition allegedly taking place in some dim distant land, ngunit a grim reality that I happened to escape thanks to a few lucky breaks.

So the local charity drives bother me a bit. When I see those school children with their tin cans and round stickers, I feel uncomfortable, not because I cannot spare a dollar or two, but because I know it doesn’t really help anything — except perhaps the teacher’s KPIs. And the twenty-year-olds with their laminated name badges and certificates of authenticity also make me uncomfortable because, certifiable bean-counter that I am, I wonder how much it costs to hire and outfit them. And who benefits?

Similar bean-counting questions haunted me the last time I sponsored a table at a local charity dinner at $200 a plate — $100 to the hotel, $50 to the entertainers, at saka pa. Who is the real beneficiary? Some of us turn to local churches and spiritual organizations to share and help others. But I cannot but suspect that it only helps the middlemen, not the extremely poor we mean to direct our aid to.

These nagging doubts made me limit my charity activities to my own meager personal drives — two dollars to the hawker center cleaning aunties and uncles, gas pump attendants, those old folks selling three tissue packs a dollar, and the Susannah singer. And handsome tips after the rare taxi rides. And generous donations to that old gentleman who prowls CBD and strikes up a conversation with, “Excuse me sir, but do you speak English?” Alam mo, the next time he asks me that, I’m going to say, “Huwag, I don’t. But here’s your five bucks anyway!”

Ngunit sineseryoso. Take a look at this website. I think you will find it worth your time.

Midlife Crisis

In one of my recent posts, an astute friend of mine detected a tinge of midlife crisis. He was right, oo naman. Sa ilang mga punto, typically around midlife, a lot of us find it boring. The whole thing. How could it not be boring? We repeat the same mundane things over and over at all levels. Totoo, at times we manage to convince ourselves that the mundane things are not mundane, but important, and overlay a higher purpose over our existence. Faith helps. So do human bondages. Pero, no matter how we look at it, we are all pushing our own personal rocks to a mountaintop, only to to see it roll down at the end of the day — knowing that it invariably will. Our own individual Sisyphuses, cursed with the ultimate futility and absurdity of it all. At, as if to top it off, our knowledge of it!

Why did Camus say we went through the Sisyphus life? Ah, oo, because we got into the habit of living before acquiring the faculty of thinking. By midlife, marahil, our thinking catches up with our innate existential urges, and manifests itself as a crisis. Most of us survive it, and as Camus himself pointed out, Sisyphus was probably a happy man, despite having to eternally push the rock up the slope. So let’s exercise our thinking faculty assuming it is not too dangerous.

Most of us have a daily life that is some variation of the terse French description — metro, boulot, dodo. We commute to work, make some money for ourselves (and more for somebody else), eat the same lunch, sit through the same meetings, rush back home, watch TV and hit the sack. Throw in a gym session and an overseas trip once in a while, and that’s about it. This is the boring not merely because it really is, but also because this is what everybody does!

Isipin na — countless millions of us, born somewhere at some point in time, working hard to acquire some money, or knowledge, or fame, or glory, or love — any one of the thousands of variations of Sisyphus’s rock — only to see it all tumble down to nothingness an another point in time. If this isn’t absurd, ano ang?

If I were to leave this post at this point, I can see my readers looking for the “Unsubscribe” button en masse. To do anything useful with this depressing idea of futile rock-pushing rat-race, we need to see beyond it. Or have faith, if we can — that there is a purpose, and a justification for everything, and that we are not meant to know this elusive purpose.

Since you are reading this blog, you probably don’t subscribe to the faith school. Let’s then look for the answer elsewhere. With your permission I will start with something Japanese. Admittedly, my exposure to the Japanese culture comes from Samurai movies and a couple of short trips to Japan, but lack of expertise has never stopped me from expressing my views on a subject. Why do you think the Japanese take such elaborate care and pride in something as silly as pouring tea?

Mahusay, I think they are saying something much deeper. It is not that pouring tea is important. The point is nothing is important. Everything is just another manifestation of the Sisyphus rock. When nothing is important, nothing is unimportant either. Ngayon, that is something profound. Pouring tea is no less (or more) important than writing books on quantitative finance, or listening to that old man attempting the Susannah song on his mouth-organ on Market Street. When you know that all rocks will come tumbling down just as soon as you reach the pinnacle of your existence, it doesn’t matter what rock you carry with you to the top. As long as you carry it well. And happily.

