Category Archives: Life and Death

Of celebrating life, even in deaththis category contains some of my more personal posts.

Binding Books

When I was about 15, oh so long ago now, I had this crazy hobby of book binding, which is like the process of turning a paperback into a hardcover, or adding a hardcover to an exercise book. With the mild OCD that I have, I do get a bit carried away with such things, and no books around me or in my dad’s collection were spared. I collaborated with a local printing press to access their cutting machine and local stationery stores to research on various techniques and acquire supplies. My crowning moment was when I did a “full-calico” binding on a rather useless book that my dad had recently purchased.
Continue reading

Life and Chess: Who’s playing?

All chess games have three stages: the opening, the mid-game and the endgame. Και ένα παιχνίδι σκακιού είναι μια αρκετά καλή μεταφορά για τη ζωή,,en,σκάκι,,en,Όταν η μητέρα μου με γέννησε,,en,ήταν ένα άγγιγμα,,en,Δημιουργήθηκα με ένα ασυνήθιστα τεράστιο κεφάλι,,en,το οποίο θα ήθελα να επιμείνω είναι γεμάτο με έναν εγκέφαλο το μέγεθος ενός μικρού πλανήτη,,en,Είτε λόγω του κεφαλιού είτε για κάποιο άλλο ιατρικό λόγο,,en,η μητέρα μου έπρεπε να υποβληθεί σε ένα τμήμα έκτακτης ανάγκης,,en,πριν από περισσότερο από μισό αιώνα σε έναν απομακρυσμένο σταθμό λόφων κοντά στο Munnar της Κεράλα,,en,κρίση μέσης ηλικίας,,en,άσκοπη,,en,Αλλη μέρα,,en,άλλο αμερικανικό σχολείο γυρίσματα,,en,Το προβλέψιμο επακόλουθο θα είναι,,en,σκέψεις και προσευχές,,en,αν και οι άνθρωποι χρησιμοποιούν διαφορετικές λέξεις τώρα λόγω του σημερινού κλίματος του σκεπτικισμού,,en,μια άλλη άσκοπη συζήτηση για τους νόμους περί όπλων,,en,και μερικά «ποτέ ξανά» και «ποτέ δεν ξεχνάμε»,,en,Αντί για αυτές τις ασκήσεις στο μάταιο,,en.

Continue reading

Pointlessness

When my mother gave birth to me, it was a touch-and-go sitiuation. I was created with an abnormally huge head, which I would like to insist is filled with a brain the size of a small planet. Whether because of the head or some other medical reason, my mother had to undergo an emergency c-section. Remember, this was more than half a century ago in a remote hill station near Munnar in Kerala.
Continue reading

Παιδικός φίλος,,en,Οταν ήμουν παιδί,,en,Είχα έναν φίλο στη γειτονιά,,en,Ένας έξυπνος,,en,και ελαφρώς nerdy,,en,παιδί,,en,όχι σε αντίθεση με τον εαυτό μου,,en,Καναμε παρεα,,en,παίξτε μπάντμιντον και κάντε πειράματα φυσικής,,en,Μέχρι τη στιγμή που ήμασταν έφηβοι,,en,είμαστε απομακρυσμένοι,,en,καθώς τα μονοπάτια μας αποκλίνουν,,en,Αργότερα,,en,Πήγα στο IIT-USA,,en,παγκόσμιος-πολίτης-διαδρομή και κατέληξε στη Σιγκαπούρη,,en,Αυτός,,en,πιο μετριοπαθών φιλοδοξιών,,en,έμεινε πίσω στο σπίτι,,en,και πήρε μια δουλειά περίπου παρόμοια με αυτό που έκανε ο πατέρας μου,,en,Τον άκουσα,,en,αν και ποτέ δεν τον συνάντησα,,en,Παντρεύτηκε,,en,μάλλον είχε μερικά παιδιά,,en,και όλα πρέπει να πάνε ομαλά,,en,ακόμη και λίγο απαίσια,,en,Αλλά πριν από μερικά χρόνια πέθανε ξαφνικά από λευχαιμία,,en,Τα νέα για το θάνατο ενός φίλου είναι ένα ορόσημο στη ζωή,,en,Είναι μια υπενθύμιση ότι η γενιά σας αρχίζει να μαραίνεται και να μαραίνεται,,en

