Aksent

Indiërs die woord uitspreek “gedig” as poyem. Vandag, my dogter het een vir haar vriend se verjaarsdag en sy het my vertel oor haar “poyem”. So ek reggemaak haar en vra haar om dit as po-em om te sê, ten spyte van die feit dat ek ook sê dat dit die Indiese manier tydens my onbewaakte oomblikke. Dit het my laat dink — hoekom doen ons dit sê dat die manier? Ek dink dit is omdat sekere diftonge onnatuurlike in Indiese tale. “OE” is nie 'n natuurlike ding om te sê, sodat ons bedink 'n konsonant tussen.

Die Franse het ook doen. Ek het hierdie funny gesprek met 'n Franse kollega van my by die lughawe Genève lang tyd gelede tydens my CERN dae. Wag op die lughawe sitkamer, ons was besig om 'n klein praat. Die gesprek draai na kos, as Franse gesprekke dikwels doen (alhoewel ons praat in Engels op daardie tydstip). My kollega het 'n vreemde stelling, “Ek haat hoender.” Ek het my verras het vir haar gesê dat ek was nogal lief vir wit vleis. Sy het gesê, “Doen nie, doen nie, Ek haat die hoender vir middagete.” Ek het gevind dat dit selfs vreemdeling. Was dit goed vir aandete dan? Pluimvee verbeter sy appèl na sononder? Sy verduidelik verder, “Doen nie, doen nie, doen nie. Ek haat die hoender vir middagete vandag.”

Ek het vir myself, “Ontspan, jy kan hierdie raaisel op te los. Jy is 'n slim mede, CERN wetenskaplike en noem maar op,” en aan die werk. Seker genoeg, 'n paar minute van diepe denke het die waarheid agter die Franse raaisel. Sy het die hoender vir middagete daardie dag. Die “IA” soos in “Ek het geëet” is nie 'n natuurlike diftong vir die Franse, en hulle voeg 'n H in tussen, wat heeltemal vreemd, want die Franse nooit sê H (of die laaste veertien briewe van enige gegewe woord, vir die saak.) H is 'n besonder vermy klank — hulle weier om dit te sê, selfs wanneer hulle gevra word om. Die beste wat hulle kan doen, is om dit te aspiraat soos in die handboek voorbeeld van “bone”. Maar toe hulle hul nie moet sê dit, hulle doen dit met verrassende alacrity. Ek dink alacrity is iets wat ons almal geredelik vind wanneer dit kom by die dinge wat ons nie moet doen.

Kommentaar