So I try to write this blog post as well as I possibly can.

Kandila na Burns Bright

Ang isang kaklase ng mina mula sa IIT ang pumasa ang layo ng ilang mga araw ang nakalipas. Kapag narinig ko ang kasindak-sindak balita, Nais kong magsulat ng isang bagay tungkol sa kanya. Ano ang dumating sa isip ay isang pares ng mga disjointed mga alaala, at naisip ko na gusto kong ibahagi ang mga ito dito. Para sa takot na nagiging sanhi ng higit pang mga sakit sa mga malapit sa kanya, Ako ay panatilihin ang lahat ng mga pagtukoy ng mga sanggunian sa isang lantad na minimum.

Ginamit namin na tumawag sa kanya PJ — isang acronym para sa isang mildly nakakainsulto na expression, na marahil ay nagkaroon ng pinagmulan nito sa aming akademikong inggit. PJ ay academically makinang, at nagtapos sa tuktok ng isang klase na puno ng halos pathologically mapagkumpitensya at maliwanag IITians. Ito intensity na dinala siya sa papasan sa mas superhuman ay bahagi ng aking unang memory.

Problema sa pamamagitan ng ito intensity, namin sa sandaling nabuo ang isang paglalaan i-apela upang mas mahusay na likas na katangian ng PJ. Hindi ko naaalalang na pinasimulan ito, o kahit sino ay doon sa delegasyon. Ngunit ito ay tiyak na pakiramdam ng tulad ng isang bagay na Lux o daga gagawin; o Kutty, marahil, kung magagawa naming makuha sa kanya upang gumawa ng anumang bagay sa lahat. Gayon pa man, Nilapitan kami PJ at hiniling na kunin siya madali. “Ano ang malaking deal, tao? Mabagal at matatag mananalo sa karera, kilala mo.” Tugon ni PJ ay isang kapansin-opener. “Oo naman,” sinabi niya, “ngunit mabilis at matatag ay mas mahusay!”

Ako ba na ito ng mabilis at galit na galit mong bilis ng kinang PJ ay dinala siya ng maraming mga well-Karapat accolades sa ibang pagkakataon sa isang panghabang buhay na marahil pinakamahusay na sinusukat sa mga tuntunin ng kalidad nito sa halip na dami, epekto sa halip na longevity. Ngunit PJ ay hindi kailanman isang all-work-at-walang-play na mga kapwa. Natatandaan ko isang beses kapag ang MardiGras batang babae ay dumating sa Mandak dining hall (“magpakaabala nang walang kapararakan”) kumain. Pag-aaral ang mga ito gamit na hapless kataimtiman na maaaring ganap na Pinahahalagahan lamang ng mga kapwa IITian, namin ang nagtalakay sa pag-unlad sa PJ. Sinabi niya, “Oo, gusto naming gulo sa kanila!”

IIT ang nangyari sa amin sa isang edad kapag pagkakaibigan ay dumating madali at ang mga bono palsipikado nagtutulog malakas. Gamit ang PJ nawala at ang mga koneksyon ng kaunti weaker, Pakiramdam ko ay isang bit ng unraveling. At ang mapanglaw salita na tumawag sa aking isip ipaalala sa akin — magtanong hindi para kung kanino ang kampanilya toll, ito toll para sa iyo.

PJ ay isang makinang na tao. Umaasa ako na ang kanyang kinang ay magiging pinagmumulan ng lakas at tapang sa mga malapit sa kanya. Alam mo kung ano ang kanilang sasabihin, kandila na Burns dalawang beses na mas maliwanag na Burns kalahati hangga't. Gamit ang isa sa aming mga pinakamaliwanag na kandila nagniningas out, kung ano sa tingin ko ay isang pakiramdam ng pagkakaroon ng ilang mga kadiliman pababang sa isang lugar malayo.