When I was a child, I had a friend in the neighborhood. A smart (and slightly nerdy) kid, not unlike myself. We used to hang out, play badminton and do physics experiments. By the time we were teenagers, we kind of drifted apart, as our paths diverged. Later on, I went the IIT-USA, global-citizen-route and ended up in Singapore. He, of more modest ambitions, stayed back at home, and got a job roughly similar to what my father used to do. I kept hearing of him, although I never really ran into him. He got married, probably had a couple of kids, and everything must have been going smoothly, even a bit dully. But a couple of years ago he suddenly died of leukemia.

Continue reading

American School Shooting

Another day, another American school shooting. The predictable aftermath will be “thoughts and prayers” (although people use different words now because of the current climate of skepticism), another pointless debate over gun laws, and a few “never agains” and “never forgets”. Instead of those exercises in futility, Σκέφτηκα να γράψω για κάποιες άλλες περίεργες πτυχές του θανατηφόρου ρομαντισμού της Αμερικής με όπλα,,en,λόμπι όπλο,,en,βία όπλα,,en,μαζική σκοποβολή,,en,Όταν το παιδί σας είναι τόσο μεγάλο όσο εσείς,,en,Η μαμά μου έλεγε ότι όταν το παιδί σας είναι τόσο μεγάλο όσο εσείς,,en,πρέπει να τους αντιμετωπίζετε με σεβασμό,,en,Αυτό που πραγματικά είπε ήταν ότι έπρεπε να τους απευθυνθείτε χρησιμοποιώντας μια σεβαστή μορφή,,en,εσύ,,en,που δεν έχει νόημα στα Αγγλικά,,en,αλλά μπορεί να λειτουργεί στα Χίντι ή στα Γαλλικά,,en,Δούλεψε ποιητικά καλά στο Μαλαγιαλάμ,,en,Θύμισα πρόσφατα αυτό το μητρικό μαργαριτάρι σοφίας πρόσφατα όταν παρακολουθούσα μια ταινία με τον γιο μου,,en,γονική μέριμνα,,en,Αντιφάσεις,,en,Η ζωή είναι γεμάτη αντιφάσεις,,en,Παρακολουθώ ένα ερευνητικό καταφύγιο για την προσοχή και τις στοχαστικές πρακτικές στο όμορφο,,en,Ινστιτούτο Garrison,,en,Μαθαίνω πολλά ενδιαφέροντα πράγματα,,en.

Continue reading

Contradictions

Life is full of contradictions.

I am attending a research retreat on mindfulness and contemplative practices at the beautiful Garrison Institute. I am learning a lot of interesting things, και συναντούμε πολλά,,en,ομοϊδεάτες και εξαιρετικοί άνθρωποι,,en,το είδος των ανθρώπων με τους οποίους θα μπορούσα να κάνω μια βαθιά συζήτηση για την πραγματική φύση της πραγματικότητας,,en,Σε αντίθεση με τους περισσότερους ανθρώπους από άλλα κοινωνικά στρώματα θα με συγχωρούσαν ευγενικά και διακριτικά όταν έχω λίγο εξωπραγματικό,,en,θάνατος,,en,Διαλογισμός,,en,Μια εκπαιδευτική εμπειρία,,en,Μόλις τελείωσα την πρώτη μου θητεία ως καθηγητής στο Singapore Management University,,en,Δίδαξα ένα προπτυχιακό μάθημα που ονομάζεται Υπολογιστής ως Εργαλείο Ανάλυσης,,en,το οποίο αφορά την επιχειρηματική μοντελοποίηση και την υποστήριξη αποφάσεων βάσει δεδομένων,,en,Είχα περίπου,,en,Φοιτητές,,en,σε τρεις ενότητες τριών ωρών στην τάξη κάθε εβδομάδα,,en,Πρέπει να πω ότι το όλο θέμα ήταν μια πολύ πλούσια εμπειρία,,en,οι λόγοι πίσω από αυτήν τη δήλωση θα επεξηγηθούν,,en,θεωρητική και υποθετική,,en,αυτό είναι το Unreal Blog,,en,συνταξιοδότηση,,en,διδασκαλία,,en,Λυκόφως χρόνια,,en like-minded and excellent people – the kind of people with whom I could have deep conversation about the unreal nature of reality, unlike most people from other walks of life would politely and tactfully excuse themselves when I get a bit unreal.