Larawan ni armin_vogel cc

Gurus ng isang nakakagambala Uri

Marahil ay nakuha ko ay isang bagay na gawin sa aking mga commie pinagmulan, ngunit Ako ay isang taong mapag-alinlangan, lalo na pagdating sa mga “godmen” ng Indya. Hindi ko maintindihan kung paano sila ay maaaring pumukaw tulad bulag paniniwala. Saan ang mananampalataya makita ang mga himala, Nakakakita ako ng sleight ng kamay. Kapag marinig nila mga perlas ng karunungan, Ang maaari kong marinig lamang walang kuwentang. At kapag-claim ang bagong Masters edad upang maging sa malalim na pagninilay, Hindi ko maaaring makatulong ngunit maghinala na ang mga ito ay lamang dozing off.

Bagaman ang aking kawalang-paniniwala ay nag-render sa akin madaling kapitan upang makita ang mas matingkad na bahagi ng mga modernong araw banal, Gagawin ko ay may counterbalancing paggalang sa aming pamana at kultura, at ang nauugnay na karunungan at kaalaman. Ito ay palaging may thrill ng awe at pagmamataas na makinig ako sa siglo-lumang Chicago speeches Swami Vivekananda ni, halimbawa.

Ang speeches ng mga modernong yogis, sa kabilang banda, punan sa akin na may bewilderment at amused pagkalito. At kapag marinig ako ng kanilang bilyong dolyar na stashes, bevies ng Rolls-Royces, at mga claim ng pagka-diyos, Tumigil at ayaw lumakad ako. Kapag nakita ko ang mga yogis at ang kanilang mga piling kasamahan jet-setting na ito sa unang klase sa kakaibang destinasyon holiday kasama ang pera kinuha sa pangalan ng thinly disguised mga kawanggawa, Pakiramdam ko ay isang bit outraged. Pa rin, Ako lahat para sa mga live-at-ipaalam-live na. Kung may mga nais suckers sabik na bahagi sa kanilang pera at sponsor lifestyle kanilang guru ni, ito ay ang kanilang pagbabantay. Pagkatapos ng lahat, mayroong mga tinustusan Madoffs at Stanfords ng buwaya panahon tayo ay naninirahan sa, kung saan ang panloloko ay isang kasalanan lang kapag natuklasan.

Ngayon Siguro kung ito ay oras na iyon ang skeptics sa amin na sinimulan ng pagsasalita out. Pakiramdam ko na ang espirituwal frauds ay ng isang partikular na nakakagambala uri. Kung makita namin ito na paraan o hindi, kami ay lahat ng sinusubukan mong hanapin ang isang layunin at ibig sabihin sa aming pag-iral sa mundong ito sa pamamagitan ng aming iba't ibang mga pursuits. Maaari naming hanapin ang elusive layunin sa katanyagan, kaluwalhatian, pera, kawanggawa, Philanthropy, kaalaman, karunungan at sa alinman sa mga daan-daang mga path ng. Ang lahat ng mga pursuits mayroon kanilang nauugnay na perils ng labis. Kung kukuha ka sakim, halimbawa, doon ay palaging isang Madoff naghihintay sa mga pakpak upang rip mo off. Kung kayo ay masyadong mapagbigay sa kapwa, mayroong iba pang mga character na sabik na ihiwalay sa iyo mula sa iyong pera, bilang aking Singaporean mambabasa maunawaan.

Ng lahat ng mga pursuits, kabanalan ay isang espesyal na uri; ito ay isang shortcut. Nagbibigay ito sa iyo ng direktang path sa isang pakiramdam ng pag-aari, at isang mas mataas na layunin kaagad. Pang-amoy ng dugo sa maingat na nilinang pangangailangan para sa kabanalan (anumang paraan kabanalan), ang yogis at maharishis ng aming mga oras Sinimulan na packaging at pagbenta ng mga instant Nirvana sa kapong baka tatlo o limang araw kurso na umaakma sa iyong iskedyul, habang hinihingi malawak sums ng “not-for-profit” pera. Kahit na ito duplicity ay magiging fine sa pamamagitan ng akin. Sino ako upang umupo sa paghatol ng mga tao masusuka pera sa kanilang mga panloob na mga pangangailangan, at gurus tumatawag ito? Pero, ng late, Ako ay nagsisimula sa pakiramdam na ang dapat kong subukan upang maikalat ng kaunti ng rationality sa paligid.

Napagpasyahan kong dumating out ng aking tinig na mode para sa dalawang mga kadahilanan. Ang isa ay na ang mga gurus-ugnayan ang kanilang mga biktima sa kanilang mga banayad na mga scheme ng marketing multi-level, ensnaring higit pang mga biktima. Ang isang mag-aaral ngayon ay isang guro bukas, fueling isang paputok paglago ng mga organisasyon ng mga self-serving. Ang pangalawang dahilan ay ang gurus humingi na ang mga tagasunod-abuloy ang kanilang oras. Sa tingin ko ang mga biktima ay hindi pinahahalagahan ang enormity ng ito di-makatarungang demand na. Ang makikita mo, mayroon ka lamang sa isang limitadong oras upang mabuhay, upang gawin ang anumang ito ay na sa tingin mo ay hahantong sa katuparan. Huwag gastusin ito sa maling pursuits dahil doon ay palaging isang bagay na ikaw ay sinasakripisyo sa proseso ng, maging ito ang iyong oras sa kalidad sa iyong mga mahal sa buhay, pagkakataon upang matuto o paglalakbay, o magsaya sa buhay o anumang. Time ay isang mahirap makakita mapagkukunan, at mayroon kang gumastos ng ito nang matalino, o ikaw ay ikinalulungkot ito ng higit pa sa anumang bagay sa buhay.

Kaya huwag maging bulag. Huwag pagkakamali dynamics group para sa kaligtasan. O charisma para sa integridad. O pagiging hindi karaniwan para sa karunungan. Kung gagawin mo, ang huling araw gurus, Masters ng pagmamanipula na ang mga ito, Dadalhin ka para sa isang biyahe sa. Ang isang mahaba at hindi kanais-nais isa.

Larawan ni jeffreyw cc

Ng Dreams at Memories

I recently watched The Diving Bell and the Butterfly (Le scaphandre et le papillon), which describes the tragic plight of the French journalist Jean-Dominique Bauby, who suffered a severe stroke and became “locked-in.” During my research days, I had worked a bit on rehabilitation systems for such locked-in patients, who have normal or near-normal cognitive activities but no motor control. Sa ibang salita, their fully functional minds are locked in a useless body that affords them no means of communication with the external world. It is the solitary confinement of the highest order.

Locked-in condition is one of my secret fears; not so much for myself, but that someone close to me might have to go through it. My father suffered a stroke and was comatose for a month before he passed away, and I will always wonder whether he was locked-in. Did he feel pain and fear? So I Googled a bit to find out if stroke patients were conscious inside. I couldn’t find anything definitive. Then it occurred to me that perhaps these stroke patients were conscious, but didn’t remember it later on.

That thought brought me to one of my philosophical musings. What does it mean to say that something happened if you cannot remember it? Let’s say you had to go through a lot of pain for whatever reason. But you don’t remember it later. Did you really suffer? It is like a dream that you cannot remember. Did you really dream it?

Memory is an essential ingredient of reality, and of existence — which is probably why they can sell so many digital cameras and camcorders. When memories of good times fade in our busy minds, perhaps we feel bits of our existence melting away. So we take thousands of pictures and videos that we are too busy to look at later on.

Ngunit Siguro. When I die, my memories will die with me. Oo naman, those who are close to me will remember me for a while, but the memories that I hold on to right now, the things I have seen and experienced, will all disappear — like an uncertain dream that someone (perhaps a butterfly) dreamt and forgot. So what does it mean to say that I exist? Isn’t it all a dream?

Regalong Humboldt sa pamamagitan ng Saul Bellow

Ako unang natagpuan na ito ng mga modernong-araw na mga klasikong sa koleksyon ng aking ama ilang mga tatlumpung taon na ang nakaraan, na nangangahulugang ang mga binili niya ito ng tama sa palibot ng oras na na-publish. Naghahanap bumalik sa ito ngayon, at pagkatapos ng pagkakaroon ng basahin ang aklat, gaya ng dati, maraming beses sa paglipas ng, Ako magulat na aktwal na siya ay basahin ito. Maaaring ako ay underestimating sa kanya sa aking malalaking at katanggap-tanggap ang arrogance, ngunit ako hindi lamang maaaring makita kung paano maaaring siya Sinundan ang aklat. Kahit pagkatapos ng pagkakaroon ng nanirahan sa USA para sa kalahati ng isang dosenang taon, at magbasa nang higit pa kaysa sa pilosopiya ay mabuti para sa akin, Hindi ko ma-panatilihin up sa mga kultural na mga sanggunian at ang bilis ng pag-iisip Charlie Citrine sa pamamagitan nito sa intelektwal na twists at mga liko. Ang ibig aking ama aktwal na basahin ito? Ako gusto ko magtanong sa kanya.