Continue reading

Twilight Years

Κάποια στιγμή στη ζωή μας,,en,ερχόμαστε να δεχτούμε το γεγονός ότι είμαστε πιο κοντά στο θάνατο από τη ζωή,,en,Αυτό που βρίσκεται μπροστά είναι σίγουρα λιγότερο σημαντικό από αυτό που μένει πίσω,,en,Αυτά είναι τα λυκόφως χρόνια,,en,και ήρθα να τα δεχτώ,,en,Με το σκοτάδι να κατεβαίνει στους ορίζοντες,,en,και τις μεγάλες σκιές των χαμένων ετών και απέφυγαν τις ανθρώπινες συνθήκες να γλιστρούν γύρω μου,,en,Κοιτάζω το κενό,,en,σε μια αιωνιότητα σιωπής και χωρίς όνειρα,,en,είναι,,en,σχεδόν ώρα,,en,γηράσκων,,en,Καριέρα στο Ηλιοβασίλεμα,,en,Η διδασκαλία είναι μια ευγενική και επιβράβευση,,en,Ως καριέρα στο ηλιοβασίλεμα,,en,Έχω αποδεχτεί μια θέση καθηγητή στο,,en,Πανεπιστήμιο Διαχείρισης Σιγκαπούρης,,en,διδασκαλία αναλυτικών δεδομένων και μοντελοποίησης επιχειρήσεων στη Σχολή Πληροφοριακών Συστημάτων,,en,Αυτά τα θέματα ταιριάζουν καλά με το δικό μου,,en,επιχειρηματικές επιχειρήσεις,,en,από νωρίτερα αυτό το έτος σχετικά με την ανάλυση δεδομένων και τον αυτοματισμό της διαδικασίας,,en, we come to accept the fact we are closer to death than life. What lies ahead is definitely less significant than what is left behind. These are the twilight years, and I have come to accept them. With darkness descending over the horizons, and the long shadows of misspent years and evaded human conditions slithering all around me, I peer into the void, into an eternity of silence and dreamlessness. It is almost time.

Continue reading

Bhagavad Gita

Among the religious texts of Hinduism, the Bhagavad Gita is the most revered one. Literally presented as the word of God, the Bhagavad Gita enjoys a stature similar to the Bible or the Koran. Like all scriptures, the Bhagavad Gita also can be read, not merely as an act of devotion, but as a philosophical discourse as well. It presents a philosophical stance in understanding the world, which forms (for those from India) the basic and fundamental assumptions in dealing with life, and the unknowable reality around them. In fact, it is more than just assumptions and hypotheses; it is the basis of commonsense handed down from generation to generation. It is the foundations of intellect, which form the instinctive and emotional understanding of reality that is assimilated before logic and cannot be touched or analyzed with rationality. They are the mythos that trump logos every time.

Continue reading

Aging Mind

I used to have a pretty sharp mind, particularly when it came to simple arithmetic. I think age has begun to dull it. Case in point: recently I had to check a friend’s pulse rate. So I felt his pulse for 15 seconds and got 17 beats. At that point, I wanted to call out the heart beats per minute. And at that point, my mind suddenly went blank. It started going through this chain, “Ok, I got 17 for 15 seconds. So what is it for a minute? It should be, what, 60 seconds over 15 times 17. Hold it, where is my iPhone? I need a calculator. No wait, it is 17 for a quarter of a minute. So 17 times 4. Where is my calculator, dammit?!” Granted, it was a slightly stressful situation. But this is not at all the way my mind used to work.

Continue reading

Income Inequality

I read on BBC yesterday that the richest 62 people in the world now earn as much as the poorest half, which would be about 3.5 billion people! Although there is some confusion about the methodology, it is clear that the wealth and income have been getting more and more polarized. The rich are certainly getting richer. Income inequality is more acute than ever.

Continue reading