Marahil na ang punto ng aklat na ito, dahil ito ay may pinakamaraming mga classics — ang irreversibility at finality ng kamatayan. O kaya maaaring ito ay ang aking dilaw jaundiced pangitain pagpipinta lahat. Ngunit Bellow ang galit laban sa finality ng kamatayan (tulad ng karamihan sa relihiyon gawin); siya comically postulates na ito ay ang aming metaphysical pagtanggi na Itinatago ang mga kaluluwa walang kamatayan ang panonood sa paglipas ng sa amin. Marahil na siya ang tama; ito ay tiyak na ay umaaliw upang maniwala ito.

Mayroong palaging isang elemento ng parternality sa bawat relasyon Mentor-protégé. (Patawarin mo ako, Alam ko ito ay isang sexist na view — bakit hindi maternality?) Ngunit marahil na sinimulan ko ang post na ito kasama ang mga alaala ng aking ama na ito dahil sa pinaghihinalaang elemento sa Von Humboldt Fleischer – Charlie Citrine relasyon, makumpleto na may nauugnay damdamin ng pagkakasala at pagsisisi sa mga pagpipilian na nagkaroon na isasagawa.

Bilang isang aklat, Humboldt ng Regalo ay isang veritable de puwersa paglilibot. Ito ay isang pagbulag blitz ng erudition at karunungan, darating sa iyo sa isang mong bilis at intensity na ay mabuti upang tumayo sa. Nag-uusap tungkol sa mga painted belo, Maya, maraming kulay na baso staining sa white radiance ng kawalang-hanggan, at phenomenology Hegel bilang bagaman ay tulad ng kape at cheerios sila. Akin, ito nakasisilaw display ng intelektwal na mga paputok ay unsettling. Nakakuha ako ng sulyap ng enormity ng kung ano ang natitira upang malaman, at ang paucity ng oras ang natitira upang matuto ito, at mag-alala ako. Ito ay ang tunay Makibalita-22 — sa oras na malaman mo ang lahat ng ito, ito ay oras upang pumunta, at ang kaalaman ay walang silbi. Marahil na kaalaman ay palagi nang naging walang silbi sa na kahulugan, ngunit ito ay pa rin ng maraming masaya upang malaman ang mga bagay out.

Ang aklat ay isang komentaryo sa Amerika materialism at ang pagkawalang-saysay ng idealism sa aming mga modernong beses. Ito ay tungkol din sa mga maliliit na mga bagay kung saan hahanapin ng puso katuparan. Narito ang setting ng kuwento sa isang maikling salita. Charlie Citrine, isang protégé sa Von Humboldt Fleischer, Ginagawang malaki sa kanyang pampanitikan karera. Fleischer ang kanyang sarili, puno ng grandiose scheme para sa isang kultural na renaissance sa Amerika, namatay isang pagkabigo. Tagumpay ni Charlie ay sa karaniwan nitong presyo. Sa isang pangit diborsiyo, vulturous kanyang ex-asawa, Denise, Sinusubukan ng gatas sa kanya para sa bawat sentimos siya Sulit. Ang kanyang mercenary mistress at isang babae-at-a-kalahati, Renata, tina-target ng kanyang yaman mula sa ibang anggulo. Pagkatapos doon ay ang boisterous Cantabile sino ay hindi nakakapinsala sa huli, at ang affable at classy Thaxter sino ay mas nakakapinsala. Ang natitira sa mga kuwento ng sumusunod ang ilang mga mahuhulaang, at ilang kamangha-mangha twists. Storylines ay isang bagay na manatili ako ang layo mula sa aking mga review, para sa hindi ko nais upang maging pag-post ng spoilers.

Ako ba na mayroong isang pangalan para sa estilo ng pagsasalaysay na jumps papunta at pabalik sa oras na walang pagsasaalang-alang sa chronology. Ako unang napansin ito sa Makibalita-22 at kamakailan sa Arundhati Roy ni Diyos ng Maliliit na Bagay. Palagi itong pumupuno sa akin na may isang uri ng awe dahil ang manunulat ay ang buong kuwento sa isip, at ito ay nagbubunyag ng mga aspeto ng ito sa kalooban. Ito ay tulad ng pagpapakita ng iba't ibang mga pagpapakitang ito ng isang mahirap maintindihan na bagay. Style na ito ay lalo na naaangkop para sa Humboldt ng Regalo, sapagkat ito ay isang mahirap maintindihan na bagay tulad ng isang malaking diyamante, at ang iba't ibang mga projection ipakita ang makikinang na flashes ng pananaw. Staining sa white radiance ng kawalang-hanggan, oo naman.

Upang sabihin na Humboldt ng Regalo ay isang obra maestra ay tulad ng sinasabi na ang asukal ay matamis. Ito ay napupunta nang walang sinasabi. Ako ay basahin ang aklat na ito sa marami pang beses sa hinaharap dahil sa kanyang pang-edukasyon na mga halaga (at dahil mahal ko ang reader sa aking audiobook edisyon). Hindi ko talagang inirerekumenda ang aklat na ito sa iba bagaman. Sa tingin ko ay tumatagal ng isang kakaibang isip, isa na hinahanap ng katinuan lamang sa mabaliw walang kuwentang, at nakikita unreality sa lahat ng mga painted veils ng katotohanan, Pinahahalagahan sa aklat na ito.

Sa maikling salita, mayroon kang maging isang bit cuckoo sa nais na ito. Pero, sa pamamagitan ng parehong convoluted logic, ang negatibong rekomendasyon ay marahil ang pinakamatibay-endorso ng lahat. Kaya dito napupunta… Huwag basahin ito. Ipagbawal ko ito!

The Razor’s Edge by W Somerset Maugham

May be it is only my tendency to see philosophy everywhere, but I honestly believe Maugham’s works are the classics they are because of their deep philosophical underpinnings. Their strong plots and Maugham’s masterful storytelling help, but what makes them timeless is the fact that Maugham gives voice to the restlessness of our hearts, and puts in words the stirring uncertainties of our souls. Our questions have always been the same. Where do we come from? Ano ang ginagawa namin dito? And where are we headed? Quo vadis?

Of all the books of this kind that I have read, and I have read many, Ang labaha ni Edge takes on the last question most directly. When Larry says, sa labas ng asul na, “The dead look so awfully dead.” we get an idea of what his quest, and indeed the inquiry of the book, is going to be.

Larry Darrell is as close to human flawlessness as Maugham ever gets. His cynical disposition always produced vivid characters that were flawed human beings. We are used to snobbishness in Elliott Templeton, fear and hypocrisy in the vicar of Blackstable, self-loathing even in the self-image of Philip Carey, frivolity in Kitty Garstin, undue sternness in Walter Fane, the ludicrous buffoonery of Dirk Stroeve, abysmal cruelty in Charles Strickland, ultimate betrayal in Blanche Stroeve, fatal alcoholism in Sophie, incurable promiscuity in Mildred — an endless parade of gripping characters, everyone of them as far from human perfection as you and me.

But human perfection is what is sought and found in Larry Darrell. He is gentle, compassionate, single-mindedly hardworking, spiritually enlightened, simple and true, and even handsome (although Maugham couldn’t help but bring in some reservations about it). In one word, perpektong. So it is only with an infinite amount of vanity that anybody can identify himself with Larry (as I secretly do). And it is a testament to Maugham’s mastery and skill that he could still make such an idealistic character human enough for some people to see themselves in him.

As I plod on with these review posts, I’m beginning to find them a bit useless. I feel that whatever needed to be said was already well said in the books to begin with. At, the books being classics, others have also said much about them. So why bother?

Let me wind up this post, and possibly this review series, with a couple of personal observations. I found it gratifying that Larry finally found enlightenment in my native land of Kerala. Written decades before the hippie exodus for spiritual fulfillment in India, this book is remarkably prescient. At, as a book on what life is all about, and how to live it to its spiritual fullness in our hectic age, Ang labaha ni Edge is a must read for everybody.